Lunes, 12 de marzo de 2018

Africa. Niger. Toumour. 2017. Nigerien security forces pass near Toumor refugee camp where 47 thousand Nigerian refugees and internally displaced Nigerians took shelter in southeastern Niger. According to the UN last report (August 2017) 2,3 million people displaced in Lake Chad Basin and 129 thousand Nigeriens internally displaced in Niger after Boko Haram attacks in the region since 2015.

Last October, four American soldiers, four Nigerien soldiers, and a Nigerien translator were killed in combat on Niger’s border with Mali while looking for the jihadi militant Doundoun Cheffou. For the most part, the fallout concentrated on President Trump’s mangled call with the widow of Sergeant La David Johnson. But the incident also called attention to a dangerous development at multiple levels of US politics. From a small village in rural Niger all the way to the White House, the US military has increasing influence over American foreign policy in Africa.

American Special Forces have been operating in Niger since at least 2013, when President Obama authorized forty troops to aid the French intervention against jihadist groups in Mali.…  Seguir leyendo »

Members of the ruling Zimbabwe African National Union’s youth league were addressed by President Emmerson Mnangagwa on March 7 in the capital, Harare. Credit Aaron Ufumeli/Epa-Efe/Rex/Shutterstock/Aaron Ufumeli/Epa-Efe/Rex/Shutterstock

In November, the Zimbabwean people, led by our youth, went to the streets peacefully and joyfully, determined to have their voices heard. They called for freedom, progress and a new way of doing things. Though supported by the military, this was a popular, peaceful revolution. Watching the events unfold from exile, I was deeply proud of my fellow Zimbabweans.

In a major turning point in our history, President Robert Mugabe resigned and the first transition of power in 37 years followed. On Nov. 24, I took office as the new president of Zimbabwe. In the past three months, I have heard the call of my people.…  Seguir leyendo »

President Ashraf Ghani of Afghanistan, right, and the country’s first lady, Rula Ghani, left, pray during the Kabul Process conference at the Afghan presidential palace on Feb. 28. Credit Shah Marai/Agence France-Presse — Getty Images

On Feb. 28, President Ashraf Ghani of Afghanistan made the most comprehensive offer inviting the Taliban to join direct, formal peace talks with the Afghan government. The offer, made without preconditions, recognizes the role of the Taliban in Afghan politics and seeks to proceed toward a comprehensive peace agreement.

President Ghani’s offer is the result of the Kabul Process, which saw delegates from 30 countries and international organizations — including the United Nations, NATO and the European Union — gather and deliberate in Kabul.

The announcement of the peace initiative was preceded by months of national consensus building in Afghanistan. Members of the High Peace Council, the inclusive body of Afghan elders formed to steer efforts for peace and dialogue; the government’s chief executive, Abdullah Abdullah; and President Ghani had long deliberations and consultations with Afghan political figures, members of civil society, clergy, women and youth.…  Seguir leyendo »

Worldwide, wild populations of cheetahs, clouded leopards, jaguars, leopards, lions, pumas, snow leopards and tigers have fallen at alarming rates. Credit Aditya Singh/Barcroft India, via Getty Images

Just seven years ago in India’s magnificent Manas National Park, there were no tigers to speak of, just a few remnants of a population wiped out after decades of civil unrest that left the park’s wildlife vulnerable to persecution.

Now there are more than 30 tigers in Manas, a remarkable recovery achieved in record time thanks to a robust collaboration among the Indian Forest Department, local and international nongovernmental organizations, and law enforcement agencies, all working together to secure the park and protect it from poachers.

The success in Manas shows that stopping poaching at the source can bring tigers back from the brink.…  Seguir leyendo »

Mientras se condenaba a 29 personas a cadena perpetua por matar a más de 700 civiles durante la dictadura militar en Argentina, en un juicio del 29 de noviembre de 2017, cientos de personas celebraron el veredicto. Credit Victor R. Caivano/Associated Press

Murió el hombre que mandó matar a mis padres y a otras miles de personas. Murió la muerte, y no me alegra.

