Sábado, 17 de febrero de 2018

Alexanda Kotey, left, and El Shafee Elsheikh. Credit Reuters

One by one, our children — James Foley of New Hampshire, Steven Sotloff of Florida, Peter Kassig of Indiana and Kayla Mueller of Arizona — were taken from us by the hateful criminals of the Islamic State.

Finally, the time for justice has come. Two Islamic State fighters, Alexanda Kotey and El Shafee Elsheikh — part of a cell of British jihadists who tortured and killed our children in Syria — have been captured. We are deeply grateful to President Trump and the men and women of the F.B.I., the United States military and our allies in the Syrian Democratic Forces who apprehended these men in January.…  Seguir leyendo »

The remains of what the United States said was an Iranian rocket’s Qiam guidance component on display in Washington in December. Credit Cliff Owen/Associated Press

Last week, the United Nations published a report with news a lot of people don’t want to hear. A panel of experts found that Iran is violating a United Nations weapons embargo — specifically, that missiles fired by Yemen’s Houthi rebels into Saudi Arabia last year were made in Iran.

The mullahs in Iran don’t want to hear this news, because it proves Iran is violating its international agreement. Die-hard defenders of the Iran nuclear deal don’t want to hear it because it proves, once again, that the Iranian regime can’t be trusted. And some members of the United Nations don’t want to hear it because it is further proof that Iran is defying Security Council resolutions, and the pressure will be on the U.N.…  Seguir leyendo »

Lucha de clases, izquierda y derecha

A veces, la mejor manera de entender una noticia es leerla con otra al lado. Sólo una comparación así nos puede permitir discernir de qué se habla realmente. Tomemos como ejemplo las reacciones que despertó un texto incisivo: en el verano de 2017 David Wallace-Wells publicó La tierra inhabitable, un ensayo que se convirtió inmediatamente en leyenda. El texto describe clara y sistemáticamente todo aquello que amenaza nuestra supervivencia, desde el calentamiento global a los potenciales mil millones de refugiados climáticos, así como las guerras y el caos que todo esto generará. Más que centrarnos en las reacciones más predecibles al texto (acusaciones de alarmismo, etcétera), deberíamos leerlo teniendo en mente dos hechos relacionados con la situación que describe.…  Seguir leyendo »

La dimensión más esencial de la libertad de una persona es su privacidad. Sin ella, nuestra identidad pierde su carácter distintivo. Cuando se carece de intimidad somos menos libres, porque nos condiciona la opinión de aquellos ante quienes estamos expuestos. Sentirnos observados nos influye, y favorece que nuestro comportamiento sea aquél que nos haga pasar más inadvertidos. Sin embargo, este deseo de evitar las miradas ajenas hay que hacerlo compatible con el de considerarnos protegidos, aspiración a la que es difícil sustraerse ante el aluvión de noticias relacionadas con el terrorismo que cada día nos inunda.

Esa actitud que antepone la seguridad a todo lo demás suele ir más allá de la razonable y, espoleada por el miedo, mueve a los propios ciudadanos a reclamar medidas preventivas cada vez más coercitivas.…  Seguir leyendo »

Es frecuente escuchar en el debate público el argumento de que uno de los principales responsables de la crisis catalana es el sistema educativo catalán. Según esta tesis, los distintos gobiernos nacionalistas habrían usado la educación pública como una fórmula de fomentar la identidad nacional catalana y la adhesión al separatismo. Desde esta perspectiva, el proceso soberanista sería fruto de una estrategia planeada desde hace décadas con el fin de poner las aulas al servicio de la construcción de una mayoría independentista.

Quienes avalan esta tesis consideran que la mejor fórmula para afrontar el reto independentista es intervenir la educación catalana y acabar especialmente con el modelo de inmersión lingüística.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, en un inusitado intercambio de tuits, Andrés Manuel López Obrador (candidato para la presidencia de México, que hoy encabeza las encuestas) afirmó que soy “de aquellos profundamente conservadores que simulan, con apariencia de liberales”. Yo le contesté: “creo que tu concepto de liberalismo esta profundamente equivocado. Hallemos el espacio para debatirlo”. No obtuve respuesta a esa invitación y por eso abro este espacio.

Un mes antes de las elecciones de 2006 publiqué en Letras Libres el ensayo El mesías tropical. Ni el sustantivo ni el adjetivo eran insultantes. Un amplio sector popular lo ve, sincera y fervorosamente, como el “mesías”.…  Seguir leyendo »

A las puertas del nuevo periodo de preinscripción escolar, el ministro de Educación actúa como un pirómano sin escrúpulos. Amenaza con incluir en los formularios una casilla que pregunte a las familias sobre la lengua en que prefieren que sean educados sus hijos. Es un ataque oportunista que busca hacer una pequeña grieta en el modelo de inmersión lingüística, que ha demostrado durante décadas resultados de aprendizaje exitosos contribuyendo a crear cohesión social. Un nuevo intento de convertir la escuela en un instrumento de combate partidista.

