Jueves, 8 de febrero de 2018

Moises Saman/Magnum Photos Young refugees baking Christmas cookies with Swedish volunteers at a transit center for unaccompanied asylum seekers in Malmö, Sweden, 2015

For an event at which the main attraction was the presence of not one but two heirs to European thrones, the security at Stockholm’s Fotografiska museum was distinctly low-key. Distinctly Swedish, you might say.

And when the royalty swept into the room, the conversation barely wavered. One Swedish woman wondered aloud if she should say anything special to Prince William, visiting from Britain. “No, just be yourself,” her colleague replied. In this land of equality, even future kings and queens of other countries are treated with polite equanimity. Indeed, the only gushing came from Prince William himself, taking the stage to thank his hosts, Crown Princess Victoria and Prince Daniel, and explaining that he and his wife came to discover the “magic Swedish ingredients.”

“We wanted to find out what it was about Sweden that gave you such an enviable reputation in the world: design, the creative industries, high-tech manufacturing, social justice, popular culture,” Prince William said, sending a palpable shiver of satisfaction through the two hundred assorted representatives of Sweden’s cultural scene.…  Seguir leyendo »

Sports Diplomacy in the Korean Peninsula

North Korea’s decision to dispatch Kim Jong-un’s younger sister Yo-jong to South Korea (Republic of Korea, ROK) as part of a delegation to the PyeongChang Winter Olympics has opened up the possibility for the past month of sports diplomacy to garner something more substantive and lasting. With all parties to the Korean peninsula conflict sending senior delegations to South Korea for the Games, everyone should take a moment to give diplomacy a chance.

Kim Yo-jong’s visit is one outcome of high-level talks between the two Koreas during January, a process that started with Kim Jong-un using the annual North Korean leader’s address on 1 January to call for a successful New Year for both Koreas.…  Seguir leyendo »

North Korean cheering squads arriving at the Korean-transit office near the Demilitarized Zone in Paju, South Korea, this week. Credit Pool photo by Ahn Young-Joon

In the run-up to the Olympic Games in Pyeongchang, some South Koreans have been grumbling that this may as well be the “Pyongyang Games.”

Since the North Korean leader, Kim Jong-un, announced on Jan. 1 that he was interested in sending a delegation to the Games, there has been a flurry of inter-Korean agreements.

Twenty-two North Korean athletes will participate in the Olympics, and they will arrive with some 230 cheerleaders in tow. The two Koreas are fielding a joint women’s ice hockey team. And at the opening ceremony on Friday, they will march under a single flag, the Korean Unification Flag.…  Seguir leyendo »

Catholics praying in Beijing on Jan. 30, two days before new repressive regulations of religion went into force in China. Credit Roman Pilipey/European Pressphoto Agency

On Feb. 1, the same day that new repressive regulations of religion went into force in China, the Vatican took a deep bow before Beijing. After long resisting, it finally agreed to recognize several hack bishops designated by the Chinese Communist Party (C.C.P.), even sidelining two of its own long-serving appointees for the occasion.

Cardinal Joseph Zen Ze-kiun, the outspoken, blogging, 86-year-old retired archbishop of Hong Kong, had recently flown to Vatican City to personally plead the case of the two bishops to the pope himself. How nettlesome. He was shoved off, and has since been called an “obstacle” to a deal between the Vatican and Beijing.…  Seguir leyendo »

Protesting the use of the term Macedonia to describe the Republic of Macedonia, the small republic north of Greece’s northern province of Macedonia, in Athens this month. Credit Costas Baltas/Reuters

Huge demonstrations in Athens and Thessaloniki recently have shaken Greece’s politics and threatened its coalition government. After years of austerity and the humiliation of depending on foreign loans, many Greeks are rejecting the idea of their country sharing the name of its northern province, Macedonia, with a small northern neighbor, the Republic of Macedonia.

This decades-long controversy has undermined the role that Greece, as a member of the European Union and the North Atlantic Treaty Organization, could play in the Balkans. Even as a new government in the Republic of Macedonia’s capital, Skopje, appears keen on compromise and United Nations-mediated negotiations intensify, the issue could drive Greece’s domestic politics, as it has in the past.…  Seguir leyendo »

Marijuana Can Save Lives

This week, Attorney General Jeff Sessions paused a discussion of the opioid epidemic to, once again, go after marijuana. He suggested that addictive pain medication wasn’t the only problem and that many heroin addicts start out “with marijuana and other drugs.”

There is a relationship between cannabis and opioids, but Mr. Sessions has it backward. Marijuana isn’t a gateway drug to opioid addiction; it’s a safer alternative to pain medicines. Mr. Sessions’s vow to crack down on marijuana will only make the opioid epidemic worse.

We know that 40 percent of all opiate overdose deaths involve a prescription opiate. So having legal access to cannabis as another option for pain relief may actually reduce consumption of opiates.…  Seguir leyendo »

A Syrian civil defense volunteer performing sunset prayers in the rebel-held town of Arbin, in the Eastern Ghouta region of Syria, this week. Credit Abdulmonam Eassa/Agence France-Presse — Getty Images

On Tuesday, 78 people were killed in the Syrian rebel enclave of Eastern Ghouta after heavy aerial bombardment by Syrian and Russian forces. The United Nations has called for a cease-fire for a month across Syria to be able to deliver humanitarian aid and evacuate the critically ill and wounded.

