Sábado, 24 de febrero de 2018

A damaged ambulance in front of Arbin Hospital in eastern Ghouta after an airstrike. Photo: Getty Images.

Over the past week, eastern Ghouta – home to more than 400,000 people – has been the target of an unprecedented offensive by the Syrian regime and its allies. In less than two days, about 200 civilians were killed in continuous airstrikes, shelling and bombing that has destroyed civilian infrastructure, making the residents even more vulnerable.

Five health facilities were attacked during this offensive, and there is precedent to believe the strikes on healthcare infrastructure are deliberate and strategic, rather than collateral damage. Health facilities in opposition-controlled areas in Syria have been under fire since the beginning of the conflict, suffering more than 492 attacks.…  Seguir leyendo »

In Sydney, thousands of banned firearms were collected in 1997 as part of the Australian government’s buyback program after the 1996 Port Arthur Massacre, in which 35 people died when a gunman went on a shooting rampage. Credit David Gray/Reuters

The rampage at a high school in Parkland, Fla., has prompted calls for an Australian-style response, as have previous massacres in the United States. Australia introduced a comprehensive gun control regime after a massacre in Tasmania 22 years ago, and mass shootings here dropped to zero. Some experts regard it as the most effective gun control system in the world.

But the Australian model won’t work in the United States. Here’s why: We Australians have a profoundly different relationship with weapons. Americans love guns. We’re scared of them.

This difference explains why a conservative prime minister was able to confiscate some 650,000 privately owned firearms and ban semiautomatic weapons without a single reported act of violence.…  Seguir leyendo »

O´Donnell, el espadón del centro

Hace unos días tuvo lugar el acto de presentación en Madrid de O’Donnell en busca del centro político, del historiador Antonio Manuel Moral, publicado por FAES. En él intervino José María Aznar. Reivindicar a O’Donnell, vino a decir, es “reivindicar el pensamiento político liberal”. Su biografía nos muestra “la importancia del liderazgo” para conducir a las sociedades hacia el éxito o el fracaso e impulsar las reformas cuando eso sea necesario y deseable. Por eso, “hablar de ello hoy es oportuno y relevante”. O’Donnell fue un político liberal «de centro», ejerció su capacidad de liderazgo y buscó acuerdos y transacciones.…  Seguir leyendo »

El acoso escolar en Cataluña

El modelo catalán de inmersión lingüística lleva en vigor casi tantos años como duró el franquismo. Tiempo suficiente, supondríamos, para que su objetivo declarado -eso que llamaron la «normalización»- se hubiera conseguido y las dos lenguas catalanas convivieran de forma equilibrada y feliz. Pero, claro, quién determina lo que es normal. ¿El hombre del que Josep Tarradellas ya dijo en 1981 que su objetivo era «utilizar todos los medios a su alcance para hacer posible la victoria de su ideología frente a España»? ¿El individuo que, después de promover un golpe a la democracia en primera persona del singular -el 9-N, a pecho descubierto: «¡El responsable soy yo!»-, va y dice ante el Tribunal Supremo que la Declaración Unilateral de Independencia fue, pues, ya sabe señoría, «puramente simbólica»?…  Seguir leyendo »

El imperio del placer

Supongamos que aterrizamos en un planeta cuyos habitantes viven en una perpetua felicidad, donde el dolor, el sufrimiento y la ansiedad están desterrados y solo existe el placer. Pero no un placer idiota e improductivo; los habitantes de este planeta hipotético piensan con una afilada lucidez, se relacionan inmejorablemente con su núcleo familiar y su entorno social y cada acto que ejecutan, por modesto que sea, está lleno de sentido y significado. ¿Sugeriríamos la introducción del dolor, de la ansiedad, del sufrimiento, para endurecer la fibra moral y atemperar el espíritu?

