Jueves, 22 de febrero de 2018

A Combat Zone, With Desks

For nine months in Kandahar, Afghanistan, I went through the same routine every day.

I put on my uniform and tied my boots. I put a magazine in my 9-millimeter handgun and locked it in my hip holster. I put a 30-round magazine in my M4 and slung it over my shoulder. If the day included a patrol, I put on my body armor. I usually carried a knife and at least one tourniquet. Every day, our team discussed base security to identify where we were most prone to attack.

That was my standard procedure while serving with the United States Army in a combat zone.…  Seguir leyendo »

Political prisoners who recanted their views to support the Islamic Republic at a news conference at Evin Prison in Tehran in February 1986. Credit Kaveh Kazemi/Getty Images

“The degree of civilization in a society can be judged by entering its prisons,” Fyodor Dostoyevsky wrote in “The House of the Dead,” his semi-autobiographical novel about inmates in a Siberian prison camp. Iran continues to fail the Dostoyevsky test.

The Evin Prison in Tehran, where a long list of leaders, intellectuals and journalists have been detained over the years, added to its infamy this month with the so-called suicide of Kavous Seyed Emami, a leading environmentalist and academic.

Dr. Seyed Emami, 63, who came from an old clerical family, was a dual Iranian and Canadian citizen. He had received his doctorate from the University of Oregon and returned to Iran in the early 1990s to teach sociology at Imam Sadeq University in Tehran, where Iran’s future elite is educated.…  Seguir leyendo »

En el conflicto catalán que vivimos se ha producido un debate por el apoyo que al nacionalismo conservador ha dado una parte de la sedicente izquierda, asumiendo, incluso, su dialéctica descalificadora del Estado constitucional y de Derecho que existe en España. Lo han destacado dos responsables históricos del PCE, Paco Frutos y Justiniano Martínez Medina. Para ambos, la izquierda es contraria al nacionalismo burgués, que lo utiliza contra la clase obrera y su lucha internacional y solidaria por la justicia e igualdad. Como afirmó el primero refiriéndose a la «izquierda cómplice que le baila el agua a los nacionalistas», sirviendo a los proyectos nacionales de la derecha: «Plantear ahora, en un momento en que es necesario más que nunca unir a las gentes, a los pueblos, que hay que continuar fragmentando a trabajadores y clases populares, es un suicidio político colectivo».…  Seguir leyendo »

España entre sus grietas

Resulta envidiable la vigorosa lucidez con que los periodistas de los programas radiofónicos matutinos analizan con sus contertulios la realidad política del momento, a unas horas en las que la mayoría de los mortales aún tenemos entumecidos nuestros engranajes físicos y mentales. Cabe suponer que, en gran medida, son programas concebidos para esos paréntesis de tiempo, funcionalmente improductivos, que pasamos en el coche mientras vamos de nuestras casas al trabajo, aptos, sin embargo, para expandir mensajes entre unas sensibilidades todavía algo adormecidas y hasta cierto punto, inermes. El tiempo es también una mercancía y, como tal, en cada momento se modela conforme al perfil del consumidor.…  Seguir leyendo »

¿Por qué no puedo tener una cuenta corriente en un banco central? Eso me preguntó hace unos meses un amigo tras la crisis del Banco Popular, que le hizo pasar bastante angustia. Contestarle me llevó tiempo. Resumiré, mucho, lo que le dije.

Contesté a su pregunta que, lamentablemente, hoy en día no podía porque la regulación lo impide. Pero que si las personas y las empresas pudieran tener su dinero en cuentas en su banco central, este sería seguro al 100% en términos nominales (sin descontar la inflación), y además las crisis bancarias no se producirían con la recurrencia y los altos costes para todos que venimos padeciendo.…  Seguir leyendo »

¿Inmersión o conjunción lingüística?

