Domingo, 28 de enero de 2018

Rajoy pende de las agujas del tiempo

Es famosa la anécdota de Bernard Shaw cuando convidó a Winston Churchill a uno de sus estrenos y le animó a que lo hiciera «con un amigo, si es que tiene». A vuelta de correo, el premier se disculpó por no atender su invitación al coincidirle con un debate en la Cámara de los Comunes, pero dispuesto a hacerlo en otra función, «si es que llega a haberla, y no se cae rápidamente del cartel». Al margen del pique entre esta extraña pareja de nobeles de Literatura, el escritor irlandés tuvo la clarividencia de pronosticar en una entrevista que el primer ministro sería arrojado por la borda tan pronto como el pueblo obtuviera de él lo que perseguía -el triunfo en la II Guerra Mundial- como había hecho con Lloyd George al concluir la gran contienda europea de 1914.…  Seguir leyendo »

The Post mortem

Mi liberada:

Habrás disfrutado con The Post, traducida aquí bárbaramente por Los Archivos del Pentágono, este tebeo socialdemócrata y feminoide que probablemente sea la peor película de Spielberg. No hay duda de que gran mérito en el desastre le corresponde a Meryl Streep, cuyo deambular sobreactuado resulta tan ajeno a la sobria indecisión de Katharine Graham, la dueña del Washington Post, según el retrato que tenemos de sus memorias y las de su director Ben Bradlee. La película desprecia cualquiera de los grandes asuntos que el caso plantea; sea la figura del traidor, aquel Edward Snowden de entonces, llamado Daniel Ellsberg; sea el conflicto entre Historia y Periodismo, que encarnan Robert McNamara (el que encargó los 47 volúmenes de papeles con el objeto de que las generaciones futuras supieran lo que pasó en Vietnam) y Abe Rosenthal y Ben Bradlee (que los publicaron primero en el Times y luego en el Post); sea el de la dialéctica entre mentira pública y seguridad nacional.…  Seguir leyendo »

Que hemos alcanzado en algunas y muy afortunadas partes del globo el gobierno de las leyes y no de los hombres (con denodado esfuerzo de algunos y el sabotaje permanente de otros) me parece relativamente cierto. Lo relativo deriva de que todavía hoy tenemos que sufrir los delirios de algunos individuos que no consideran el poder desde el punto de vista de sus destinatarios sino de quien lo detenta. Estas personas “atesoran” el poder y esperan que twitter funcione como el oráculo de la Sibila. Trump y los de su calaña pueden llevarnos a mal puerto cuando animan en sus votantes peores instintos que los que tenían cuando fueron seducidos por su mensaje ramplón.…  Seguir leyendo »

Siempre es buen momento para decir que todo anda mal. Quien celebra la bondad de sus tiempos cae bajo la ironía de Voltaire, encarnada en su invencible personaje Pangloss, quien, en medio de guerras y desastres sin fin, creía siempre estar viviendo en el mejor de los mundos posibles.

La novela de Pangloss, que lleva el elocuente nombre de su discípulo, Cándido, es una mordaz demolición del optimismo que acompaña al espíritu del progreso. El progreso existe, sin embargo, pese a Voltaire. El progreso material se prueba por sí solo en la calidad y la duración de la vida humana de hoy, comparada con la de hace 100, 500 o 2.000 años.…  Seguir leyendo »

Debo a la Tercera «Tiempo de resentidos» de mi hermano Luis del Val –los amigos con solera son hermanos que se eligen– una nueva relectura de «Tiberio. Historia de un resentimiento», de Gregorio Marañón, además de volver a deleitarme con su magnífica biografía canónica del también admirado Marino Gómez Santos. El «Tiberio» sufrió una fatal peripecia. Marañón olvidó un maletín con el original en un taxi parisino camino de la Gare d’Orsay a primeros de agosto de 1937; nunca apareció. Tuvo que rehacer completamente el libro según carta a su amigo Pérez Ferrero. La labor fue titánica por su extensión y su aparato bibliográfico.…  Seguir leyendo »

Rajoy en la escalinata de Spielberg

El cartel de la última película de Spielberg, equívocamente titulada en español Los archivos del Pentágono, muestra a dos figuras de espaldas, al pie de una larga y empinada escalinata. Son los personajes que interpretan las megaestrellas Meryl Streep y Tom Hanks: o sea, la editora y el director del Washington Post, Katherine Graham y Ben Bradlee. Tuve la suerte de conocerles a los dos -mucho más a Bradlee- y debo decir que su caracterización es casi perfecta. Así eran una y otro: tímida y rocosa, ella; carismático y empecinado, él.

