Domingo, 4 de febrero de 2018

A pile of human bones and skulls at the Majdanek concentration camp on the outskirts of Lublin, Poland, in 1944. Credit Agence France-Presse — Getty Images

“Life, as we find it, is too hard for us,” Sigmund Freud wrote. “In order to bear it we cannot dispense with palliative measures.”

Since coming to power in Poland in 2015, Law and Justice, the nationalist populist party led by Jaroslaw Kaczynski, has embarked on a series of palliative measures. The most recent is a draft law outlawing accusations of Polish participation in the Holocaust and other war crimes that took place during the German occupation of Poland. In the past 10 days, the bill has been approved by both legislative houses, the Sejm and the Senate. Poland’s president, Andrzej Duda, was given 21 days to decide whether to sign the bill.…  Seguir leyendo »

Bonnie Carles

Volveremos a Florencia para ver con detalle esa mansión. Cada vez que callejeábamos desde la Santa Croce o el Duomo, de regreso al hotel, caminando hacia el norte de la ciudad, poco después de tomar la via Capponi, teníamos delante el Palazzo di San Clemente, una hermosa villa ajardinada del XVII, con terrazas y torretas armónicamente insertas en el espacio urbano. Pocos saben que en una de las paredes del interior hay un gran escudo de la corona británica -con su león y su unicornio- y que hubo un tiempo en que era conocida como Palazzo del Pretendente.

El “Pretendente”, o para ser más exactos el “Joven Pretendiente”, para distinguirlo de su padre el “Viejo Pretendiente”, era Charles Edward Stuart, nieto de Jacobo II, último rey católico de Inglaterra y Escocia.…  Seguir leyendo »

Cataluña la commedia (non) è finita

En el último acto de la ópera Pagliacci (Payasos), el libreto del compositor Ruggero Leoncavallo que narra un trágico lance de celos en el seno de una compañía teatral, la fecunda lengua italiana aporta una sentencia que ha hecho fortuna -«la commedia è finita»- y que se oye en el momento justo que baja el telón. Esa percepción de que «la comedia ha terminado» resonó esta semana en el curso de la última entrega (por ahora) de esa otra comedia bufa del independentismo catalán. En ella, como en Payasos, también recelan entre sí sus dos principales protagonistas: Carles Puigdemont y Oriol Junqueras, un dúo a la greña en pos de una misma ambición.…  Seguir leyendo »

La intimidad

Mi liberada:

Estaba donde Ana Rosa el miércoles, cuando se dio a conocer la correspondencia íntima de Carles Puigdemont. Había un gran ambiente. Aquel suele ser un lugar de opiniones y no hay alcohol como el de los hechos. La tarde anterior el reportero Luis Navarro, centinela habitual de tantas guardias periodísticas anodinas y frías, y el cámara Fernando Hernández obtuvieron unas imágenes del teléfono móvil del prófugo Antoni Comín. Los reporteros estaban en Lovaina, porque Puigdemont tenía previsto asistir allí a un acto al que finalmente no acudió. Comín iba a sustituirle. Mientras esperaba el turno de su intervención trasteaba con el teléfono.…  Seguir leyendo »

Un investigador de la talla de Bert Vogelstein ha probado que solo el 30% de los cánceres están asociados a factores de riesgo de nuestros hábitos y nuestro entorno, mientras que el restante 70% aparecen como consecuencia de la vida. Solo la investigación de los mecanismos moleculares y biológicos del cáncer puede conducir a su curación.

Cada vez va a haber más enfermos de cáncer en España, 1 de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres lo van a sufrir. ¿Cómo podremos lograr vencerlo? La respuesta: solo con Investigación. De hecho, la investigación del cáncer es la única vía para su curación.…  Seguir leyendo »

Hoy es el Día Mundial contra el Cáncer y, pese a todos los avances en investigación, seguimos teniendo miedo a la enfermedad. Miedo a decirlo para no parecer frágiles y vulnerables, miedo a ayudar por no saber cómo hacerlo; miedo que hace que el paciente y su familia se sientan aislados y se diluya la red de apoyo social e individual. Y este miedo se siente en todos los estamentos públicos y privados.

Aunque la supervivencia es cada vez mayor gracias a los avances de la ciencia, en España se diagnostican anualmente 228.482 casos nuevos, 100.000 personas fallecen a causa de la enfermedad y 600.000 viven con cáncer.…  Seguir leyendo »

La Comisión Global de Políticas de Drogas, que presidió el exmandatario brasileño Fernando Henrique Cardoso y tiene ahora como directora a Ruth Dreifuss, expresidenta de Suiza, está integrada por políticos, funcionarios internacionales, científicos e intelectuales de diversos países del mundo y lleva a cabo desde el año 2011 una valiosa campaña a favor de una política más sensata y realista en el dominio del narcotráfico y el consumo de estupefacientes que el de la mera represión policial y judicial.