La sentencia del Tribunal Constitucional sobre la LOMCE y los palos de ciego que el Gobierno de España va dando en materia educativa han puesto encima de la mesa el debate sobre el modelo lingüístico educativo catalán. ¿De qué modelo hablamos? Los partidarios del monolingüismo defienden la inmersión y los probilingüismo la conjunción lingüística. ¿Cuál es el legal?

Los defensores de la inmersión sostienen que como el Estatuto de Autonomía de Cataluña y la Ley de Educación de Cataluña proclaman que el catalán es la lengua propia de Cataluña, esta debe ser la lengua normalmente utilizada como lengua vehicular y de aprendizaje del sistema educativo.…  Seguir leyendo »

Muchos tenemos una experiencia directa de lo que se financia con el presupuesto europeo: los estudiantes conocen Erasmus, los agricultores la PAC, las universidades los programas de I+D, los centros de atención social conocen el Fondo Social Europeo. Todos hemos utilizado infraestructuras financiadas por Europa.

Pero el presupuesto comunitario está presente de forma menos visible: como catalizador de la cooperación entre regiones y empresas, apoyando el liderazgo europeo en ayuda humanitaria y lucha contra el cambio climático o haciendo realidad proyectos inimaginables a nivel nacional, como el programa espacial Galileo. Más allá del valor añadido económico, el presupuesto también sirve para proyectar nuestros valores comunes de solidaridad, paz, respeto de las minorías, sostenibilidad y cohesión social.…  Seguir leyendo »

Señor Rodríguez Zapatero:

En Venezuela ya es difícil que algo cause extrañeza. Nuestra realidad ha alcanzado unos niveles de surrealismo, que cualquier cosa puede suceder. Leo —sin asombro alguno— que el Consejo Nacional Electoral le propone a usted como coordinador de una misión de observación para las elecciones presidenciales del próximo mes de abril. Si acepta, la tendrá usted fácil, porque salvo que el candidato se haga fraude a sí mismo, no habrá mucho más que observar.

Me gustaría proponerle otra misión de observación: véngase un día, de incógnito, como quien no quiere la cosa y observe lo que está sucediendo en los hospitales de Venezuela con la gran cantidad de niños que pierden la vida al nacer.También están los que mueren de desnutrición o por comer una variedad de yuca— lo más barato que hay —que llaman amarga y que envenena; niños que empiezan a ser abandonados por algunos padres porque tienen que escoger, como en “La decisión de Sofía” (no la reina, sino la película de Pakula protagonizada por Meryl Streep), a qué hijo salvar.…  Seguir leyendo »

«El hombre llega, por medio de la poesía, al límite donde el filósofo y el matemático vuelven la espalda en silencio». Así defendía Federico García Lorca su «profesión» y Ortega y Gasset –siguiendo la línea de Heidegger– afirmaba que «el hombre de ciencia, el matemático, es quien taja la integridad de nuestro mundo», porque, según él, «la verdad científica es exacta pero incompleta y penúltima» y «deja sin ver las cuestiones decisivas». ¿Qué pensarían y qué dirían, en estos tiempos, Lorca y Ortega? Es muy posible que mantuvieran sus posiciones sin alteración alguna.

La conexión entre humanismo y ciencia sigue siendo en nuestro tiempo un tema clave y también un tema difícil de abarcar que está vinculado, de un lado, al debate que abrió Charles Snow en 1959 con su discurso sobre la incomunicación entre las dos culturas, y de otro, a la cuestión de los límites de la capacidad del ser humano para entender, asumir y adaptarse a los cambios en general y en concreto a los científicos y tecnológicos.…  Seguir leyendo »

En un artículo publicado en el ABC del día 19 hace el señor Marchesi algunas consideraciones sobre las cuales desearía expresar mis discrepancias. En primer lugar dice que «en los últimos veinte años se ha ido logrando un acuerdo implícito en diversos temas educativos». El único acuerdo es que la enseñanza en España cayó en picado desde la instauración de la Logse, y aunque sus resultados desastrosos están a la vista, sus mentores prefieren negarlos antes que reconocer el error. Error nada inocente, porque en el Reino Unido y en Suecia ya habían sido implantados sistemas parecidos cuyas consecuencias fueron idénticas a las que se dieron entre nosotros: un descenso estrepitoso del nivel de conocimientos, un ascenso alarmante de mal comportamiento y un éxodo hacia la enseñanza privada (del cual participan muchos de los partidarios de la reforma, que piensan que las pedagogías delirantes están muy bien, pero solo para los hijos de los demás).…  Seguir leyendo »

