Febrero de 2018

After days of tortuous negotiation, the UN Security Council, of which the UK is a permanent member, finally passed a resolution on Syria calling for a month-long ceasefire. Not long after this news, the ceasefire was broken by the Syrian government.

The failure to act promptly in the face of the indiscriminate bombing and shelling taking place in eastern Ghouta is not just egregious but also reflects the complete inability of the international system to address mass atrocities. Inaction is rapidly becoming the norm.

From Yemen, Libya to Syria, Afghanistan to Myanmar’s Rohingya crisis, South Sudan to Democratic Republic of Congo, there are countless examples of mass atrocities (genocide, war crimes and crimes against humanity) taking place where no meaningful action is taken.…  Seguir leyendo »

Clark, el amado perro de la autora, en su casa de Nashville Credit Andrea Morales para The New York Times

Son las dos de la mañana y acaba de comenzar a llover. Es apenas una llovizna, sin amenaza de vientos fuertes ni relámpagos. Lo sé sin haberme levantado de la cama para asomarme a la oscuridad de la noche ni ponerme los lentes para el clima en mi teléfono. Conozco los hechos de esta realidad meteorológica sin siquiera abrir los ojos porque hay un enorme perro con halitosis parado junto a mi cama, jadeando.

Agradezco que solo sea una llovizna. Si fuera una tormenta eléctrica Clark estaría dando vueltas por la casa, metiéndose a las tinas de baño y luego batallando para salir de ellas, escondiéndose bajo los escritorios y volcando sus sillas, tirando las guitarras de sus bases, buscando refugio.…  Seguir leyendo »

Ensayo sobre (mi camino hacia) la ceguera

Dicen que la muerte llega como lo haría un ladrón a media noche. Pues vándalos menores siguen el mismo modus operandi. La afectación que se robó mi visión, o al menos gran parte de ella, lo hizo mientras yo dormía. Me fui a acostar viendo el mundo de una manera; me desperté viéndolo de otra.

Esto sucedió hace aproximadamente cuatro meses, aunque me parezca que fue hace una eternidad. Han pasado muchas cosas desde entonces. No me refiero a todas las pruebas y procedimientos: vial tras vial de sangre; el mapeo de las arterias principales de mi cuello; las imágenes de minúsculos vasos sanguíneos en mi cerebro; la primera inyección de un tratamiento experimental (o, quizá, un placebo) en mi ojo derecho, el dominante, donde ocurrió el daño; la segunda inyección; y, luego, a mediados de febrero, la tercera.…  Seguir leyendo »

800 años de sistema universitario español

Siendo España un antiguo Estado es habitual que acumule cada año la conmemoración de centenarios, lo que provoca que algunos pasen desapercibidos. O quizás porque somos poco dados a sentir orgullo por lo que hemos hecho bien.

Pocos Estados en el mundo pueden exhibir un centro de creación y trasmisión de saberes desde hace ocho siglos como los que cumple la Universidad de Salamanca. Durante mucho tiempo fue una de las cuatro universidades del orbe reconocidas como Estudio General junto a Italia, Francia y Reino Unido, que celebraron con gran ostentación sus respectivos octavos centenarios. De pocas cosas los pueblos pueden estar más orgullosas que de haber contribuido a formar a la juventud y crear conocimiento para provecho de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Un grupo de estudiantes de la London School of Economics and Political Science (LSE) ha organizado para este mes de febrero un ciclo de debates sobre la relación entre España y Cataluña bajo cuatro ángulos: las raíces históricas, las salidas al conflicto, la economía y la autodeterminación. Como quien busca el sentido de la vida, intentan arrojar luz en un oscuro agujero. Para analizar los precedentes históricos tuvieron el atino (o desacierto) de invitar a una servidora a moderar una mesa en la que reunieron a los santos pilares del Hispanismo (John Elliott, Paul Preston y Felipe Fernández-Armesto) en Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Cartel del World Press Photo censurado por el Ayuntamiento de Barcelona porque se retrataba a un torero, Juan José Padilla.