The siege of Eastern Ghouta has turned into one of the longest and most destructive sieges in recent wars — about a year longer than the nearly four-year siege of Sarajevo. Ghouta is an area of small towns and fertile countryside east of Damascus.

The regime of Bashar al-Assad has barred the residents from leaving and outsiders from visiting their relatives in the besieged area, according to Osama Nassar, an activist and journalist who has been living in the Douma district of the area since 2013.…  Seguir leyendo »

Una pantalla muestra las cifras de la caída en el índice Dow Jones de la Bolsa de Valores de Nueva York, el 5 de febrero Credit Brendan Mcdermid/Reuters

Cuando hablamos del mercado de valores, hay tres reglas que debemos recordar. Primera, el mercado de valores no es la economía; segunda, el mercado de valores no es la economía y, tercera, el mercado de valores no es la economía.

Así que el desplome bursátil de hace unos días puede que no signifique nada.

Por un lado, no hay que suponer que hubo una razón específica para la caída (aunque el hecho de que el índice Dow Jones se haya desplomado 666 puntos el viernes quizá sea un indicio de que hay fuerzas satánicas involucradas o que existe algún vínculo místico con las malas inversiones de la familia Kushner en el número 666 de la Quinta Avenida).…  Seguir leyendo »

El debate de la prisión permanente revisable ha vuelto a la opinión pública. Personalmente, me sorprenden los cauces por los que está transcurriendo, porque se obvian realidades incontestables.

La primera, que, a los efectos de proteger debidamente a la sociedad de gravísimos delitos, la vigencia de la prisión permanente revisable es absolutamente irrelevante. Porque no está en absoluto demostrado que las penas de prisión que se les imponían a estos delincuentes, antes de la reforma del Código Penal de 2015, que la introdujo, fueran de menor eficacia intimidante. Porque lo que sí que está demostrado es que su entrada en vigor no ha tenido la menor incidencia en la reducción del número de estos delitos.…  Seguir leyendo »

Uzbekistan’s New President Steps Towards Ambitious Reform With Security Chief Sacking

The president of Uzbekistan, Shavkat Mirziyoyev, has dismissed his much-feared head of the National Security Service (SNB), Rustam Inoyatov, marking the final step of a transition of power in Uzbekistan. Since taking office in 2016, Mirziyoev has removed high-ranking government officials and replaced them with allies.

At first glance, this looks like a standard power grab. The two most important sackings were Inoyatov and Deputy Prime Minister Rustam Asimov. Following the death of President Islam Karimov in August 2016, Mirziyoyev – who was then prime minister – made a closed-door deal with Inoyatov and Asimov to set up a new government: Mirziyoyev would become president, and Asimov and Inoyatov would be at his side as prime minister and head of the powerful SNB.…  Seguir leyendo »

Prohibición de partidos políticos

Existe en la República federal de Alemania una cierta experiencia histórica relacionada con la prohibición de partidos políticos cuyo ideario se muestre radicalmente contrario a los valores y principios de la Constitución en vigor.

Así ocurrió con la herencia de los nazis. En 1949, y como si no hubiera pasado nada, se creó un partido político que era continuador del nacional-socialista que pedía respetar al “soldado alemán” y abordar de nuevo la “cuestión judía” aunque con métodos menos expeditivos que los empleados por Hitler. El Gobierno de Adenauer reaccionó y solicitó al Tribunal Constitucional su ilegalización a lo que este accedió declarando que tal organización “es contraria al orden democrático, desprecia los derechos fundamentales, está edificada sobre el principio del caudillaje (Führerprinzip) y sus dirigentes se hallan estrechamente ligados a los del partido de Adolf Hitler”.…  Seguir leyendo »

Resulta una opinión prácticamente unánime que las elecciones catalanas del pasado 21-D representan un punto de inflexión en la percepción pública del Partido Popular. Todas y cada una de las encuestas publicadas desde entonces -por cierto, en medios de todo tipo de orientación ideológica- reflejan una realidad innegable: el PP puede perder su hegemonía en el espacio de centroderecha por primera vez desde los años 80 del pasado siglo. Se ha creado un clima de opinión generalizado que vería a este partido como un proyecto finalmente agotado, caduco, y descapitalizado internamente. El resultado de las catalanas, en las que el partido del Gobierno resultó ser el menos votado del Parlamento autonómico y relegado a una presencia testimonial, sin grupo parlamentario, constituiría la prueba más evidente de esa agonía.…  Seguir leyendo »

El mejor alcalde de Madrid

¿Quién fue Tierno? Un profesor, un político querido y odiado. Un gran intelectual que se dedicó a la filosofía, a la sociología y al Derecho. Fue el mejor alcalde de Madrid y nació un día como hoy hace cien años.

