Sábado, 27 de enero de 2018

Turkish tanks are parked near the Syrian border at Hassa, in Turkey’s Hatay province, as part of the operation "Olive Branch", on 24 January 2018. AFP/Ozan Kose

A Turkish attack on the Kurdish “People’s Protection Units” (YPG), the Syrian affiliate of the Kurdistan Workers’ Party (PKK), was long expected. For most observers, the question was not if, but when, where, and under what circumstances.

Now we have the answers: seizing on an inflammatory (and subsequently amended) U.S. statement concerning Washington’s cooperation with the YPG-led Syrian Democratic Forces (SDF), Turkey has launched an aerial and ground offensive against the YPG-held enclave of Afrin in north-west Syria.

The battle is likely to prove indecisive and costly for both sides. It is already a tremendous headache for Washington, their mutual ally, and putting huge strain on North Atlantic Treaty Organisation (NATO)-member Turkey’s relations with the U.S.…  Seguir leyendo »

Cuando es el Estado el que asesina

Ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial, pero no como consecuencia de sus numerosos estallidos bélicos. Porque el Holocausto no fue sólo una matanza masiva de personas. Abundan los ejemplos de destrucción de población civil durante esos años, desde las provocadas por los bombardeos del Reich sobre Londres, o los de los aliados sobre Colonia, Hamburgo y Dresde (que dejaron las ciudades reducidas a cenizas), hasta las prácticas genocidas del Japón imperial en China y el Pacífico Sur o la masacre de oficiales del Ejército polaco a manos del NKVD soviético. Por supuesto, el criminal acto que supuso el lanzamiento por la aviación estadounidense de dos bombas atómicas sobre los habitantes de Hiroshima y Nagasaki.…  Seguir leyendo »

En términos de devotos marianos, las concentraciones de feligreses rompen todos los pronósticos en América Latina. Por delante de todas, por supuesto, la muy mexicana virgen de Guadalupe, pero muy de cerca, consolidada en segundo lugar desde hace varios años, la muy venezolana virgen de la Divina Pastora, cuya celebración se conmemora todos los 13 de enero, con un flujo de fieles que crece con los años. La ciudad centro-occidental de Barquisimeto, tercera del país, recibe cada comienzo de año el doble de su población en un interminable recorrido que atraviesa la ciudad de cabo a rabo. Y como la ruta de esa caminata interminable se ha tallado con los años, los visitantes y curiosos se apostan en los costados de esa lenta marea humana para ver, aunque sea por segundos, un destello de la muñeca viviente.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de cien años, los habitantes de las grandes ciudades comenzaron a buscar fórmulas para contrarrestar el hacinamiento y la polución que volvía irrespirable la atmósfera urbana. Buscaron, al parecer sin mucho ahínco, a juzgar por la falta de espacio y la calidad del aire que tienen hoy nuestras ciudades.

Bolton Hall fue un célebre activista que a finales del siglo XIX inició un movimiento para incitar a la gente, que estaba harta de vivir en Nueva York, a que se mudara al campo. Los pormenores de este proyecto los escribió en uno de sus libros, Three Acres and Liberty (1907), que se puede consultar online de forma gratuita.…  Seguir leyendo »

El siempre indigno e indignante negacionismo del Holocausto cobra una fuerza renovada en tiempos de la posverdad, esa marca blanca de la mentira a la que me he referido en otro artículo publicado en ABC. Este auge negacionista constituye una amenaza preocupante para la Justicia y la dignidad humana. El negacionismo no solo lo han practicado extremistas sin escrúpulos o deleznables políticos, también regímenes islamistas enemigos declarados de israel y del pueblo judío.

Por increíble que parezca, existen personas e intereses capaces de negar la existencia de un hecho histórico tan terrible como real, perfectamente acreditado y documentado, para vergüenza de la Humanidad.…  Seguir leyendo »

Dios y el César nacionalista

«Dad a Dios lo que es de Dios, y al César lo que es del César». El pasaje evangélico es célebre. En él, se quiere ver la formulación de la separación entre la Iglesia y el Estado, entre el poder espiritual y el temporal. Es muy probable que así sea, mas cabe recordar que las palabras de Cristo eran una sabia respuesta a una trampa que le habían tendido. Había sido interrogado sobre la licitud de que los judíos pagaran impuestos a Roma. Si respondía afirmativamente, quedaba en entredicho ante los judíos. Si negativamente, ante los romanos. Jesús pide la moneda, pregunta por la efigie y responde.…  Seguir leyendo »

Una leyenda urbana dice que “si a los 50 años no has estado en el restaurante de Paul Bocuse “L’Auberge du Pont à Collonges”, has equivocado tu vida”.

