Miércoles, 14 de marzo de 2018

Jason Lee/Reuters Sculptures of Mao Zedong in front of a souvenir plate with a portrait of Chinese President Xi Jinping, Tiananmen Square, Beijing, March 1, 2018

For nearly sixty years since it opened in 1959, the Great Hall of the People has been the public focus of Chinese politics, a monumental granite block that extends 1,200 feet along the west side of Tiananmen Square. It is where the country’s leaders appear in public to display their power: a platform for state banquets, receptions of foreign dignitaries, and symbolic political meetings. It is their throne room, their sacred space. It is the outward manifestation of decisions made in other, darker realms.

That setting made it hard to avoid the imperial parallels in Sunday’s vote to allow Xi Jinping to serve as China’s leader indefinitely.…  Seguir leyendo »

China’s Economy Is Not Normal

China’s extraordinary growth over the past few decades has spawned two major lines of analysis. One school of thought holds that China is a rising economic power poised to conquer the world. The other argues that China’s economy has become so distorted that it is bound to collapse or, at least, as a former United States Treasury secretary suggested, “regress to the mean.”

Both views are mistaken.

For one thing, China has never been a normal economy. It experienced an average of nearly 10 percent growth rates for almost four decades, a record; it is the first developing nation to become a great power.…  Seguir leyendo »

The logo of the Alternative for Germany party (AfD) during a rally in Berlin last year. Credit Alexander Hassenstein/Bongarts, via Getty Images

After both right- and left-wing populist parties won big in elections this month, Italy is probably headed for a long, tedious effort to form a government; odds are it will include one of them. In Berlin, the Alternative for Germany, known by its German abbreviation AfD, is already sitting in the Bundestag. Across Europe, populists have complicated the political game, which makes the question of how to contain them an even more pressing one — not least in the national legislatures. Germany might have some answers.

On Oct. 24, a month after the general election gave the AfD enough votes to enter the legislature for the first time, the 19th German Bundestag met for its opening session.…  Seguir leyendo »

A Kenyan Muslim held up a sign during a protest against terrorism-related extraordinary renditions, Nairobi, Kenya, in 2007. Credit Khalil Senosi/Associated Press

In his tweet announcing her selection for promotion to director of the Central Intelligence Agency, President Trump boasted that Gina Haspel was the “first woman so chosen.”

As an Egyptian feminist, I am not celebrating.

Ms. Haspel played a direct role in the C.I.A.’s global kidnap, detention and torture operation known as “extraordinary rendition.” Under the program, which was adopted after the 9/11 attacks, suspected militants who were captured in Afghanistan were sent to other countries, which held them in secret detention and allowed C.I.A. personnel to torture them. The first secret prison was in Thailand, where, as an undercover officer in 2002, Ms.…  Seguir leyendo »

La expresidenta Michelle Bachelet durante la ceremonia de inauguración del presidente de Chile Sebastián Piñera el 11 de marzo en Valparaíso Credit Claudio Reyes/Agence France-Presse — Getty Images

Michelle Bachelet no entrega un país en crisis ni nada por el estilo. Incluso quienes intentaron crear esa sensación, tranquilizados por el triunfo de Sebastián Piñera, ya parecen dispuestos a reconocer que exageraban. Entrega un país incierto, más moderno, en plena evolución, difícil de aprehender y conducir, pero en calma.

Si el gobierno anterior terminó con una ciudadanía movilizada y un cúmulo de demandas sociales y en pos de mayor democracia, el de Bachelet concluye sin manifestaciones callejeras ni alteraciones populares de ningún tipo. Las quejas en su contra fueron encabezadas fundamentalmente por la elite y la tecnocracia. Siempre rondaron el mismo tema: el bajo crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

El número Pi y la esencia de las cosas

Hace ahora treinta años que viene celebrándose el día de π en el 14 de marzo, 3/14 en la notación anglosajona (mes/día) para las fechas. La celebración surgió en San Francisco, pero ha ido extendiéndose por todo el mundo. En los países en los que no seguimos esta notación anglosajona quizás fuese más adecuado recordar los portentos de π mientras celebramos el cumpleaños de Einstein, quien, por una feliz coincidencia, nació en un día de π: el 14 de marzo de 1879.

