Lunes, 5 de marzo de 2018

Burkina Faso’s Alarming Escalation of Jihadist Violence

What do we know about the 2 March attacks in Ouagadougou?

The attacks represent an alarming escalation for Burkina Faso in terms of organisation, lethality of armaments and length of engagement. The attacks were claimed on 3 March by the Group to Support Muslims and Islam, known by its Arabic acronym JNIM, which is part of a wider coalition in the Sahel linked to al-Qaeda.

Operations were carried out by two groups of at least four to five assailants each. While the incidents were confined to the city center, they hit two symbolic targets at the heart of power in the country: the army headquarters and the French Embassy.…  Seguir leyendo »

«La pensión es mi derecho»: ese fue uno de los lemas más coreados en los cientos de manifestaciones de jubilados que han llenado las calles y plazas de España. Cayo Lara, uno de los habituales en este tipo de concentraciones, recordaba en un programa de televisión que el artículo 50 de la Constitución (CE) dice que «los poderes públicos garantizarán, mediante pensiones adecuadas y periódicamente actualizadas, la suficiencia económica a los ciudadanos durante la tercera edad».

El talón de Aquiles de este sabio precepto es que está incluido en el Capítulo que consagra los Principios rectores de la política social y económica (Título I, Capítulo III) y no en el dedicado a Derechos y Libertades (Título I, Capítulo II).…  Seguir leyendo »

El PNV ha planteado de nuevo estos días el espinoso asunto del derecho a decidir y, durante todo este tiempo, determinados académicos e intelectuales de su entorno han venido reflexionando sobre ello sin encontrar ninguna réplica constitucional que rebata la idea en sí, simplemente razonando sobre ella. No podemos seguir permitiendo al nacionalismo monopolizar el mensaje hasta convertir sus engaños en verdades ad nauseam. Dar una réplica intelectual, desmontar estas ideas y su argumentario es una obligación moral de los representantes constitucionales largo tiempo desatendida.

La primera reflexión es sobre el sujeto del derecho a decidir. En una democracia occidental moderna el objeto de los derechos, aquel que los ostenta o disfruta, es el ciudadano, igual que las obligaciones.…  Seguir leyendo »

La cuarta ola

Hay algo que estos días inquieta en la conversación pública, la sacudida de una ola avasalladora construida con la extraña adhesión de complicidades entre desconocidas que simplemente afirman “yo también”. Y, sin embargo, no es nuevo: ocurrió cuando reclamamos ser parte del Contrato Social de la modernidad, cuando quisimos votar o cuando pretendimos hacer nuestra la vieja premisa ilustrada de que también somos soberanas de nuestros cuerpos y espíritus. Pero no bastaba con pedir la mitad de un mundo hecho, pues, al entrar a formar parte de su elaboración, nos percatamos con Simone de Beauvoir de que el nuestro “era un mundo que pertenecía a los hombres”.…  Seguir leyendo »

A pesar de que la derecha política española se ha dividido en dos partidos, PP y Ciudadanos, el PSOE no emerge como alternativa de gobierno todavía. Naturalmente, hay mil explicaciones y otras tantas propuestas Las mías tienen que ver con cuatro claves.

El centro sociológico español es cada vez más amplio e intergeneracional. No hemos querido ni sabido defender nuestros legados, incluida la gestión de la crisis y la disputa ideológica con Podemos autoafirmándonos reiteradamente “somos la izquierda”. Y eso nos está alejando de un electorado de centro progresista. Hemos olvidado una regla experimentada en todas nuestras victorias electorales: la izquierda nos vota —aunque nos considere de centro— cuando somos la alternativa a la derecha.…  Seguir leyendo »

Tal como estaba previsto, la semana pasada, la tormenta Burian descargó su furia sobre toda Europa. Desde el Báltico hasta los Pirineos, las temperaturas cayeron por debajo de cero grados. La nieve cayó en abundancia. Por desgracia, se dieron varios casos de congelación, a veces mortales. Hubo embotellamientos de tráfico en algunos lugares. Las comunicaciones ferroviarias sufrieron interrupciones parciales en la República Checa y Eslovenia. Pero Italia fue el único país que se paralizó totalmente por 10 centímetros de nieve. Colegios cerrados. Ministerios semidesiertos. Aeropuertos bloqueados. Trenes cancelados. La espina dorsal de la alta velocidad que conecta el país, anulada por un par de cambios de agujas estropeados en la estación Termini de Roma.…  Seguir leyendo »

Jorge Wagensberg, que falleció el pasado sábado. Gianluca Battista. EL PAÍS

Conocí a Jorge Wagensberg hace más de un cuarto de siglo, cuando se hizo cargo del entonces llamado Museu de la Ciència de Barcelona. Había sido una experiencia impulsada por la Obra Social de la Caixa diez años atrás, remodelando el edificio sede del Empar de Santa Llùcia para acoger una serie de experimentos y el que sería el primer planetario público en Barcelona.