A semejanza de una tormenta perfecta, la sociedad española se resiente de un debate extremo sobre la libertad de expresión. Y han comparecido de inmediato los medios extranjeros para certificar la biopsia, sobrentendiendo con cierto exotismo y nostalgia un regreso de la Santa Inquisición.

Hay argumentos, noticias, fenómenos, sentencias, cuya repercusión subraya el peligro del oscurantismo. Pero no es un rasgo específico de la sociedad española. El dogmatismo de la tolerancia ha terminado coartando la tolerancia misma. Y la estilización de la corrección ha transformado Occidente en un templo pacato, mojigato,  infantilizado, de forma que la ferocidad y los peores instintos se amontonan en las redes sociales, como subconsciente de nuestra cultura, como fuerza compensatoria en su impunidad y como magma justiciero al acecho.…  Seguir leyendo »

Los socialistas y la escuela catalana

A la vista de la defensa cerrada que hacen los socialistas catalanes de la llamada inmersión, que se reafirma cada vez que estalla alguna polémica, se puede concluir que el mayor éxito del nacionalismo es haberles hecho creer que ellos son los inventores del monolingüismo escolar. Es habitual escuchar a los dirigentes del PSC poniendo en valor tal cosa y a los nacionalistas afirmar que ese modelo nació con un gran consenso. Pero se trata de una tergiversación fruto de la desmemoria y la falta de rigor en el debate. El actual modelo de inmersión no es el que se diseñó en la década de los ochenta.…  Seguir leyendo »

Le llegó el turno a Nabokov. En realidad, nunca dejaron de rondarle, nunca dejó de ser el autor de un libro peligroso que, en su época, se consideró pornográfico (y solo una editorial sicalíptica de París se atrevió a publicarlo) y, en la nuestra, sostén y apologista de la violencia patriarcal. Ambas acusaciones parecen fútiles, pero la primera se entiende en el contexto de una sociedad puritana que aún no había aprendido a hablar de sexo en público. La segunda, sostenida en España últimamente desde varias tribunas, es mucho más injusta e injustificable. De Nabokov no conocíamos más crimen que los que cometió con su cazamariposas, ni más vicios que la lepidopterología, la literatura y la vida tranquila con su mujer, Vera.…  Seguir leyendo »

La diferencia en las formas es más que notable. Ibarretxe presentaba en 2004 su plan como un ejercicio del derecho de autodeterminación que correspondía al “pueblo vasco”, y que el Estado español debía reconocer, abriendo paso a un Estado libre asociado, “comunidad vasca libremente asociada al Estado español”. En cambio, Urkullu cuida bien las palabras, al insistir en que la recién presentada Propuesta de bases y principios para la actualización del autogobierno vasco es algo que concierne a todos los grupos políticos de Euskadi, y que por consiguiente, primero deberá ser discutida y consensuada. Sin olvidar “que sea viable política, legal y jurídicamente”, que tenga “recorrido institucional”.…  Seguir leyendo »

Mujeres en la Ciencia

La Asamblea General de las Naciones Unidas decidió, en 2015, declarar el 11 de febrero como Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. En el trasfondo de esa celebración hay asuntos de gran calado que tocan cuestiones de igualdad, justicia social y desarrollo humano de personas y sociedades.

En parte del mundo las mujeres han alcanzado una presencia cuantitativa y cualitativamente significativa en muchos campos del conocimiento científico y tecnológico, llegando incluso a porcentajes mayoritarios en algunas áreas y a puestos de la máxima responsabilidad. Para prueba dos ejemplos: Tras casi 80 años de historia, el CSIC tiene su primera presidenta, la dra.…  Seguir leyendo »