Si fueran honestos, deberían preguntarse si esto tiene alguna base pedagógica. ¿Garantizará una mejor competencia lingüística?…  Seguir leyendo »

President Recep Tayyip Erdogan of Turkey speaks with supporters in Ankara on Feb. 2. (Murat Cetinmuhurdar/AP)

Over the past few weeks, Turkish officials have broken with decades of precedent in what is still, at least nominally, a secular republic: they have begun describing the country’s military deployment in Syria as “jihad.” During the first two days of the operation, which began on Jan. 20, the government’s Directorate of Religious Affairs ordered all of Turkey’s nearly 90,000 mosques to broadcast the “Al-Fath” verse from the Koran — “the prayer of conquest” — through the loudspeakers on their minarets. Mainstreaming jihad, which sanctions violence against those who “offend Islam,” is a crucial step in draping the sheath of sharia over a society.…  Seguir leyendo »

En deux ans, on nous a brouillés avec nos voisins les plus proches, la communauté des pays alliés et les partenaires stratégiques de l’Etat polonais. Chaque conflit successif est ouvert au nom d’une fictive défense de la Pologne contre une attaque imaginaire dirigée contre ses intérêts et son renom pour revenir sans cesse aux réalités de la guerre d’il y a quatre générations. Par aversion envers son propre Etat, on anéantit les acquis du dernier quart de siècle durant lequel la République ressuscitée, en participant à la création d’un système d’alliances européennes, a réalisé efficacement, en toute conséquence, sa réconciliation historique avec l’Allemagne et les peuples juif et ukrainien.…  Seguir leyendo »

Recientes teorías astrofíscas postulan la soledad de nuestro planeta como fuente de vida. No basta la adecuada distancia respecto a la estrella central. Es necesario estar en un lugar de la galaxia lo suficientemente apartado de las aniquiladoras explosiones de rayos gamma, que se multiplican en una gran parte del universo imposibilitando la aparición de seres celulares. Solo aquí estamos a salvo de esa lluvia, solo aquí calienta el sol sin hacer daño. Y toda esa orquesta de estampidos en el cosmos, en equilibrio delicado pero implacable, parece propiciar que continuemos, girando y girando, con nuestra propia melodía. El físico cuántico John Wheleer sostuvo que el universo debía producir seres conscientes para tornarse real.…  Seguir leyendo »

La revolución de las mujeres, dentro de la cual se enmarca el movimiento #MeToo, es también una revolución de la mirada. Implica ponerse unas gafas nuevas y mirar el mundo, incluido el arte, de otra manera. Muchos son los que se han escandalizado de que el Museo de Manchester retirara temporalmente la obra Hilas y las ninfas, de John William Waterhouse, de su colección permanente. Algunos consideran que implica censurar el pasado, otros alegan que se trata de un gesto publicitario que banaliza el movimiento #MeToo. De acuerdo con la directora del museo, el objetivo de la retirada temporal era abrir una conversación sobre cómo se presentan e interpretan las obras de arte en los museos.…  Seguir leyendo »

Rumbos nuevos

No soy pesimista sobre el rumbo que empieza a perfilarse en las democracias hispanoamericanas. Abundan los espíritus agoreros, las casandras, los autoflagelantes. Sobran los analistas petulantes, librescos, que nos golpean en la cabeza con Kant, con Heidegger, con Witgenstein. Y las tendencias reales son difíciles de entender, confusas, contradictorias. Pero es posible vislumbrar movimientos, enmiendas, nuevos rumbos. El último referéndum ecuatoriano, por ejemplo, consagró una decisión popular importante. El resultado electoral, por clara mayoría, eliminó la posibilidad de la reelección indefinida y cerró el camino a un nuevo gobierno de Rafael Correa. Las opiniones de los cientistas políticos quedaron divididas: muchos sostienen, con buenas razones, que el referéndum no significa la desaparición de Correa en el panorama ecuatoriano.…  Seguir leyendo »

Desde su paso a Patrimonio Nacional, y más tarde con la llegada de los monjes polacos, el Imperial y Real Monasterio de Yuste es motivo de actualidad y congrega entre sus muros a dos prestigiosas instituciones, la Fundación Europea e Iberoamericana de Yuste y la Real Asociación de Caballeros de Yuste.

Conocida es la renuncia y abdicación del Rey Emperador y su retiro a Yuste, pero es menos sabida la historia del paso del monasterio a Patrimonio Nacional. Cuando el Estado adquiere el inmueble en los años cincuenta del siglo XX, lo titulariza el Ministerio de Educación Nacional, y allí quedó residenciado hasta el primer Gobierno de José María Aznar, donde la ministra Esperanza Aguirre tenía la competencia.…  Seguir leyendo »

A pesar de los esfuerzos institucionales, no es posible ocultar la raíz nacionalista del mal causado por ETA durante más de cinco décadas. Sus miles de víctimas en sus múltiples vertientes (asesinados, mutilados, amenazados, desterrados, secuestrados, extorsionados, desparecidos) fueron elegidas y convertidas en tales en aras de un proyecto político nacionalista cuyos fines comparten todos los partidos de esa ideología representados en el Parlamento Vasco; lo que las dota de un significado político. Político y molesto porque su existencia -imborrable pese a los esfuerzos en ese sentido- constituye una denuncia permanente, recuerda lo acontecido y pone de manifiesto hasta qué punto el proyecto político nacionalista está contaminado.…  Seguir leyendo »

La pobreza la bomba de tiempo de Europa

Los pobres a menudo no deciden las elecciones en el mundo avanzado; y, sin embargo, ellos están siendo cortejados fuertemente en la actual campaña electoral de Italia. El ex primer ministro Silvio Berlusconi, el líder de Forza Italia, ha propuesto una “renta de dignidad”, mientras que Beppe Grillo, el comediante y líder en la sombra del Movimiento 5 Estrellas, también ha pedido un “renta de ciudadanía”.