Me preguntan cómo era, pero ¿cómo puedo responder para que no parezca adulación? Tierno fue una persona honesta, inteligente y por tanto compleja, con sus peculiaridades. Tímido y a su manera provocador. Fue una de esas figuras patriarcales y carismáticas que destilan la cordialidad ilustrada característica del viejo sabio malicioso y amable.

En sus escritos siempre hay una preocupación por la gente, un aliento ético más allá de cualquier actitud partidista.…  Seguir leyendo »

Tras la formulación pública de la propuesta socialista de creación de un impuesto a la banca, con la finalidad de financiar, en parte, el déficit de la Seguridad Social, muchas son las opiniones que se han vertido. Una vez pasado un tiempo prudencial, creo que es el momento de un análisis algo más sosegado de la medida. Para empezar, es bueno describir su configuración técnica. Así, la propuesta alude a un impuesto de nueva creación, extraordinario y temporal, que toma como base imponible la del Impuesto sobre Sociedades –el beneficio-, aplicándose un tipo del 8%, con una recaudación esperada de unos 860 millones de euros.…  Seguir leyendo »

Señor Rodríguez Zapatero:

He leído con indignación la carta que ha hecho llegar a la oposición venezolana después de que sus representantes rechazaran el chantaje del régimen venezolano, un chantaje al que usted llama “acuerdo”. En su carta usted carga con el peso de la responsabilidad por el fracaso del proceso de diálogo a los dirigentes opositores, mientras exonera al chavismo. Concede usted credibilidad a un régimen que la ha dilapidado mientras se muestra exigente con una oposición perseguida, encarcelada, exiliada, asesinada. Asesinada, señor Zapatero.

No tengo que hacerle el repaso de la situación en Venezuela, señor Zapatero, usted la conoce muy bien.…  Seguir leyendo »

La amistad es un sentimiento positivo que os empuja a buscar a otra persona. Se inicia a través de una cierta simpatía y estimación mutua. Y poco a poco se va produciendo una atracción, un magnetismo, que nos conduce con frecuencia a estar con ella, a dialogar, a compartir. Descansa de entrada en una valoración recíproca por alguna parcela concreta de la vida, puede ser la trayectoria, el modo de pensar, la coherencia de vida, la superación de dificultades y situaciones difíciles. La amistad es una forma de amor sin sexualidad. En el amor conyugal se combinan esos dos ingredientes: afecto y sexualidad.…  Seguir leyendo »

El 8 de febrero de 2003, mientras agarraba con fuerza la mano inerte de Joxeba en la UVI de un hospital donostiarra, su hermana Maite le prometió la palabra. Pilar, la aparentemente frágil madre de los Pagaza, se impuso también, desde ese día, con disciplina de hierro, la tarea de perpetuar la voz de su hijo, prematuramente silenciada.

La de Joxeba Pagazaurtundúa fue la crónica de una muerte anunciada, en la que participaron asesinos de pensamiento, palabra, obra y omisión: ciudadanos ejemplares, terroristas fanatizados y políticos de corazón pétreo. Ninguno de ellos quiso escuchar su grito desesperado. Me lo decía Pilar, hace unos años, en el salón de casa de su hija, mientras Titi, la viuda, asentía con la cabeza.…  Seguir leyendo »

Un socialista no puede recordar a Enrique Tierno Galván sin hacerlo con emoción y orgullo, un madrileño tampoco, pues su estela ejemplar como alcalde, como político, intelectual, ciudadano, y hombre se sigue manteniendo a pesar del paso del tiempo, que termina dejando todo en el olvido.

Don Enrique, como le gustaba que le llamaran en muestra de esa hidalguía castellana de la que hacía estandarte -lo de Viejo profesor era el cariñoso apelativo de aquellos que en un ejercicio de sana envidia le admiraban por ser un docente, un pedagogo de la vida en todo- es una imprescindible referencia para entender lo que es hoy Madrid y lo que significó el paso de la dictadura a la democracia.…  Seguir leyendo »

In March 2017, Jean Claude Juncker, President of the European Commission, presented his five possible future scenarios for a fragile European Union in search of a renewed compromise and probably a more flexible construction. Right after Juncker’s announcement, the four large Eurozone countries -Germany, France, Italy and Spain- met in Versailles to discuss their next moves towards greater integration and to draw a future Union at various speeds. The presence of the Spanish Prime Minister, Mariano Rajoy, at that meeting in the outskirts of Paris, after a long period of absence in the directory commanding the ship of a European Union in crisis, was a turning point, from Madrid’s perspective.…  Seguir leyendo »

Mientras la catástrofe humanitaria de Venezuela empeora día tras día, los gobiernos de la región y de otros continentes se preguntan cómo responder. Quizás haya llegado el momento para que la sociedad civil invente nuevas formas de intervenir.

De acuerdo a las estimaciones del “Billion Prices Project” de MIT, la inflación en alimentos en el mes de enero alcanzó el 117,6%, o el equivalente a 1.130.000% al año. Al mismo tiempo, el tipo de cambio se depreció a una tasa anual de más del 700.000%, mientras que el poder de compra real de los salarios –el cual apenas representaba 1.400 calorías diarias en diciembre– se decimó aún más.…  Seguir leyendo »