Desde su fundación, el Museu pretendía explorar el concepto de museo interactivo, un enfoque entonces inédito en España y casi en Europa, tomando como referente más cercano sería el Exploratorium de San Francisco. En 1979 ya produjo su primera exposición itinerante (que circularía por España durante más de un año) y en 1980 ya estaba abierto a su uso por escuelas y público en general.…  Seguir leyendo »

Cada crisis financiera importante deja una marca única. De la misma manera que las crisis bancarias en los siglos XIX y XX revelaron la importancia de la liquidez del sector financiero y los prestadores de último recurso, la Gran Depresión subrayó la necesidad de políticas fiscales y monetarias contracíclicas. Y, más recientemente, la crisis financiera de 2008 y la subsiguiente Gran Recesión revelaron los motores clave de los ciclos económicos impulsados por el crédito.

La Gran Recesión, específicamente, nos demostró que podemos predecir una desaceleración de la actividad económica si analizamos la creciente deuda de los hogares. En Estados Unidos y en muchos otros países, los cambios en los ratios deuda-PIB de los hogares entre 2002 y 2007 tienen una fuerte correlación con las alzas del desempleo de 2007 a 2010.…  Seguir leyendo »

La ciudad de Essen, en la cuenca del Ruhr, fue una de las cunas de la minería y de la industria pesada de Alemania. Allí comenzó el ascenso del poderío industrial alemán. La familia Krupp, que en 1826 tenía un pequeño taller de fundición, poseía en 1885 la siderurgia más grande del mundo, con 19.000 obreros. El pueblito Essen había sido fundado por monjes en el siglo IX sobre un gran mar de carbón. Eso lo convertiría mil años después en una próspera y orgullosa urbe alemana. Aquella ciudad ya no existe. Los bombardeos sobre este objetivo industrial culminaron en una terrible tormenta de fuego el 11 de marzo de 1945, cuando ya no había industria que destruir ni enemigo que derrotar.…  Seguir leyendo »

Can There Be Good Porn

In 2006, when I first considered performing in a hard-core pornographic video, I also thought about what sort of career doors would close once I’d had sex in front of a camera. Being a schoolteacher came to mind, but that was fine, since I didn’t want the responsibility of shaping young minds.

And yet thanks to this country’s nonfunctional sex education system and the ubiquitous access to porn by anyone with an internet connection, I have that responsibility anyway. Sometimes it keeps me awake at night — but I try to do what I can.

Pornography was not intended as a sex education program.…  Seguir leyendo »

Chancellor Angela Merkel of Germany during a visit to Ghana on Wednesday. Credit Felipe Trueba/European Pressphoto Agency

When Donald Trump was elected president, Chancellor Angela Merkel of Germany carefully drew a line between them. She offered cooperation, but with the caveat that it should be based on Western values like, in her words, “freedom, respect for the law, and the dignity of man independent of origin, skin color, religion, gender, sexual orientation or political views.” Such moral clarity earned her legions of fans abroad; pundits took to calling her the new “leader of the free world.”

Most of those pundits were, notably, not German. In contrast, experts familiar with Germany’s strategic culture — or lack thereof — were skeptical about whether the German government could follow through on what it meant to actually lead the free world.…  Seguir leyendo »

Los regímenes democráticos ya no progresan fuera de sus hogares históricos. Supone una gran decepción, si recordamos la esperanza que suscitó la caída de la Unión Soviética. Representa también el fin de una hipótesis que unía el desarrollo económico al de las libertades públicas. Y por último, evidencia el fracaso de una ilusión que veía a internet como el destructor de todo despotismo. Pensándolo bien, parece que el fundamento de toda democracia es la cultura de los pueblos, su historia y no la tasa de crecimiento, ni el número de smartphones. Para los optimistas ingenuos, entre los que no me he encontrado jamás, la refutación de la semana viene de China: el presidente actual, Xi Jinping, ha impuesto al Partido Comunista la renovación indefinida de su mandato, que la Constitución limitaba antes a diez años.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, Alfonso Cuarón, Guillermo del Toro y Alejandro González Iñárritu en los Gotham Awards en 2006 Credit Stephen Lovekin/WireImage for the Independent Filmmaker Project, vía Getty Images

En la década de los sesenta en Estados Unidos, una mujer de limpieza que no puede hablar y vive al lado de un artista gay se enamora de una criatura marina cautiva en un laboratorio del gobierno para experimentos relacionados con la Guerra Fría. Suena como una propuesta que haría que los productores de Hollywood retorcieran sus rostros y gritaran: “¡Siguiente!”. Pero el director mexicano Guillermo del Toro no solo consiguió un presupuesto de 19,5 millones de dólares para La forma del agua, sino que también la convirtió en una película comercial y un éxito de la crítica, que disputará 13 estatuillas en la ceremonia de los Premios Oscar este domingo.…  Seguir leyendo »