En los siete informes que ha publicado desde que se creó, sustentados en rigurosas estadísticas e investigaciones sociológicas y clínicas, ha mostrado de manera inequívoca la futilidad de combatir aquel flagelo con prohibiciones y persecuciones que, pese a los miles de millones de dólares gastados en ello, en vez de reducir han aumentado vertiginosamente el consumo de drogas en el mundo, así como la violencia criminal asociada a su producción y distribución ilegales.…  Seguir leyendo »

Como venía anticipándose a lo largo del año, el ejercicio 2017 va a terminar como el de mayor inversión realizada históricamente por las entidades de capital riesgo nacionales e internacionales en empresas españolas, llegando casi a 5.000 millones de euros, significativamente por encima del anterior máximo, alcanzado en 2007, año previo al estallido de la crisis, en el que se superaron ligeramente los 4.200 millones de euros. Así se desprende de los datos recientemente publicados por Ascri, la asociación que aglutina las principales bases estadísticas del sector de capital riesgo en España.

Este extraordinario comportamiento del sector viene explicado por numerosos factores.…  Seguir leyendo »

“Miren el suelo”, dije a mis estudiantes. Estábamos en Treblinka. Una zona descubierta, heladora, rodeada de bosques oscuros. Ellos bajaron la vista. “Bajo sus pies”, les dije, “hay una ciudad de muertos. Una ciudad el doble de grande que Tel Aviv, 880.000 cadáveres. Y murieron por una sola razón: porque eran judíos”.

En Treblinka hubo menos de 30 alemanes encargados de supervisar el exterminio. La mayor parte de las atrocidades las cometió un escuadrón ucraniano. Los presos que intentaban escapar de los trenes que los llevaban al campo eran capturados y devueltos por los vecinos polacos. Todos fueron cómplices.

La abuela de mi padre, Hermione, fue arrestada por los alemanes en Serbia.…  Seguir leyendo »

El candidato de la derecha y expresidente, Sebastián Piñera, ganó las recientes elecciones presidenciales chilenas. Esa misma noche Piñera habló ante una multitud congregada en el centro de Santiago. La televisión mostró a miles de personas convergiendo hacia ese punto desde los confines de esta extensa ciudad. Decenas de periodistas cubrieron esas manifestaciones variopintas realizando las usuales entrevistas callejeras.

Un reportero interrogó fugazmente a un matrimonio con dos hijos pequeños. Estos llegaron en metro desde la populosa comuna de La Florida para celebrar al candidato ganador. Cuando el periodista les preguntó si militaban en algún partido, ella respondió con sencillez: “Somos de clase media”.…  Seguir leyendo »

Delegates listen while United Nations special rapporteur on the human rights situation in the Palestinian territories presents his final report before the UN Human Rights Council on March 24, 2014 in Geneva. The UN Human Rights Council today hears the latest report on the rights situation in the Palestinian territories occupied by Israel since 1967. AFP PHOTO / FABRICE COFFRINI (Photo credit should read FABRICE COFFRINI/AFP/Getty Images)

The Trump administration struck a blow to yet another multilateral institution this month when it slashed funding to the U.N. Relief and Works Agency. UNRWA is not a perfect institution, but it has provided critical humanitarian services, including healthcare and education, to Palestinian refugees since 1950. What will be next on the chopping block? We fear it may be the U.N. Human Rights Council in Geneva.

After all, Nikki Haley, the U.S. ambassador to the U.N., has placed caustic criticism of the council near the center of the U.S. government’s current U.N. policy. Even before it withdrew from the U.N. Educational, Scientific, and Cultural Organization, turned its back on the U.N.…  Seguir leyendo »

Mi abuelo materno heredó de su padre el oficio de barbero. Al igual que su progenitor, en su juventud había votado a candidatos monárquicos en las elecciones, y por eso, en la década de 1940 y 1950, compraba a diario el ABC para que sus clientes se entretuviesen. Lo recuerdo haciendo crucigramas, leyendo capítulos del Quijote, consultando la enciclopedia Espasa –su vademécum cultural–, evocando la hermosura de Celia Gámez y, sobre todo, contando anécdotas de cuando le tocó hacer el servicio militar en Madrid y le encomendaron ser el barbero del dictador Primo de Rivera. También me contaba la triste partida de Alfonso XIII, el Monarca cuyo desfile nupcial vio uno de mis bisabuelos, un trabajador municipal que viajó desde Linares a Madrid para vitorearlo, alquiló una habitación de hotel y desde el balcón contempló la explosión producida por la bomba que Mateo Morral arrojó contra los Reyes.…  Seguir leyendo »

Syria from Vienna to Sochi

The UN-led Syria talks in Vienna last week highlighted two inescapable truths: The Geneva process has come to play second fiddle to the Russia-sponsored Astana process, which more accurately reflects the balance of forces on the ground in Syria; and Astana can’t replace Geneva if Russia, which is in the driver’s seat, wants the conflict the end via negotiations and a political transition.

