Jueves, 15 de marzo de 2018

Shinzo Abe arrives in parliament on 14 March. Photo: Getty Images.

It is no exaggeration to say that the bolt out of the blue commitment by US President Donald Trump to sit down for talks with North Korean leader Kim Jong-un has had a severe impact on Japan’s government.

A carefully crafted, US-Japan coordinated strategy – of unremitting political and economic pressure on North Korea – has been a replaced by a new unilateral US policy of (albeit perhaps temporary) moderation. The shift is informed by Trump’s confident optimism that he will be able to reach a deal to negotiate away the North’s nuclear weapons and advanced missile programme.

But the unexpected talks will have an impact in Japan not unlike the July 1971 announcement by then-president Richard Nixon that he planned to travel to Beijing to meet Chairman Mao Zedong.…  Seguir leyendo »

Participants at an AI event in Bangalore. Photo: Getty Images.

Artificial intelligence (AI) is high on the Indian government’s agenda. Some days ago, Prime Minister Narendra Modi inaugurated the Wadhwani Institute for Artificial Intelligence, reportedly India’s first research institute focused on AI solutions for social good. In the same week, Niti Aayog CEO Amitabh Kant argued that AI could potentially add $957 billion to the economy and outlined ways in which AI could be a ‘game changer’.

During his budget speech, Finance Minister Arun Jaitley announced that Niti Aayog would spearhead a national programme on AI; with the near doubling of the Digital India budget, the IT ministry also announced the setting up of four committees for AI-related research.…  Seguir leyendo »

Peter Navarro, director del Consejo Nacional de Comercio de la Casa Blanca, sabe decirle al presidente Trump que siempre está en lo correcto. Credit Andrew Harrer/Bloomberg

Cuando Donald Trump asumió el poder, muchos temieron que fracturaría nuestras estrechas relaciones económicas con México y que comenzaría una guerra comercial con China. Hasta ahora, no ha pasado ninguna de esas cosas.

Es cierto que el tratado de libre comercio con México y Canadá todavía pende de un hilo y que Trump ha impuesto aranceles a algunos productos chinos. No obstante, su ira comercial parece mucho más enfocada en un objetivo inesperado: la Unión Europea (UE) que según tuiteó, impone “barreras y aranceles horrendos a los productos estadounidenses que importa”.

Esto es extraño en varios niveles. A pesar de (lo mucho en) que el trumpismo se basa en la división racial, de todos los lugares posibles parece extraño iniciar una pelea con Europa.…  Seguir leyendo »

Stephen Hawking, Force of Nature

I always thought that Stephen Hawking would outlive me. I broke into tears when I heard on Wednesday that he had not. He died at his home in Cambridge, England, at 76, after more than half a century of living with amyotrophic lateral sclerosis.

When a man is given three years to live at 21, and he dies 55 years later, it shouldn’t come as a shock. But though I’m 15 years younger than Stephen was, and he had been gravely ill for years, if you knew him you couldn’t help thinking that he would always be around, that his life force was inexhaustible, that he would always have another miracle to pull off.…  Seguir leyendo »

Paisaje en mitad de la batalla

No es descabellado afirmar que la reivindicación feminista, que cobró inusitada fuerza con el estallido del caso Harvey Weinstein, ha encontrado su culminación simbólica, al menos por el momento, en la exitosa huelga convocada con motivo del Día Internacional de la Mujer. Justo es afirmar que esta conmemoración ya gozó de un notable alcance político el año pasado, en buena parte gracias al éxito de la Marcha de las Mujeres organizada tras la victoria de Donald Trump en las elecciones norteamericanas. En buena medida, se trata de protestas posmodernas, pues carece de ese destinatario preciso que antaño constituía el poder estatal.…  Seguir leyendo »

Ayer nos despertamos de nuevo con la triste noticia de que uno de los grandes científicos de la física del siglo XX se nos había ido, el profesor Stephen Hawking. Hace pocos días, el 6 de febrero de 2018, recordábamos al Profesor Donald Lynden-Bell. Ambos fueron compañeros en la Universidad de Cambridge y ambos son referentes en ciencia para todas las personas que nos dedicamos a la astrofísica o la cosmología. Descansen en paz.

En 1969, Donald Lynden-Bell fue el primer astrofísico que sugirió que la energía liberada por los cuásares era debida a la liberación de energía gravitacional, a medida que la materia es acretada por un agujero negro supermasivo en los núcleos de las galaxias.…  Seguir leyendo »

«Europa es nuestro futuro común». Con estas palabras, termina la Declaración de Roma, que presentó la Unión Europea para festejar su 60 aniversario. Muchos estamos plenamente de acuerdo con ellas, pero somos también muchos quienes pensamos que hablar de un futuro común exige un liderazgo que sea capaz de proponer objetivos ilusionantes. Tal liderazgo fue la base del Tratado de Roma, en 1957, pero, desgraciadamente, esa fuerza ha languidecido. Por ello, es de agradecer la imaginación y el esfuerzo de Macron, quien, el 26 de septiembre en La Sorbona y el 24 de febrero en Davos, ha propuesto la refundación de Europa, señalando nuevos objetivos, pues Europa, afirma, es «nuestra historia, nuestra identidad, nuestro horizonte, lo que nos protege y nos da futuro».…  Seguir leyendo »

