Viernes, 9 de febrero de 2018

No era el menor de los atributos de Schumpeter el acierto y atractivo intelectual de los títulos de sus escritos. Tal era el caso de La crisis del Estado fiscal, ensayo publicado en 1918, cuyo propósito último era dibujar un plan para la reconstrucción de la economía y hacienda austríacas tras la guerra, pero en el que establece un marco sobre el desarrollo de las finanzas públicas en Europa que, 100 años después, mantiene en sus aspectos esenciales plena vigencia y plantea interesantes sugerencias para los problemas de hoy. Las reflexiones de Schumpeter en este ensayo giran sobre tres ejes o mensajes concatenados.…  Seguir leyendo »

Cuenta la leyenda que Federico II de Prusia, molesto porque un molino cercano a su palacio afeaba el paisaje, envió a un emisario para que lo comprara por el doble de su valor, para posteriormente llevar a cabo su demolición. Al regresar el enviado regio con la oferta rechazada, el emperador se dirigió al molinero, duplicando la oferta; y como éste volviera a declinar el ofrecimiento el monarca amenazó al campesino de que, si no aceptaba lo prometido, perdería su propiedad, pues firmaría un decreto expropiando el molino sin compensación alguna. El molinero se presentó entonces en el palacio real y entregó a Federico II una orden judicial que prohibía a la corona expropiar y demoler su propiedad solo por capricho personal.…  Seguir leyendo »

La bomba de relojería de Gaza

La Administración de Trump ha pasado de las palabras a los hechos. Después de varios meses amenazando con cortar la ayuda a la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos (UNRWA) ha decidido reducir de manera considerable la contribución que Estados Unidos le venía prestando, que en 2017 superó los 350 millones de dólares. Las consecuencias de esta temeraria decisión no tardarán en sentirse en los campamentos palestinos, ya que la UNRWA podría verse obligada a reducir los servicios que, desde 1950, viene ofreciendo a los refugiados, indispensables para garantizar la seguridad humana de cinco millones de personas. Aunque su impacto se dejará sentir en todos los lugares donde opera esta agencia onusiana (es decir, en Jordania, Líbano, Siria, Cisjordania y la franja de Gaza), el impacto será mucho mayor en esta última zona, que se encuentra en una situación mucho más vulnerable que las demás como resultado del implacable bloqueo que sufre desde hace más de una década.…  Seguir leyendo »

Entre los acontecimientos de 2018, me gustaría destacar uno que probablemente no figure en las agendas oficiales y al que, sin embargo, animaría a prestar algo de atención. Hace 90 años apareció el libro Propaganda, de Edward Bernays, considerado como el primer manual teórico sobre la manipulación de masas.

Bernays, sobrino de Sigmund Freud, aplicó las teorías psicológicas de su tío al mundo real y las puso al servicio de gobiernos y corporaciones. Célebres son algunas de las estrategias que puso en marcha con notable éxito, como la normalización y extensión del consumo de tabaco entre las mujeres, denominando a los cigarrillos como “antorchas de libertad”, la asociación entre automóvil y la masculinidad o la popularización del uso del reloj de pulsera.…  Seguir leyendo »

Una de las decisiones más sorprendentes que tomó el Ejecutivo de Mariano Rajoy en diciembre de 2011 tras ganar las elecciones generales y asegurarse una mayoría estable en el Parlamento fue la de eliminar el Ministerio de Ciencia y Tecnología y sustituirlo por una Secretaría de Estado dentro del Ministerio de Economía y Competitividad. Esta decisión no fue solo sorprendente por este hecho en sí (es excepcional en nuestro entorno que la ciencia y la tecnología estén en un ministerio económico), sino por las circunstancias especiales que existían en ese momento y que obligaban al ministro responsable, Luis de Guindos, a dedicar todo su tiempo y esfuerzo a sacarnos de la crisis en que nos encontrábamos sin desviar su atención a otros objetivos a medio o largo plazo.…  Seguir leyendo »

RUSSIAN PRESIDENT Vladimir Putin meets with Lebanese Prime Minister Hariri in Sochi in 2017.. (photo credit: REUTERS)

As President Bashar Assad and his allies gain the upper hand, a new phase in Syria’s war has set Israel and Iran-allied militias on a collision course.

Israeli officialdom agrees that the next war with Hezbollah, greatly empowered since 2006, will cause enormous harm at home. Residential towers in Tel Aviv will be struck, with many casualties, as will strategic sites like the Ben-Gurion Airport and the maritime gas rigs. That Lebanon would pay a much higher price may offer little consolation to Israelis in harm’s way.