Así que “antes de que Bocuse muera”, se convirtió el año pasado en peregrinación obligada. Y ampliamente prescrito el plazo de edad, me apliqué el cuento y organicé la visita -con mis nietas- al restaurante situado a las afueras de Lyon, uno de los más emblemáticos del mundo, donde nació y murió el “papa de la cocina”.

En aquella ocasión, a sus 90 años, Bocuse ya andaba debilitado, por las secuelas de un Parkinson avanzado, y llevaba una vida más tranquila, limitada a la visita matinal de las cocinas.…  Seguir leyendo »

La economía japonesa ha disfrutado de siete trimestres consecutivos de crecimiento positivo, con una tasa anual promedio que alcanza el 1.9%. Debido a que la demanda agregada excede el producto potencial en un 1%, la “brecha del PIB” de este país ahora es positiva. El desempleo bajó al 2.7%, el nivel más bajo desde el año 1993, y el ratio de empleos disponibles con relación a la cantidad de solicitudes de empleos es de 1.56, el nivel más alto desde el año 1974, lo que resulta en una aguda escasez de mano de obra en varios sectores, incluyendo la construcción, venta al por menor y entrega de paquetes.…  Seguir leyendo »

Los mercados, al igual que los expertos que esta semana se reúnen en Davos, están optimistas: la economía mundial va en pleno camino hacia una recuperación equilibrada y tal vez sostenida. Dada la mejoría en la economía ¿ocurrirá lo mismo en política?

La respuesta es sí para quienes consideran que el auge del populismo en el mundo es una repercusión de la crisis financiera global. A medida que disminuye el desempleo y los ingresos de la clase media comienzan a aumentar, la tentación populista se debilitará, o así lo esperan.

Si solo fuera así de simple.

Los políticos populistas que están en el poder (por ejemplo, Donald Trump o los conservadores partidarios del Brexit) se atribuirán el mérito de la recuperación, lo que fortalecerá su postura política.…  Seguir leyendo »

La industria de servicios financieros viene atravesando una revolución. Pero la fuerza motriz no son las aplicaciones sobrevaloradas de blockchain como el Bitcoin. Es una revolución creada en base a inteligencia artificial, grandes bases de datos y la Internet de las Cosas.

Ya hay miles de negocios reales que están utilizando estas tecnologías para alterar cada aspecto de la intermediación financiera. Decenas de servicios de pago electrónico -PayPal, Alipay, WeChat Pay, Venmo y demás- tienen cientos de millones de usuarios diarios. Y las instituciones financieras están tomando decisiones precisas de préstamo en segundos en vez de semanas, gracias a una riqueza de datos online sobre individuos y empresas.…  Seguir leyendo »

Police form a line on the boardwalk to keep demonstrators and counter demonstrators apart during an “America First” demonstration in August in Laguna Beach, Calif. (Getty Images)

Globally, we are witnessing a resurgence of chest-thumping in the name of the nation.

In the United States, it has been President Trump’s call to “Make America Great Again”. In Britain, Brexit promised to “take back” the country from the European Union. Nationalist parties also have made unprecedented gains in other parts of Europe. The rise of stridently nationalist leaders such as Xi Jinping in China and Narendra Modi in India are further examples of the wave of nationalism that seems to keep swelling.

This trend is worrying for most scholars. This is because nationalism has time and again demonstrated its power to produce evil in the world.…  Seguir leyendo »

La base informativa de la democracia, sus normas y sus mecanismos de funcionamiento están en peligro por una tormenta que arrasa todo a su paso. El entorno mediático actual no es positivo para nadie en la sociedad civil, incluidas las organizaciones filantrópicas y cualquiera cuyo objetivo sea el bien común. Los acontecimientos políticos y sociales que se han producido en el planeta en los dos últimos años han sacudido nuestro mundo. Como alegan Bruce Sievers y Patrice Schneider, “una amenaza existencial para la democracia”.

