Jueves, 1 de febrero de 2018

The decline of Russia’s democratic institutions in relation to oligarchical state ownership of the economy (the scores on the left axis are taken from the index developed by Freedom House)

In November 1989, as the Berlin Wall was coming down, a KGB officer stationed in Dresden was hurrying to destroy thousands of secret documents inside the agency’s compound. He later recalled that East German citizens were trying to overrun the facility as he shoveled top-secret files into the fire so quickly that the furnace burst. A decade later, that KGB officer, who considered his service to the Motherland a sacred sacrifice born of devout patriotism, became the leader of all Russia: President Vladimir Putin.

Putin was relatively unknown outside of Russia when President Boris Yeltsin surprised the world on New Year’s Eve, 1999, by resigning and appointing Putin as his immediate successor.…  Seguir leyendo »

Thérèse Humbert llegó a ser conocida a finales del siglo XIX como la Gran Thérèse, por el discutible mérito de haber protagonizado un escandaloso fraude financiero a través de la usurpación de una identidad ficticia. La ingeniosa señora, casada con Frédéric Humbert, hijo de Gustave Humbert, senador de la República, que llegaría a ser ministro de Justicia de Francia, relataba cómo en 1879, durante un viaje en tren, un caballero sufrió un aparatoso ataque al corazón. Thérèse asistió al caballero ofreciéndole sus sales aromáticas y logró evitar que el episodio cardíaco tuviese un fatal desenlace. Aquel hombre, explicaba ella, era Robert Henry Crawford, un multimillonario norteamericano que quedó eternamente agradecido y por esta razón, siempre según la versión de la estafadora, incluyó en su testamento a Marie, hermana pequeña de Thérèse, como beneficiaria de todas sus inversiones en Francia, con la condición de que se casara con uno de sus sobrinos, Henry Crawford.…  Seguir leyendo »

En las elecciones generales y en la mayoría de las Comunidades Autónomas —en trece— vota la tierra además de la gente. Cuando se dice que el sistema electoral catalán es injusto y se esgrime esto para explicar que los partidos independentistas tengan la mayoría de los escaños, entiendo que se dice por esa razón. Si cada circunscripción electoral de Cataluña tuviera un número de representantes proporcional al número de sus ciudadanos, los tres partidos independentistas tendrían tres escaños menos, quedando justo por debajo de la mayoría absoluta, por lo que necesitarían la abstención de un cuarto partido para poder acaso formar un gobierno.…  Seguir leyendo »

A solar photovoltaic plant in Pozo Almonte, Chile. Credit Martin Bernetti/Agence France-Presse — Getty Images

One of the sunniest places on earth, Chile’s Atacama Desert, has the highest solar irradiance in the world — and the potential to generate enough electricity to power all of South America. But the desert, which covers over 100,000 square kilometers (about 38,000 square miles), is in Chile’s remote north, far from major cities.

In November, the country finally completed transmission lines connecting its huge solar power plants in the northern desert to the densely populated south, allowing lower prices and more reliable energy supplies. If Chile would connect those solar projects to Peru’s power grid, and Peru extended it to Brazil, Bolivia and Ecuador, millions of people throughout South America could benefit from this clean energy source.…  Seguir leyendo »

Palestinian protesters confronted Israeli forces not far from Beit El, an Israeli settlement near Ramallah in the West Bank, last month. Credit Abbas Momani/Agence France-Presse — Getty Images

When Vice President Mike Pence spoke to the Knesset on Jan. 22, legislators who oppose a two-state solution sent a clear signal that they have taken President Trump’s recognition of Jerusalem as Israel’s capital as a green light to proceed with initiatives to annex portions of the West Bank.

The signal came in two parts: As Mr. Pence reiterated America’s commitment to Israeli-Palestinian peace, every member of the governing right-wing coalition stayed silent while opposition legislators rose to applaud. More stunningly, the Knesset’s speaker, Yuli Edelstein, declared that Israel will “develop the whole of the country, including Judea and Samaria,” referring to the biblical names for the entire West Bank.…  Seguir leyendo »

Los fraudes y problemas que habrá cuando estalle la burbuja de Bitcoin

Hace poco, mi peluquero me preguntó si debería invertir todos sus ahorros en bitcoines. La verdad es que si los hubiera comprado hace más o menos un año, ahora estaría muy contento. Claro que los especuladores holandeses que compraron bulbos de tulipanes en 1635 también se sintieron muy satisfechos durante algún tiempo, hasta que los precios de los tulipanes se desplomaron a principios de 1637.

