Viernes, 16 de marzo de 2018

Matteo Salvini, leader of Lega. Photo: Getty Images.

Are we at nearing the end of a new period of political volatility in Europe, or are we closer to the beginning? The recent election in Italy offers important — and unnerving — clues.

On one level, you might argue that the Italian election was classic Italian politics: a festa of successful insurgent outsiders, overturned insiders and anti-establishment populism that is entirely in keeping with a national tradition of general political chaos. But on another level, those with an eye on the deeper currents will rightly see the events in Italy as a symptom of more profound changes that are sweeping through Europe’s creaking party systems, and that still have a long way to run.…  Seguir leyendo »

España en busca de líder

Desde la celebración (o no celebración, según los ojos con que se mire), el pasado 1 de octubre, del referéndum proyectado por las fuerzas independentistas catalanas como paso previo para la declaración unilateral de independencia operada semanas después, han corrido ríos de tinta, navegados por los más sólidos analistas, en los que se han escrutado hasta los vértices más imperceptibles de la problemática suscitada en torno al denominado procés soberanista.

En verdad, el asunto ha dado mucho que hablar. No en vano, por vez primera en nuestra historia democrática reciente, se ha aplicado una norma -el artículo 155 de la Constitución- de frecuente apelación retórica pero de desconocida dimensión práctica.…  Seguir leyendo »

Se ha discutido este miércoles en el Senado el Informe de las Comunidades Autónomas que el Instituto de Derecho Público de la Universidad de Barcelona organiza cada año y elabora una treintena de juristas de referencia. La principal -y nada agradable- noticia en 2017 ha sido la aplicación en Cataluña del artículo 155 de la Constitución. Es la primera vez que se llega a esta situación de emergencia. Pero la aprobación por el Parlament de la Ley del Referéndum de Autodeterminación y de la Ley de transitoriedad jurídica y fundacional de la República, situadas en un escenario totalmente ajeno a la Constitución, y la reiterada desobediencia a las decisiones del Tribunal Constitucional, suponían un grave atentado al interés general de España y un serio incumplimiento de las obligaciones constitucionales, supuesto que habilita este mecanismo extraordinario de coerción estatal ante un intento de “destrucción de la Constitución” y del Estatuto.…  Seguir leyendo »

La respuesta es el silencio

Hace ya más de 30 años, fui testigo de algo que ilustra bien lo que estamos padeciendo estos meses. Una película de Godard, titulada Je vous salue Marie, que pretendía una revisión del mito católico de la Anunciación y virginidad de María, algo exhibicionista, pesada y discutible, provocó un escándalo mayúsculo. Hasta el mismo papa Wojtyla, con su testarudo integrismo, salió a la palestra para declarar que “hiere profundamente el sentimiento de los cristianos”. En España, una nutrida tropa de jóvenes fanáticos dio en ponerse a rezar el rosario a la puerta de las salas que la proyectaban. El resultado: una cinta que hubiera resistido dos meses en cartel solo por el fervor de cuatro cinéfilos convocó a miles de espectadores.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de noviembre se celebró en el Ultra Modern Art Museum de Moscú una exposición de corte patriótico en la que, sin atisbo alguno de ironía, una veintena de artistas retrató al presidente Vladímir Putin como un personaje dotado de superpoderes. Entre las distintas piezas expuestas, sobre todo pinturas de enorme tamaño en estilo cómic, destacaba una escultura de Putin cabalgando sobre un oso y portando la bandera de la Federación Rusa. Cualquiera que visite las numerosas tiendas de recuerdos instaladas en el centro de Moscú encontrará un sinnúmero de objetos con la imagen del presidente (incluida la falsa imagen de Putin y el oso), transformada en un atractivo turístico a la altura de las murallas del Kremlin o de las cúpulas de la catedral de San Basilio.…  Seguir leyendo »

