Viernes, 2 de febrero de 2018

En El ángel exterminador Luis Buñuel construye un relato aparentemente incomprensible. Un grupo de burgueses participa en una cena a la que han sido invitados y de la cual los sirvientes han huido sin explicar las razones. A partir de un momento descubren que no pueden salir de la sala, aun cuando nada en principio se lo impida. El encierro se prolonga y con él surge el desasosiego primero, luego la desesperación y por fin la violencia y la degradación en las relaciones interpersonales. El relativo happy end consiste en que salen del encierro porque ningún obstáculo se oponía a ello.…  Seguir leyendo »

Life in Nablus

“The two-state solution is over,” Palestinian negotiator Saeb Erekat told reporters, responding to Donald Trump’s recognition of Jerusalem as Israel’s capital. “Now is the time to transform the struggle for one state with equal rights for everyone living in historic Palestine, from the river to the sea.” As The New York Times subsequently reported, Erekat is hardly alone. The “over”-ness of “two states”—albeit with radical disagreements about the character of a hypothetical single state—has been claimed by ideological zealots, severe liberals, and exasperated peacemakers alike.

On the Palestinian side, one hears about the almost 700,000 Israeli settlers’ making annexation an established fact; on the Israeli side, about preventing recalcitrant Palestinian terrorists from firing missiles at Ben-Gurion Airport.…  Seguir leyendo »

Victimismo e hipocresía social

Como es bien sabido, la sexualidad es terreno escurridizo. Lo que hace unas décadas era motivo de preocupación social, escándalo o incluso delito (relaciones prematrimoniales, homosexualidad, pornografía…) hoy la sociedad española lo contempla con la mayor indiferencia. Somos, como bien sabemos, una sociedad en la que rige la ley del péndulo: tradicionalmente hemos sido los más conservadores e intransigentes en cuestiones de moral social, mientras que ahora, para no quedarnos atrás, hemos pasado a convertirnos en una de las sociedades más liberales (y libertinas) del mundo. Nuestra mentalidad pendular arrasa. Cuando dominaba el conservadurismo moral, al discrepante se le demonizaba o directamente se le encarcelaba.…  Seguir leyendo »

Como en todas las revoluciones industriales anteriores, la industria 4.0 reabre viejos debates, debates clásicos en la economía y en la sociedad sobre la relación entre cambio tecnológico y empleo, e introduce otros nuevos de carácter ético. La Fundación Cotec ha llevado a cabo una macroencuesta demoscópica -a una muestra amplia y representativa de la población, con 2.400 entrevistas- para intentar pulsar las actitudes de la sociedad española ante el cambio tecnológico y el grado de preocupación que le generan fenómenos como la automatización, la robotización y la inteligencia artificial. Si hubiera que resumir la gran cantidad de resultados que aporta, podríamos decir que la población española considera que el cambio tecnológico tiene un efecto neto positivo sobre el empleo, pero negativo en términos de desigualdad.…  Seguir leyendo »

El nombramiento de un nuevo juez español en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha levantado un gran revuelo, tras conocerse que el llamado “candidato del Gobierno”, nada menos que un antiguo presidente del Tribunal Constitucional, había sido calificado en último lugar al someterse al escrutinio del comité de expertos del Consejo de Europa. A continuación, la elección de una candidata cuyas opiniones personales sobre los derechos de los homosexuales y de los transexuales han visto la luz pública, ha provocado un escándalo mayúsculo cuyo desenlace es aún incierto.

Con independencia del resultado del nombramiento, lo cierto es que el sistema de selección de jueces europeos vigente en España es mejorable y es previsible que, de no hacer nada al respecto, la situación se deteriore progresivamente con el paso del tiempo.…  Seguir leyendo »

En pijama

Últimamente me siento como Bartleby el escribiente, el personaje de Melville, cuando en las quinientas entrevistas que me han hecho en estos días, llega invariablemente el momento en el que preguntan qué pienso del movimiento #metoo y las denuncias por acoso: preferiría no hacerlo. Pienso honestamente que es imposible opinar en dos titulares sobre cada uno de esos temas y está claro que lo que los entrevistadores quieren es que te mojes, que te muestres indignada, solidaria, iracunda, reivindicativa. Nadie parece seriamente interesado en saber cual es la realidad mas allá del acoso sexual que aguarda a las directoras, actrices, productoras, fotógrafas o guionistas.…  Seguir leyendo »