¿Acaso será cierto que los bitcoines están formando una burbuja gigante que al final producirá solo dolor? Sí. No obstante, se trata de una burbuja envuelta en un brillante tecnomisticismo y la protege un capullo de ideología libertaria.…  Seguir leyendo »

Un puesto de periódicos en Ciudad de México en 2009 Credit Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Hay un episodio en Los periodistas, de Vicente Leñero, que viene a cuento hoy en México. Corre el año de 1972 y el presidente Luis Echeverría propone una reforma fiscal para aumentar el gasto público. El periódico Excélsior, entonces dirigido por Julio Scherer, simpatiza con el proyecto. Pero algunos líderes del sector privado, que se oponen a la reforma, interpretan la línea editorial del diario como un ataque a la libertad de empresa y organizan un boicot para dejar de anunciarse en sus páginas. Scherer acude entonces a Echeverría para denunciar la maniobra. De inmediato, el presidente da instrucciones para que el gobierno compre los espacios publicitarios que dejaron vacíos las empresas privadas.…  Seguir leyendo »

La prostitución esto no va de sexo

En la prostitución las mujeres no ponen en funcionamiento los deseos ni esperan la obtención de ningún tipo de placer. No nos engañemos, no es libertad sexual. Libertad sexual tiene el prostituidor que compra un servicio, no la mujer al servicio del prostituidor.

Vemos con claridad que es una forma de violencia de género cuando en la prostitución existe coacción, cuando existe intimidación, fuerza o existe una explotación de un tercero de la actividad de prostitución de una persona, y especialmente grave cuando hablamos de trata de seres humanos con fines de explotación sexual (donde no olvidemos que el 90% de las víctimas son mujeres y niñas); pero el debate se suele centrar fundamentalmente en qué ocurre con ese sector de la población que afirma ejercer la prostitución de forma “voluntaria y libre”.…  Seguir leyendo »

El equilibrio entre la Ley y los DD.HH.

«Los marcos constitucionales legales y procesales deben permitir llegar a un equilibrio entre responsabilidad política y responsabilidad penal, evitando a la par el riesgo de impunidad y el de un recurso injustificado a la vía penal».

La sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos Haarde contra Islandia, de 23 noviembre 2017, interesa a nuestra realidad jurídica. Y recuerda esa expresión que dicen es característica de algunos españoles, de ser «más papistas que el Papa». Cuando se obra con dogmatismo y rigidez defendiendo un concreto derecho fundamental, y olvidando los otros, se cae necesariamente en la catalepsia jurídica, «aquel accidente nervioso repentino, de índole histérica, que suspende las sensaciones e inmoviliza el cuerpo».…  Seguir leyendo »

Estas fechas homenajeamos tu vida, segada por ETA/HB hace 22 años. Seguirás en el paraíso riéndote de todo con esa socarronería que despertaba carcajadas, nacida de tu bonhomía; con las reflexiones atinadas sobre política; cada noche hablabas con mi padre para comentarlas o mantener conversaciones privativas. Te extraña; tu familia; tus amigos; los adversarios políticos, los compañeros del resistente Goyo Ordóñez, enterrado a cien metros de ti, asesinado por los mismos euskonazis un año antes.

Era desternillante, con mis hermanos David y Débora, con mis primos, tus hijos, Fernando, José María y Rubén, oírte despotricar de lo injusto usando la mofa, inventando términos nacidos de la sabiduría.…  Seguir leyendo »

Por qué importa la desigualdad para luchar contra la pobreza

La misión que tenemos por delante quienes trabajamos en Oxfam es construir un futuro sin pobreza. Es una tarea retadora y apasionante, a la que dedicamos toda nuestra energía. Lo hacemos al lado de millones de personas que sufren crisis humanitarias donde peligra su vida, que luchan por su tierra y por su agua, que reclaman sus derechos sociales y buscan oportunidades de tener un empleo con un ingreso digno.

