Martes, 6 de marzo de 2018

The war in Ukraine’s eastern Donbas region will soon enter its fifth year. In September 2017, talk of a settlement picked up after Russia circulated a draft UN Security Council resolution proposing the deployment of UN forces along the front line separating Kyiv’s forces, on one side, from Kremlin-backed separatists, on the other.

Moscow had ignored Kyiv’s calls for peacekeepers since early 2015, so its proposal was regarded with suspicion by Ukraine and its Western allies. Most saw the small force envisaged along the front as a non-starter, more likely to freeze the conflict than end it. Nonetheless, the proposal spurred fresh thinking about ways out of the stalemate.…  Seguir leyendo »

Pantaloncillos lederhose y vestidos dirndl entre las tradicionales galletas de jengibre del Oktoberfest en Múnich Credit Michaela Rehle/Reuters

Después de kindergarten y schadenfreude, llegó la hora de que otra palabra alemana entre a nuestro vocabulario: Heimat. Los diccionarios traducirán Heimat (que se pronuncia [jáimat]) como “hogar”, “país natal” o “patria”, pero ninguna de esas palabras captura el verdadero significado del término.

Heimat no solo describe un lugar geográfico, sino un estado de pertenencia. Es lo opuesto a sentirse extranjero; para la mayoría de los alemanes, se mezcla con el olor de las galletas navideñas de la cocina de mamá. Heimat incluye el paisaje que te marcó, la cultura que te informó y la gente que te inspiró mientras crecías.…  Seguir leyendo »

Italia, nuevos pactos o nuevas elecciones

Italia sale de las elecciones del domingo con un mapa político más inestable, la extrema derecha y las fuerzas populistas y euroescépticas reforzadas, y un horizonte de semanas o meses de duras negociaciones para formar nuevo Gobierno. La nueva ley electoral ha cambiado la relación de fuerzas en la izquierda, en la derecha y en las tres zonas principales del país, pero no garantiza, al contrario, más estabilidad ni en Italia ni en Europa. Ninguna de las dos coaliciones electorales y ningún partido obtienen mayoría suficiente. Para gobernar, será imprescindible negociar nueva alianzas. De las opciones principales de Gobierno, ha obtenido la mayoría más holgada la que podrían formar la Liga, ya sin limitación al norte del país, y el Movimiento Cinco Estrellas, que ha crecido mucho en el sur.…  Seguir leyendo »

Las chicas no quieren ser ingenieras, ¿por qué? Sorprende que siendo la mayoría de estudiantes universitarios en España mujeres (54%) en ingeniería no alcancen ni una cuarta parte. La OCDE lleva tiempo alertando del sesgo de género en la educación y sus consecuencias. Las mujeres son apenas el 12% en algunas carreras técnicas, sin embargo tienen una presencia ‘desproporcionada’ en carreras relacionadas con el sector educativo (79%) o en el ámbito de salud y bienestar (72 %).

Los estudios sobre la evolución del mercado laboral apuntan que un número significativo de los puestos de trabajo que se crearán en el futuro requerirán de conocimientos en ingeniería y tecnología.…  Seguir leyendo »

“Una gran coalición, por muy teutona y gigantesca que sea, siempre es una alianza de perdedores. No obstante, la nobleza de la democracia estriba en la capacidad de convertir esa fatal derrota en una victoria incuestionable”. Angela Merkel parece haber interiorizado mejor que nadie estas palabras del canciller Helmut Schmidt, que también sabía que ese ejercicio de prestidigitación política estaba reservado sólo para uno de los perdedores, es decir, para el propio canciller. Al otro, al socio de la coalición, le aguarda el desgaste, la decadencia y el cataclismo. Esa ley no escrita del sistema parlamentario alemán permitió que Merkel hiciese todo tipo de dolorosas concesiones con tal de que los socialdemócratas entraran en el gobierno, regalándoles no sólo los preciados ministerios de Finanzas, Asuntos Exteriores y Trabajo, sino un desmesurado peso específico que en ningún caso refleja el 20,5 % de los votos que el SPD obtuvo en las pasadas elecciones generales.…  Seguir leyendo »

El reciente debate sobre la idoneidad de lanzar una misión tripulada a la Luna conecta, de alguna manera, con otros debates muy de actualidad en política científica y de innovación. Con reflexiones que recorren estos meses los pasillos de Bruselas y que, muy pronto, llegarán a nuestro país.

