Martes, 20 de febrero de 2018

China Dropped Its One-Child Policy

In late 2015, when China eased its decades-long policy limiting most couples to having only one child, some heralded the change as a move toward greater reproductive freedom. But the government was only embarking on another grand experiment in population engineering: This time it was urging women — though only the right sort — to reproduce for China.

The authorities in Beijing seemed terrified that plummeting birthrates, an aging population and a shrinking labor force might undermine the results of years of double-digit growth rates, and threaten the political legitimacy of the ruling Chinese Communist Party (C.C.P.). So they began allowing most married couples to have two children.…  Seguir leyendo »

La tiranía de la practicidad

La practicidad es la fuerza más subestimada y menos comprendida del mundo actual. Como rectora de las decisiones humanas, podría no ofrecer la emoción ilícita de los deseos sexuales inconscientes de Freud ni la elegancia matemática de los incentivos económicos. La practicidad es aburrida. Pero aburrido no es lo mismo que trivial.

En los países desarrollados del siglo XXI, la practicidad (es decir, las formas más eficientes y sencillas de realizar las tareas personales) ha surgido como la fuerza más poderosa que moldea nuestra vida y economía a nivel personal. Esto es así sobre todo en Estados Unidos donde, a pesar de todos los himnos a la libertad y la individualidad, a veces nos preguntamos si el valor supremo no es más bien la practicidad.…  Seguir leyendo »

En menos de tres días se acumularon en mi teléfono móvil (de primera generación) 418 mensajes. O mensajitos con emoticonos, según el léxico lujurioso y vicioso que adorna con flores y dibujitos las jaulas de acero de la tecnología, los celulares, SMS y huellas dactilares en pantallas y teclados.

No sé qué dicen esos 418 mensajes, porque no soy capaz de leerlos y, por lo tanto, de contestarlos. Y no se trata de una estúpida pose antitecnológica, siempre falsa y patética, no sólo porque sería desconocer con altanería la ayuda que la tecnología presta a la vida -basta pensar en la medicina y en la cirugía-, sino también porque se cree que la tecnología es sólo la reciente, la que planea sobre nuestra vida ya adulta, y se identifica su naturaleza con la técnica que ya existía cuando nacimos.…  Seguir leyendo »

La Ley del catalán y la Constitución

Goethe decía que “un hombre vale por tantos hombres cuantos idiomas posea” y, desde luego, no seré yo quien le contradiga. De ahí que los ciudadanos españoles residentes en comunidades autónomas con lengua propia puedan ser unos seres privilegiados si llegan a ser bilingües. Por consiguiente, todo lo que se haga en este sentido deber ser alabado y alentado, siempre que una política lingüística determinada no signifique a la larga la sumisión de una lengua a la otra, desvirtuándose así el objetivo del bilingüismo. Precisamente fue esta condenable orientación la que prevaleció durante el régimen anterior, en dónde estuvo vigente aquel estúpido eslogan de «habla la lengua del Imperio».…  Seguir leyendo »

Se fue Felipe González de la Secretaría General del PSOE y comenzó el baile de legitimación de sus sucesores. Desde Joaquín Almunia, pasando por José Luis Rodríguez Zapatero, Alfredo Pérez Rubalcaba y, ahora, Pedro Sánchez, el PSOE no ha parado de cambiar reglamentos y procedimientos de elección de cargos orgánicos e institucionales, hasta el punto de que resulta difícil adaptarse y asimilar cada uno de esos cambios. Salvo los secretarios de organización de las federaciones regionales y provinciales, no creo que exista militante que pueda saber cómo va a participar en esos intrincados caminos por los que se anda y desanda la tan cacareada participación de afiliados y simpatizantes.…  Seguir leyendo »

La crisis que el procés ha generado en Cataluña ha colocado al País Vasco en el foco central de la política nacional porque muchos temen –tememos– una nada recomendable réplica. Para entender lo que hoy sucede en Euskadi es imprescindible leer a Enric Prat de la Riba, padre del nacionalismo catalán. Fue él quien en La nacionalitat catalana de 1906 manifestó sin tapujos cómo era posible romper barreras y tender puentes para lograr vender gato por liebre: «Evitábamos todavía usar abiertamente la nomenclatura propia, pero íbamos destruyendo las preocupaciones, los prejuicios, y con calculado oportunismo insinuábamos, con sueltos y artículos, las nuevas doctrinas».…  Seguir leyendo »

Acaso no haya nada que revista tanta transcendencia en un sistema político como la ley electoral. Si, como sugirió Freud, lo político es una esencia que determina la estructura del poder, si jalona el marco en donde se produce la relación de dominación innata a toda organización humana, el modo de seleccionar a los que ejercen el mando es el factor clave que perfila su naturaleza específica.