En Córdoba, la provincia argentina donde nací, la muerte se llamaba Luciano Benjamín Menéndez. Una vez lo vi en la calle, en 1996. Era una tarde de invierno y yo tenía 18 años. Estudiaba con una amiga cuando su mamá llegó avisando “Menéndez está en la vereda”.

Lo observé a través de una ventana. Bajó de un auto y caminó sobre el césped hacia la casa de enfrente, donde vivía su hija. Tenía el andar aletargado por la vejez —en ese momento tenía 70 años—, pero sin perder la postura altiva de un militar.…  Seguir leyendo »

Lo nuevo y lo viejo del PSOE

El PSOE se debate entre los que, con espíritu juvenil y enardecido, se reivindican como los representantes del nuevo PSOE, algo propio de los que no han sido mellados por la política grande, y los que defienden las bondades del viejo PSOE, recordando los pasados éxitos electorales y sus políticas en el Gobierno de la nación, muchas bendecidas con el paso del tiempo. Creo que no se hacen favor alguno los partidarios de estos bandos tan simples como erróneos. Es injusto achacar a los nuevos dirigentes socialistas resultados electorales que se fraguaron poco a poco, en un silencio cómplice que se adueñaba de un PSOE que iba perdiendo horizontes en su política mientras iba ganando en el virtuosismo de lo pequeño, de lo inmediato, centrándose mas en cómo obtener el poder o en cómo no perderlo.…  Seguir leyendo »

Las imposturas de la Administración

Es cierto que la Administración pública en España hace años que, con algunas excepciones, ha entrado en la senda de la modernidad en cuanto a la prestación de servicios públicos de calidad y gestionados de manera eficiente. Pero no es menos cierto que nuestras Administraciones públicas también adolecen de importantes problemas que generan una baja calidad institucional. Y es muy fácil localizar a los culpables: en primer lugar, los partidos políticos en los Gobiernos de los distintos niveles de administración, luego los sindicatos y, finalmente, algunas lógicas corporativas de determinados grupos de funcionarios.

La primera impostura guarda relación con la profesionalización de los directivos de nuestras Administraciones públicas.…  Seguir leyendo »

Los seres humanos saben cuándo van a perder o ganar. En los viejos tiempos, cuando la política era una cuestión racional, las encuestas pulsaban la atmósfera de una sociedad en un determinado momento. Ahora que la política es emoción, solo el estado de ánimo del grito primario de las redes sociales sirve para intuir hacia dónde vamos. El proceso electoral en México, con fases tan curiosas como el periodo de intercampaña —una especie de pausa electoral de dos meses—, se perfila como un espectáculo lleno de nuevas figuras e intensidades emocionales sin precedentes.

En teoría, la campaña tiene tres grandes jugadores: el gobernante Partido Revolucionario Institucional (PRI) con su candidato que no era priista, sino un ciudadano para el que se modificaron los estatutos con el fin de que pudiera presentarse: José Antonio Meade; el Movimiento Regeneración Nacional (Morena), que es el instrumento práctico de acción política del eterno aspirante a la presidencia, por lo menos en los últimos doce años, Andrés Manuel López Obrador; y una asociación de derechas e izquierdas que forma parte del contrapeso del PRI, es decir, la coalición Por México al Frente, constituida por el Partido Acción Nacional (PAN), el Partido de la Revolución Democrática (PRD) y el Movimiento Ciudadano (MC), encabezada por el aspirante Ricardo Anaya.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos, parece que los políticos españoles se han empezado a preocupar por los niveles de conocimiento lingüístico de nuestros estudiantes. Hace algún tiempo, el catedrático de la Universidad de Coimbra, el profesor Carlos Reis, comentaba en la revista literaria Jornal de Letras que España era el país europeo que menos atención prestaba a su propia lengua. Algo parece que vamos ganando, aunque sea presionados por lo que ha venido demostrando el famoso informe Pisa. Pero en educación no debe importar el resultado estadístico por encima de la finalidad establecida de la enseñanza. Es decir, no importa tanto que los estudiantes superen unas pruebas como saber por qué y para qué se enseña la materia.…  Seguir leyendo »

