Miércoles, 14 de febrero de 2018

Hope Hicks, quien sostenía una relación sentimental con su colega Rob Porter (el secretario de personal que renunció tras ser acusado de abusos contra sus exesposas), y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump Credit Kevin Lamarque/Reuters

Donald Trump logró llegar al Despacho Oval a través de un agujero espacio-tiempo de confusión acerca de la identidad estadounidense.

Ya no estábamos ganando guerras. Solo seguían y seguían, con propósitos inexplicables y engañosos y tanta pérdida de vidas, extremidades y billones de dólares.

No podíamos creer en nuestras instituciones, con abusos de confianza y muestras de ineptitud.

Pasábamos de ser un país mayoritariamente blanco, dominado por hombres y con una base manufacturera, a uno multicultural, multilateral, globalizado, políticamente correcto, con nuevas fuentes de energía, en un nuevo mundo tecnológico, sin tomar en cuenta la confusión y el enojo de los estadounidenses mayores que se sentían como extranjeros en una tierra extraña.…  Seguir leyendo »

Los mitos del Día de los Enamorados

Mito: El Día de San Valentín recibió ese nombre por el santo romano del amor cortés.
Hecho: No necesitas amor para pasártela bien ese día. Ni siquiera necesitas amigos.

Mito: Una llave de San Valentín es un pequeño obsequio de metal que se da en algunos países europeos como símbolo romántico y como amuleto para evitar la epilepsia.
Hecho: La epilepsia puede tratarse con medicamentos, a diferencia del enamoramiento, que a menudo es fatal.

Mito: Los antiguos romanos practicaban la lupercalia, un rito de fertilidad en el que se azotaba a las mujeres con la piel sin curtir de animales sacrificados.…  Seguir leyendo »

Disección de una tormenta

La sequía tiene algo de absurda. Durante meses o años, uno ni siquiera es consciente de que llueve menos salvo que la lluvia sea imprescindible para su bienestar inmediato (por ejemplo, un agricultor acostumbrado a tomarle el pulso a la tierra). Después, con el paso del tiempo, uno sabe que no llueve tanto como sería necesario; a veces, incluso, repara en que no llueve sin más. Esa convicción es compatible con otra más desasosegante: nada de lo que hagamos hará que llueva antes o más a corto plazo. Aparentemente, sólo queda esperar. El absurdo roza el paroxismo cuando uno descubre que la lluvia mitigará algunos impactos pero el desafío genuino (la escasez estructural en amplias zonas), persistirá: la ausencia de lluvia sólo explica una parte del problema.…  Seguir leyendo »

El 16 de noviembre de 1989, el alto mando militar salvadoreño ordenó asesinar al jesuita Ignacio Ellacuría y no dejar prueba alguna, ni un solo testigo vivo. Aquella triste madrugada los asesinos penetraron en la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas y, después de disparar contra una fotografía de monseñor Romero, que había sido asesinado años antes, obligaron a Ellacuría y a sus cinco compañeros, también jesuitas, a salir al jardín de la residencia de la universidad para masacrarlos de la forma más cobarde imaginable. A Ignacio Ellacuría le acompañaron en el martirio sus compañeros Ignacia Martín Baró, Segundo Montes, Amando López, Juan Ramón Moreno y Joaquín López; y también Elba Ramos, su empleada doméstica, y la hija de esta, de tan solo 15 años.…  Seguir leyendo »

La palabra de un Papa siempre es parte relevante del debate internacional. Robustece su eco no solo la dimensión de la Iglesia católica sino la circunstancia de que las demás corrientes religiosas, cristianas, judías o aun musulmanas, no tienen un vocero único y formal.

Juan Pablo II, con su incuestionable carisma, fue el centro de una vigorosa corriente, claramente definida. Conservadora en los temas de familia y bioética, liberal en el enfrentamiento de las democracias a las caducas estructuras del comunismo europeo, fue influyente y protagónica.