¿Por qué el número ha fascinado a la humanidad desde hace más de 4.000 años? Brevemente π puede definirse como la razón de la longitud de un círculo a su diámetro, un número próximo a 3,14159.…  Seguir leyendo »

Uber y Cabify están transformando el transporte urbano, generando en el proceso fuertes resistencias e importantes debates. El regreso de Uber a Barcelona no ha tardado en despertar recelos, y a la legítima preocupación del sector del taxi se le une la necesidad de configurar adecuadamente la relación laboral de los conductores de las compañías de arrendamiento de vehículos con conductor (VTC). Existen además otros posibles inconvenientes de las VTC, pero también interesantes beneficios. El problema es que nuestra regulación parece venir dictada solo por la capacidad de influencia de algunos de los principales grupos afectados, y no por un análisis exhaustivo de los pros y contras de las VTC.…  Seguir leyendo »

La prensa del día 9 informó de que las mayores manifestaciones feministas del 8 de marzo se han producido en Madrid, Estambul, Kabul, Teherán… Antiguamente, cuando había mili, las cualidades del recluta tras el servicio quedaban reflejadas en una cartilla en la que aparecían una serie de conceptos que se valoraban, tales como conducta, amor al servicio, aplicación… El valor, como no había habido ocasión de probarlo, venía seguido de una frase optimista y poco comprometedora: «se le supone». Supongamos entonces que las manifestantes de Madrid hubieran hecho lo mismo en Kabul. Allí la extraordinaria Sima Samar, que lleva décadas desafiando a los talibanes, encabezó la manifestación.…  Seguir leyendo »

El postureo señorea la vida política. Se trata de componer el gesto en la pantalla o ante el micrófono. Hasta hay especialistas. En el traje, en el sudor, en el ángulo de cámara, en la trayectoria de la mirada, en las metáforas. Y tropeles atentos a todo eso, en Twitter. Solo de vez en cuando la política recupera su dignidad y las propuestas se relacionan con principios. La discusión sobre el impuesto de sucesiones es uno de esos casos.

Empecemos con los principios. Para el socialismo democrático y el liberalismo progresista —el de Mill y Rawls— los impuestos se justifican, fundamentalmente, como instrumentos de justicia social.…  Seguir leyendo »

Nicolás Maduro ha demostrado en muy poco tiempo que puede hacer con el sistema político venezolano lo que él quiera. Antes de la instalación de una Asamblea Constituyente perpetua, que desahució el poder legislativo legítimo, Maduro se sabía en desventaja y postergó indefinidamente las elecciones. Luego, con la subsiguiente fractura de la oposición y el paso de una parte de ella al abstencionismo, anunció elecciones para fines de 2018. Ahora, con todos los poderes en la mano y el movimiento opositor neutralizado, adelantó las elecciones presidenciales para el 22 de abril y luego las pospuso para el 20 de mayo.

Maduro, cuya impopularidad en Venezuela no pone en duda ningún analista o encuestadora de prestigio, buscará la reelección y nada impide que la consiga.…  Seguir leyendo »

La ofensiva del separatismo catalán se ha impulsado gracias a la fuerza de dos elementos simbólicos, de extrema capacidad para desarrollar la energía emocional que precisan las fases históricas de ruptura. Para compensar el miedo al cambio y vencer los sólidos recursos de la inercia, hay que proporcionar a las masas la fuerza de una creencia. Y en los momentos de crisis de legitimidad como los que vivimos, en el sofocante escenario de desertización moral en el que caminamos, incluso un espejismo irresponsable puede disponer de perfil más atractivo que la compleja y dura realidad que se alza en nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

Seguramente muchos lectores se preguntarán por qué cuando se abre el debate sobre el endurecimiento de las penas surge de inmediato una polémica entre dos posiciones que parecen irreductibles: la de los que están a favor de su agravamiento y la de los que se oponen al mismo. Y es que, aunque a primera vista pudiera no parecerlo, existe una estrecha relación entre lo penal y lo político o, dicho de otro modo, entre las leyes penales y la libertad de los individuos.

En efecto, como ya expuso en su día Montesquieu, la precisa tipificación de los delitos, la adecuación de las penas, y la correcta regulación del proceso penal actúan como límites frente al poder y, en consecuencia, como auténticas garantías de la libertad del individuo.…  Seguir leyendo »

Se ha convertido en un mantra político y, como tal, no cesa de repetirse: para regenerar nuestro sistema hay que conseguir la democracia interna en los partidos políticos. Por democracia interna en los partidos se suelen entender dos cosas: el funcionamiento democrático interior de estas organizaciones en la elección de sus órganos de gobierno -esta obligación está establecida en nuestra Constitución, en su artículo 6-, y la elección por los militantes de los candidatos que finalmente presenta el partido a cada una de las elecciones en las que comparece.