Esta pregunta sale de la órbita del transhumanismo, un movimiento cultural, de aires filosóficos que plantea, con fundamentos nada despreciables que, de manera casi inadvertida, nos estamos adentrando ya en la era posdarwinista.…  Seguir leyendo »

Las palabras son herramientas para nombrar realidades que permanecen invisibles. Las utilizamos para conceptualizar problemas. La palabra sinhogarismo, que acaba de ser reconocida como neologismo válido por Fundación del Español Urgente (Fundéu), nos sirve para posicionar un problema que afecta nuestra sociedad en un lugar distinto y para nombrar un fenómeno social, más allá de poder nombrar a las personas que sufren sus consecuencias: las personas sin hogar.

La palabra sinhogarismo nombra un fenómeno social en el que colisionan factores individuales propios de cada persona afectada pero también factores estructurales y que tiene su origen en causas políticas, sociales y económicas que obstaculizan (o impiden) el acceso a la vivienda y a un empleo.…  Seguir leyendo »

La Disposición Adicional 1ª de la Constitución establece que ésta ampara y respeta los derechos históricos de los territorios forales, cuya actualización se llevará a cabo en el marco de la propia Constitución. Es ésta una declaración insólita para un texto racional normativo, pues abre la puerta del régimen institucional al vendaval de la historia, a la pura facticidad. Ha sido objeto de variadas interpretaciones, entre las cuales la más extravagante —pero también más influyente al ser adoptada por el nacionalismo hegemónico— defiende que dicha Disposición Adicional contiene una excepción total al resto de la Constitución. Así, estos territorios no serían una parte integrante de un todo llamado España, sino un anejo separado (una anexa parso fragmento) relacionado con ella por unos pactos que constituyen su propio ser histórico, en los cuales pactos (los derechos históricos) se encontraría su régimen normativo completo y exhaustivo.…  Seguir leyendo »

Censuras paralelas

Suprimen del muro de ARCO, la feria de artes visuales que acaba de inaugurarse en Madrid, una instalación que llevaba el título de «Presos políticos» y que mostraba una colección de caras conocidas, fácilmente reconocibles, pero semi borradas. Algunos piensan que esta censura fue producto de la astucia comercial; otros creen que fue ingenuidad política. El resultado en la realidad es interesante: el muro vacío, blanco, que conserva algunas huellas de una intervención anterior, es el lugar más fotografiado, más filmado, más difundido por los medios internos e internacionales. Se ha convertido en un no lugar, y eso atrae más que esculturas, pinturas, objetos de arte diversos.…  Seguir leyendo »

Desde la II Guerra Mundial los Estados occidentales –también el oriental Japón– han venido aumentando su dimensión, expresada en gasto público, hasta extremos tan exagerados que resultan imposibles de financiar. Si Suecia lideró entre los años 60 y 80 del pasado siglo dicho el crecimiento hasta desencadenar una gravísima crisis, España le sucedió como campeón occidental del gasto público al haberlo duplicado –como tanto por ciento del PIB– en las últimas cuatro décadas con un endeudamiento mayormente exterior, que lo agrava, equivalente a la dimensión de nuestra renta nacional. Para evitar la crisis financiera del Estado es perentorio: que la economía siga creciendo, que las administraciones públicas dejen de hacer lo que el sector privado puede hacer mejor, recortar subsidios y subvenciones que benefician a pocos y pagan muchos, y mantener un nivel de prestaciones sociales financiables sin deuda y para quienes verdaderamente las necesiten.…  Seguir leyendo »

Dicen los tratados que el vicepresidente del Banco Central Europeo (BCE) será nombrado por el Consejo Europeo “de entre personas de reconocido prestigio y experiencia profesional en asuntos monetarios o bancarios”. Se exige la consulta previa, no vinculante, al Parlamento Europeo, además de al Consejo de Gobierno del propio BCE. El nombramiento se realiza sobre la base de una recomendación del Consejo, en su formación Economía y Finanzas (ECOFIN). Este acaba de respaldar a Luis de Guindos, a pesar de que la Eurocámara había opinado que el candidato rival, Philipe Lane, que finalmente se retiró, tenía mejor perfil, por no ocupar cargo político y ser experto en política monetaria con experiencia como gobernador del Banco Central de Irlanda.…  Seguir leyendo »

Pesa una rancia y horrible maldición sobre la lista de las siete maravillas del mundo antiguo. No se sabe, en primer término, quién o quiénes hicieron la primera selección de los monumentos, aunque se sospecha del poeta Calímaco de Cirene, muy aficionado a las listas y autor de un libro Sobre las maravillas de todas las clases reunidas por lugares. El periodo helenístico fue proclive a esta acumulación comparativa y exaltadora.

