Martes, 13 de marzo de 2018

Courtesy the artist and Galerie Buchholz/The Museum of Modern Art/Licensed by SCALA / Art Resource, NY Lucy McKenzie: Untitled, 2002

What is the silliest claim ever made? The competition is fierce, but I think the answer is easy. Some people have denied the existence of consciousness: conscious experience, the subjective character of experience, the “what-it-is-like” of experience. Next to this denial—I’ll call it “the Denial”—every known religious belief is only a little less sensible than the belief that grass is green.

The Denial began in the twentieth century and continues today in a few pockets of philosophy and psychology and, now, information technology. It had two main causes: the rise of the behaviorist approach in psychology, and the naturalistic approach in.…  Seguir leyendo »

Es bien sabido que los referénd(a)um los carga el diablo. Desde el fracaso de Pinochet en Chile, donde un referéndum acabó con su régimen, hasta, pocos años después (en 1992) el No de los daneses al Sistema Monetario Europeo (que por poco termina con las esperanzas de una moneda única en lo que después sería la zona euro) el riesgo de convocar un referéndum a lo loco se ha convertido en una pesadilla para los gobernantes.

El último y bien conocido caso es el de la permanencia de Reino Unido en la Unión Europea cuyo resultado, comúnmente conocido como Brexit, tiene desquiciada a la élite británica y a buena parte de la del resto de Europa.…  Seguir leyendo »

España es uno de los países más seguros del mundo. Y, sin embargo, la seguridad es objeto de una encendida polémica. Una de las dimensiones del bienestar, según todas las clasificaciones al uso, es la relativa a la seguridad. En el reciente trabajo de Herrero, Villar y Soler (Las facetas del bienestar, Fundación BBVA, 2018), en la categoría seguridad, España está por encima de la media de la OCDE. La sensación de seguridad es superior, por ejemplo, a la de Francia, Alemania, Reino Unido, Italia, Países Bajos y Portugal. No hay, por lo tanto, un problema de «inseguridad». Es otro.…  Seguir leyendo »

Women protesting against sexual harassment in Cairo, in June 2014. Allegations of sexual misconduct have recently been directed at two prominent human rights lawyers in the country. Credit Amr Nabil/Associated Press

Two women with little in common have detonated their way out of the fortress of taboo that surrounds sexual violence in Egypt, where victimized women are routinely forced to accept shame and blame, not justice. In fighting back and speaking out, these two have forced the beginnings of a reckoning onto men whom countless excuses have absolved of their mistreatment of women.

In February, a court sentenced a man in southern Egypt to three years in prison for groping one of the women. In Cairo, a onetime presidential candidate, Khaled Ali — whom some had considered an avatar of the ideals of Egypt’s 2011 revolution — resigned as head of the Bread and Freedom Party and as a lawyer with the Egyptian Center for Economic and Social Rights after being accused of sexual misconduct.…  Seguir leyendo »

Leer mata. Mata mucho más, al menos, de lo que puede matar el tabaco. En el origen de cada atentado terrorista, de cada guerra o guerrilla habida y por haber, es imposible no encontrar un libro. Es cierto que detrás de los más inverosímiles actos de bondad o de amor al prójimo también hay libros, a veces los mismos que originan las peores infamias. Pero el bien que los libros pueden hacer no borra el mal que a diario hacen. Ante la amplitud de los daños que provocan los lectores inadvertidos, ¿no sería necesario, como se hace con el tabaco o el alcohol, advertir al incauto de que leer puede ser peligroso?…  Seguir leyendo »

Si tuviéramos que ordenar jerárquicamente las máximas estructuras del poder formal en China esta sería la secuencia: presidencia de la Comisión Militar Central, secretaría general del Partido Comunista y presidencia de China. ¿Por qué entonces tanto empeño en revisar ahora la Constitución para alterar el límite de los dos mandatos cuando la presidencia del país es el cargo menos relevante de los tres?

Dos consideraciones cabría hacer al respecto. Primero, se trata de una nueva expresión del inmenso poder acumulado por Xi, aunque para su plasmación debió esforzarse, con dos plenos del Comité Central convocados con escaso margen de distancia y anuncios demorados por temor a las reservas internas.…  Seguir leyendo »

Nunca se había hablado, ni escrito tanto sobre la desigualdad de las mujeres. Nunca ellas ocuparon tanto espacio en los medios de comunicación. De nuevo, España, con unas movilizaciones sin precedentes, se sitúa a la cabeza de los países pioneros en la reivindicación de los derechos civiles. Ya lo fue con las leyes de Igualdad, de Dependencia, Contra la violencia de género y la Ley de matrimonio homosexual.