No tengo la certeza de la secuencia del derrumbe moral que nos hace testigos de cómo sucumben la memoria, la verdad, la dignidad y la justicia. Me inclino a creer que es el olvido el que provoca la caída del castillo de naipes, que tanto las víctimas del terrorismo como gran parte de la sociedad levantaron con su coraje cívico. Pero sigo creyendo que la memoria de tantas décadas de dolor que ETA nos provocó sigue viva en España, y que solo ocultando la verdad, atacando la dignidad y tambaleando la justicia se está borrando de la mente y de la conciencia de la mayoría de los españoles.…  Seguir leyendo »

Desde la computación en la nube hasta la inteligencia artificial, la tecnología está revolucionando el funcionamiento de la economía global. Mientras estos cambios están generando grandes beneficios en las economías avanzadas, el mundo en desarrollo corre el riesgo de quedar rezagado. Para mejorar las perspectivas económicas del sur global y evitar que aumenten las desigualdades, las regiones en desarrollo deben tomar muy en serio las implicaciones de estos cambios para sus economías, y para el lugar que sus países ocuparán en la economía mundial.

Durante años, la “brecha digital” se vinculaba directamente a la conectividad a Internet. Pero hoy en día esta brecha tiene que ver con la forma en que las empresas en los países ricos utilizan la tecnología para fortalecer su control de las cadenas de valor globales y obtener así una mayor porción del valor agregado que se crea en el mundo en desarrollo.…  Seguir leyendo »

El futuro de las piscifactorías

La demanda de productos marinos se está yendo a las nubes, y seguirá aumentando a lo largo de este siglo. La única manera de satisfacerla será a través de la crianza de peces. No obstante, si bien la acuicultura de próxima generación será mucho más responsable con el medioambiente que sus predecesores, usará mucha más energía. Si esta no es limpia y barata, estas nuevas tecnologías no podrán contribuir al logro de los objetivos climáticos y ambientales más generales.

Hasta cierto punto, el aumento de la demanda de productos marinos es positivo. Los peces son más eficientes que el cerdo y la ternera, ya que requieren de menos insumos para desarrollar la misma cantidad de proteínas.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció que su gobierno había lanzado una nueva criptomoneda patrocinada por el estado llamada petro. Dijo que la nueva moneda ya se había vendido por un valor de 735 millones de dólares, aunque los observadores son escépticos, a menos que las entidades estatales se hayan visto obligadas a comprarla. Sin embargo, inclusive a ellas les resultará difícil hacerlo, ya que la plataforma tecnológica sobre la que comercializará el petro todavía no se ha confirmado.

La demanda internacional del petro no se verá favorecida por los recientes pronunciamientos de Warren Buffett y Charlie Munger, los “sabios de Omaha” que todavía controlan Berkshire Hathaway.…  Seguir leyendo »

Hacia un nuevo paradigma económico

Hace mucho tiempo que la fe de Occidente está puesta en un paradigma económico bien definido y ampliamente aceptado, con aplicaciones en los niveles nacional e internacional. Pero en un contexto de pérdida de confianza en la capacidad de los “expertos” para explicar (ni hablar de predecir) los fenómenos económicos, esa fe se ha deteriorado. Aún no aparece un nuevo paradigma, y la economía mundial enfrenta cada vez más riesgo de una fragmentación que deje todavía más rezagados a países que ya son vulnerables.

El paradigma que hasta hace poco dominó gran parte del pensamiento y la formulación de políticas en el área de la economía se expresa en lo que se denomina Consenso de Washington (un conjunto de diez recetas políticas amplias para los países) y en la búsqueda de la globalización económica y financiera en el nivel internacional.…  Seguir leyendo »

Soldiers and government supporters in Taksim Square, Istanbul, during the coup attempt on President Recep Tayyip Erdogan of Turkey, in July 2016.CreditEmrah Gurel/Associated Press

Editors’ note: On Feb. 16, a Turkish court sentenced Ahmet Altan, a novelist and former newspaper editor; his brother, Mehmet Altan, an economics professor and political commentator; Nazli Ilicak, a prominent journalist; and three media employees to life imprisonment without parole for involvement in the July 15, 2016, coup attempt in Turkey.