Mientras que la organización democrática interna, aparte de su obligatoriedad legal, es una particularidad que debería preocupar únicamente a los simpatizantes de cada una de estas organizaciones (ocurre igual con la democracia interna en el Real Madrid, en el Colegio de Abogados de Barcelona o en la Asociación de Amigos de la Ópera de Ciudad Real); la segunda característica, la que se conoce popularmente como primarias, la designación por la militancia de los candidatos a los comicios, sí es una medida que afecta directamente a los ciudadanos: primero, por la imagen que se crea respecto al sistema político ante el que nos encontramos, y, en segundo lugar, porque la elección de una u otra persona afecta directamente al refrendo de una lista cerrada que, posteriormente, convalida el ciudadano.…  Seguir leyendo »

La corporación estatal de medios de Hungría, MTVA, operó el año pasado con un presupuesto de unos 309 millones de dólares, procedente en su mayor parte del erario público. Es decir que MTVA (que maneja canales de televisión, una red de radios y una agencia de noticias) cuenta con un presupuesto diario de 846 000 dólares. Para un país con una población de apenas diez millones de personas, es un gasto enorme en una organización paraestatal.

Podría parecer que la fortaleza financiera de MTVA es una excepción, en una industria azotada por ingresos menguantes y modelos de negocios en crisis. Pero presupuestos públicos tan exagerados como el de MTVA son norma en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La nación de los canguros

El canguro rojo (el mayor de todas las especies de canguro) es el animal nacional de Australia. Hay canguros en el escudo de armas del país, en las monedas, en los uniformes deportivos y en los aviones de la aerolínea australiana más popular. Si salgo de excursión y veo a estos magníficos animales a los saltos por el campo australiano, no puedo dejar de sentir que estoy en un país único, provisto de una flora y fauna distintiva. Pero como demuestra un documental reciente internacionalmente aclamado para el que me entrevistaron, “El canguro: una historia de amor-odio”, la relación de Australia con los canguros tiene un costado mucho más oscuro.…  Seguir leyendo »

En 1948, le 10 décembre, a été rédigée la Déclaration universelle des droits de l’homme (DUDH). 70 ans plus tard, alors que les femmes prennent de plus en plus la parole, le titre même de cette déclaration doit être modifié. Il serait temps, par exemple, que les pays francophones prennent à leur compte l’appellation Déclaration universelle des «droits humains» et non pas des droits de l’homme. En Suisse Micheline Calmy-Rey avait donné l’exemple en imposant ces termes «droits humains» que j’ai adoptés dès la naissance du FIFDH. Elle n’a pas été suivie par ses successeurs. Dommage! Car finalement, l’expression «droits de l’homme» délégitimise les luttes des femmes.…  Seguir leyendo »

«Tout ce qui est excessif est insignifiant» disait fort justement Talleyrand. Pour cette bonne raison, qualifier de «crime» la décision de Xi Jinping, premier secrétaire du Parti communiste chinois, de revenir à un mandat à vie à la tête de la Chine et d’en finir avec la direction collégiale du Parti, pourrait sembler abusif. Malheureusement, il n’en est rien: la dynastie rouge renoue aujourd’hui avec ses pires démons, le totalitarisme, l’arbitraire et le repli du pays sur lui-même. Une façon absurde d’entrer dans le XXIe siècle.

Un peu de recul s’impose. Au siècle dernier, la révolution chinoise a été une copie conforme de celle en Russie.…  Seguir leyendo »

Dans les prochaines semaines, le président de la Colombie Juan Manuel Santos pourrait concrétiser l’une de ses plus anciennes ambitions : que son pays soit admis comme Etat membre au sein de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). Le 22 mars, le Comité des affaires du travail et sociales de l’OCDE débattra de la question, car cette prestigieuse organisation internationale, qui regroupe principalement des pays à revenu élevé, promeut des politiques visant à améliorer le bien-être des populations mondiales sur les plans économique et social.

La Colombie est un pays marqué par de profondes inégalités, comme j’ai pu le constater en me rendant sur place à maintes reprises pour Human Rights Watch.…  Seguir leyendo »

Des hommes constatent les dégâts après un raid de l'armée syrienne, à Douma, dans l'enclave de la Ghouta orientale, le 10 mars. AFP

L’interminable désastre syrien, le martyre imposé à ce peuple à bout de souffrance, tout cela soulève le cœur et provoque l’indignation. C’est pourquoi la bataille de la Ghouta nous conduit une fois encore à nous interroger sur ce que les principales puissances du monde devraient faire. «Comment en est-on arrivé là ?» nous demande l’opinion publique.

La critique de l’inaction des pays occidentaux est bien compréhensible mais elle doit être mise en regard des réalités syriennes et plus encore des interventions occidentales de ces vingt dernières années en Afghanistan, en Irak et en Libye. Force est de constater que ces politiques interventionnistes ont toutes échoué, partout.…  Seguir leyendo »