Martes, 27 de febrero de 2018

The ‘Brexit War Cabinet’ at Chequers. Photo: Getty Images.

Reports of the meeting of the ‘Brexit War Cabinet’ convened by Theresa May, the British prime minister, at Chequers last week, suggest that an agreement of sorts has been reached on the UK government’s guidelines for a transition and a future trade deal with the EU. But though the Cabinet is united over the reported plan, all indications are that it will not be acceptable to the EU.

It has been suggested that the prime minister will propose, in a speech on Friday, a comprehensive free trade agreement (FTA) composed of ‘three baskets’: areas where the UK and EU would remain fully aligned; areas where the UK and EU would remain broadly aligned or seek similar outcomes through different means; and finally, areas where the UK and EU would diverge entirely.…  Seguir leyendo »

Un carro alegórico representa a Jaroslaw Kaczynksi, líder del partido Ley y Justicia en Polonia, y a Viktor Orbán, primer ministro de Hungría, en el carnaval satírico anual de Düsseldorf, Alemania, que se celebró este mes. Credit Thilo Schmuelgen/Reuters

El pasado octubre, un grupo de respetados pensadores conservadores de todo el continente publicaron un manifiesto titulado Una Europa en la que podemos creer. Es, desde varias perspectivas, un documento amable y bellamente escrito, una mezcla retórica entre el discurso del movimiento de liberación nacional perteneciente a los gloriosos días de la descolonización y una guía retrógrada de museo.

Al leer esta declaración, los lectores se quedan con la impresión de que los conservadores europeos son antiimperialistas (se quejan de que la Unión Europea es “un imperio de dinero y leyes”), anticolonialistas (“la inmigración sin asimilación es colonización”) y defensores del Estado-nación que menosprecian las élites proeuropeas (que, según declaran, están “cegadas por la vanidad y las ideas autocomplacientes de un futuro utópico”).…  Seguir leyendo »

Me cuesta confesarlo (porque habrá quien diga que no merezco el salario que se me paga) pero mi trabajo es fácil. Mis alumnos de la Universidad de Notre Dame son hábiles y bien dispuestos, y colaboran con responsabilidad y hasta con entusiasmo en su propia educación. Dominan lecturas extensas y aprenden enormes cantidades de datos sin reparos. El único problema que tengo es que llegan a la universidad sin saber manejar el lexicón. El lenguaje es un arma brillante que debe empuñarse con confianza y blandirse con audacia, lo que exige al que se defiende con palabras la misma destreza que a uno que se defiende con la violencia, pero en este caso, con un conocimiento perfecto de cada palabra, de su significado normal, de sus perspectivas de convertirse en metáfora, y de lo que la distingue de otras palabras semejantes.…  Seguir leyendo »

Hay batallas que uno debe librar. Eludir la confrontación cuando está en riesgo algo tan sustancial como el futuro de nuestra sociedad, inevitablemente relacionado con la deriva de nuestra educación, supone una claudicación inaceptable. ¿Y cuál es enemigo? El enemigo es el pedagogismo, que se manifiesta por medio de la imposición de una Metodología Única, como el anillo de Sauron, y que culminará el largo proceso de devaluación de la figura del profesor y, por extensión, de la enseñanza, tal y como algunos todavía la entendemos, esa devaluación que se refleja en el sometimiento a las modas educativas y a la Santa Innovación (la innovación: un clásico de todos los tiempos), pese a que la educación debería estar al margen de tendencias, ser impermeable (¿insobornable?) a los planes de gurús, iluminados y aprovechados, y estar sólidamente anclada en la evidencia y en la experiencia.…  Seguir leyendo »

La libertad del arte

El hombre en el cruce de caminos. Así se llamaba el inmenso mural que Diego Rivera pintó en la entrada del Rockefeller Center, a petición del padrino de la dinastía cuya madre era entusiasta admiradora del artista mexicano. A diferencia de la anarquista Anna Gabriel en su fuga hacia Suiza, Rivera y su mujer Frida Kahlo no estaban dispuestos a cambiar ni el flequillo de su peinado a fin de ser admitidos en el corazón del capitalismo mundial. De modo que el colosal pintor convirtió a Marx, Lenin y su amigo Trotski en protagonistas principales de la obra instalada en lo que por entonces constituía el rascacielos más emblemático de la ciudad de Nueva York.…  Seguir leyendo »

El Código Penal de 1995 fue llamado el “Código Penal de la Democracia”. Con razón. Sustituyó al Código que rigió durante el franquismo. Junto a la Constitución de 1978 era imprescindible tener la “Constitución en negativo”. Eso es el derecho penal: dice lo que no se puede hacer, con la amenaza de la pena más grave, la prisión.