La década posterior a la crisis financiera mundial ha sido, cuando menos, turbulenta. Es cierto, no ha estallado una gran guerra, y mal que bien hemos evitado los errores que se cometieron durante la Gran Depresión, mismos que, en la década de 1930, llevaron a un mayor proteccionismo, quiebras bancarias, austeridad severa y un entorno deflacionario. Sin embargo, las renovadas tensiones en el mercado indican que estos riesgos no se han erradicado, ni se han disimulado.

En cierto sentido, la historia de la crisis financiera de 2008 comienza el momento en que se creó el orden global a partir de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Desde el año 2000, al menos la mitad de las economías de más rápido crecimiento del mundo han estado en África. Y para 2030, en África residirán 1.700 millones de habitantes, cuyo gasto en consumo y empresarial combinado alcanzará los 6,7 billones de dólares.

Hace siete años, la Harvard Business Review señaló que en África también se generan muchas de las mayores oportunidades del mundo. Y, sin embargo, a pesar de su tremendo potencial para los negocios, África no ha ascendido al tope de las agendas de los líderes empresariales de Occidente.

Por cierto, entre 2014 y 2016, las exportaciones estadounidenses a África cayeron casi a la mitad, de 38.000 millones de dólares a 22.000 millones de dólares.…  Seguir leyendo »

Según el Diccionario de la Real Academia Española, un oxímoron es una figura literaria consistente en “una combinación, en una misma estructura sintáctica, de dos palabras o expresiones de significado opuesto que originan un nuevo sentido, como en un silencio atronador”. La pena de prisión permanente revisable, introducida a nuestro sistema penal en el año 2015, responde exactamente a esa definición.

Empezaremos diciendo que todas las reformas al Código Penal de 1995, el denominado “Código Penal de la democracia”, que son variadas y numerosas, han tenido como denominador común un incremento constante de las penas privativas de libertad. Paradójicamente, España cuenta con uno de los índices más bajos de criminalidad en los países del entorno europeo (el tercero más bajo después de Portugal y Grecia) y sin embargo nuestro Código Penal es de los más duros en la regulación de las penas privativas de libertad.…  Seguir leyendo »

El día de los traidores

Hoy es el día de los idus de marzo, durante mucho tiempo dedicado en el calendario romano a las buenas noticias, hasta que el azar lo convirtiera en el día de los traidores, ya que César cayó asesinado en tal fecha por sus lugartenientes. Y no debe ser casual que el exconsejero de la Generalidad catalana Santi Vila, único dimisionario del último gobierno de Puigdemont, haya elegido esta misma semana para el lanzamiento de su libro De héroes y traidores,en el que desvela su memoria personal sobre la deriva independentista en la comunidad autónoma. De inmediato me atrajo el título del libro, y no tanto la personalidad del autor, al que por otra parte considero uno de las personas más respetables de cuantas han chapoteado en el charco de la política catalana.…  Seguir leyendo »

La salida —más súbita que anunciada— del PSOE de la negociación del pacto educativo con el pretexto de la financiación puede leerse de varias maneras. Algunos pensarán que se trata de una dulce y calculada venganza por la ruptura, por parte del PP, también en el último momento y cuando muchos ya lo creían posible, del pacto educativo promovido por el ministro Ángel Gabilondo hace unos años. Otros creerán que es una prueba más del oportunismo con el que se manejan nuestros dos partidos políticos mayoritarios. Y muchos pensamos, simplemente, que hoy, igual que entonces, el cálculo a corto plazo de los costes electorales de seguir o no seguir adelante con el pacto, se ha impuesto sobre el cálculo a largo plazo de beneficios potenciales (tanto sociales como económicos) de alcanzar un acuerdo de Estado sobre la educación.…  Seguir leyendo »

La prisión permanente revisable, un oxímoron, pues si es permanente no puede ser revisable y si es revisable no es permanente, está a la orden del día, con debate parlamentario sobre si se elimina o amplía. Sucedáneo de lo que era la cadena perpetua, unos creen que viola la Constitución, que incluye la «reinserción» de los reos como uno de los objetivos de las penas. Mientras otros piensan que sus metas principales son el pago de la deuda que el delincuente ha contraído con la sociedad y evitar que vuelva a causar daño, manteniéndole apartado. Con lo que llegamos al núcleo de la cuestión; ¿qué ocurre con los delitos que desbordan en vesania todos los niveles y con aquellos delincuentes que no quieren, o pueden, ser reinsertados?…  Seguir leyendo »