Después de Babel, con los años, Dios perfeccionó sus castigos. Las plagas de Egipto, por ejemplo, fueron un verdadero suplicio que nadie pone en duda. Sin embargo, en España, son muchos quienes opinan que Dios fue un poco novato, pues pretendiendo castigarnos con la abolición de la lengua común acabó, por lo visto, bendiciéndonos al permitirnos disfrutar del placer que genera superar las ricas fronteras a la comunicación.

El recuerdo de Babel no es retórico; sirve para dirigir la atención hacia una de las premisas sobre las que se basa el debate sobre cómo debe gestionarse la diversidad lingüística española, uno de los asuntos que más pasiones y reflexiones suscita hoy en nuestro país.…  Seguir leyendo »

El torpe intento del PP de utilizar el artículo 155 para atacar el modelo de escuela catalana se está topando con una contestación social amplia y transversal. El Gobierno querría que este rechazo se explicara por alguna suerte de atavismo nacionalista. Pero no. Dentro y fuera de Catalunya, es muchísima la gente que, más allá de su posición sobre la cuestión nacional, considera que la diversidad lingüística es una riqueza y sabe que el modelo de escuela catalana ha sido un factor central de cohesión y convivencia.

Mi propia experiencia, como vecino, como docente y como servidor público municipal, da cuenta de ello.…  Seguir leyendo »

La crisis del agua provocada por el hombre en el África

Hace una década, en una reunión de alcaldes sudafricanos convocada por Lindiwe Hendricks, en aquel entonces ministra de Agua y Asuntos Ambientales de Sudáfrica, predijimos que una crisis de agua sin precedentes iba a afectar a una de las principales ciudades del país dentro de los siguientes 15 años, a menos que se mejoren significativamente las prácticas de gestión del agua. Hoy en día esa predicción es una realidad, ya que Ciudad del Cabo está próxima a enfrentar un cierre de su red de agua por tubería. La pregunta ahora es si los líderes del África van a permitir que otra de nuestras predicciones – que indica que dentro de los próximos 25-30 años muchas más ciudades del continente se enfrentarán a crisis similares – se materialice.…  Seguir leyendo »

Por qué ahora debemos vernos sexis hasta en el gimnasio

Es un nuevo año y tengo una nueva membresía para un gimnasio. Fui el otro día en la mañana. Afuera la temperatura era de -13 grados Celsius. Todas las mujeres que estaban ahí vestían mallones superentallados y de material tan delgado como la película plástica para envolver comida. Muchas estaban a la última moda: usaban leggings con patrones de malla translúcida, como carpetitas de crochet pero deportivas. “Por fin”, seguramente pensaban estas mujeres, “tengo unos pantalones que ventilan apropiadamente mis pantorrillas sin dejar que ni una sola molécula de aire llegue a ninguna otra parte por debajo de mi ombligo”.

No me malinterpreten.…  Seguir leyendo »

Un soldado del Ejército mexicano custodia dos bares en Acapulco, en el estado de Guerrero, después de una confrontación armada el 28 de enero de 2018. Credit Francisco Robles/Agence France-Presse — Getty Images

Once años de “guerra contra las drogas” en México han provocado la muerte de más de 125.000 personas, que 30.000 sigan desaparecidas y que más de 250.000 hayan sufrido desplazamiento forzado. El año pasado fue el más violento en la historia contemporánea de México (desde que se registran tasas de homicidio en el país): en promedio, fueron asesinadas 70 personas al día.