Balance provisional

En 1984 publiqué un artículo en el diario El País (11 agosto) con el título «¿Andalucía árabe?», por alarmarme la mixtificación histórica a que se estaba sometiendo a la región, en búsqueda de un hecho diferencial que justificase y encubriera los pasteleos venideros. Sin una burguesía local nacionalista, ni una lengua distinta del castellano, el reinventado PSOE de Felipe González cumplía la tarea de fungir los sabrosos papeles del PNV y Convergencia. Era menester echar mano de la historia, en la cual no eran muy versados los militantes y dirigentes de aluvión que se apuntaron al negocio moruno, para armar decorados, bambalinas y libretos de guardarropía, agarrando lo que cayese, a fin de tapar –a la larga se ha visto que con poco éxito– a las Dolorosas de las calles, el puente romano de Córdoba o el sentido vitalista de los andaluces que –les aseguro– no tiene absolutamente nada de árabe.…  Seguir leyendo »

Todos sabemos que san Mateo cuenta el dilema envenenado que los fariseos plantearon a Jesús al preguntarle si era lícito o no pagar tributo al César. De responder «sí» reconocería el poder romano rechazando el carácter de Israel como pueblo elegido y regido por Dios, además de desagradar a las gentes que odiaban a los publicanos, recaudadores de impuestos; de responder «no» sería acusado ante Pilatos como sedicioso al poder de Roma. Jesús pidió una moneda, un denario, que llevaba la imagen de Tiberio. Preguntó a los fariseos: «¿Quién es?». «El César», contestaron. Y Jesús concluyó: «Pues dad al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios».…  Seguir leyendo »

Hace tiempo era bastante habitual emplear el relato de las manzanas podridas del cesto para alertar a los escolares ante aquellas compañías que convenía evitar. La moraleja del cuento era que un alumno perverso, la «manzana podrida», podía pervertir él solito a toda una clase. Por suerte, esta filosofía pedagógica aberrante, que condenaba al niño malo tras promover su aislamiento —y lo afirmaba así en su supuesta maldad—, es cosa del pasado. El dicho popular que aconseja evitar las malas compañías sigue siendo útil y vigente entre adultos, pero aplicar ese principio a los niños es negar la esencia misma de la educación.…  Seguir leyendo »

Tema

Las presiones migratorias en la UE son una cuestión central del Espacio de Libertad Seguridad y Justicia, siendo fundamentales sus perspectivas de desarrollo en el próximo bienio.

Resumen

La respuesta de la UE a la llegada masiva de personas de forma irregular a sus fronteras en los últimos años se centró en dos objetivos: reasumir el control de las fronteras exteriores y reducir los flujos de llegadas irregulares. La reducción en las llegadas a partir de mediados de 2017 debiera empezar por permitir salir del modo “urgencia” y replantear los contornos de una nueva política europea de gestión de la movilidad y de la seguridad en la Unión, en clave integral y actualizada.…  Seguir leyendo »

A banner shows Egyptian President Abdel Fatah al-Sissi with an Arabic message that reads, “You are the hope,” in Cairo on Wednesday. (Nariman El-Mofty/AP)

Egypt is approaching a critical moment. Since last fall, the popularity of President Abdel Fatah al-Sissi has steadily diminished not only among the public and many of Egypt’s secular and Islamist intellectuals but also among key supporters of his regime. He’s still going to win the sham presidential election scheduled for March 26 to 28. But there are many signs that his second term might not last for as long as he hopes.

Sissi has unleashed a crackdown on dissent that has no parallel in the country’s modern history. Yet this campaign is falling short of its intended objectives. Now discontent is brewing among the ruling elite, including the military.…  Seguir leyendo »

A U.N. peacekeeper stands guard as civilians enter the Protection of Civilians (POC) site outside the United Nations Mission in South Sudan compound in Malakal, South Sudan, on July 13, 2016. (Jane Hahn for The Washington Post)

The year 2018 marks the 70th year of U.N. peacekeeping. Against the backdrop of ongoing and intense violence in places such as Syria and Congo, what happens next for this form of conflict intervention?