Ambas propuestas – que implicarían pagos mensuales generosos para los desfavorecidos – son cuestionables en términos de su diseño. Pero, estas propuestas, por lo menos, arrojan luz sobre el problema que se agrava rápidamente respecto a la pobreza generalizada a lo largo de toda Europa.…  Seguir leyendo »

Hay que terminar la desastrosa actuación de Estados Unidos en Siria

La matanza que devastó Siria en los últimos siete años se debe en gran medida a las acciones de Estados Unidos y sus aliados en Medio Oriente. Ahora, frente a un riesgo alarmante de una nueva escalada de combates, es hora de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas intervenga para poner fin al derramamiento de sangre, sobre la base de un nuevo marco acordado por los miembros permanentes del Consejo.

La situación en resumen es esta. En 2011, en el contexto de la Primavera Árabe, el gobierno estadounidense, en conjunto con los de Arabia Saudita, Qatar, Turquía e Israel, decidió deponer al régimen del presidente sirio Bashar al-Assad (pese a que el derrocamiento del gobierno de otro país es una violación flagrante del derecho internacional).…  Seguir leyendo »

En su momento, Internet y las redes sociales fueron aclamadas como herramientas que crearían nuevas oportunidades de difundir la democracia y la libertad. De hecho, Twitter, Facebook y otras redes sociales tuvieron un papel clave en los levantamientos populares de Irán en 2009, el mundo árabe en 2011 y Ucrania en 2013‑2014. Parecía por momentos que el tuit podía más que la espada.

Pero pronto los regímenes autoritarios comenzaron a reprimir la libertad en Internet: tenían miedo del nuevo mundo digital, porque estaba fuera del alcance de sus mecanismos de seguridad analógicos. Esos temores resultaron infundados. Finalmente, la mayoría de los levantamientos populares motorizados por las redes sociales fracasaron por falta de liderazgo eficaz, y las organizaciones políticas y militares tradicionales retuvieron el poder.…  Seguir leyendo »

In the latest twist in Ethiopia’s current political dramas, Prime Minister Hailemariam Dessalegn formally submitted his resignation from his position as the nation’s premier and as chairman of the ruling EPRDF coalition. That’s a dramatic development — and no one knows where it will lead. Dessalegn was elected as a compromise candidate who could balance the interests of various factions within the ruling coalition and maintain the status quo. He appeared to manage this well — until recently.

So how did autocratic Ethiopia, a U.S. ally and Africa’s second most populous country, end up in its current tumult? Here’s what you need to know.…  Seguir leyendo »

Le monument aux héros du ghetto à Varsovie, le 6 février 2018. © Alik Keplicz

La multiplication des articles parlant de la Pologne qui s’efforcerait de «récrire l’histoire» ou de «nier sa complicité dans la Shoah» est à peine croyable. Il est vrai que c’est le résultat immédiat d’une opération politico-juridique menée à Varsovie de manière inadéquate et très maladroite; mais rien ne justifie que l’on fasse aujourd’hui passer pour une vérité historique la prétendue responsabilité du peuple polonais face à l’Holocauste.

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Sigmar Gabriel, a fait, le 3 février dernier, une déclaration qui ne manque pourtant pas de clarté, ni de classe: «Il n’y a pas le moindre doute sur la question de savoir qui porte la responsabilité des camps d’extermination, qui les a établis et administrés, qui a tué des millions de juifs d’Europe: ce sont les Allemands.…  Seguir leyendo »

El regreso de América Latina a 1989

Cuando en marzo Sebastián Piñera asuma la presidencia de Chile, América Latina reforzará su giro político a la derecha tras casi dos décadas de gobiernos de izquierda, que comenzaron con la elección de Hugo Chávez, en 1998, y siguieron con Brasil, Argentina, Uruguay, Bolivia, Chile, Ecuador, Nicaragua, Paraguay, El Salvador y Perú. Hoy, cinco de ellos ya cambiaron de orientación política. El zigzag ideológico no es un retroceso en sí, pero el horizonte político en la región parece un déjà vu: hasta aquí, 2018 se parece mucho a 1989.

En la memoria, 1989 parece un tiempo distante. Venezuela era sacudida por la revuelta popular del Caracazo, Carlos Menem gobernaba Argentina y Fernando Collor de Mello ganaba las elecciones en Brasil.…  Seguir leyendo »