El aumento de la violencia se debe en buena medida a la continuidad de una estrategia que ha probado ser ineficaz para combatirla: la militarización. Ese fracaso podría ser el legado histórico del gobierno de Enrique Peña Nieto. Y, si la violencia sigue aumentando al ritmo de los presupuestos militares, podría ser también el legado del próximo presidente.…  Seguir leyendo »

El resultado de la elección presidencial del 18 de marzo en Rusia es sabido de antemano: el presidente en ejercicio, Vladimir Putin, ganará con cinco o seis veces más votos que el candidato que llegue segundo. Hoy las elecciones en Rusia son tan poco justas, libres o competitivas como en la era soviética. La única diferencia es que en aquel tiempo la papeleta sólo traía un candidato, mientras que ahora hay varios, para que parezca más creíble.

Otra certeza sobre la próxima elección es que Putin volverá a mostrar una versión nueva de sí mismo, como ya hizo cuatro veces. Sus reencarnaciones anteriores fueron: a fines de octubre de 2003 tras el arresto del ahora exiliado oligarca Mikhail Khodorkovsky; luego, en la elección de 2004, para la que se presentó otro modelo renovado de Putin; después de la elección de 2008, cuando tuvo que encontrar el modo de manejar al nuevo presidente electo de Rusia, Dmitry Medvedev; y finalmente en 2012, cuando un belicoso Putin (el que más tarde invadiría Ucrania) reunió a sus simpatizantes en la plaza Poklonnaya Gora de Moscú, superó protestas masivas y volvió a la presidencia.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en que la tuberculosis era una de las grandes preocupaciones del planeta. La tisis, como se la conocía, mataba indiscriminadamente, llevándose a luminarias como Franz Kafka, John Keats y el Presidente estadounidense James Monroe. En los dos últimos siglos, la TBC ha matado más que ninguna otra enfermedad, con la cifra no superada y sin precedentes de mil millones de personas.

Gracias a la aparición de una vacuna y medicamentos baratos, hoy en día la TBC causa la muerte de muy pocas personas en el mundo desarrollado, por lo que se la ha olvidado rápidamente, como si fuera una reliquia de la época victoriana.…  Seguir leyendo »

Los aliados que Estados Unidos olvidó en Siria

El 20 de enero, Turquía inició una campaña de bombardeos aéreos e intenso fuego de artillería sobre el norte de Siria, con el objetivo declarado de neutralizar una amenaza a su seguridad en la frontera sur de Turquía. El área atacada (y Afrin, ciudad desde la que combato) están bajo control de las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG).

Como comandante de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), que incluyen las YPG, lo diré claramente: las acusaciones turcas de que estamos llevando la guerra al otro lado de la frontera son totalmente falsas. En realidad, es todo lo contrario; con la operación “Rama de Olivo”, Turquía nos está atacando a nosotros.…  Seguir leyendo »

During its recent Lunar New Year gala show, state-run Chinese Central Television spotlighted a 93-year-old engineer who participated in China’s first nuclear submarine program. The program, which broadcasts to an audience of over 1 billion national and overseas viewers, lauded this guest of honor for dedicating his life to top-secret government work and for making huge sacrifices for the Communist Party. “For 30 years, he made no contact with his family for fear of giving away his knowledge and only told his father what he did for a living when the older man was on his deathbed,” the state report declared.…  Seguir leyendo »

If you’ve been following coverage of the Winter Olympic Games on major international news outlets such as CNN, BBC and ABC, you might think that Kim Jong Un’s sister is kind and charming, that North Korean athletes are happy and liberated, or that Pyongyang is suddenly a peaceful, “normal” government interested in giving up power through diplomacy.

Don’t be fooled. The Olympics has been a PR dream come true for the murderous Kim dictatorship. South Korea’s Moon administration claims to be using the games to foster goodwill, but the reality is that the Hermit Kingdom has taken this opportunity to stage one of history’s great whitewashing operations, where the breathless focus is on the fashion style of the Dear Leader’s sister instead of his forced labor camps and police state.…  Seguir leyendo »