Forma parte de la más honda raíz hispana un gen masoquista que parece inducirnos a la asunción de todas las culpabilidades históricas universales y a la expiación de tan atroz mancha colectiva a base de zurriagazos y flagelaciones expiatorias por todos nuestros pecados nacionales. Alcanza en ocasiones tal frenesí que lleva a algunos, bastantes, a abjurar de su propia identidad, y a que cualquier señal de pertenencia les resulte insoportable y que el mismo nombre que nos identifica les queme de tal manera en la boca que les resulte el peor de los sacrificios pronunciarlo. Oigan a los políticos, antes zurdos ahora todos, y toda ristra de declamantes públicos y comprobarán que España ya ha dejado de llamarse así para pasar a ser mentada como «Estepaís» y nosotros, «estepaisinos» porque antes que españoles es mejor, por lo visto, que te llamen cualquier cosa.…  Seguir leyendo »

El pasado miércoles, en el programa televisivo de Ana Rosa Quintana en Telecinco, saltaba la noticia de la captación, en un acto público celebrado en Lovaina, por parte de un cámara de televisión de dicha cadena, de la pantalla del móvil del exconsejero de la Generalitat Toni Comín, justo en el momento en que por este se recibían varios mensajes del expresidente Puigdemont. En dichos mensajes, este se quejaba amargamente de que el procés estaba dando sus últimos coletazos y reconocía su derrota, personal y política, suspirando porque, al menos, una salida de prisión de los preventivos del soberanismo permitiera que el ridículo no fuera histórico.…  Seguir leyendo »

Por qué no creo en la reforma Muñoz Machado

Con el deseo de contribuir a salir del atasco institucional en el que nos encontramos, un equipo de catedráticos de Derecho constitucional, liderado por Santiago Muñoz Machado, cuya trayectoria profesional ha quedado demostrada durante años, trazó el pasado mes de diciembre los pasos que deberían emprenderse para desarrollar una reforma de la Constitución. Disiento humildemente en la forma y el fondo de su propuesta.

En la forma, porque se denota una base habermasiana en su planteamiento. Habermas no creía en la democracia representativa, sino en la deliberativa. Para este eminente miembro de la neomarxista Escuela de Frankfurt, lo importante en la toma de decisiones políticas no radica en el carácter representativo de las mismas, es decir, en el vínculo entre el elegido y el elector, sino en el desarrollo de un proceso dialógico en virtud del cual distintos agentes sociales, sin importar demasiado el origen de su legitimidad, entablan una acción comunicativa que les conduce a soluciones pactadas.…  Seguir leyendo »

Introducción

El comercio de derechos de emisión es un instrumento de mercado que pretende promover incentivos a la reducción eficiente de las emisiones de sus participantes. Para ello, se fija un límite máximo de emisiones permitidas o cap (de ahí su denominación de sistema cap and trade), para un determinado período de tiempo. Cada instalación o participante debe entregar permisos o derechos de emisión en una cantidad equivalente a sus emisiones. Es decir, un derecho de emisión equivale a una tonelada de CO2. La distribución de estos derechos de emisión puede realizarse de varias maneras, entregándose de forma gratuita a las instalaciones o mediante un proceso de subasta, donde las instalaciones necesitan comprar los derechos en el mercado.…  Seguir leyendo »

Tema

Miembros de una célula formada en Ripoll por nueve jóvenes y adolescentes musulmanes de segunda generación, radicalizados por un imán con pasado yihadista y movilizados a favor de Estado Islámico, ejecutaron en agosto de 2017 dos atentados que distaron de ser los ambiciosos y mortíferos actos de terrorismo inicialmente planeados.

Resumen

Los días 17 y 18 de agosto de 2017, separados entre sí por menos de nueve horas, se cometieron dos atentados terroristas en Barcelona y Cambrils. Sus autores, que utilizaron vehículos y cuchillos para ocasionar 16 muertos y cerca de 140 heridos, pertenecían a una célula yihadista formada en la localidad gerundense de Ripoll por 10 individuos, incluyendo cuatro parejas de hermanos y un imán salafista que radicalizó a los demás integrantes.…  Seguir leyendo »

Last week at the World Economic Forum, Zimbabwe’s new president, Emmerson Mnangagwa, declared: “Zimbabwe is now open for business.” Mnangagwa’s appearance in Davos, Switzerland, was a first for his country, which had been ruled by Robert Mugabe since independence in 1980. Now, following Zimbawe’s apparent change of leadership last year, many in the international community are eager to invest. The United States and other longtime supporters of Zimbabwe’s democratic forces should not, however, fall for a poorly veiled charade of a military junta.

The rush to assist a country as it emerges from the clutches of a brutal dictator is understandable, even praiseworthy.…  Seguir leyendo »

El precio en la bomba de gasolina superior alcanzó los 3 dólares por galón en gran parte de Estados Unidos en las últimas semanas, lo que sorprende a los consumidores pero no a los analistas de los mercados petroleros del mundo. Desde su mínimo local hace dos años, el precio del petróleo se ha duplicado con creces. Como sucede con cualquier mercado, la postura con respecto al incremento del precio depende de dónde uno esté parado.