Astana’s predominance was brought home by the collapse of the Vienna talks and the UN decision to allow its Syria envoy, Staffan DeMistura, to attend the peace conference in Sochi this week. DeMistura will arrive with his pockets empty: the UN has been unable to make progress on core elements of UN Security Council Resolution 2254: a transitional governing body, the drafting of a constitution and UN-sponsored parliamentary as well as presidential elections with diaspora voting.…  Seguir leyendo »

Inés Arrimadas votando en su colegio electoral el pasado 21 de diciembre. @MContrerasColl - Barcelona

1. Antes se pilla a Marta ‘Dedos Rotos’ que a un cojo

Cuando Marta Torrecillas Domènech, concejala de ERC, denunció el 1 de octubre frente a las cámaras de televisión que la Policía Nacional le había roto los dedos mientras le tocaba las tetas, una ola de indignación recorrió Cataluña. Luego apareció un vídeo que no estaba a la altura de las mentiras de Marta Torrecillas Domènech y la concejala pasó a ser conocida como “Marta Dedos Rotos” y también como “Marta Trolecillas”. Nunca una capsulitis (se sospecha, además, que provocada por los tirones de un compañero independentista) dio para tanto.…  Seguir leyendo »

It’s become an article of faith that the U.S. is withdrawing from the world, and a reflex to blame Donald Trump for it. It’s also largely fictitious. Some 34,000 U.S. troops are in the Gulf, at least 14,000 in Afghanistan, 70,000 or so in North East Asia, and roughly 62,000 in Europe. Many of those numbers are growing under his presidency, alongside the list of countries in which the U.S. wages counterterrorism military operations. The picture President Trump presented in his State of the Union was not, in fairness, that of a detached America. It was of a chest-thumping America that wishes to free itself of the shackles supposedly hindering an already aggressive war on ISIS.…  Seguir leyendo »

A young Iranian woman waves a white headscarf in protest of her country’s compulsory hijab rule.

On Dec. 27, Vida Movahed stood bareheaded on a utility box on one of Tehran’s busiest thoroughfares, waving her white head scarf on a stick. Within days, images of the 31-year-old, who was detained and then released a few weeks later, had become an iconic symbol.

In the weeks since Ms. Movahed’s peaceful protest of the compulsory hijab, long one of the most visible symbols of the Islamic Republic, dozens of women, and even some men, throughout Iran have followed her lead. So far, at least 29 women in cities throughout the country have been arrested.

These bold acts of defiance against the hijab are unprecedented in the nearly 40-year history of the Islamic Republic, but a movement that may have helped inspire them has been going on for years.…  Seguir leyendo »

Edificio de dos pisos. En los balcones del superior, una gran bandera española y una ‘senyera’. En los de debajo, un par de metros de tela amarilla, varias ‘estelades’ y un montón de lazos amarillos abrazando cada barrote. También el cuello del enanito de jardín que custodia una de las esquinas está engalanado de amarillo. Basta con observar un minuto los dos balcones para imaginar la batalla cromática que existe entre los dos vecinos.

Primero llegaron las ‘estelades’. Después se sumaron las banderas españolas como reacción. Ahora, una silente pero contumaz invasión amarilla puebla los edificios, las aceras y los más variados rincones del mobiliario urbano.…  Seguir leyendo »

Haya sido un posado o un robado, haya tenido las intenciones directas o indirectas que unos y otros le atribuyen, lo cierto es que el conocimiento de los mensajes de Carles Puigdemont a su ‘exconseller’ Toni Comín ha provocado un tsunami mediático y político con consecuencias dispares. Muy posiblemente, en el ámbito independentista el desfallecimiento del ‘expresident’ haya mordido la moral de sus seguidores pero, al mismo tiempo, reforzado la determinación de su entorno inmediato que se muestra decidido a mantener enhiesto el estandarte legitimista que representa Puigdemont.

Es cierto que las expresiones de su desaliento han servido para transformar el bisbiseo privado en una conversación ya pública y que haya abierto los ojos a los dubitativos o a los más frágiles.…  Seguir leyendo »