Miércoles, 7 de febrero de 2018

An Olympic Truce Could Help Solve the Korea Crisis

In ancient Greece, any and all warfare would pause ahead of the Olympic Games so that athletes and spectators could travel safely to the big event.

That’s not too far from what’s happening on the Korean Peninsula. After a year of mounting tension, North and South Korea have stumbled into a period of self-imposed calm. It’s not just that in the lead-up to the Pyeongchang games, which start on February 9, the two neighbors have agreed to field a unified women’s hockey team and parade together at the opening ceremony under a single flag. It’s that they’ve quietly entered into a de facto Olympic truce.…  Seguir leyendo »

The Cost of Escalating Violence in Afghanistan

Over one week, as many as 130 people, the overwhelming majority civilians, were killed in twin attacks claimed by the Taliban in Kabul. On 20 January, five Taliban suicide bombers attacked the Intercontinental Hotel, killing at least 22 people, mostly foreigners, after breaching the security of the heavily guarded building. Almost half the dead were employees of Afghan airline carrier, Kam Air. Families and friends of civilians trapped in the fourteen-hour siege spent the night in the sub-zero temperature outside the hotel waiting for news of their loved ones.

A week later the Taliban launched a deadlier attack, killing over 100 people, again mostly civilians.…  Seguir leyendo »

Estamos a solo unas semanas de que se celebren nuevas elecciones generales en Italia (tendrán lugar el 4 de marzo) y la izquierda italiana vuelve a dar la enésima muestra de un elemento que siempre les ha diferenciado de la derecha y, por qué no decirlo, perjudicado ampliamente: su tendencia a la división. Lo que resulta particularmente grave si tenemos en cuenta que la ley electoral con la que se van a celebrar estos comicios (la Rosatellum bis) premia a los partidos que se presentan en coalición en detrimento de los que lo hacen individualmente.

En ese sentido, resultaba previsible que el Partido Democrático (PD) de Renzi y Gentiloni no formara coalición con el Articulo I-Movimiento Democratico y Progresista (MdP) de Bersani y D´Alema, a pesar de que Piero Fassino, presidente del PD, hizo importantes gestiones para tratar de buscar la convergencia entre ambos.…  Seguir leyendo »

El expresidente de Ecuador Rafael Correa lideró la campaña por el no en la consulta popular del domingo 4 de febrero. Credit Dolores Ochoa/Associated Press

Rafael Correa no ha muerto. Está en el centro de una nueva versión del movimiento Revolución Ciudadana, que empieza a agrupar a los disidentes de Alianza País. Tras la pasada consulta popular, los correístas celebran que son la fuerza más votada en el país, dueños de casi el 37 por ciento que obtuvo el no en dos preguntas. Para ellos, el 63 por ciento de los votos que obtuvo el sí se tiene que dividir entre los dieciséis actores políticos que hicieron campaña junto a Lenín Moreno. Cada uno se queda con el cuatro por ciento. Matemática simple.

El correísmo tampoco ha muerto.…  Seguir leyendo »

Los hombres que quieren vivir para siempre

¿Querrías vivir para siempre? Algunos multimillonarios, que son invencibles en todos los demás aspectos, han decidido que también merecen escapar a la muerte. En la actualidad, varias empresas de biotecnología que son impulsadas por fortunas de Silicon Valley se dedican a la “prolongación de la vida” o, como lo dicen algunos, a resolver “el problema de la muerte”.

Es una causa que respaldan el multimillonario del sector tecnológico Peter Thiel; la consentida de TED Talk, Aubrey de Gray; Calico, el millonario laboratorio de longevidad de Google, y la inversión de Jeff Bezos, de Amazon. Recientemente, la Academia Nacional de Medicina, una organización de la sociedad civil, dedicó financiamiento con el fin de “acabar para siempre con el envejecimiento”.…  Seguir leyendo »

El candidato a la presidencia de Costa Rica y líder de Restauración Nacional, Fabricio Alvarado, en un discurso durante el conteo de votos el 4 de febrero Credit Jeffrey Arguedas/European Pressphoto Agency

El conservadurismo cultural está cambiando el mapa político de América Latina, donde este año se eligen presidentes en Brasil, Colombia, Costa Rica, México, Paraguay y quizá Venezuela. La primera vuelta en las presidenciales de Costa Rica ha confirmado la capacidad de acción y de influencia en el debate público de esta nueva oleada conservadora: el matrimonio igualitario y la llamada “ideología de género” han sido temas centrales de la discusión electoral.

Fabricio Alvarado, cantante de música cristiana, obtuvo el mayor porcentaje de votos en la primera vuelta de las elecciones de Costa Rica el 4 de febrero. Su “defensa de los valores” y su promesa de combatir la resolución de la Corte Interamericana de Derechos Humanos que pide legalizar el matrimonio igualitario en el país resonó en el electorado.…  Seguir leyendo »

Plenitud de la igualdad real y efectiva

Cuando era niño recitábamos los mandamientos de la ley de Dios y acabábamos diciendo: “Estos 10 mandamientos se encierran en dos…”. Muchos años después, tras varias lecturas de la Constitución del 78, se me ocurrió reflexionar sobre cuáles podrían ser los dos mandamientos que mejor reflejaran su sentido, más allá de la transcendental misión del establecimiento de la democracia.

