Viernes, 23 de febrero de 2018

Kevin Kühnert, head of the Jusos youth organization, which has tried to drag Germany’s Social Democrats to the left. “We need a people’s party in the opposition to stand up to the AfD,” he said. Credit Patrik Stollarz/Agence France-Presse — Getty Images

The German left is in disastrous shape.

At worst, in the case of the Social Democrats, its support is eroding. At best, as in the case of the Greens and the Left Party, it is stagnating. Germany has no figures to excite left-wing voters as Bernie Sanders has done in the United States and Jeremy Corbyn has done in Britain. There is no growing anti-capitalist, anti-nationalist movement around which to anchor leftist policy.

This is especially dangerous right now, as German politics are in turmoil. Five months ago, a general election delivered disappointing results for both major parties, and no majority.…  Seguir leyendo »

Can Sudan Manage Economic Discontent amid Volatile Geopolitics

There was guarded hope in Khartoum when the U.S. government removed many of its economic and trade sanctions on Sudan in October 2017. Officials thought Washington would move forward with normalising relations, the next step being to strike Sudan from the U.S. State Sponsors of Terrorism list. That would allow the Nile basin country to obtain relief from its $50 billion international debt and attract external investment, both of which are essential for saving Sudan’s failing economy.

The economy has hit rock bottom. It remains crippled by the loss of millions in annual oil revenue since South Sudan seceded in 2011.…  Seguir leyendo »

Both Hassm and Lewaa al-Thawra have condemned the ISIS attacks against Coptic churches. Photo: Getty Images.

The UK and US authorities have recently listed two Egyptian groups, Hassm and Lewaa al-Thawra, as terrorist organizations.

Hassm, an abbreviation for ‘The Arms of Egypt Movement’ (established in July 2016), and Lewaa al-Thawra, which translates as ‘The Banner of the Revolution’ (formed in August 2016), have claimed responsibility for several operations targeting Egyptian security and religious figures. These operations include the assassination of Brigadier General Adel Ragaie, a senior officer in the armed forces, in October 2016 by Lewaa al-Thawra, and the attempt by Hassm to assassinate former Mufti of Egypt Ali Gomaa in August 2016.

Although some of the members of these two groups were previously associated with the Egyptian Muslim Brotherhood, the two groups reject any organizational ties to the Brotherhood.…  Seguir leyendo »

Repaso al Consejo de Estado

A la vista del lamentable papel del Consejo de Estado al dictaminar contra el Gobierno sobre la propuesta de investir como presidente de la Generalidad a Puigdemont, lúcidamente advertida en solitario por el constitucionalista Jorge de Esteban (El Consejo de Estado se equivoca, EL MUNDO 27/1/2018), no está de más reflexionar acerca de dónde viene, para qué sirve y cómo funciona esta institución; así como sobre los, a mi juicio, improcedentes fundamentos de su dictamen.

El actual Consejo de Estado ni fue creado por Carlos V ni tiene nada que ver con el modelo de la Constitución de Bayona (arts. 52 a 60) ni de la Constitución de Cádiz (arts.…  Seguir leyendo »

Dos aportaciones culturales definen a Occidente y ambas se relacionan con la verdad, su búsqueda y su acceso público frente a narrativas de ficción que aparecen en todas las culturas humanas, incluidas las escasamente desarrolladas. La primera contribución es el método científico: la mejor forma de encontrar la verdad y publicarla. Y la segunda es el periodismo, que persigue el mismo objetivo. Filósofos posmodernos (aplaudidos por cierta universidad y cierta izquierda y derecha) como Feyerabend, que sostiene que no hay diferencia entre ciencia y cuentos de hadas; o Lyotard, que afirma que la ciencia es solo una narrativa; o Derrida, cuya obra ataca lo que él denomina logocentrismo; es decir, el pensamiento producto de la lógica y la razón han implantado en las universidades occidentales una aversión a la verdad.…  Seguir leyendo »