El perro de Barbra

El título de mi serie de crónicas del lunes en ABC es Diario de un optimista, pero a menudo siento la tentación de subtitularlo con un lema como «No miramos en el lugar correcto». Esta semana, por ejemplo, las elecciones italianas me parecen infinitamente menos significativas y premonitorias que la clonación de los perros de la cantante Barbra Streisand. Esta noticia, publicada en la prensa estadounidense, se recoge aquí y allá en Europa sin demasiadas verificaciones y comentarios. Así pues, parece que Barbra Streisand, cuando muere cada uno de sus perros de compañía, sustituye al difunto por un facsímil que no procede de un cruce entre un macho y una hembra, sino desarrollado a partir de una célula de la madre.…  Seguir leyendo »

Las escaleras de Oxford

El taxista que me lleva desde Oxford, desde las rejas ancestrales del Trinity College, hasta el aeropuerto de Londres, es un inmigrante venido de las excolonias inglesas del Sureste asiático, de la India, la antigua Ceylán o la antigua Birmania. Habla un inglés muy correcto y conduce un Mercedes Benz de última generación. Como sabe que soy de habla española, me cuenta que pasó su último verano en Ibiza. Un lugar enteramente loco, me dice, pero de una locura simpática, no agresiva. Quiere dejar constancia de su desprecio personal por Inglaterra: ¿qué tiene de grande Gran Bretaña, me pregunta, por qué Gran Bretaña?…  Seguir leyendo »

Nuestra Historia se caracteriza por la doble vara de medir con que se han medido nuestros aciertos y errores en comparación con los de los demás. Se dice, por ejemplo, que el Imperio español fue más cruel que otros, pero nadie se pregunta dónde quedan más indios hoy, si en el norte o en el sur de América, o nadie dice que en Canadá tras la llegada de británicos y franceses murieron el 95% de los indígenas, o que en Australia y Nueva Zelanda se extinguió el 90 por ciento de la población autóctona, o que en Tasmania murió el cien por cien.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes aportaciones de Podemos (hoy Unidos Podemos) a la revitalización de la política tiene que ver con las prácticas de comunicación de esta organización y su capacidad para abrir caminos, en especial en la dinámica digital. Entre sus innovaciones, la que marcó un punto álgido fue la elección de su marca electoral: un tiempo verbal declinado en presente y en primera persona del plural del verbo ‘poder’. Esta elección conectaba con las raíces del 15M y su lema más coreado: ‘¡Sí, se puede!’ Un grito contra el conformismo y el determinismo de la política que Margaret Thatcher encarnó con mano de hierro y con su célebre: «No hay alternativa».…  Seguir leyendo »

En Catalunya y en España se ha creado mucho empleo desde el inicio de la recuperación (2014). El mayor empleo es muy positivo y explica el aumento del consumo privado -pese a que los salarios no suben o lo hacen poco- y el crecimiento del PIB, uno de los más altos de Europa. Pero el porcentaje de contratos temporales vuelve a crecer (cayó en la crisis porque se despidieron más temporales que fijos) y, junto a la morosidad salarial y a la muy corta duración de algunos empleos (menos de una semana), han permitido generalizar la crítica a la precarización del empleo.…  Seguir leyendo »

“Masculino y femenino no son dos sexos superiores o inferiores el uno del otro. Simplemente son distintos” (Gregorio Marañón y Posadillo. Médico, escritor y pensador. 1887-1960).