To prevent Syria from becoming a spark for Israel-Hezbollah or even Israel-Iran wars, there are two key realms to contend with: control of Syria’s southwest, and the establishment of Iranian and Hezbollah military- strategic assets across Syria.…  Seguir leyendo »

A pesar de las críticas que ha sufrido y que en parte son justificadas, en el plano económico, el capitalismo ha traído a la humanidad prosperidad en libertad, mientras que el comunismo lleva consigo pobreza y tiranía. Quiero decir, en corto, que el capitalismo tiene mucho recorrido para que las personas vivan mejor de modo libre, pero para ello tiene que ir corrigiendo el rumbo hacia contrapesos sociales a la pura ley de mercado. En estos momentos, el tema fundamental al respecto es la globalización.

En el mercado global, la economía se disocia de la política. Las multinacionales de nuestro tiempo, verdaderos protagonistas de la globalización, se mueven en un espacio habitado solo por la economía, no por la política.…  Seguir leyendo »

Se atribuye a Goebbels, ministro de propaganda nazi, la siguiente frase: “Cuando oigo hablar de cultura, saco mi pistola”. Una amenaza y una actitud totalitaria. Los líderes políticos españoles, en el ámbito electoral, cada vez que oyen hablar de reforma electoral, “sacan la calculadora”. Priman el cálculo, el resultado, a la representación. Así es como se elaboró la primera ley electoral en 1977 (LOREG) que continua vigente a día de hoy. Desde la década de los ochenta hay una amplia bibliografía sobre la deficiente democracia española derivada de la reducida representación.

En 2012, el informe sobre política institucional, realizado por Transparencia Internacional, señaló como principal insuficiencia del sistema político español que “el marco institucional de la democracia española prima la búsqueda de la gobernabilidad sobre la garantía de la representatividad, aunque en la práctica eso no garantiza que los gobiernos sean eficaces”.…  Seguir leyendo »

Ser madre no es fácil. Nunca lo ha sido, y hoy tampoco lo es. Las mujeres nos enfrentamos a una doble presión: la de ser mamás, como dicta el mantra patriarcal, y el cómo serlo (con un ‘pack’ completo, muchas veces contradictorio, de lo que se espera de nosotras), pero a la vez, siguiendo el abc del capitalismo neoliberal, debemos “triunfar” en el mercado de trabajo y tener una carrera de éxito. O simplemente, como en la mayoría de los casos, tenemos que sobrevivir como podemos con un empleo más o menos precario.

Lo contradictorio del caso es que tener éxito o subsistir en el mundo laboral es prácticamente incompatible con tener descendencia.…  Seguir leyendo »

Tema

La UE se enfrenta con voluntad y recursos al tráfico de cocaína procedente de América Latina, pero los resultados no son satisfactorios debido a las características intrínsecas del fenómeno, así como a los problemas internos de la propia Unión.

Resumen

La Criminalidad Organizada tiene en el tráfico de cocaína uno de los negocios más lucrativos y de mayor difusión a nivel global. La UE es consciente de esta realidad, así como de su potencial para afectar sociedades y distorsionar sistemas políticos. El presente texto, en primer lugar, realiza una revisión de las iniciativas más relevantes de la Unión en este terreno.…  Seguir leyendo »

¿La India está a punto de recuperar su magia? Mientras las exportaciones del país se aceleran gracias a la expansión económica global simultánea de hoy, los efectos negativos de la desmonetización de noviembre de 2016 de los billetes de alto valor y la implementación el pasado julio de un nuevo impuesto sobre los bienes y servicios (IBS) están esfumándose. En tanto se puedan contener las presiones macroeconómicas de los precios altos del petróleo, y se puedan manejar las fuertes correcciones de los precios de activos elevados, la India va camino a recuperar su condición de economía principal de más rápido crecimiento del mundo.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Cuáles son las principales características del actual sistema político de la Federación Rusa?

Resumen

El Kremlin define al actual sistema político ruso como una “democracia soberana” y Vladimir Putin la nación rusa como una nación dividida, “una de las más grandes del mundo, si no la más grande, que está separada por fronteras”.1 Sin embargo, la definición más adecuada del sistema político ruso sería la de putinismo, un Estado híbrido y modernitario2 de régimen autocrático, que refleja el papel personal de Vladimir Putin en su creación, desde su llegada al poder en el año 2000. El putinismo es la consecuencia del fracaso de Rusia en la transición a la democracia en los años 90 y de su legado histórico imperial.…  Seguir leyendo »

La nutrición humana ha ido adquiriendo cada vez más importancia para la ciencia. Por supuesto, siglos de investigación científica se han destinado a asegurar que las poblaciones en crecimiento dispongan de suficientes alimentos. Sin embargo, con el aumento de la obesidad y las enfermedades relacionadas con la dieta, y el hambre y la desnutrición afectando a más personas que nunca, los científicos están poniendo el foco no solo en cómo alimentar al planeta, sino en con qué alimentos hacerlo.

Como biólogo, estudio los alimentos y las dietas desde una perspectiva evolucionista. En pocas palabras, los alimentos evolucionan en connivencia con los organismos que los consumen.…  Seguir leyendo »

The prosecutor at the International Criminal Court (ICC) in The Hague, Fatou Bensouda, announced Thursday that she is launching a “preliminary examination” of human rights abuses in Venezuela. As Bensouda stressed, such an examination could potentially lead – “depending on the facts and circumstances of each situation” – to prosecution for crimes against humanity.