El papa Francisco, en cambio, navega en medio de extrañas contradicciones: a cada rato desciende de la universalidad de su posición a minúsculos combates políticos de un inexplicable provincianismo argentino, al tiempo que no oculta la raíz populista-peronista que el historiador italiano Loris Zanatta reveló no bien fue ungido.…  Seguir leyendo »

La mujer no es solo un cuerpo

El pasado 10 de enero, el periódico Le Monde publicó una tribuna titulada Mujeres liberan otra voz, firmada por otras cuatro escritoras (Sarah Chiche, Catherine Robbe-Grillet, Peggy Sastre y Abnousse Shalmani) y yo. De inmediato, más de un centenar de mujeres —artistas e intelectuales, pero no solo— aceptaron firmar el texto, entre ellas Catherine Deneuve. En los días sucesivos, los principales diarios de todo el mundo nos pidieron entrevistas. De pronto empezaron a oírse otras voces además de la única que estaba alzándose hasta entonces, la que reclamaba “denunciar a tu cerdo” y alimentaba el tsunami del #metoo.

La idea de publicar nuestra tribuna nació tras el comentario de un editor de que, en el clima actual, ya ninguno de sus colegas se habría atrevido a publicar mi libro La vida sexual de Catherine M.…  Seguir leyendo »

10 preguntas difíciles que nos suelen hacer-1

Nunca hemos disimulado nuestro optimismo. Últimamente, sin embargo, el optimismo parece ser un bien escaso.

Los titulares están llenos de noticias terribles; día tras día nos llegan historias sobre la división política, episodios de violencia y catástrofes naturales. Pero, a pesar de ellos, nosotros seguimos convencidos de que el mundo avanza para mejor.

Comparemos nuestro presente con la realidad de 10 años atrás o, incluso, 100 años atrás. El nivel de salud y seguridad en el mundo es hoy mayor que nunca. El número de niños que mueren cada año se ha reducido a la mitad desde 1990, y sigue bajando.…  Seguir leyendo »

El amor no está de moda. El artista callejero conocido como Banksy lo ha expresado bien con esa extraña imagen en la que una joven se apoya contra la pared mientras vomita corazones. Hace unas pocas semanas, la actriz Halle Berry confesaba que, a sus poco más de cincuenta años y después de su enésima ruptura sentimental, ha enterrado el amor para siempre. Las cartas, los anillos y retratos que, en otros tiempos, hubieran servido para atestiguar la pureza de los sentimientos y la fuerza de las intenciones, se han sustituido en nuestros tiempos por otro tipo de expresiones más proclives a declarar el desamor que el afecto.…  Seguir leyendo »

Tras una vida totalmente llena –humana, familiar y profesionalmente–, ha fallecido Carlos Robles Piquer. Imagino que muchas otras personas más prominentes que yo, coetáneos suyos, comentarán muchos aspectos de su admirable personalidad. Sin embargo, querría yo aportar algunos recuerdos de hechos que viví con él durante los varios años que trabajé a sus órdenes, primero cuando era embajador en Roma (1977-79) y yo un joven subordinado, y luego en el Ministerio, cuando me nombró su jefe de gabinete (1979-81).

Ya en la etapa romana, aprendí de él que nunca cabe considerar que uno ha hecho bastante como «servidor del Estado», dando ejemplo al respecto con su actitud abierta, generosa y de total entrega y respeto a los demás.…  Seguir leyendo »

Retrato de Blas de Lezo. Museo Naval

Hasta el próximo 16 de marzo se puede visitar en la Casa de América de Madrid la magnífica exposición organizada por la Fundación Blas de Lezo que detalla los hechos que ocurrieron durante la defensa de Cartagena de Indias frente al asedio inglés en 1741.