La bondad como arma de destrucción masiva

Fue Miguel Ors, jefe de la sección de Deportes del diario Pueblo y famoso presentador de noticias en la pequeña pantalla, quien primero nos presentó. Sus grandes gafas de miope y su gesto distraído recordaban a los de un niño aplicado, un empollón con aspecto de no haber roto nunca un plato. Era empleado de Televisión Española, mezclador de imagen o algo parecido, y llegó a la redacción del periódico con un manojo de papeles bajo el brazo, “porque lo de la tele es para comer, yo lo que quiero ser es dibujante”. Enseguida comenzó a publicar, en la página de Hermida e ilustrando algunas noticias deportivas hasta su lanzamiento estelar, años después, en el Informaciones dirigido por Jesús de la Serna.…  Seguir leyendo »

Ahora que se cae a pedazos Venezuela, con sus más de cuatro millones de huidos del neoparaíso socialista del siglo XXI, su promedio semanal de cinco a siete niños muertos por desnutrición, sus ejecuciones extrajudiciales, sus tres centenas de presos políticos, sus documentadas torturas, sus ciudades sin servicios básicos de luz, gas y agua, sus hospitales sin equipos ni médicos convertidos en morideros. Ahora que la inflación galopa a más de 100% mensual y que los bancos niegan acceso a la moneda local porque el efectivo se evapora a la velocidad de esa luz hiperinflacionaria. Ahora que los trabajadores no pueden ir a trabajar todos los días porque el sueldo del mes no cubre el coste de lo poco que queda de transporte público.…  Seguir leyendo »

Arte transgresor

El miniescándalo de la retirada de ARCO de las fotos de delincuentes condenados o en espera de juicio nos induce a reflexionar sobre los alcances del arte. Obviando la intención del autor de crear polémica y ganar unos minutos de gloria y promoción con el vitriólico mensaje implícito (si son presos políticos es porque España es un régimen antidemocrático), cabe preguntarse dónde están los límites del arte, si es que los tiene.

¿Es arte cualquier ocurrencia de un ciudadano que se llame o pase por artista? ¿Es arte esta galería de fotos que parecen sacadas de un álbum policial? Debe serlo puesto que, según la galerista, un coleccionista ha pagado noventa y seis mil euros por la «obra».…  Seguir leyendo »

La identidad es, hasta la fecha, el gran tema del siglo XXI. El cuestionamiento identitario ―individual y colectivo― ha sobrepasado a los otros grandes asuntos filosóficos recientes como la libertad, la naturaleza del mal y el lenguaje. Nuestros actos obedecen, con frecuencia, a la búsqueda de una respuesta a esa incógnita existencial: quién soy, qué espero de mí, qué se espera de mí, qué deseo que se espere de mí.

En apariencia, la sociedad actual condena el gregarismo. Todos procuramos ser nosotros mismos, hablar con sinceridad, ser auténticos, vivir con independencia, ir a contracorriente y formar nuestro propio criterio, único e intransferible.…  Seguir leyendo »

Siria una bomba de tiempo

El conflicto que se desarrolla en Siria tiene mucho en común con la Guerra de los Treinta Años, que devastó el corazón de Europa (y en particular, la ciudad alemana de Magdeburgo, la Alepo de aquel tiempo) entre 1618 y 1648. Vista a la distancia, la guerra fue una sucesión de conflictos que causaron un sufrimiento incalculable a la población europea; y que sólo terminó (con la Paz de Westfalia) cuando todas las partes involucradas quedaron totalmente exhaustas.

Nominalmente, la Guerra de los Treinta Años fue un conflicto religioso entre cristianos católicos y protestantes, así como la divisoria principal en el Medio Oriente actual es entre musulmanes sunnitas y shiitas.…  Seguir leyendo »

Smoke billows following government bombardments on Kafr Batna, in the besieged Eastern Ghouta region on the outskirts of Damascus, Syria. (Amer Almohibany/AFP/Getty Images)

The abiding image from this past weekend’s security conference here was of Prime Minister Benjamin Netanyahu theatrically brandishing a piece of an Iranian drone shot down over Israel a week before — and starkly warning Tehran: “Do not test Israel’s resolve.”