Aunque parezca un juego de palabras, es posible ser innovador en política de innovación: es posible —y necesario— ensayar nuevas aproximaciones al diseño de los programas públicos de apoyo a la I+D+i. Todos los profesionales del sistema —sean profesores, clínicos o gestores empresariales— saben a lo que me refiero: líneas prioritarias, gastos elegibles e intensidades de ayuda son, junto con una lista interminable de acrónimos europeos, su lenguaje cotidiano.…  Seguir leyendo »

Escaramuzas y guerras comerciales

El primer año de Donald Trump como presidente de EE UU apenas confirmó los temores que razonablemente transmitían sus propuestas electorales. La denuncia del Acuerdo Transpacífico, la revisión en profundidad del NAFTA o el cuestionamiento de las actuaciones de la Organización Mundial de Comercio (OMC), eran interpretados como amagos con una limitada capacidad intimidatoria. Una cosa es la retórica electoral y otra bien distinta la acción política, nos confortaban los más experimentados en el juego decisional de la Casa Blanca. Con el inicio de su segundo año, las cosas han cambiado y se empiezan a concretar algunas de las amenazas sobre la estabilidad global.…  Seguir leyendo »

Cualquier intento de construcción razonable de un nuevo marco territorial en nuestra Constitución, lejos de posicionamientos unilaterales tendrá que pasar por la consecución, fruto del diálogo, del máximo consenso posible. Hay que partir de un principio de “empatía interterritorial” que nos permita, dentro de un proyecto compartido y presidido por la lealtad, no solo defender lo que se entiende como justo para una comunidad autónoma, sino también comprender y, en su caso, aceptar, lo que lo pueda serlo para las otras. Sin la complicidad y cooperación de todas, cualquier intento de resolver un problema puede verse reducido a una simple y buena intención condenada al fracaso y, en consecuencia, generadora de una nueva frustración, cuando no conflicto.…  Seguir leyendo »

En el Día de la Mujer nos proclamamos en deuda con aquellas mujeres que lucharon por conseguir la igualdad de derechos y deberes entre los sexos. También expresamos nuestra inquietud ante una corriente de opinión supuestamente feminista que pretende hablar en nombre de todas las mujeres, imponerles su forma de pensar y retratarlas como víctimas de nacimiento de lo que llaman el heteropatriarcado. Nosotras no nos reconocemos víctimas de nuestros hermanos, parejas, padres, hijos, amigos y compañeros, nuestros iguales masculinos. Nos rebelamos contra esa política de identidad que nos aprisiona en un bloque monolítico de pensamiento que niega la individualidad.

La situación de las mujeres en España, según todas las estadísticas de organismos internacionales, es de las mejores del mundo, sin que ello signifique que no pueda mejorar.…  Seguir leyendo »

Me too (It was about time)

Una de las cosas que más me han sorprendido de la Biblia es que Dios creó a Eva de una costilla de Adán. Siendo, como es, la primera historia fidedigna de un pueblo –los demás tenemos fábulas, sagas y leyendas–, sus redactores tenían que saber que somos los hombres quienes venimos de las mujeres, no a la inversa. La única explicación que le encuentro es que la Biblia es, ante todo, un libro religioso, y las religiones son –con la familia y la tribu– el tercer embrión de la sociedad humana, predecesoras, por tanto, de los partidos políticos, que conservan innumerables rasgos de ellas, incluido el apellido en algunos casos, y el nombre en los casos extremos, como en el islamismo.…  Seguir leyendo »

Los ministros de Defensa de los países de la OTAN se reunieron en Bruselas los días 14 y 15 del pasado mes de febrero. La adaptación de la estructura de mando de la Alianza, el reparto de las cargas entre los aliados y los esfuerzos de la OTAN para proyectar estabilidad centraron la atención de los reunidos. Entre las decisiones tomadas por los ministros, destaca la relativa a la modernización de la estructura de mando para adaptarla a los cambios producidos en el entorno estratégico, prestando más atención a la seguridad marítima, a la movilidad logística y militar, así como a la defensa cibernética.…  Seguir leyendo »

¿Qué culpa tengo yo, o Vd., de que Telémaco le dijera a su madre, Penélope, allá por el siglo VIII a.C., que le dejara a él la cuestión de los pretendientes, y que se fuera ella a hacer “sus tareas”? Según Mary Beard, historiadora de la Antigüedad, mucha. ¿Por qué? La autora de Mujeres y Poder (Crítica, 2018), dice que durante la Historia el desarrollo del varón ha estado ligado a la necesidad de “silenciar a las hembras de su especie”. Esto ha provocado, a su entender, que “la voz de las mujeres” estuviera marginada. Y así hasta el día de hoy, en una clara, dice, “misoginia”.…  Seguir leyendo »

Se hizo esperar, pero Alemania está lista para la asunción de un nuevo gobierno. Tras cinco meses de discusiones, el Partido Socialdemócrata (SPD) y la Unión Demócrata Cristiana (CDU), junto con su rama bávara, la Unión Social Cristiana (CSU), han formado un gobierno de coalición. Pero en el proceso de llegar a un acuerdo, algo cambió en el debate político alemán.