El recorrido por la muestra, a través de cuadros, maquetas, dioramas y objetos auténticos, nos traslada a unos hechos históricos la mayoría de ellos desconocidos en nuestro país. Resulta una paradoja que cuanto más se habla hoy de Memoria Histórica menos valoramos los acontecimientos de ese ayer que forjó nuestro presente. Hay que retroceder, por lo tanto, más de 277 años para llegar hasta mediados del siglo XVIII y sumergirnos en aquella época crucial donde Inglaterra y España se disputaban, a sangre y fuego, el poderío naval y comercial de nuestro planeta.…  Seguir leyendo »

En el año 2014, la Organización Mundial de la Salud informó que la resistencia a los medicamentos – especialmente la resistencia a los antibióticos – es una amenaza creciente para la salud humana, la seguridad alimentaria y “los logros de la medicina moderna”. Lejos de ser una “fantasía apocalíptica”, dijo la OMS, la llegada de una época posterior a los antibióticos “es, en cambio, una posibilidad muy real para el siglo XXI”.

La resistencia a los medicamentos amenaza el tratamiento efectivo de una creciente lista de enfermedades contagiosas – desde infecciones bacterianas hasta enfermedades virales y fúngicas. Cuando las personas usan imprudentemente antibióticos para combatir un resfriado común, cuando los agricultores usan antibióticos para aumentar la productividad del ganado, o cuando las fábricas farmacológicas emiten antibióticos al medio ambiente para reducir los costos de producción, las bacterias para las cuales se diseñaron medicamentos con el propósito de matarlas se tornan en inmunes a los mismas.…  Seguir leyendo »

En octubre pasado, cuando inauguró el 19 Congreso Nacional del Partido Comunista de China, el Presidente Xi Jinping anunció que el país tendría una economía “totalmente moderna” para 2035, y alcanzaría el estatus de altos ingresos para 2049, cuando se cumpla un siglo de la fundación de la República Popular. Cabe esperar que tenga más éxito que el primer premier de China, Zhou Enlai, que en 1964 prometió “cuatro modernizaciones” para fines del siglo XX.

El plan de Zhou se centraba en reformar cuatro sectores clave: agricultura, industria, defensa y ciencia y tecnología. No fijó un objetivo de ingresos específico, pero es seguro decir que esperaba que a China le fuera mejor que la calificación de país de ingresos medio-bajos según los estándares del Banco Mundial que recibió a fines de siglo.…  Seguir leyendo »

Hoy casi todos denuncian que la democracia liberal está en crisis. La elección de Donald Trump, la votación a favor del Brexit en el Reino Unido y el ascenso electoral de otros populistas en Europa han puesto de manifiesto la amenaza de la “democracia iliberal”: una forma de política autoritaria que tiene elecciones populares pero poco respeto al imperio de la ley y a los derechos de las minorías.

Son menos los analistas que advirtieron que la democracia iliberal o el populismo no son las únicas amenazas políticas. La democracia liberal también está siendo debilitada por una tendencia a poner el acento en “liberal” en detrimento de “democracia”.…  Seguir leyendo »

El orden internacional liberal está bajo ataque. El compromiso de 70 años de Occidente con la seguridad común, los mercados abiertos y la democratización se está deshilachando, y el mundo está avanzando rápidamente de un orden mundial unipolar a uno multipolar. Este cambio tendrá consecuencias dramáticas -y potencialmente peligrosas.

Muchos países latinoamericanos que se han beneficiado con el orden liberal, particularmente Brasil, parecen indiferentes a su posible deceso. Para entender los motivos, debemos revisar la creación del post-1945 por parte de Estados Unidos y sus aliados europeos.

Los arquitectos del orden liberal global construyeron una red de tratados internacionales, acuerdos comerciales y alianzas militares para alcanzar tres objetivos básicos: la promoción del comercio abierto, la prevención de guerras catastróficas y la disuasión del nacionalismo económico reemplazando un acuerdo centenario de suma cero por un marco de suma positiva en el cual todos los países participantes podrían prosperar.…  Seguir leyendo »

The global space race, 2.0

The recent launch of the SpaceX rocket Falcon Heavy is a good illustration of the entry of efficient and innovative private players into an arena long considered the preserve of national governments. But this does not mean that national competition in outer space is disappearing. If anything, it is actually accelerating in Asia. China’s growing space prowess is leading to a space race with India and Japan, which are beginning to pool their resources to better match Beijing.