The Altan brothers had appeared on a television program hosted by Ms. Ilicak a day before the coup attempt. Turkish prosecutors claimed that they gave “subliminal messages” announcing the coup on the program.

Turkey says that a network led by Fethullah Gulen, an Islamist cleric based in the United States, orchestrated the coup, which included an attempt on President Recep Tayyip Erdogan’s life, the bombing of the Parliament and the deaths of more than 270 people.…  Seguir leyendo »

Pantaloncillos lederhose y vestidos dirndl entre las tradicionales galletas de jengibre del Oktoberfest en Múnich Credit Michaela Rehle/Reuters

After “kindergarten” and “schadenfreude,” it’s time for another German word to enter the Anglosphere: “Heimat.” German-to-English dictionaries will translate Heimat (pronounced HI-mat) as home, native land or homeland, but none of those words capture the true meaning of the term.

Heimat describes not just a geographical place, but a state of belonging. It’s the opposite of feeling alien; for most Germans, it is mixed with the smell of Christmas cookies from Mama’s kitchen. Heimat is about the landscape that left its mark on you, the culture that informed you and the people that inspired you when you were growing up.

To many, it is the mildest form of patriotism, and it long preoccupied German romantic writers like Novalis, Hölderlin and Eichendorff.…  Seguir leyendo »

Un cartel en Holguín, Cuba, con Fidel y Raúl Castro Credit Andrea Bruce para The New York Times

Por primera vez en seis décadas, Cuba está alistándose para tener un dirigente que no sea un Castro. El 11 de marzo se celebrarán las elecciones en Cuba para la Asamblea Nacional del Poder Popular, la que a su vez elegirá al próximo presidente, el 19 de abril. El presidente Raúl Castro, hermano del fallecido Fidel Castro, no se postulará para la reelección. En 2011, introdujo límites para los periodos presidenciales y parece dispuesto a honrarlos. Se espera que la Asamblea Nacional escoja a un sucesor que no pertenezca a la familia Castro.

¿Qué debemos esperar de esta sucesión? Una lectura optimista es que podría constituir el primer paso hacia la democracia.…  Seguir leyendo »

Attendees listen to a speech by Silvio Berlusconi, leader of the Forza Italia party during a campaign event in Milan on Feb. 25. Elections will take place on March 4. (Federico Bernini/Bloomberg)

Italians go to the polls on March 4 for a general election — but revamped voting procedures, a large number of undecided voters and a crowded field leave the outcome up in the air.

Here’s how the new electoral law is likely to play out for the three main competitors, which are Silvio Berlusconi’s center-right coalition, including his Forza Italia (FI) party, the Northern League (LN) and Brothers of Italy (FDI); former prime minister Matteo Renzi’s center-left coalition, which includes his incumbent Democratic Party (PD); and the populist, anti-establishment Five Star Movement (M5S) led by Luigi Di Maio. 

The how and why of Italy’s new electoral rules

After a frantic period characterized by electoral reform in 2015, a failed constitutional referendum in 2016, and two rulings by the Constitutional Court that radically changed the preexisting electoral rules in 2014 and in 2017, respectively, Italy ended up with two different electoral systems based on proportional representation.…  Seguir leyendo »

Demonstrators march with flares during a demonstration against fascism in Milan. (Massimo Pinca/Reuters)

There’s a lot at stake in Italy’s March 4 general elections. With four previous prime ministers selected through parliamentary deals, more than 60 percent of Italians are not satisfied with how democracy works in their country. Over the weekend, tens of thousands of Italians marched, with violent clashes between fascists and antifascists in several cities.

Will former prime minister Silvio Berlusconi emerge as this election’s kingmaker? It’s an open question whether Italians will give his center-right alliance, polling at 37.5 percent, enough support to govern outright — or whether this election, like the last one in 2013, will require another deal to break the political stalemate.…  Seguir leyendo »