The ICC is specifically responding to accounts compiled by human rights organizations, which are in turn based on firsthand testimony from former detainees. The stories sound like something out of the darkest times in Latin America’s dark past. They tell of the arrests of hundreds of political dissidents who have endured severe beatings, stress positions, sleep deprivation and electric shocks — all for the “crime” of disagreeing with the government.…  Seguir leyendo »

Supporters welcome Merera Gudina, leader of the Oromo Federalist Congress party, on Jan. 17, after his release from prison in Addis Ababa, Ethiopia. (Tiksa Negeri/Reuters)

Is Ethiopia opening — ever so slightly — to democracy?

Some observers were cautiously optimistic after Prime Minister Hailemariam Desalegn’s surprising Jan. 3 announcement that the government would release some political prisoners, including opposition leader Merera Gudina. Starting in mid-January, Gudina and hundreds of Ethiopians detained during a 2016 wave of anti-government protests were released from a federal prison.

That release, however, was partial. The government is still holding thousands of other opposition figures and protesters, along with journalists who have reported critically on the regime.

On Thursday the state-affiliated Fana Broadcasting Corp. reported that 417 people serving sentences for terrorism, inciting violence and similar offenses to be freed.…  Seguir leyendo »

As Olympics Open, Moon’s Warm Words for Pyongyang Alarm South Korea’s Allies

South Korean President Moon Jae-in has used the Pyeongchang Winter Olympics, which begin today, to renew the dialogue with North Korea. The countries have formed a joint women’s hockey team and North Korean leader Kim Jong-un’s sister Kim Yo-jong, who is said to have strong ties with her brother, is attending the opening ceremony.

Such moves appeal to the people who voted for Moon in 2017, as he is widely known as a North Korea-friendly politician and was looking for opportunities to open a negotiation channel with Pyongyang. But his efforts have wider implications for South Korea’s foreign policy, most notably its relationships with Japan and the US.…  Seguir leyendo »

A visitor passes under LED light decorations ahead of the 2018 PyeongChang Winter Olympic Games in Gangwon Province, South Korea, on Thursday. (Bloomberg News)

The opening of the Olympic Winter Games in South Korea comes at a time of increased regional tensions. North Korean nuclear and missile tests throughout 2017 — showcasing new capabilities — and harsh rhetoric from Pyongyang and Washington have put the region on edge.

The Games could play a calming role. North Korea will send athletes south, and the two Koreas will “march together in the opening ceremony and field a joint team in women’s ice hockey.” The official North Korean delegation includes Kim Jong Un’s sister and close adviser, Kim Yo Jong — a signal that the North may be taking this opportunity for meetings seriously.…  Seguir leyendo »

On Feb. 3, a 28-year-old far-right activist named Luca Traini went on a shooting rampage in Macerata, a small town in central Italy, wounding five men and one woman of African origin.

When police apprehended him, Traini was wrapped in an Italian flag, performing the Roman salute and screaming “Viva l’Italia.” His move to “kill them all,” Traini claimed, came after hearing that a Nigerian drug dealer had been arrested as a suspect in the local death of a Roman teenager, Pamela Mastropietro.

The shootings a month before Italy’s national elections reflect the spiraling hostility toward immigrants. However, the shootings have not spurred a national reflection on the risks of anti-immigrant discourse.…  Seguir leyendo »

Protesters demand justice on Nov. 7, 2017, after a gang rape in Bhopal, India. (EPA-EFE/Shutterstock)

India’s recently released 2018 Economic Survey gushes about its economic progress. At the same time, it also notes the country’s 63 million “missing” women and 21 million “unwanted” girls. Why has India’s rising economic prosperity not delivered more gender equality?

Since 1991, when India embarked on economic liberalization, the size of its economy has more than quadrupled. It’s now estimated at about $8 trillion, making it the world’s third-largest economy, behind China and the United States. India also continues to be ranked among the fastest-growing economies in the world, often competing with China for the top spot. In a recognition of India’s stellar economic performance, Indian Prime Minister Narendra Modi delivered a keynote address at the 2018 Davos summit.…  Seguir leyendo »

There’s a new cyberpower in the world. Last month, Dutch reporters from Nieuwsuur and de Volkskrant revealed that in mid-2014 the Dutch Joint Sigint Cyber Unit (JSCU) infiltrated the computer networks of the infamous Russian hacker group “Cozy Bear.”

By sharing information with their U.S. counterparts, JSCU helped oust the Russian government-linked group thought to be responsible for the Democratic National Committee breach during the 2016 U.S. presidential campaign.

Hacking by its very nature is a secretive business. Although numerous states reportedly are interested in the development of offensive cybercapabilities, we typically hear about only a small set of state actors conducting operations.…  Seguir leyendo »