The India-Japan strategic partnership has grown enormously in the last decade. Last September, Indian Prime Minister Narendra Modi and the Japanese Prime Minister Shinzo Abe recognized the salience of outer space in their bilateral relations and “welcomed the deepening of cooperation between the space agencies of the two countries in the field of Earth observation, satellite-based navigation, space sciences and lunar exploration.” And as the president of the Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) proclaimed two months later: “India and Japan will lead the space sector in the Asia-Pacific region.”

Then in December, JAXA and the Indian Space Research Organization agreed to study a joint “lunar polar exploration” mission, to be completed this March.…  Seguir leyendo »

Young boys known as the Cubs of the Caliphate march after graduating from a religious school in Tal Afar, northern Iraq. (Militant website/AP)

The Islamic State’s recruitment of children has been extensively and graphically documented. The militant group has used children as young as 7 as combatants, messengers, drivers and guards. Islamic State propaganda videos depict juvenile executioners from its “Cubs of the Caliphate” unit shooting prisoners at close range. Although the Islamic State has become notorious for its systematic indoctrination and use of children, media coverage has largely failed to acknowledge that it is but one of many armed groups in Syria and Iraq that have recruited underage girls and boys.

In a new study for United Nations University, I analyze patterns of child recruitment by 10 of the major armed groups participating in the geographically linked conflicts in Syria and Iraq.…  Seguir leyendo »

Au début des années 2000, les investisseurs ont cru qu’avec la naissance de l’euro l’intégration financière allait progresser rapidement. Une obligation publique allemande serait désormais équivalente à une obligation française, italienne ou grecque. La Banque centrale européenne (BCE) elle-même se félicitait de cette évolution et plaidait avec vigueur en faveur de l’accélération d’un mouvement jugé inéluctable. Pendant de longues années, les taux allemands, français, espagnols ou grecs ont ainsi été proches les uns des autres.

Au cours de l’hiver 2010, le réveil a été difficile ! Les taux des obligations se sont écartés brutalement. Des bulles financières gigantesques ont éclaté, notamment en Espagne et en Grèce.…  Seguir leyendo »

Dans l’article 3 de ses statuts, le Parti populaire européen (PPE) qui regroupe les partis nationaux de la droite conservatrice au sein de l’Union européenne (UE), se targue de « promouvoir le processus d’unification et d’intégration fédérale en Europe en tant qu’élément constitutif de l’Union européenne ». Que n’ont-ils appliqué leur propre précepte lors de la dernière session du Parlement européen à Strasbourg pour voter en faveur des listes transnationales ? Quelqu’un pourrait-il nous expliquer ce qui pourrait contribuer davantage à un « processus d’unification et d’intégration » de l’Union européenne que la création d’une démocratie paneuropéenne ?

Tous les cinq ans, les élections européennes s’apparentent en effet à une addition d’élections nationales, où l’Europe est un sujet secondaire, et au terme desquelles des citoyens, au demeurant de moins en moins nombreux, expriment leur mauvaise humeur à l’encontre de leur gouvernement du moment.…  Seguir leyendo »

ROME, ITALY - FEBRUARY 11: Silvio Berlusconi attends 'In 1/2 In Piu Ora' tv show at RAI on February 11, 2018 in Rome, Italy. (Photo by Ernesto Ruscio/Getty Images)

“This is a non-election,” a professor of philosophy tells me in a bar in Milan. “I will not vote.”

“Meaning?”

“Whoever wins, they will not govern. All will go on just the same. Most key policies will be decided outside Italy.”

The Italians go to the polls on March 4, and from outside, it might look as though there are major, exciting, and, above all, dangerous developments in the offing: the return of the octogenarian Silvio Berlusconi, the rapid rise of anti-establishment Five Star Movement, the ever more aggressive rhetoric of the xenophobic Northern League. Yet the perception among most Italians is that the political system is simply too dysfunctional and blocked for much to happen at all.…  Seguir leyendo »