Si hubiese escrito estas líneas hace solamente dos años, los argumentos que voy a utilizar habrían sido distintos, pero el contexto ha cambiado.…  Seguir leyendo »

Houthi supporters walk past al-Saleh Mosque as they attend the funeral of Houthi fighters allegedly killed during recent clashes in Sanaa, Yemen, on Dec. 7. (Yahya Arhab/EPA-EFA/Shutterstock)

Yemen’s war has become one of the world’s worst humanitarian catastrophes. The preventable consequences of the war have been well documented, and the military conflict is now at a stalemate. Ismail Ould Cheikh Ahmed’s announcement this week that he will step down as U.N. special envoy at the end of the month is yet another indication that the conflict has reached a stalemate. With an ultimatum from the separatist Southern Transitional Council, President Abed Rabbo Mansour Hadi now faces challenges not only from the Houthi movement that controls Sanaa but also within his temporary capital, Aden. Amid diplomatic wrangling and military conflict, 2018 promises Yemeni civilians a sustained downward spiral.…  Seguir leyendo »

Recent legislation solidifies the perception that Prime Minister Benjamin Netanyahu has sold out the public to maintain electoral support from Israel’s religious political parties. (Jim Hollander/European Pressphoto Agency)

Israel’s religious political parties worked for months to pass new religious legislation requiring convenience stores and groceries to close on the Sabbath. Few pieces of proposed legislation have caused more problems for the government of Prime Minister Benjamin Netanyahu and his secular and centrist Likud party.

What’s known as the minimarkets law (or supermarkets bill) deadlocked the Knesset for weeks. Shas, Israel’s ultra-Orthodox party for Sephardic Jews, threatened to topple the government if these bills were not immediately passed. The Knesset finally passed the bill Jan. 9 by a one-point margin (a vote of 58 to 57), with many coalition members voting with the opposition against the bill.…  Seguir leyendo »

Mary Lee et Conway Berners-Lee en 1954. Photo British Library

29 Novembre 2017. Aujourd’hui, grand-mère est morte. Elle avait 93 ans et était née Mary Lee Woods. Son histoire est peu connue et mériterait de l’être bien davantage. Pionnière de la programmation informatique, militante osant réclamer – et obtenir! – auprès de son employeur le même salaire pour les femmes que pour les hommes vingt ans avant que la loi sur l’égalité salariale soit votée au Royaume-Uni. Elle confiait pourtant que sa plus grande fierté était d’être «la grand-mère du Web».

Grandmother of the Web

A 31 ans, elle donne naissance à son 4e enfant, un certain Tim Berners-Lee. Le père du Web.…  Seguir leyendo »

A German soldier aiming his rifle at a woman and her child in Ivangorod, Ukraine, in 1942.

One of my big shocks upon arriving in America from Ukraine in the 1980s was learning that the United States had museums to commemorate the Holocaust.

We Soviet Jews didn’t meticulously construct exhibits — we walked past Nazi killing grounds on the way to buy groceries. Eastern Europe is crisscrossed with ravines holding bones of the millions who, instead of being deported to concentration camps, were massacred on the spot.

Three times cursed are the dead Jews of the old Communist bloc: gunned down outside their towns and villages, ignored and whitewashed by the Soviet Union, and now, their killers glorified by the resurging nationalism of today’s Eastern European governments.…  Seguir leyendo »

Figuras inflables de los expresidentes de Brasil Luiz Inácio Lula da Silva y Dilma Rousseff como prisioneros Credit Carl De Souza/Agence France-Presse — Getty Images

Para el público que desconoce las particularidades del caso, la noticia de que un expresidente sea juzgado por corrupción en una nación latinoamericana —donde la impunidad suele ser la regla— podría parecer un avance. Sin embargo, un proceso judicial en el que los fiscales y jueces han actuado de forma parcial, sin apego a la legalidad y violando las garantías del inculpado constituye una enorme amenaza para la democracia y un acontecimiento que —en pleno año electoral— será motivo de incertidumbre y crispación entre los brasileños.

La sentencia del juez Sérgio Moro, ratificada esta semana, se da diecisiete meses después de que Dilma Rousseff fue depuesta de la presidencia a través de una operación política de dudosa legalidad y luego de que el Congreso exoneró al presidente Michel Temer, sobre quien existen pruebas de corrupción.…  Seguir leyendo »