Uno de los pilares del Código de 1995 era el establecimiento de los límites a la libertad de expresión, o, dicho de otro modo, la protección de ese derecho básico y fundamental sin el cual la democracia y la libre opinión pública no existen.…  Seguir leyendo »

La atención sanitaria y la investigación biomédica actuales generan cantidades ingentes de datos que se recogen y almacenan en formato electrónico. Así sucede, por ejemplo, con todas las historias clínicas de los pacientes o con las imágenes radiológicas, en los proyectos de secuenciación de genomas o en la literatura científica. Por otra parte, existe una tendencia a reutilizar, integrar y analizar conjuntamente dichos datos (el Big Data biomédico) para obtener nuevo conocimiento sobre las enfermedades en aspectos claves como su epidemiologia, sus comorbilidades o sus mecanismos biológicos.

En este contexto, es importante que exista un marco regulatorio que, por una parte, proteja la privacidad de los datos de los pacientes, pero que, por otra, haga posible dicha reutilización para potenciar el avance de la investigación sanitaria y, por ende, de la salud de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, Laura Freixas publicó en este mismo periódico un artículo titulado ¿Qué hacemos con Lolita?. En dicho texto Freixas critica la actitud de aquellos creadores e intelectuales que, asustados y hostiles al movimiento feminista del #Metoo,“temen que la ideología se imponga a la calidad como criterio supremo” a la hora de valorar una obra de arte. Para desarrollar su argumento y su crítica a esas personas, Freixas recurre a Lolita, la novela publicada por Vladimir Nabokov en 1955.

Su razonamiento se basa en una afirmación clara y contundente: Lolita “es una historia de violencia ejercida por un hombre contra una mujer”; una historia “que muestra, e implícitamente justifica, la violación de una niña, la reducción del ser humano femenino a la condición de objeto para el placer masculino”.…  Seguir leyendo »

Para la activista norteamericana Bel Hooks, en tiempos de turbulencias y desconfianza, “todo el mundo necesita amar y ser amado, incluso los hombres”, y el feminismo, por encima de todo, es un acto de amor que pretende liberar también a los varones. Frente a esta mirada compasiva, el psicólogo canadiense Jordan B. Peterson defiende la existencia de una crisis de la masculinidad derivada de la culpabilización a los hombres por el hecho de serlo, especialmente a los jóvenes, esos que estarían recibiendo un mensaje “devastador” cuando se les recrimina su “innata agresividad” desde la “tiranía feminista”. Son dos imágenes antagónicas de una misma realidad y representan las tensiones dialécticas derivadas del cuestionamiento de los restos de masculinidad tóxica que perviven en el siglo XXI.…  Seguir leyendo »

El reciente caso de listeriosis, originado supuestamente por el consumo de queso fresco fabricado con leche cruda, ha vuelto a poner el foco de atención sobre la seguridad alimentaria, los patógenos transmitidos por alimentos y el papel esencial que jugamos los humanos en la transmisión de patógenos de origen animal.

En la seguridad alimentaria, las personas somos parte del problema (por un lado, las contaminaciones cruzadas asociadas a falta de higiene en la manipulación de los alimentos y, por otro, una incorrecta aplicación de la tecnología), pero también, y sobre todo, somos la solución. Hemos desarrollado procesos y procedimientos que minimizan —y en algunos casos, eliminan— riesgos asociados al consumo de ciertos alimentos.…  Seguir leyendo »

Se cumplió lo que era de prever. En las elecciones catalanas el guepardo (PP con el 155) cazó a la gacela, pero no se la comió, se la comió la hiena. Mi amigo, Javier Rodríguez Segovia, me llamó para preguntarme si la hiena era Ciudadanos, y le contesté que quiso serlo pero que al final lo fue el independentismo, ayudado por el fiasco del uno de octubre. Ahora bien, el vivaz oportunismo de Ciudadanos podría obtener mejores resultados la próxima vez.

En teoría, Ciudadanos se adjetiva a nivel nacional como una bisagra en busca de una puerta, pero un modelo de crecimiento fallido lo ha impedido hasta ahora.…  Seguir leyendo »

Desde la generalización del uso de los teléfonos inteligentes y el comienzo de la publicidad programática en internet, los anuncios han pasado de ser algo atractivo, incluso un compañero de juegos familiar a convertirse en molestos, incluso odiados para muchos. Parece que el pensamiento dominante es ahora que la publicidad sobra, que hay que bloquearla o incluso eliminarla. Sólo en España, 5.600.000 navegadores tienen instalado algún tipo de bloqueador. Es cierto que los publicitarios hemos cometido errores en la publicidad digital. Estamos trabajando para mejorarla y perfeccionarla. Queremos conseguir las mejores soluciones y hacer que sea cada vez más relevante y adecuada a cada persona.…  Seguir leyendo »

Six years after the uprising that brought an end to the Gaddafi regime, Libya is experiencing continuing political division and widespread insecurity which in turn has contributed to societal tensions and an array of economic challenges. The civil war that erupted in summer 2014 has resulted in significant loss of life and displaced over 400,000 Libyans inside the country, further straining public services but also fraying social cohesion. The presence of an estimated 300,000 foreign nationals -including refugees and migrants seeking to travel to Europe by sea- is another challenge and has also fed societal tensions. Conflict in different parts of the country has resulted in serious abuses and violations of international law, with indiscriminate shelling of civilian areas, summary executions, torture and deliberate destruction of property reported since 2014.…  Seguir leyendo »

El racismo supremacista ario es algo que no solamente está en las bases del nazismo, con Auschwitz como punto culminante, sino que también lo está en las del nacionalismo regionalista (catalanista, galleguista y bizcaitarra), tan bien asentado actualmente en las instituciones políticas españolas.