En la medida en que una Constitución no consiste sino en las reglas del juego político de una sociedad que ha integrado en su acervo los valores conquistados en las revoluciones burguesas, y que terminan reflejando su statu quo, la ley electoral tiene reservada una función tan capital que bien puede ser considerada una ley fundamental con potencia constituyente, esté o no incardinada en la Constitución formal.…  Seguir leyendo »

Cada día son más las decisiones políticas y normativas que nos afectan y que se toman por las instituciones de la UE. En ellas, nuestros ministros en el Consejo y nuestros representantes en el Parlamento Europeo las discuten, las negocian y las aprueban junto con nuestros socios de los demás países de la UE.

Y, sin embargo, en la mayoría de los casos, estos debates no están presentes en la agenda política española mientras se están discutiendo y decidiendo. No se habla de ellos en el Parlamento nacional, ni en los autonómicos; y tampoco se informa ni se opina en los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

Hace 10 años, el Instituto Cervantes publicó su Enciclopedia del español en Estados Unidos, un volumen de más de 1.000 páginas en el que se presentaba la buena salud de nuestro idioma, en virtud de la extraordinaria cifra de hispanos en el país y su situación en términos de enseñanza, expansión territorial, difusión mediática, industrias culturales, etcétera. Motivado por este potencial, el Cervantes puso en marcha hace cinco años el Observatorio de la Lengua Española en Harvard. A su vez, en 1998, justo hace 20 años, el Gobierno español activó el programa de Líderes Hispanos de EE UU, a cargo de la Fundación Carolina, destinado a estrechar nuestras relaciones económicas y culturales.…  Seguir leyendo »

Después de tres revoluciones industriales e inmersos de lleno en la cuarta, puede sorprender que los avances industriales y tecnológicos sigan siendo vistos con recelo, a pesar de que la evidencia histórica deja pocas dudas: los niveles de vida y empleo son hoy mayores que nunca, apoyados en gran parte por estos avances.

Hoy en día la emergencia de las tecnologías digitales, como los dispositivos móviles inteligentes, la inteligencia artificial o el big data, están transformando radicalmente el mundo, cambiando profundamente los patrones de las relaciones personales, las organizaciones empresariales y, en general, la forma en que se crea el valor económico.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Cuáles son los desarrollos previsibles en la acción climática a nivel global, en la UE-28 y en España en 2018?

Resumen

En 2018 se prevén avances en el desarrollo de las reglas de aplicación del Acuerdo de París y en la evaluación del avance hacia el objetivo de limitar el aumento medio de las temperaturas a menos de 2ºC en relación a la era preindustrial. La UE impulsará la Unión de la Energía, previsiblemente con un aumento de la ambición en sus objetivos de renovables y de eficiencia energética para 2030, entre otros. España presentará el primer borrador de la Ley de Cambio Climático y Transición Energética.…  Seguir leyendo »

La semana próxima, líderes de América latina y el Caribe se reunirán en Brasil para discutir soluciones para la crisis global de refugiados. Países observadores, organizaciones internacionales y representantes de la sociedad civil también formarán parte del diálogo, que será organizado por el gobierno brasileño conjuntamente con la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.

El objetivo del encuentro de dos días es encontrar nuevas maneras de asistir a los millones de personas desplazadas en la región y en el mundo. Nuestras conclusiones ayudarán a darle forma al aporte regional para un nuevo “pacto mundial sobre refugiados” que será presentado ante la Asamblea General de las Naciones Unidas más avanzado este año.…  Seguir leyendo »

Last week, security forces in Egypt arrested a man named Hisham Geneina. Geneina, the former head of the national auditing agency, is not a first-rank politician in his own right. But it is clearly not his background as a financial expert that drew the attention of prosecutors. It was his vocal role as an aide to Lt. Gen. Sami Anan, the former Army chief of staff who was himself jailed last month, not long after announcing his intention to run for election against President Abdel Fatah al-Sissi.

By arresting Anan, Sissi removed his last serious rival in the approaching Egyptian presidential election, which is set to begin March 26.…  Seguir leyendo »

Vietnamese authorities have harped of late on the urgency of fighting cybersecurity threats and “bad and dangerous content.”

Yet the fight against either “fake news” or misinformation in Vietnam must not be used as a smoke screen for stifling dissenting opinions and curtailing freedom of speech. Doing so would only further stoke domestic cynicism in a country where the sudden expansion of space for free and open discussion has created a kind of high-pressure catharsis online.

Other countries, including democratic states, are also scrambling to rein in toxic information online. But while Germany, for example, specifically targets hate speech and other extremist messaging that directly affects the masses, Vietnamese leaders are more fixated on content deemed detrimental to their own reputation and the survival of the regime.…  Seguir leyendo »

“I would not look to the U.S. Constitution, if I were drafting a Constitution … I might look at the Constitution of South Africa. That was a deliberate attempt to have a fundamental instrument of government that embraced basic human rights, and had an independent judiciary … It really is, I think, a great piece of work.”
— Supreme Court Justice Ruth Bader Ginsburg, speaking in an interview in 2012

Politicians faltered. Commerce was compromised. National values were subverted. But in the end, institutions held, and engaged citizens prevailed. And so Jacob Zuma, who had boasted that his political party would rule South Africa until the second coming of Christ, did not make it to the end of his second presidential term.…  Seguir leyendo »