Es imposible que uno se acuerde de todo lo que lleva escrito. Cuando se escribe mucho, lo natural es que, al cabo del tiempo las palabras se vayan quedando atrás e incluso, lo que es peor, se pierdan por el desagüe de la memoria. Lo digo porque me parece que sobre este asunto que llevo a la cabecera de esta tribuna ya dije algo en trances parecidos al presente en el que me propongo reflexionar acerca de las manifestaciones celebradas la semana pasada con motivo del Día Mundial de la Mujer.…  Seguir leyendo »

Vladímir Putin va a ganar las elecciones presidenciales del 18 de marzo y renovará su mandato por seis años más hasta el 2024. De hecho, su victoria es tan inevitable que sus críticos se resisten a calificar los comicios de elecciones y optan por fórmulas como plebiscito, celebración, espectáculo o performance. Si se cumplen las previsiones, Putin obtendrá un respaldo de un 70% o superior, lo que hará innecesaria una segunda vuelta. Pero el éxito no radica en el porcentaje de votos sino en el alcance de la participación. El Kremlin necesita, como mínimo, igualar el 65% de 2012. La participación será así el indicador para medir el éxito o el fracaso de esta convocatoria.…  Seguir leyendo »

En su más reciente discurso sobre Brexit, la Primera Ministra británica Theresa May rechazó la perspectiva de que el Reino Unido permanezca en la Unión Aduanera de la Unión Europea, con el fundamento de que el Reino Unido quiere tener su propia política comercial. Esto no es lo mejor, ni para el Reino Unido, ni para la UE.

Es cierto que Noruega y Suiza, que son países altamente integrados en el mercado de la UE, tienen fronteras aduaneras con el bloque. Dichos países necesitan una política comercial independiente para proporcionar mayor protección de aquella que la UE ofrece a sus sectores agrícolas nacionales, protección que, en ambos casos, nunca llegaría a ser eficiente debido al terreno montañoso.…  Seguir leyendo »

Después de una aparición en un programa televisado en 1984, algunos protestantes se manifestaron frente a la estación de televisión en Buenos Aires para confrontar a Luciano Benjamín Menéndez. Credit United Press International

En Argentina, el debate sobre los procesos de justicia, reparación, condena y amnistías de la última dictadura militar (1976-1983) sigue siendo un vasto campo de batalla donde se enfrentan nostálgicos de aquellos tiempos y extremistas de izquierda que no aceptan nuevas evidencias. Si alguien conmemora la muerte de un genocida, es etiquetado como terrorista. Si alguien pregona que estos señores fueron héroes que salvaron la patria de la amenaza comunista, es llevado a la hoguera pública. Ambos extremos son detestables, pero el debate raras veces traspasa los clichés.

Solo hay algunos académicos —entre ellos, historiadores responsables— capaces de usar la razón e investigar con ojos imparciales: son ellos quienes podrían guiar esa conversación pública, pero suelen ser avasallados por un tropel de gente que opina con el hígado y repite frases hechas.…  Seguir leyendo »

The defenders of what’s called the “liberal international order” have recently suffered setbacks from adversaries inside and outside their home countries. But those who want to see the Western-led post-World War II system survive or even thrive are plotting its resurrection.

When the United States and European countries came together in the second half of the 20th century to build multilateral relationships and institutions to strengthen and spread liberal values such as rule of law, democracy, open markets and human rights, it was an aberration. The project ran counter to centuries of international politics based on brute strength, solipsism, greed and war.…  Seguir leyendo »

Volunteers help voters identify their polling stations in 2015 during the final day of the first round of parliamentary elections in Fayoum, Egypt. (Eman Helal/AP)

Later this month, Egyptians will go to the polls to reelect Abdel Fatah al-Sissi to his second term as president. An all too familiar scenario is playing out: Sissi is the only viable candidate. His sole challenger, Mousa Mostafa Mousa, is the head of a party that had endorsed Sissi before entering its own candidate at the last minute. Other potential challengers were threatened, intimidated or arrested into withdrawing.

The regime’s harassment and deterrence of potential opposition candidates do not always lead to calls for boycotting. This time, however, 150 opposition figures and seven political parties came together to denounce the elections as a farce and call for a boycott of the upcoming polls.…  Seguir leyendo »