Sábado, 10 de febrero de 2018

Talking about Syrian Post-War Reconstruction

In war, the spoils go to the victor, but so does the burden of maintaining the peace, lest the conflict flare up again, requiring new investments in blood and treasure. Are Russia and Iran both willing and able to take on this burden? The current scale of destruction is almost beyond imagining, and it will take years of at least relative calm and a significant influx of funds to restore even a measure of liveability to areas worst affected. Russia and Iran have displayed their military prowess, but can they back it up long-term with the required financial resources? This is highly doubtful, and yet they cannot afford to let things linger post-conflict.…  Seguir leyendo »

Posverdad, relativismo y ciencia

Estamos en plena era de la posverdad. Nos alertó hace ya 14 años el escritor estadounidense Ralph Keyes en un libro de mucho impacto (The post-truth era: dishonesty and deception in contemporary life). Desde entonces, el concepto ha ido ganando popularidad hasta que el Diccionario Oxford designó el término «posverdad» como palabra del año en 2016. A los científicos este término nos llena de perplejidad y asombro. Por lo que yo humildemente comprendo, la posverdad designa la distorsión de manera emocional de un hecho o de una prueba objetiva. Se trata pues de verdades a medias, falsas ideas o incluso puras mentiras que circulan de manera impune por nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

De vez en cuando los políticos sacuden la conciencia normativa de los ciudadanos con la propuesta de femeninos rupturistas. Así ocurrió con jóvenas, miembra y, ahora, con portavoza. En tales casos, se producen debates intensos, incluso encarnizados, que, con independencia del costado al que se incline la razón, denotan una saludable preocupación por la salud y pureza de la lengua. Todos hemos interiorizado en los años de formación, primero, y, luego, a lo largo de toda la vida, una preocupación por las normas de la corrección. Es normal asimismo que, en el fragor de la discusión, los ciudadanos airados giren la mirada hacia los gramáticos y hacia los académicos pidiendo una condena inquisitorial («crucifícalo, crucifícalo»).…  Seguir leyendo »

Políticas identitarias y feminismo

… Abandonar la retórica de la diferencia para apelar a lo que compartimos”. The once and future liberal. After identity politics. Mark Lilla

Mark Lilla, relevante profesor de humanidades de la Universidad de Columbia, describe en su conocida obra, “The once and future liberal. After identity politics” la existencia de una disyuntiva habitual en política. La elección entre una visión de lo que somos fragmentada en distintos tipos de identidades diferenciadas -merecedoras todas ellas de recetas a la carta-, o una visión centrada en la idea de una sociedad de ciudadanas y ciudadanos con elementos comunes e intereses compartidos.…  Seguir leyendo »

La “absolutitis” (perspicaz término diagnóstico que se autoaplicó Arthur Koestler, demostrando al hacerlo que estaba en vías de curación) es un trastorno mental que puede llegar a ser muy grave, pero en ocasiones remite. Todo depende del grado al que se deje llegar al paciente antes de someterlo a tratamiento, pues el procés (perdón, quería decir el proceso) tiene sucesivas fases bastante bien diferenciadas. Al principio las creencias sobre la realidad van cargándose de una emocionalidad que las hace cada vez más rígidas: es una etapa que todavía no se puede considerar patológica, pues la comparte un amplísimo porcentaje de la población general.…  Seguir leyendo »

Majestad, he leído con atención vuestro discurso en Davos, dedicado a poner en valor ante la comunidad internacional la mejor realidad española contra (en vuestras propias palabras) “viejos clichés y estereotipos caducados”. “¿Cómo podemos negar” —os preguntabais— “que España es un gran país?” Y a partir de ahí fuisteis desgranando: un país entre los más seguros del mundo; un sistema sanitario excelente; una protección ejemplar de los espacios naturales, una de las escasas “democracias plenas” en el mundo… Todo muy cierto (sin olvidar algunas sombras que no era el momento de mencionar).

Pero os fue imposible ignorar el principal reto al que se enfrenta nuestro progreso colectivo y nuestra misma imagen internacional: Cataluña, que ha pasado de motor del progreso económico y social a uno de sus más grave obstáculos.…  Seguir leyendo »

Es un viernes. Aunque podría ser cualquier otro día de la semana. Pero el caso es que es viernes. El trasiego habitual del final de la semana en las grandes ciudades se complica por el anuncio de un fuerte temporal que puede colapsar el país. Por la mañana hablas con tu amigo del alma y a mediodía alguien te llama para comunicarte que ha fallecido de manera repentina.

El tiempo se detiene y cae sobre el ánimo como la losa de una sepultura. De repente, sin entender cómo ha sido el transcurrir de las horas, ya es domingo y comienza a nevar temprano.…  Seguir leyendo »

Vuelve la burra al trigo, dice un refrán español. Que viene a ser lo mismo que aquello que se llamaba serpiente de verano, es decir, esos temas recurrentes que dan mucho que hablar, pero rara vez acaban en una decisión, en algo realmente práctico. Una noticia ha sido recibida con alborozo por algunos comentaristas políticos y económicos: el sueldo de los funcionarios se calculará de acuerdo con su productividad. Estupendo, eso es lo que hay que hacer, el que trabaje más, que cobre más, y el que no de golpe, que no cobre, seamos claros.

En principio la idea no parece mala.…  Seguir leyendo »

Si hay algún problema en España que no se ha solucionado, y usted le pregunta al Gobierno, la respuesta será que no se ha podido resolver por la situación en Cataluña. Por supuesto, si le pregunta al PP, el culpable de todos los males es Ciudadanos. Ambas cuestiones tienen su relación, ya que Ciudadanos es el partido que ha ganado las elecciones en Cataluña, en las que el Partido Popular ha obtenido el peor resultado de su historia.