Los precios más altos del petróleo apuntalan las fortunas de productores en el exterior y en el país. El Fondo Monetario Internacional elevó la perspectiva de crecimiento del PIB de seis de los diez principales productores de petróleo que se presentaron por separado en su actualización de pronósticos de 2018, y el crecimiento proyectado de los volúmenes del comercio mundial se elevó medio punto porcentual este año y el próximo.…  Seguir leyendo »

He asistido a la conferencia anual del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza -donde la llamada elite global se congrega para discutir los problemas del mundo- desde 1995. Nunca salí tan desanimado como este año.

El mundo está plagado de problemas prácticamente insolubles. La desigualdad está en aumento, especialmente en las economías avanzadas. La revolución digital, a pesar de su potencial, también conlleva serios riesgos para la privacidad, la seguridad, los empleos y la democracia -desafíos que están agravados por el creciente poder monopólico de unos pocos gigantes de datos norteamericanos y chinos, entre ellos Facebook y Google-. El cambio climático representa una amenaza existencial para toda la economía global tal como la conocemos.…  Seguir leyendo »

A man lies under a blanket by an umbrella in San Francisco, California. Jan. 21, 2016. (David Paul Morris/Bloomberg)

Everyone knows who’s at fault for our economic and social woes. Inequality up? Greedy bosses. Productivity down? Crazy regulation. Disaffected citizens? Uncaring governments.

Sometimes, though, the longer-term trends in the economy get overlooked. In the mid-2000s, a quiet revolution occurred. For the first time, businesses in developed countries began to invest more in intangible assets — design, branding, research and development and software — than in tangible assets like machinery, buildings and computers.

Indeed, some very well-known companies are composed almost entirely of intangible capital. Uber, for example, owns none of its cars; its other tangible assets — offices and computers, for example — are minimal.…  Seguir leyendo »

Facebook wants its users to drive out fake news

Mark Zuckerberg announced recently that Facebook plans to ask its community to help rate news producers’ credibility. Randomly selected users will be asked whether they are familiar with an outlet, and if so, invited to judge its trustworthiness. The ratio that results — of those who know the source, the proportion that trusts it — will “inform ranking in the News Feed” (though Facebook has remained vague about its relevance compared with other metrics). Rather than relying on expert judgment or hiring his staff to make those assessments, Zuckerberg has concluded that crowdsourcing is the “most objective” way to ensure “high quality” news on the platform.…  Seguir leyendo »

Chimamanda Ngozi Adichie est peut-être l’écrivaine nigériane (ou africaine) la plus médiatisée à l’étranger: elle fait partie des «success stories» de la diaspora. Son positionnement féministe ainsi que son image «afropolitaine» (le soi-disant cosmopolitisme africain), servent à faire face aux clichés d’une Afrique prisonnière de ses traditions, monolithique et intransigeante. Avec son charisme et son aisance face aux médias, elle représente la possibilité d’une voix et d’une vision qui ne font pas (encore) partie ni des idées conventionnelles, ni du discours dominant sur l’Afrique et les femmes noires. Elle est donc admirée pour sa franchise, elle est connue pour ses petites phrases choc, perçues comme légèrement acerbes; c’est une intellectuelle africaine décomplexée face aux problématiques «raciales» et du genre, qui gênent encore outre-Atlantique, et en France.…  Seguir leyendo »

Kristine McDivitt Tompkins, president of Tompkins Conservation, overlooking land that the organization donated to the Chilean government on Monday. Credit Meridith Kohut for The New York Times

We need a new story about the Earth that isn’t just a litany of alarming statistics about crashing wildlife populations, polluted air and water, and climate chaos. We need a story that reminds us that the continuing degradation of landscapes and the seas is not necessarily a one-way street toward irreversible destruction.

On Monday we began to write such a story with the government of Chile. Under the wide skies of the new Patagonia National Park, President Michelle Bachelet and I formalized the largest-ever expansion of a national park system prompted by a donation of private land.

Our organization, Tompkins Conservation, has donated roughly one million acres of privately assembled conservation land to Chile for national parks.…  Seguir leyendo »

Kevin Kühnert, head of the Social Democratic Party’s youth organization, center, voted against the start of coalition talks in Bonn, Germany, last month. Credit Thilo Schmuelgen/Reuters

You have probably never heard of Kevin Kühnert, the 28-year-old head of the Social Democratic Party’s youth organization. But he recently burst into the news after leading an internal revolt against his party’s plans to enter a “grand coalition” with Chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union party.

The revolt is likely to fail; coalition talks will wrap up this weekend. But remember Mr. Kühnert — if he loses the battle, he and his generation may yet win the war over the future of German politics.

Much has been written about the public’s growing fatigue with Ms. Merkel and about the chancellor’s own fatigue with her position atop the German government.…  Seguir leyendo »