Lunes, 5 de febrero de 2018

pic/Getty Images Chairman Mao attending a military review in Beijing, China, 1967

In these pages nearly seven years ago, Timothy Snyder asked the provocative question: Who killed more, Hitler or Stalin? As useful as that exercise in moral rigor was, some think the question itself might have been slightly off. Instead, it should have included a third tyrant of the twentieth century, Chairman Mao. And not just that, but that Mao should have been the hands-down winner, with his ledger easily trumping the European dictators’.

While these questions can devolve into morbid pedantry, they raise moral questions that deserve a fresh look, especially as these months mark the sixtieth anniversary of the launch of Mao’s most infamous experiment in social engineering, the Great Leap Forward.…  Seguir leyendo »

Latin America’s Female Leadership Void

After President Michelle Bachelet of Chile leaves office in March, Latin America will have no female presidents.

There was a time in 2014 when the region had four: Laura Chinchilla in Costa Rica, Cristina Fernández de Kirchner in Argentina, Dilma Rousseff in Brazil and Ms. Bachelet. Now, Latin America is left with few prospects for female presidents in the near future.

More than most regions, Latin America has used affirmative-action laws to close the gender gap in political leadership. But to hold these gains, and to help ensure that women continue to rise to top political positions, Latin America needs to understand the limits of legal remedies for pulling women up.…  Seguir leyendo »

Un soldado del gobierno español lanza una granada a la trinchera enemiga durante la Guerra Civil española. Credit Keystone/Getty Images

Si alguna vez —un dios no lo permita— tuviera que escribir sobre los peligros de la creencia, contaría la historia del beato Martín. Su vida fue tristemente breve: “En el pueblo de Valdealgorfa, provincia de Teruel, nació el día 11 de noviembre de 1910 el niño Martín Martínez Pascual. Sus padres eran un matrimonio muy trabajador y cristiano. Don Martín Martínez Callao era un conocido carpintero de la localidad y doña Francisca Pascual Amposta era ama de casa. El matrimonio se esforzó en inculcar muchos y buenos valores a sus tres hijos, los educaron en la fe cristiana desde una religiosidad sencilla…”, dice, con su habitual intrepidez, la gacetilla católica.…  Seguir leyendo »

Un soldado israelí mirando hacia Siria desde los Altos del Golán Credit Uriel Sinai para The New York Times

EN LA FRONTERA DE SIRIA, Altos del Golán – Quién diría que el futuro de la guerra llegaría en un sitio de tal belleza tranquila, como uno de esos cálidos paisajes decimonónicos de David Roberts en Medio Oriente.

¿Cómo es eso? Estoy viajando a lo largo de una carretera fronteriza en la intersección entre Líbano, Siria e Israel, y a la distancia hay un recientemente nevado monte Hermón, suplicando que lo visiten los esquiadores. Está enmarcado por pueblos libaneses y sirios enclavados en laderas en terrazas, coronado con minaretes y cruces. El único sonido que puede oírse son ráfagas de rifle ocasionales de cazadores libaneses.…  Seguir leyendo »

La caza de Woody Allen

El movimiento #MeToo, que ha denunciado una cultura de abusos de poder, chantaje laboral y acoso sexual en la industria cinematográfica estadounidense, ha producido nuevos ataques a Woody Allen. Sin embargo, el caso del director es muy distinto: se remonta a unas acusaciones que tienen un cuarto de siglo, fueron retiradas por falta de pruebas y se produjeron en el contexto de una separación y de una batalla por la custodia de los hijos que el cineasta tenía con Mia Farrow. No hay ninguna información nueva: lo que ha cambiado es el clima cultural. Numerosos actores que han trabajado con Allen han dicho que renunciarían al dinero cobrado por su trabajo o que no volverían a rodar con él.…  Seguir leyendo »

Cuando era joven y leía con avidez episodios de nuestra historia me rebelaba contra la idea pesimista que teníamos sobre nosotros mismos: ni toda nuestra historia había sido un desastre, digno de olvidar, ni estábamos abocados a seguir una senda diferente a la de los países de nuestro entorno. Sin embargo, no me dejaba de sorprender la capacidad que mostrábamos para ensimismarnos en cuestiones domésticas, algunas de las cuales culminaban en fratricidas contiendas. Mientras los países de nuestro entorno evolucionaban con mayor intensidad, veía como pasábamos con frecuencia, sin grandes intervalos de tiempo, de la calma, del «no pasa nada» o del «qué importa» a altos grados de exaltación colectiva.…  Seguir leyendo »

Y el Estado seguía allí

Desde que irrumpió en escena, allá por la última década del siglo XIX, una constante del catalanismo político ha sido su propensión a dar un paso adelante cada vez que percibía una debilidad, una crisis, en el Estado español. Ocasiones no han faltando, tratándose de un Estado más o menos liberal, caracterizado por sus imprevisiones, lentitud, pobreza y timidez, como lo definió Manuel Azaña en su primer texto sobre “la cuestión catalana”, publicado en 1918. Ha transcurrido un siglo desde entonces, pero el catalanismo nunca ha renunciado a su idea de que cualquier avance en la autonomía de Cataluña era una concesión arrancada a un Estado débil.…  Seguir leyendo »

¿Es usted un gutmensch, un buenista? La pregunta no la plantea la historia, sino la crisis de los inmigrantes. Así que repito: usted, ciudadano europeo, ante la llegada de inmigrantes y su presencia, a menudo ilegal, en su país ¿es un gutmensch?