Ninguna dificultad tuve para encontrar el primer mandamiento, que para mí no podía ser otro que el reconocimiento de la dignidad de la persona del art. 10.1: “La dignidad de la persona, los derechos inviolables que le son inherentes, el libre desarrollo de la personalidad, el respeto a la ley y a los derechos de los demás, son fundamento del orden político y de la paz social”.…  Seguir leyendo »

Una vez más, el cainismo de la política española está por encima de la razón de Estado. Gran parte de la opinión pública y de la clase política prefiere a un irlandés de vicepresidente del BCE antes que al ministro de Economía. No estoy seguro que entiendan el alcance de lo que proponía el gobernador del Banco Central de Irlanda en una tribuna en estas páginas.

Philip Lane proponía hacer magia financiera para crear un activo europeo seguro libre de riesgos que reemplace a la deuda pública de los Estados en las carteras de los bancos europeos, sin mutualizar ni compartir riesgos.…  Seguir leyendo »

Cataluña mentiras y responsabilidades

Los catalanes sabían lo que votaban. Esta vez no hay excusa. Tienen lo que merecen”. El mensaje se ha repetido desde que las elecciones confirmaron el voto de tantos a los golpistas. Muchos críticos del nacionalismo parecían coincidir con los nacionalistas en que los catalanes tenemos una identidad propia; eso sí, bien distinta de la que sostiene el ideario secesionista: unos imbéciles capaces de tragarnos cualquier cuento. Porque los cuentos han sido muchos y muy gordos. Y estaban a la vista de todos.

La magnitud de las mentiras no sorprende. El nacionalismo tiene un vínculo casi necesario con la mentira. Está en el concepto: la identidad colectiva impermeable a las mudanzas del tiempo.…  Seguir leyendo »

La empresa SpaceX posiblemente consiguió su más sonoro éxito ayer al hacer despegar por primera vez su poderoso y largamente anticipado cohete Falcon Heavy, el lanzador de mayor capacidad en la actualidad en el mundo. Con una altura de 70 metros y una masa de casi 1.500 toneladas, la capacidad de lanzamiento de carga del Falcon Heavy viene a doblar, como mínimo, la del segundo lanzador más potente en la actualidad, el Delta IV Heavy de la empresa ULA, quedando por detrás el Larga Marcha 5 chino, el Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea, el Atlas V, también de la empresa ULA, o el Protón ruso.…  Seguir leyendo »

La ley de Memoria Histórica fue una mala ley. Es verdad que tenía aspectos positivos, como facilitar la búsqueda de los cadáveres de las víctimas de la guerra que aún yacían en el lugar de su ejecución, o potenciar los estudios históricos sobre el periodo. Pero en su planteamiento general había un claro deseo de revanchismo por parte de quienes perdieron la guerra. El punto fundamental de su falsificación de la historia consiste en poner el comienzo de la gran tragedia española del siglo XX en el alzamiento del 18 de julio de 1936, olvidando las causas que llevaron a él, causas que, según Ortega, eran lo primero y más sustancial que había que conocer para opinar del conflicto, y que incluyen hechos tan significativos como que el Frente Popular llegó al poder falsificando el resultado electoral.…  Seguir leyendo »

Si uno consulta la palabras «entrega», el Diccionario de la RAE lo remite, entre otras voces, a «novela por entregas», cuyo acepción es «en el siglo XIX y buena parte del XX, novela de larga extensión que se distribuía en fascículos periódicos a los suscriptores». En nuestros días, y desde la aparición de las redes sociales, ha adquirido enorme relevancia en el panorama literario otra modalidad, practicada por muchísima gente, similar a aquel tipo de novelas, que es la autobiografía por entregas distribuida a través de aquéllas.

Es sabido que la «autobiografía» es la vida de una persona escrita por ella misma.…  Seguir leyendo »

Antes de que termine el día de hoy, 41.000 niñas habrán contraído matrimonio de manera forzosa. Una cada dos segundos. Tres millones de niñas corren el riesgo de sufrir mutilación genital cada año. Y más de 130 millones de niñas no tienen acceso a la educación, un dato sobre el que hemos alertado en la recién celebrada cumbre de Dakar de la Global Partnership for Education. Día tras día, millones de niñas y adolescentes ven cómo se vulneran sus derechos de manera sistemática, a pesar de estar supuestamente protegidos por una amplia batería de leyes, tratados y convenciones.