Ahora han sido las mujeres, las que el 8 de marzo, Día Internacional de las Mujeres, han tomado las calles y el debate político y social. Una convocatoria de huelga y manifestaciones bajo un término tradicionalmente denostado, feminismo, que ahora encuentra natural acomodo, con su mensaje igualitario, entre más de un 80% de la población.…  Seguir leyendo »

Linda Loaiza López, víctima de violencia de género en Venezuela en 2001, habló en una audiencia en la Corte Interamericana de Derechos Humanos el 6 de febrero de 2018 en Costa Rica. Credit Juan Carlos Ulate/Reuters

Cuando empecé a trabajar como guionista, hace ya treinta años, una de las preguntas que con más frecuencia me hacían mis amigos tenía que ver con la “operación colchón”: ¿era cierta la leyenda?, ¿cómo se aplicaba?, ¿qué podía contar yo al respecto? “Operación colchón” era el nombre que servía para designar el supuesto procedimiento según el cual un directivo del canal, un productor o incluso un jefe de un equipo de libretistas, usaba su poder para obtener sexo. Este trámite formaba parte del morbo que se agitaba en las columnas de chismes y en los rumores nacionales sobre la farándula. Para poder alcanzar un papel en la telenovela de turno o un puesto de animación en un programa de variedades, en muchas ocasiones, había que pasar antes por una cama.…  Seguir leyendo »

La verdad

El evangelista san Juan nos cuenta como el Gobernador romano, Poncio Pilato, interrogó a Jesús de Nazaret sobre las acusaciones que le formulaba el Sanedrín y le preguntó si verdaderamente era Rey, cuando Jesús responde afirmativamente, añade: «Para eso nací y vine al mundo, para dar testimonio de la verdad». Pilato contesta, con lo que hoy llamaríamos pregunta retórica: «¿Y qué es la verdad?», dando la vuelta y saliendo al exterior para dirigirse a los judíos.

La respuesta la había dado el Nazareno varios meses antes cuando dijo: «Yo soy el camino, la verdad y la vida». Para los creyentes solo Dios tiene la verdad, los hombres poseemos «nuestra verdad», que tenemos derecho a sostener y defender, pero no a imponerla a los demás.…  Seguir leyendo »

Lo llevo en mi programa electoral… Si llego al Gobierno lo haré… Me comprometo… Exactamente los mismos sueldos… En abril se cumplirán nueve años de aquella solemne promesa catódica que Mariano Rajoy brindó desde un plató de televisión a los miembros de la Guardia Civil y la Policía Nacional: igual remuneración que la de otros cuerpos policiales mejor tratados por las administraciones territoriales a las que sirven.

En el tiempo transcurrido desde entonces, Policía Nacional y Guardia Civil han visto cómo sus plantillas mermaban hasta quedar en los huesos, víctimas de la crisis y del cerrojazo al empleo público decretado por los sucesivos gobiernos de PSOE y PP.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de la gente, no debería ser necesario optar entre una enfermedad potencialmente mortal y una deuda de por vida. Sin embargo, cada año cientos de millones de personas en todo el mundo se ven obligadas a afrontar este dilema debido al coste prohibitivo del tratamiento médico. Y, paradójicamente, los más afectados no son los que tienen que pagar altos costes médicos, sino quienes viven en las zonas más pobres del mundo.

Si bien países como Estados Unidos tienen costes de tratamiento notablemente altos, con una deuda médica que es una de las causas principales de la bancarrota personal, en realidad los habitantes de los países pobres gastan más en costes médicos en proporción a sus ingresos.…  Seguir leyendo »

Un nuevo enfoque para el financiamiento de infraestructuras

En Estados Unidos han introducido una legislación que, de promulgarse, crearía una nueva institución financiera de desarrollo (DFI, por sus siglas en inglés) para reemplazar a la Corporación de Inversión Privada en el Extranjero. A diferencia de su predecesora, la nueva agencia podría realizar inversiones de capital, una reforma que refleja el creciente reconocimiento global de que las participaciones en la propiedad son un componente esencial del financiamiento para el desarrollo sostenible.

Pero por importante que sea, este cambio en las finanzas para el desarrollo -en los Estados Unidos y en otros lugares- no resolverá uno de los principales desafíos que enfrenta el Sur Global: la escasez de inversión en infraestructura.…  Seguir leyendo »

When Colombians went to vote in congressional elections on Sunday, international media had little doubt what the story was: the participation of former members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) — the guerrilla movement that had conducted a 52-year war against the country’s central government until concluding a peace treaty in November 2016. “Former FARC rebels face first ballot,” blared the BBC. “Critics of peace deal dominate Colombia election,” declared the Associated Press. The Voice of America went with “Former Colombian guerrillas run for office.”

You could be forgiven for thinking the campaign was all about FARC, but, as it turned out, nothing could be further from the truth.…  Seguir leyendo »