En el caso del galleguismo la vía de penetración del racismo más grosero (arianista) fue el celtismo.

El celtismo es un movimiento ideológico decimonónico, no exclusivo de Galicia, pero que el galleguismo va a utilizar como justificación del “hecho diferencial” gallego. Lo celta va a ser el núcleo a partir del cual Galicia, en la concepción nacionalista, quede recortada como realidad nacional fragmentaria (“sitio distinto”), y desconectada, incluso confrontada, con el resto de España.…  Seguir leyendo »

Tema

La relación de los países occidentales con Irán es difícil porque se enfrentan a un país con dos caras: una reformista, próxima y blanda, y otra conservadora, distante y dura, muy dura.

Resumen

Irán, como muchos otros países árabes y occidentales, atraviesa un proceso de dualización. Por un lado, cuenta en su sociedad y en su Gobierno con individuos cosmopolitas, globalizados, urbanitas, educados, laicos, liberales y autosuficientes con una importante capacidad de atracción (poder blando) hacia sus vecinos occidentales. Pero, por otro, cuenta con sectores aislacionistas, radicales, rurales, desfavorecidos y fanatizados que dificultan la aproximación occidental al lado oscuro de la revolución (poder duro).…  Seguir leyendo »

Cuál es la próxima etapa de la emancipación de la mujer

El 6 de febrero de 2018, marcó el centenario de la Ley de Representación del Pueblo, que concedió por primera vez el derecho de voto a (algunas) mujeres en Gran Bretaña – una recompensa por el trabajo femenino durante la Primera Guerra Mundial. En honor a este evento histórico, se erigirán estatuas en ciudades británicas de dos líderes en la lucha por el sufragio femenino: Millicent Fawcett y Emmeline Pankhurst.

La emancipación económica de las mujeres tuvo que esperar hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la escasez permanente de mano de obra masculina – que incidentalmente es el resultado de las políticas keynesianas de pleno empleo – sacó cada vez más mujeres de las labores domésticas y las llevó a trabajar a las fábricas y las tiendas.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, escribí un libro llamado La próxima convergencia, sobre cómo las economías en desarrollo se estaban «acercando» a sus contrapartes avanzadas en términos de ingresos, riqueza, salud y otras medidas de bienestar. Allí analizaba no sólo la manera en que estos países habían alcanzado un rápido crecimiento -inclusive el papel central desempeñado por una economía global abierta-, sino también las oportunidades y desafíos que conllevaría este proceso de convergencia.

Al escribir el libro, había planeado incluir muchos datos en forma visual. Pero un respetado agente literario me dijo que utilizar gráficos era una mala idea, porque son pocas las personas que absorben mejor la información cuantitativa cuando se la presenta visualmente.…  Seguir leyendo »

Cómo la tirita de Europa garantiza la esclavitud de Grecia

La interminable saga de la deuda pública de Grecia llegó a representar el manejo inepto por parte de la Unión Europea de su crisis inevitable en la eurozona. Ocho años después de su quiebra, la insolvencia persistente del estado griego sigue siendo un bochorno para la burocracia de Europa. Ésa parece ser la razón por la cual, después de haber declarado el fin de la crisis del euro en el resto de Europa, las autoridades parecen decididas a declarar también la victoria final en el frente griego.

El gran momento, se dijo, se producirá en agosto, cuando se decrete que Grecia volvió a ser un país europeo «normal».…  Seguir leyendo »

It is a crisis some scientists believe has similar proportions to climate change, but it gets much less coverage: Microbes are disappearing from our bodies.

You may have heard that trillions of microbes — bacteria, fungi, viruses, protists — live on every surface of your body as well as inside your mouth, other orifices and your gut. You may have also heard that these microbes make up the majority of your body’s cells.

But few are aware of how directly these microbes and their genes affect the functioning of our bodies. The human genome found in the nuclei of our cells contains roughly 20,000 genes, but the microbiome — the sum total of genetic material in the microorganisms that live in and on us — contains as many as 20 million genes, all of which are directly or indirectly interacting with and at times even controlling our genes.…  Seguir leyendo »

Survivors and guests walk through a gate at the former Nazi death camp at Auschwitz on International Holocaust Remembrance Day, Jan. 27. (Czarek Sokolowski/Associated Press)

Poland is in the midst of a pitched battle over its collective memory. The ruling party has recently stirred an international controversy by passing a bill criminalizing the use of the phrase “Polish death camps.” But in many ways, those international rifts are just collateral damage. The real battle is at home and is over what counts as legitimate political authority, and who can wield it.

Poland’s government is suggesting that the present-day cosmopolitan liberals who want to acknowledge Polish collaborators in crimes against Jews are traitors, like the Communists, willing to sell the nation to the highest international bidder. And such national mythmaking has more real-world power than many understand.…  Seguir leyendo »