Las niñas deberían estar doblemente protegidas: por los tratados que defienden los derechos de la mujer y por aquellos que defienden los derechos de la infancia.…  Seguir leyendo »

Mientras la Unión Europea se quiebra políticamente por la gestión de su propia mal llamada crisis migratoria, 65 millones de desplazados forzosos en todo el mundo luchan por sobrevivir en unas duras condiciones de vida. Burundi, un país de apenas 11 millones de habitantes, y con un territorio algo menor al de Bélgica, es el noveno país del mundo, según datos de UNHCR, que más desplazados forzosos produce. Las historias de estas personas obligadas a salir de sus hogares parten de la memoria y de las consecuencias del genocidio. Hombres con cuerpos abrasados porque un día sus casas fueron prendidas por pertenecer a una etnia que no correspondía, mujeres violadas con brazos lacerados a golpe de machete que apenas tienen movilidad suficiente como para llevarse el cubierto a la boca.…  Seguir leyendo »

Desde las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, con sus revelaciones de la intromisión rusa, las autoridades europeas han estado alertas a ataques similares, pero no son los únicos en prestar atención. También los líderes chinos piensan que pueden aprender de los éxitos del Kremlin.

Para el Presidente chino Xi Jinping, mantener la estabilidad dentro de su país es una prioridad máxima, como lo subraya el presupuesto anual chino de seguridad interna. Bien por sobre los $100 mil millones, la cifra oficial es baja. Como las partidas para defensa, el número real es mucho mayor debido a gastos ocultos, como por ejemplo los destinados a investigación y desarrollo.…  Seguir leyendo »

Volkswagen y los monos

A fines del mes pasado, el New York Times informó que investigadores utilizaron monos para evaluar los efectos de inhalar humo de diésel proveniente de un automóvil Volkswagen. La investigación fue encargada por ‘European Research Group on Environment and Health in the Transport’, una organización financiada en su totalidad por tres grandes fabricantes alemanes de automóviles: Volkswagen, Daimler y BMW.

La reacción ante la publicación de dicha noticia ha sido una de repudio tajante – por parte del público, el gobierno alemán y la propia Volkswagen – a la utilización de monos. ¿Por qué? ¿Podría la vehemencia de la respuesta indicar un cambio tectónico en las actitudes éticas con respecto a los animales?…  Seguir leyendo »

El moralismo y las artes

Chuck Close es un artista norteamericano, famoso por pintar grandes retratos. Víctima de una parálisis severa, Close está confinado a una silla de ruedas. Ex modelos lo han acusado de pedirles que se desvistieran y de utilizar lenguaje sexual que las hacía sentir acosadas. Este comportamiento llevó a la National Gallery en Washington a cancelar una muestra planeada de la obra de Close. Y la Universidad de Seattle ha retirado un autorretrato del artista de un edificio de la universidad.

Si fuéramos a retirar todo el arte de los museos o galerías porque desaprobamos el comportamiento del artista, grandes colecciones pronto quedarían seriamente reducidas.…  Seguir leyendo »

In this 2012 photo, voters in Sierra Leone wait in line to take part in presidential, parliamentary and local elections. (Rebecca Blackwell/AP)

On March 7, Sierra Leone will vote to elect a new president as well as parliamentarians and district representatives. Incumbent Ernest Bai Koroma, of the All People’s Congress (APC), is standing down, having served the constitutional limit of two five-year terms. His chosen successor, Samura Kamara, will run against Brig. (Rtd.) Julius Maada Bio of the Sierra Leone People’s Party (SLPP) and Kandeh Yumkella of the newly minted National Grand Coalition (NGC). In addition to the three main contenders, 13 other candidates have provisional approval to run.

Could Sierra Leone be about to witness its third democratic transition from one party to another since it won independence from Britain in 1961?…  Seguir leyendo »

Egyptians walk underneath an election campaign poster erected by supporters of Egyptian President Abdel Fatah al-Sissi, in Cairo on Jan. 28. (Khaled Elfiqi/European Pressphoto Agency-EFE/REX/Shutterstock)

Egypt is in the midst of a baffling election season. President Abdel Fatah al-Sissi is running for reelection, and a succession of possible opponents have met unfortunate ends. A rogue military colonel who announced his candidacy on Facebook promptly disappeared. The prominent former general Sami Anan was detained and his deputies attacked by vigilantes. Civilian lawyer and liberal favorite Khaled Ali announced his withdrawal, complaining of irregularities.

Sissi claims to be a democrat, but without a challenger, the entire election risked invalidation by Egypt’s intermittently independent judiciary. The president needed an opponent, and with hours to go before the Jan. 29 filing deadline, he finally got one: Moussa Moustafa Moussa of the small al-Ghad Party.…  Seguir leyendo »

Une manifestante pour la démocratie le 27 janvier à Bangkok. Photo Athit Perawongmetha / REUTERS

Depuis le coup d’Etat de 2014, la junte militaire a installé en Thaïlande une dictature militaire. Personne n’a le droit de critiquer les actions de ce gouvernement militaire. La corruption au sein du régime s’est installée sans être poursuivie par la justice. Les lois établies par la junte ont pour objectif de légaliser la violence d’Etat et d’éradiquer toutes critiques envers le régime. L’article 44, par exemple, lui accorde les pleins pouvoirs en matière de sécurité nationale, pouvoir non soumis à contrôle judiciaire. L’article 116 du code pénal est également un outil politique utilisé pour emprisonner les adversaires au nom de la sédition.…  Seguir leyendo »