Como es costumbre acreditada, ciertos pontificadores que se presentan a sí mismos como servidores de Themis, la diosa de la Justicia, aparecen oportunamente en las antesalas de procesos electorales decisivos. No podían faltar a la cita con las urnas en Colombia, ese país entrañable con el que los españoles compartimos tantas cosas, esa Colombia de sobrecogedora belleza, de gentes laboriosas, donde se habla el más hermoso castellano del mundo. Y en ese país, esa tierra querida para sus hijos y también para nosotros, los que desde la otra orilla del Atlántico nos sentimos sus hermanos y contemplamos a la vez con inquietud y con esperanza el resultado de sus elecciones, han comenzado a oírse las voces de siempre, las que no podían faltar.…  Seguir leyendo »

La expresidenta de Costa Rica Laura Chinchilla durante un evento de 2012 en China Credit Petar Kujundzic/Reuters

Cuando gané las elecciones de 2010, me convertí en la primera presidenta de Costa Rica. En los primeros días de mi gobierno visité escuelas en las que me hablaron de una tendencia: muchas niñas habían presentado sus candidaturas para ser las presidentas de curso. Durante los siguientes cuatro años una escena se repitió a menudo a donde iba: niñas y colegialas me decían que cuando fueran grandes ellas también serían presidentas.

Ese entusiasmo de las mujeres por llegar a la presidencia era un fenómeno nuevo. Entendí que el hecho de que una mujer fuera la presidenta de su país podía ser un punto de inflexión para toda una generación de mujeres jóvenes en Costa Rica.…  Seguir leyendo »

El régimen electoral es pieza clave del Estado constitucional, habilita la participación ciudadana, transforma sus votos en escaños, hace operativo el principio democrático y el pluralismo político en las instituciones. El sistema electoral determina la calidad democrática en función de su capacidad de generar la representación política de una sociedad.

Quienes hoy integramos Actúa vemos necesaria una profunda regeneración de nuestro sistema democrático que implique la reforma de la Ley Orgánica del Régimen Electoral (LOREG), tanto en la aplicación del principio básico de proporcionalidad votos-escaños como en la naturaleza abierta o cerrada de las listas electorales, la financiación de partidos, la representación paritaria mujeres-hombres, la prohibición de publicidad abusiva o inauguración de obras en campaña, o la lucha contra el transfuguismo.…  Seguir leyendo »

Tema

El Brexit abre una pequeña ventana de oportunidad para intentar resolver el estatus de Gibraltar.

Resumen

La negociación del divorcio y futuro acuerdo de relación entre el Reino Unido y la UE obliga a abordar la situación de Gibraltar. En menos de un año deberán resolverse aspectos concretos complejos y, al mismo tiempo, se abre la posibilidad de abordar una solución general a la controversia de fondo sobre el estatus del territorio. Es una ventana de oportunidad de tamaño reducido y corta en el tiempo pero, por primera vez en la historia reciente, propicia para el acuerdo. El momento actual combina el interés gibraltareño por permanecer en la UE con una actitud española constructiva que se plasma en la propuesta de soberanía compartida sobre el territorio y el deseo de mantener estrechas relaciones con Londres en la perspectiva del Brexit.…  Seguir leyendo »

Muchos analistas de los medios de comunicación han identificado correctamente los peligros que plantean las “noticias falsas”, pero a menudo no advierten lo que significa el fenómeno para los periodistas mismos. El término no solo se ha convertido en una manera abreviada de señalar negativamente a todo un sector, sino que los autócratas lo están utilizando como una excusa para encarcelar reporteros y justificar la censura, a menudo con acusaciones exageradas de apoyar a los terroristas.

En todo el planeta, la cantidad de periodistas honestos en prisión por publicar noticias falsas o inventadas es de al menos 21, la más alta de todos los tiempos.…  Seguir leyendo »

Los pronosticadores económicos en general no han dado importancia a los últimos avances en inteligencia artificial (por ejemplo, el salto cuántico que dio en diciembre pasado el programa de DeepMind que aprendió solo a jugar al ajedrez) y no creen que vayan a incidir mucho en la tendencia de crecimiento a largo plazo. Tal pesimismo es sin duda uno de los factores del nivel extremadamente bajo del tipo de interés real (tras descontar inflación), aunque la tasa de los bonos públicos estadounidenses a diez años, que suele ser preanuncio de lo que vendrá, haya subido medio punto porcentual en los últimos meses.…  Seguir leyendo »

Uno de los problemas de salud pública más acuciantes que enfrenta África hoy es también uno de los menos publicitados: el cáncer, importante causa de muerte en todo el mundo. Cada año unos 650 000 africanos reciben el diagnóstico de esta enfermedad, y más de medio millón mueren. En los próximos cinco años puede haber en África más de un millón de muertes por cáncer al año, un aumento de la mortalidad que lo convertiría en uno de los principales asesinos del continente.

En toda el África subsahariana se han hecho avances impresionantes en la lucha contra enfermedades infecciosas mortales. En las últimas décadas, la cooperación entre actores locales e internacionales redujo un 60% la mortalidad por malaria en África, dejó la polio al borde de la erradicación y extendió las vidas de millones de africanos con VIH/SIDA.…  Seguir leyendo »