En todas estas situaciones, la desigualdad es un factor esencial para lograr cambios sostenibles. Si quisiéramos limitarnos a la tarea asistencial, no tendríamos que preocuparnos más que por la eficiencia de nuestra acción reparadora de daños.…  Seguir leyendo »

Qué políticas de tráfico funcionan mejor para las megaciudades

La urbanización conlleva muchas ventajas. Al acercar físicamente a la gente, las ciudades inspiran la innovación y generan oportunidades. Hacen que los trabajadores estén más cerca de sus empleos y facilitan la difusión de las artes y la cultura. Pero a menudo estos beneficios van acompañados de costes.

Tal vez ninguno sea más pesado (y directamente exasperante) que la congestión de tráfico. Las carreteras llenas y el tráfico lentísimo significan pérdida de tiempo y acortamiento de días hábiles. Además, los vehículos parados siguen emitiendo enormes cantidades de gases por los tubos de escape, lo que daña el medio ambiente y la salud humana.…  Seguir leyendo »

Women shout slogans during demonstrations on the seventh anniversary of the toppling of president Zine el-Abidine Ben Ali, in Tunis, Tunisia, on Jan. 14, 2018. (Youssef Boudlal/Reuters)

Seven years after Tunisia sparked the first protests in what has become known as the “Arab Spring,” and ousted its long-standing dictator, it is generating inspiration and anger yet again. How? By upending what many consider more difficult to overthrow than dictators-for-life: Islamic laws and taboos on marriage and inheritance.

In February, President Beji Caid Essebsi is expected to make good on a 2017 promise to make Tunisia the first Muslim country to grant equal inheritance to men and women. Islamic inheritance law typically gives men double the inheritance of women. Last year, Essebsi also lifted a ban on Muslim women in Tunisia marrying men outside their faith.…  Seguir leyendo »

Supporters of the Kenyan opposition leader Raila Odinga celebrate as Odinga held a symbolic “swearing in” ceremony in Nairobi despite losing the 2017 presidential election. (Daniel Irungu/European Pressphoto Agency)

In Nairobi on Tuesday, 2017 Kenyan presidential candidate Raila Odinga swore himself in as the “people’s president” in front of a crowd of thousands of his supporters, but noticeably without the support of his opposition political coalition. Odinga’s ceremonial move to establish a parallel “people’s” government was the latest twist following months of electoral uncertainty and a repeat election in October, which the opposition boycotted.

Until shortly before the swearing-in ceremony, the police had vowed to arrest anyone who attempted to enter the park where the ceremony would be held. That didn’t happen. Instead, the police allowed the ceremony to go ahead peacefully, watching from a distance on horseback. …  Seguir leyendo »

Dans une célèbre épître, l’apôtre Paul mettait en garde les Thessaloniciens contre l’idée d’un retour imminent du Christ. Le Messie ne reviendrait que lorsque « le Fils de la perdition », pour l’heure « retenu », serait libéré, rendant l’Apocalypse inéluctable. Ces propos énigmatiques sont à l’origine d’une tradition prophétique médiévale que retrace Gian Luca Potesta, professeur d’histoire du christianisme à l’université catholique de Milan.

Paradoxes des manipulations

En reconstituant l’évolution des thèmes messianiques au cours des siècles, la transmission des manuscrits et la transformation des contextes intellectuels et politiques dans lesquels ces textes sont écrits puis lus, il offre une leçon de méthode.…  Seguir leyendo »

On doit à l’historien américain Franklin Mendels (1943-1988) d’avoir forgé et popularisé dans un article fameux du Journal of Economic History le terme de « proto-industrie », mode de production dont la diffusion s’amorce véritablement en France dans les années 1760-1800 à l’aube de la première révolution industrielle (« Proto-Industrialization : the First Phase of the Industrialization Process », vol. 32, n° 1, mars 1972).

L’économie de ce système marchand repose sur deux dispositifs combinés. Le premier est constitué d’un « centre pivot » localisé au sein d’une ville à partir duquel les « entrepreneurs-marchands » ou « marchands-fabricants », selon les termes de l’historiographie française, dirigent leur « affaire ».…  Seguir leyendo »