Parece un test de revista veraniega, de esos que, mediante una serie de preguntas tan absurdas como estúpidas, una decide si prefiere la playa o la montaña, a un moreno guapo o a un rubio fuertote. Aquí no hacen falta 20 preguntas; basta con seguir las indicaciones estipuladas en una carta abierta de Bart de Wever, el líder de la nacionalista Nueva Alianza Flamenca, el partido más poderoso del país, y que ha causado sensación en Bélgica: si usted acoge en su casa a inmigrantes ilegales y les permite dormir y comer con usted y con sus hijos, entonces es una buena persona.…  Seguir leyendo »

La introducción del omeprazol, a finales de la década de 1980, supuso un avance espectacular en el control de las enfermedades relacionadas con el ácido gástrico, en comparación con la cimetidina y la ranitidina, que eran los medicamentos que se estaban utilizando con este fin hasta entonces.

El omeprazol es un potente supresor del ácido gástrico (inhibe hasta un 80% la secreción de ácido clorhídrico) que está indicado en el tratamiento (cicatrización) de la úlcera de estómago y duodeno; para contrarrestar el reflujo gastroesofágico (por ejemplo, cuando hay una hernia de hiato) y curar la esofagitis (inflamación, con o sin ulceraciones, de la mucosa de la porción inferior del esófago) secundaria al mismo; para erradicar o eliminar la infección por la bacteria Helicobacter pylori (en combinación con varios antibióticos), que está implicada en la mayor parte de las úlceras gástricas y duodenales, así como en el cáncer de estómago.…  Seguir leyendo »

Mayo del 68 Olvídalo, porfa

Se presta a Emmanuel Macron la intención de «conmemorar» los acontecimientos parisinos del legendario mes de mayo de 1968. Si el presidente cediese a esa tentación, se cerraría un bucle esquizofrénico: el jefe del Estado que prolonga la tradición local que va de Luis XIV al general De Gaulle, pasando por el joven Bonaparte –la tradición del caudillo carismático con pretensiones reformistas–, el presidente que gobierna integrando a todas las familias del centro y la derecha reformista, celebrando unos acontecimientos cuya herencia mejor conocida son algunos grafitos de este tipo: «Sed realistas: pedid lo imposible».

Hace diez años, diez, Daniel Cohn-Bendit publicó un libro titulado «Forget 68» (Olvidaros del 68).…  Seguir leyendo »

Una batalla legal de décadas entre consumidores e instituciones financieras sobre el impacto de las políticas económicas de Brasil de los años 1980 y 1990 se está aproximando a su fin. En diciembre, abogados que representan a demandantes presentaron ante el Supremo Tribunal Federal de Brasil un pedido de ratificación de un acuerdo alcanzado con los bancos.

Si el tribunal aprueba el trato, el acuerdo colocaría miles de millones de reales en los bolsillos de los ahorristas. Pero más que una retribución largamente esperada por alrededor de un millón de demandantes, la restitución ordenada por la corte también marcaría un fin oficial de la guerra aparentemente interminable de Brasil a la hiperinflación.…  Seguir leyendo »

The Jabalia refugee camp in the northern Gaza Strip goes dark during a power outage July 2. (Wissam Nassar for The Washington Post)

Last week, Beit Hanoun Hospital in the northern Gaza Strip halted its operations, the al-Durra Children’s Hospital drastically reduced its services and seven other health centers across Gaza closed because of a lack of fuel to power their generators. Lapses in the power supply have devastating consequences for every sector of the economy, including health care, education, water and sanitation, and agriculture. The power crisis is a grave symptom of the larger problem plaguing Gaza: the inability or refusal of key actors to govern the territory.

My research explores how the ongoing occupation and conflict distorts the Palestinian capacity to perform the typical functions of a state in the West Bank, and these complications are even more pronounced in the Gaza Strip.…  Seguir leyendo »

People line up for water at a natural spring in Cape Town, South Africa, on Jan. 23 after the drought-stricken city tightened water restrictions in a bid to avoid what it calls “Day Zero,” the day in mid-April when it might have to turn off most taps. (Associated Press)

Officials in Cape Town, South Africa, recently announced that the city will run out of water, perhaps as soon as April. On “Day Zero,” Cape Town will turn off the taps, leaving some 4 million people without basic access to water. Residents are bracing for the worst, with many fearing a breakdown in public order amid rising social tensions.

But Cape Town isn’t the first or only major city to face the risk of running dry. In 2015, Sao Paulo, Brazil, faced a similar drought-driven disaster, with officials warning residents they might need to leave the city limits to find enough water to bathe.…  Seguir leyendo »

Après l’explosion de l’ambulance piégée, qui a fait 103 morts et 235 blessés, samedi, à Kaboul. Photo Sandra Calligaro

L es derniers attentats à Kaboul, qui ont fait plus d’une centaine de morts, reflètent une dégradation continue de la sécurité en Afghanistan. Pourtant, l’armée américaine, seule en charge du dossier afghan en raison du chaos à la Maison Blanche, est optimiste. A en croire les Américains, la nouvelle stratégie américaine serait un turning point, trois éléments marquant une inflexion décisive depuis l’an passé. D’abord, ces derniers mois ont vu une utilisation massive de la puissance aérienne. L’intensité des opérations est comparable à 2012, quand 150 000 hommes de la coalition combattaient en Afghanistan. Et elle devrait encore augmenter cette année.…  Seguir leyendo »