Alemania se dio por mucho tiempo el lujo de fingirse algo que no es: un país pequeño. Al momento de la elección, el año pasado, no hubo casi debate público sobre la Unión Europea y el papel de Alemania en ella.…  Seguir leyendo »

Desde principios del siglo XIX hasta principios del siglo XX, los países occidentales atribuyeron su crecimiento económico a los descubrimientos de “científicos y navegantes”. Un país necesita solamente el “empeño” para desarrollar aplicaciones comerciales “obvias” y construir las instalaciones para satisfacer la demanda de nuevos productos.

Hasta hace poco, los chinos creían lo mismo. Pero ahora, los empresarios y emprendedores chinos muestran cada vez más que no se trata tan solo de empeño empresarial para adaptarse a las nuevas oportunidades, sino también del deseo y la capacidad de innovar por cuenta propia, en lugar de simplemente copiar lo que ya existe.…  Seguir leyendo »

La ilusoria fiebre del blockchain

Cada vez que se predice el fracaso del bitcoin y otras criptomonedas, suele generarse en respuesta una defensa más amplia de la tecnología subyacente: la “cadena de bloques” o blockchain. Es verdad (dice el argumento) que más de la mitad de las “ofertas iniciales de monedas” hasta la fecha fracasaron, y que lo mismo sucederá con la mayoría de las más de 1500 criptomonedas que hay, pero aun así, el blockchain revolucionará las finanzas y las interacciones humanas en general.

En realidad, el blockchain es una de las tecnologías más infladas de la historia. Para empezar, es menos eficiente que la tecnología anterior de base de datos.…  Seguir leyendo »

Desde 2008 la Unión Europa ha sufrido una serie de crisis que revelaron problemas estructurales en su modelo de integración. Si bien la situación ha mejorado esos fallos estructurales, la UE todavía tiene que encontrar un nuevo modelo de integración.

El argumento no es nuevo ni especialmente radical. Muchos líderes han pedido lo mismo en múltiples ocasiones en los últimos años. En Europe Reset, mi  nuevo libro, pretendo contribuir a estos debates con ideas concretas para crear un modelo de integración europeo más participativo.

Ahora mismo hay poco impulso detrás de la búsqueda de un nuevo modelo de integración. A medida que el contexto político y económico empezó a mejorar desde mediados de 2017, muchos líderes de la UE creyeron que había llegado el momento de dar un gran salto hacia adelante.…  Seguir leyendo »

The dismissal of the governor of the central bank of Tunisia, the Banque de Tunisie, on 18 February 2018 was long overdue. It marks an important date in the history of a country trying to put down democratic roots in the face of mounting economic and political challenges. Chedly Ayari, who was 84, was not noted for his competence. He was replaced by Marouane El Abassi, a respected economist, whose integrity is unquestioned and has held senior jobs in Tunisia and the World Bank. The choice of El Abassi was made by the Prime minister, Youssef Chahed and supported by the president, Beji Caid Essebsi.…  Seguir leyendo »

Faraj Al Ali, 43, from the Babr Amr neighborhood of Homs, Syria, sits with his daughters Bushra, 11, and Ayesha, 6, in a tent in an informal refugee settlement near Tripoli, Lebanon, in 2015. (Photo by Sam Tarling for The Washington Post)

As the war in Syria rages on, Syrian refugees in neighboring countries face increasingly restrictive conditions. Alarming debates surrounding the return of Syrian refugees to their home country have reemerged in Lebanon, which hosts approximately 1.5 million Syrians. But who is designated as a refugee? This critical yet understudied issue of labels can impact lives. When Lebanese Prime Minister Saad Hariri states that no Syrian refugees will be forcibly returned, who exactly is including and excluding?

In new research, we examine the many categorizations that shape the lives of Syrians in Lebanon today and how these labels have been constructed.…  Seguir leyendo »

While President Trump liberally applies the label “fake news” to any reporting he wants to discredit, other authoritarian governments have weaponized the term as an opportunity to suppress civil society. Using “fake news,” they create narratives to justify creating more tools of control and oppression, at the expense of trust-building and openness, two crucial elements in fighting the spread of disinformation.

In Singapore, the government frames the issue as one of vulnerability and security. “Fake news” was included in a five-part television series on national-security threats, alongside lone-wolf attacks, cyberterrorism and chemical attacks.

“Disinformation can destroy lives, disrupt the economy and damage our collective identity as a nation,” warned the Ministry of Home Affairs in a post on its website to accompany an episode of the broadcast.…  Seguir leyendo »

The small eastern Indian state of Tripura, with a population of just 3.6 million people (roughly the same as Connecticut), rarely gets much media attention. This weekend was different. The tiny, isolated state became a high-profile gladiatorial arena for India’s culture wars, in a direct collision between the right and the left. The right won resoundingly — and not just electorally.

A first-ever election victory in Tripura by the Prime Minister Narendra Modi-led Bharatiya Janata Party (BJP) unseated the communists who have ruled the state for 25 years. The BJP will also form the government in the nearby and predominantly Christian state of Nagaland — a major feat for a party once tagged as party of Hindu nationalists confined to the Hindi-speaking plains of northern India.…  Seguir leyendo »