Lo que se puede leer en la actualidad, en segundo término, es un brevísimo texto del poeta Antípatro de Sidón, la fuente principal que se impuso en el tema, quien dejó una breve descripción con los nombres de lugares emblemáticos: “He posado mis ojos sobre la muralla de la dulce Babilonia, que es una calzada para carruajes, y la estatua de Zeus de los alfeos, y los jardines colgantes, y el Coloso del Sol, y la enorme obra de las altas Pirámides, y la vasta tumba de Mausolo; pero cuando vi la casa de Artemisa, allí encaramada en las nubes, esos otros mármoles perdieron su brillo, y dije: Salvo desde el Olimpo, el Sol nunca pareció jamás tan grande“.…  Seguir leyendo »

In this file photo taken on Oct. 5, 2017, a woman holds a sign that reads, “Faure! How many Togolese do you still have to kill to quench your thirst for power?” in Lomé during a demonstration against the Togolese President. (Matteo Fraschini Koffi/AFP/Getty Images)

After months of large-scale protests demanding that President Faure Gnassingbé step down, Togo’s main political parties are currently holding a regionally brokered dialogue to negotiate a way forward. Should the country adopt a power-sharing arrangement, as some are advocating?

As outlined in a forthcoming book chapter, my research on the reform dynamics and outcomes of post-election power-sharing in Africa suggests that the answer is: It’s complicated.

My research was based on more than 100 interviews and focused on Kenya, Lesotho, Togo, Zimbabwe and the semiautonomous islands of Zanzibar. My research revealed that elite power-sharing pacts have significant costs, including bloated cabinets, constrained democratic competition and dangerous incentives for incumbents to refuse to give up power.…  Seguir leyendo »

La famine a sévi fortement dans plusieurs pays de l’Afrique de l’Est (Somalie, Kenya, Ethiopie, Djibouti, Ouganda, Soudan du Sud) en 2017. Elle a touché 20 millions de personnes selon l’ONU, notamment parce que la sécheresse qui frappait ces territoires depuis fin 2016 se conjugue avec la pauvreté économique, les guerres… Avec le réchauffement climatique et la croissance de la population, les enjeux alimentaires et agricoles deviennent progressivement de plus en plus tendus. Cette tension affecte donc aussi les terres agricoles disponibles.

En 2016, le groupe China Hongyang, bien que spécialisé dans la fabrication et la commercialisation d’équipements pour les stations-service et l’industrie pétrolière a acquis 1700 hectares de terres agricoles dans le département de l’Indre.…  Seguir leyendo »

En 2014, se pretendía restringir la ley de aborto en España. Como reacción a esa reforma, se organizó una protesta masiva en Madrid el 1 de febrero de ese año. Credit Dani Pozo/Agence France-Presse — Getty Images

El video del caso más sonado de presunto abuso sexual en los últimos años en España, la violación grupal de una chica de 18 años durante las fiestas de San Fermín de 2016, está hoy entre lo más buscado en las páginas de porno en internet. Cuando se habla de cultura de la violación se habla de esto, del video real de una mujer real en el preciso momento en que podría estar siendo realmente violada, para entretenimiento del que viola y del que mira violar.

Es una grabación hecha con el teléfono móvil de uno de los cinco acusados y enviada por chat a su grupo de amigos en WhatsApp llamado “la Manada” con mensajes como estos: “Follándonos a una entre los cinco.…  Seguir leyendo »