Crisis de sistema o crisis de partidos

La reciente crisis provocada por los separatistas catalanes, que debían creer que lo suyo estaba hecho a la vista de las ternuras y el despiste que emanaban de Moncloa, ha permitido a los españoles comprender que en la defensa de los intereses supremos, aquellos que fundan la Constitución y que ella protege, no contábamos, únicamente, con un Gobierno desconcertado y feble, sino que estábamos amparados por la fortaleza de un Estado. Siquiera sea de manera excepcional, hemos podido ver en actuación independiente al Parlamento, a los jueces y al Rey que ocupa la cúspide del Estado con unas funciones no siempre muy precisas, pero extremadamente importantes en determinados supuestos, como ha sido el caso.…  Seguir leyendo »

Hay situaciones en la vida que nos sacuden. Que nos hacen preguntarnos cómo pudimos llegar hasta ellas, por qué no hicimos algo a tiempo para evitarlas. Es la sensación que tuve esta semana cuando dejé la prisión de Soto del Real, tras visitar al presidente de Ómnium Cultural, Jordi Cuixart.

Conozco a Jordi desde hace un par de años. Tenemos biografías personales y políticas distintas y hemos discrepado sobre muchos temas, especialmente en los últimos meses del 2017. Pero ver a una persona de su calidad humana acusada de violencia y encerrada sin juicio por un delito inexistente, me parece un despropósito inaceptable, que no puede dejar de denunciarse.…  Seguir leyendo »

Los grupos de crimen organizado transnacional (COT) en cualquiera de sus expresiones –tráfico de estupefacientes, lavado de activos y trata de personas, entre otros–, afectan de diversas formas al conjunto de Estados. La naturaleza de estas estructuras, la forma como operan, su cubrimiento geográfico y su vinculación con el sector empresarial y político, hacen difícil el desmonte del fenómeno del crimen organizado.

Actualmente, Colombia atraviesa un período de transición del conflicto armado hacia la construcción de paz, que se desarrolla en medio de un contexto de seguridad frágil y complejo, caracterizado por una débil capacidad institucional que garantice estabilidad y en especial por la persistencia de factores generadores de violencia ligados principalmente al crimen organizado y a economías criminales con alcance local, nacional y transnacional.…  Seguir leyendo »

Cuando se fundaron las Naciones Unidas, sus metas principales, como declarara en preámbulo de su Carta, incluían salvar a las generaciones futuras del “flagelo de la guerra” y reafirmar “la fe en los derechos humanos fundamentales”. Desde entonces han pasado más de 70 años, y el mundo tiene más armas que nunca (y más avanzadas) y abundan los conflictos armados que provocan muertes en gran escala y causan sufrimiento tanto a combatientes como civiles.

Entre los conflictos más candentes se encuentra el de Siria, que según fuentes de las Naciones Unidas ha dejado unos 500.000 muertos y heridos, y ha desplazado a millones.…  Seguir leyendo »

La India sensacionalista

Cuando el mes pasado Sridevi Kapoor, la superestrella de Bollywood, murió a los 54 años de edad ahogada en la bañera en un hotel de Dubái, la cobertura de su trágica muerte fue una nueva muestra de lo mal que están los medios en la India. Sridevi (quien tras una pausa de quince años, hizo un regreso espectacular a la pantalla grande con dos grandes éxitos en los últimos seis años) llevaba una vida modesta y convencional con su marido, el productor de cine Boney Kapoor, y sus hijas adolescentes. Ni su forma de vestir ni su conducta daban pasto a los tabloides o material para especulaciones escabrosas.…  Seguir leyendo »

Quel est l’avenir des forces progressistes, socialistes en Europe? En Europe de l’Ouest, seuls deux pays sont encore gouvernés à gauche: la Suède (avec les Verts) et le Portugal (avec une politique de relance intelligente). L’Italie bascule ces jours dans le populisme, aux mains de forces antisystème. Et trois grands pays à l’Est (Pologne, Hongrie et Tchéquie) sont dirigés, eux, par des forces nationalistes populistes. Comment se relever?

Dans la deuxième moitié du XXe siècle, la social-démocratie s’est imposée car elle a réussi à réguler le marché national (droit du travail et fiscalité notamment) et à pratiquer une politique nationale de redistribution sociale (Welfare state, service public, éducation…).…  Seguir leyendo »

Winter Warming. The average temperature during winter months has risen sharply since the 1980s. Note: Each year represents a five-year average concluding that year. Winter months include December through March. | Source: European Reanalysis Interim. By The New York Times

In late February, a large portion of the Arctic Ocean near the North Pole experienced an alarming string of extremely warm winter days, with the surface temperature exceeding 25 degrees Fahrenheit above normal.

These conditions capped nearly three months of unusually warm weather in a region that has seen temperatures rising over the past century as greenhouse gas concentrations (mostly carbon dioxide and methane) have increased in the atmosphere. At the same time, the extent of frozen seawater floating in the Arctic Ocean reached new lows in January and February in 40 years of satellite monitoring.

In recent years, the air at the Arctic Ocean surface during winter has warmed by over 5 degrees Fahrenheit above normal.…  Seguir leyendo »