De hecho, la película se llama en inglés The Post y no The Pentagon Papers porque Spielberg no hace cine sobre la historia política sino sobre las historias humanas -no es un historian sino un storyteller– y ha utilizado un episodio clave en el pulso entre el poder y la prensa sólo como telón de fondo de un tortuoso conflicto personal.…  Seguir leyendo »

Figura 3. Aprobación de leyes de oficialidad del inglés

Tema

La elección de Donald Trump ha supuesto nuevas tensiones para el uso público del español en EEUU y, sobre todo, para la multiculturalidad.

Resumen

La llegada a la Casa Blanca de Donald Trump ha supuesto nuevas tensiones para el uso público del español en EEUU, pero sobre todo para la multiculturalidad como paradigma de las políticas públicas en ese país. El español ha sido utilizado por el presidente Trump para visibilizar el riesgo que supone un idioma y una comunidad, la hispana, en la que la asimilación cultural no parece, por razones diversas, tan efectiva como otras. Este análisis revisa la delicada relación entre los hispanos, el español, el ascenso del paleoconservadurismo y Donald Trump en los últimos 12 meses, tras la toma de posesión del 45º presidente de EEUU.…  Seguir leyendo »

vaquillafresnedillas.es The Cow running with Motilones and Judíos in the Fiesta de la Vaquilla at Fresnedillas de la Oliva, Spain, 2011

Forty-odd bachelors in flowered pajamas, tubular bells extending from their rears, chase another, rigged up as a cow, around a Spanish village. Others, playing a seedy official and his libertine wife, roam the streets flashing pornographic sketches at townspeople, blackmailing them for alms under threat of revealing naked pictures of them, as well.

The runners are known, interchangeably, as Judíos and Motilones. The first means Jews; the meaning of the second is unclear. The mêlée breaks for Mass, at the height of which the runners kiss the priest’s stole and spit gold coins from their mouths. The pursuit then resumes, capped by a gunshot in the air to signal the cow’s defeat.…  Seguir leyendo »

A sawmill in Peru, where more than half of the logging operations are illegal. Credit Tomas Munita for The New York Times

Strange as it may sound, we have arrived at a moment of hope for the world’s forests. It is, admittedly, hope of a jaded variety: After decades of hand-wringing about rampant destruction of forests almost everywhere, investigators have recently demonstrated in extraordinary detail that much of this logging is blatantly illegal.

And surprisingly, people actually seem to be doing something about it. In November, the European Court of Justice put Poland under threat of a 100,000-euro-per-day fine for illegal logging in the continent’s oldest forest, and early this month Poland’s prime minister fired the environment minister who authorized the logging.

In Romania, two big do-it-yourself retail chains ended purchasing agreements with an Austrian logging giant implicated in illegal logging there.…  Seguir leyendo »

Una pareja en una manifestación en California en 2015 Credit David McNew/Getty Images

A principios de la década de los 2000, cuando estudiaba la secundaria en Florida, me sometieron a un trauma que tenía como propósito borrar mi existencia como bisexual recién salido del clóset. Mis padres eran misioneros bautistas sureños que creyeron que la práctica peligrosa y desacreditada de la terapia de conversión podría curar mi sexualidad.

Me senté en un diván durante dos años y aguanté sesiones emocionalmente dolorosas con un orientador. Me dijeron que mi congregación rechazaba mi sexualidad, que yo era la abominación de la que habíamos escuchado hablar en la escuela dominical, que yo era la única persona homosexual en el mundo, que era inevitable que contrajera VIH y tuviera sida.…  Seguir leyendo »