Por otra parte, es cierto que el golpe a la democracia en Cataluña ha tenido graves efectos colaterales, casi todos ellos negativos. Si bien, no es menos cierto que también se ha convertido en una excusa perfecta para un gobierno que no tiene ganas de reformar nada, ni de enfrentarse con los problemas de España, porque eso no es cómodo.…  Seguir leyendo »

El pasado noviembre, el Estado Islámico mató a 305 personas en una mezquita de Bir al Abed, una pequeña localidad situada en el norte de la península del Sinaí. Según el recuento oficial, murieron 27 niños. El grupo que ejecutó la matanza pertenecía a la organización salafista-yihadista Provincia del Sinaí, afiliada al Estado Islámico desde el 2014, y uno de los motivos con que justificó el ataque fue que los reunidos para la oración del mediodía del viernes eran sufís. Algunas fotografías publicadas mostraban cientos de sandalias y zapatos que las víctimas habían dejado a la puerta para entrar en la mezquita.…  Seguir leyendo »

Anti-Semitism is back. Not just as a nasty little fringe sentiment, and not just in the Breitbart comment sections. Not just in social media either, although anyone who posts or tweets and has a Jewish-sounding surname (and even many who don’t) has had to get used to the fact that social media is a perfect conduit for language that would once have been too filthy to use.

The best antidote is not to care; that is what the “block” button on Twitter is for. But when the sentiments begin to creep into mainstream institutions in European countries, then some deeper analysis is required.…  Seguir leyendo »

Le blackface est l’envers grimaçant de l’esclavage

Depuis quelques jours et pour quelques semaines encore, les Dunkerquois « font carnaval ». L’expression « faire carnaval » dit la singularité de l’événement. En effet, à Dunkerque, le carnaval n’est pas un simple show destiné à éblouir des spectateurs passifs. Le carnaval, c’est l’œuvre des citoyens, c’est une ville qui se met en mouvement et rend hommage à son passé, tout en proclamant son désir d’avenir.

Il s’agit d’une tradition séculaire d’abord liée à la vocation maritime de la ville. Avant que les marins ne partent pour de longs mois pêcher au large de l’Islande, les armateurs offraient à ces derniers, jamais certains de revenir, un banquet, la foye, et la moitié de leur solde.…  Seguir leyendo »

Le blackface est l’envers grimaçant de l’esclavage

Le 10 mars, au cours du carnaval de Dunkerque (Nord), les festivaliers entendent organiser une « Nuit des Noirs ». L’affiche est partout dans la ville : les fameux « Noirs » sont en fait des Blancs totalement grimés, bouche écarlate, os dans le nez ou dans les cheveux, pagnes de paille. Cette soirée est censée se tenir dans une salle cogérée par la ville, et aimablement prêtée par le maire, Patrice Vergriete, qui soutient sans complexe cet événement douteux.

Cette soirée s’inscrit dans la tradition ancienne du blackface, c’est-à-dire des déguisements raciaux. On se souvient bien sûr de la photo publiée le 17 décembre sur Twitter par le footballeur Antoine Griezmann, et ensuite retirée.…  Seguir leyendo »

Ten Thousand Images Nori Sharif’s daughter, Sarah, holding a bullet, from Zaradasht Ahmed’s Nowhere to Hide, 2016

Nowhere to Hide, directed by the Iraqi-Norwegian filmmaker Zaradasht Ahmed, is a documentary story of the victims of the Iraq war, from different backgrounds and walks of life, who struggle to survive one occupation only to fall prey to a second. Set in Jalawla and the surrounding villages of Diyala province, northeast of Baghdad, the film opens soon after the withdrawal of American troops from Iraq in December 2011.

It follows the daily life of Nori Sharif, a nurse and father of four who narrates other people’s stories after the filmmaker provides him with a small camera to “help document life” after the withdrawal.…  Seguir leyendo »

Members of the Unification Church commemorate the Korean Peninsula’s liberation from Japanese colonial rule, in Seoul in 2012. Credit Ahn Young-joon/Associated Press

On Friday morning, as Prime Minister Shinzo Abe of Japan was setting off to attend the opening ceremony of the Pyeongchang Olympics, as well as a side meeting with President Moon Jae-in of South Korea, he declared that cooperation among their two countries and the United States was “unshakable” in the face of threats from North Korea.

Yet just last week some commentators were forecasting that the encounter could only be “tense,” citing, as ever, residual tensions stemming from Japan’s colonization of the Korean Peninsula in 1910-45. As is routinely reported, Japan’s wartime treatment of so-called comfort women — women enlisted to sexually service Japanese troops — appears to endanger its ties with South Korea because, some say, it has not adequately apologized for its record.…  Seguir leyendo »

Latin America’s Female Leadership Void

En el momento en que la presidenta chilena, Michelle Bachelet, abandone el cargo en marzo, no habrá ninguna presidenta en América Latina.

En un momento de 2014, la región llegó a tener cuatro presidentas: Laura Chinchilla en Costa Rica, Cristina Fernández de Kirchner en Argentina, Dilma Rousseff en Brasil y Bachelet. Ahora, no parece muy probable que tengamos presidentas en América Latina en el futuro cercano.

América Latina ha aprovechado las leyes de acción afirmativa para reducir la brecha de género en el liderazgo político como ninguna otra parte del mundo. No obstante, si esta región pretende conservar el terreno avanzado y contribuir a garantizar que las mujeres sigan ascendiendo a las principales posiciones de la política, América Latina debe tener muy claro hasta qué punto sirven los recursos legales para impulsar el ascenso de las mujeres.…  Seguir leyendo »