Are Israel and Iran heading toward war, in their new jockeying for influence amid the rubble of Syria? Probably not, but a delicate game of brinkmanship has certainly begun. Policymakers in Washington, Jerusalem, Moscow and Tehran are struggling to define and communicate the rules.

The Israel-Iran confrontation is the most dangerous new factor in Syria, which has become a gruesome cockpit once again after some months of relative quiet.…  Seguir leyendo »

Supporters of Shiite Houthi rebels attend a rally in Sanaa, Yemen, on Dec. 5, 2017. (Hani Mohammed/AP)

Yemen is becoming the world’s worst humanitarian crisis, according to the United Nations. The divisive and violent civil war allowed the resurgence of militant jihadist groups such as al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AQAP) and the Islamic State, especially since the security and governance vacuum following the Saudi-led coalition’s intervention in 2015.

Over the past year, the United States and the United Arab Emirates have claimed several key counterterrorism victories against the Islamic State and AQAP. But those victories are more ambiguous than they appear at first look. My research illuminates that the specifics of the counterterrorism campaign and the broader impact of the war have empowered AQAP and other militant groups.…  Seguir leyendo »

Russian opposition leader Alexei Navalny attends a Jan. 28 rally in Moscow. (AP)

On Thursday, Russian anti-corruption activist Alexei Navalny was briefly detained in Moscow after leaving his dentist. Navalny says he faces charges of organizing illegal protests, which could land him in jail until after Russia’s March 2018 elections.

Who is Alexi Navalny, and why is he such a threat?

Navalny, a 41-year-old lawyer, spent 60 days in detention centers last year and found himself barred from registering as a candidate in the March elections. Instead, he has built an organization that emerged as the most serious domestic political challenge to the regime of President Vladimir Putin. This latest move by the Kremlin seems aimed at shutting down Navalny until after the elections.…  Seguir leyendo »

Both during the run-up to the PyeongChang Olympics and during the Winter Games, the tensions over North Korea’s nuclear weapons have appeared to relax significantly. Reports that Vice President Pence’s bellicose rhetoric derailed diplomacy with the North, however, reveal a harsher reality. After the Olympics are over, the temperature between Washington and Pyongyang will almost certainly spike again. Here are five reasons.

Inter-Korean diplomacy isn’t about nuclear weapons. The cooler temperatures on North Korea come from inter-Korean diplomacy — not diplomacy that includes the United States or other major powers. President Moon Jae-in of South Korea calculated that it was more advisable to have North Korea participate in the Olympics than to let North Korean leader Kim Jong Un spoil things from the periphery, potentially testing missiles or nuclear weapons just 60 miles to the north.…  Seguir leyendo »

D’abord, des révélations publiques, une invitation au partage (#Metoo), puis à la délation (#balancetonporc). C’est à présent un déballage confus et contagieux dans un tumulte peu propice à la réflexion. A chaque jour son lot de déclarations inédites, ou redites, précurseur de nouvelles révélations immédiatement relayées par les médias numériques et les réseaux sociaux.

Aucune région, aucune société, aucun secteur ne semble épargné. Enfin presque. Il faut dire que toutes les femmes n’ont pas les mots pour partager, les armes, le statut (ou la confiance dans le système) pour révéler ou dénoncer, ou l’envie de le faire. Le «sujet» pourtant, et on peut le regretter, n’est pas nouveau.…  Seguir leyendo »

Si vous avez entendu parler du bitcoin récemment, c’est sûrement entouré d’autres mots, comme «blockchain», «smart contract», une combinaison de trois lettres (XRP, BCH, ETH…) ou un autre anglicisme plein de promesses de technologies indépassables… ou bien de faillite imminente doublée d’un gouffre énergétique. Or, le bitcoin et les autres cryptomonnaies constituent, avant tout, une grande expérience économique, informatique et sociale.

Créé en 2008 et utilisé dès 2009, Bitcoin – avec une majuscule – désigne un protocole informatique : une liste de règles et de normes permettant à des ordinateurs et à leurs utilisateurs de communiquer entre eux. De nombreux protocoles informatiques existent déjà et vous les utilisez quotidiennement.…  Seguir leyendo »