Various proposals are on the table in the lead-up to an overhaul of the United Nations peace and security architecture by 2020. The splashiest scheme, announced recently in a report to the U.N. secretary general, recommends that U.N. peacekeeping “troops should use overwhelming force and be proactive and preemptive” as a way to safeguard the safety and security of U.N. troops. This report, spearheaded by retired Lt.…  Seguir leyendo »

L’Ethiopie, terre des opportunités, nouveau « Far East »… A Addis-Abeba, les autorités connaissent le bréviaire de l’attractivité sur le bout des doigts. « Dans les années 1990, nous étions une toute petite économie. Nous sommes maintenant l’une des plus grosses d’Afrique subsaharienne, une destination sérieuse pour les investissements et un futur hub industriel. » Ministre des finances, Abraham Tekeste s’adresse à un public sagement assis dans les rangées d’un amphithéâtre : les représentants d’une quarantaine d’entreprises françaises, venus, les 8 et 9 mars, en visite exploratoire. Avides d’en savoir plus sur le modèle d’un pays qui connaît depuis une décennie une croissance échevelée, la plus rapide du continent…

L’Ethiopie séduit et, pourtant, l’Ethiopie inquiète.…  Seguir leyendo »

Un robot dirigé à distance par un soldat américain, en Géorgie (Etats-Unis), en 2010. Photo Max Aguilera-Hellweg

Les «armes autonomes», quand ce ne sont pas les «robots tueurs», font l’objet, depuis environ trois ans, de nombreux articles de presse, lettres ouvertes et débats, dont on peut constater le caractère sensationnel et anxiogène des arguments avancés, ainsi que la quasi-absence d’explications et d’arguments scientifiques et techniques. Depuis 2014, le débat est engagé à l’ONU à Genève, dans le cadre de la convention sur certaines armes classiques, sur la question d’une interdiction ou d’un moratoire sur le développement de telles armes.

Le vocable de robot tueur suggère que le robot serait animé par l’intention de tuer, voire qu’il en serait conscient, ce qui n’a évidemment pas de sens pour une machine, quand bien même elle a été conçue et programmée pour détruire, neutraliser ou tuer : on ne parle pas de «missile tueur».…  Seguir leyendo »

Stephen Hawking delivering a lecture on the origin of the universe in 2007. Credit Francois Lenoir/Reuters

Stephen Hawking is gone, but he has left behind something incredibly precious: a knotty, frustrating puzzle, one that scientists will be wrestling with for years to come. Dr. Hawking’s puzzle is an important piece of perhaps the biggest question in physics today: How can we reconcile gravity with quantum mechanics?

The early years of the 20th century witnessed two incredible scientific revolutions. One was the theory of relativity. Led by Albert Einstein, physicists discarded the absolute space and time of Isaac Newton, and replaced it with a unified four-dimensional space-time continuum. It is the warps and wiggles of space-time, Einstein realized, that give rise to what you and I experience as the force of gravity.…  Seguir leyendo »

La expresidenta de Argentina Cristina Fernández de Kirchner durante un discurso en la Casa Rosada, el 22 de enero de 2014 Credit David Fernández/European Pressphoto Agency

Es peligroso hablar en estos días: nos escuchan. Nos escuchan, y sobre todo los escuchan a ellos, a los que tienen peso. Dos historias paralelas, en Argentina y España, lo muestran: dos historias que se complacen en descubrir secretos y dibujar preguntas.

En Argentina un periodista, Luis Majul, lleva meses difundiendo grabaciones de las charlas telefónicas entre Cristina Fernández viuda de Kirchner, expresidenta, ahora senadora, y su ladero Oscar Parrilli, exjefe de la inteligencia nacional, ahora su felpudo. En ellas, la señora le ordena operaciones despiadadas: “Salí a matarla. Hay que empezar a pincharla para que explique de qué vive”, dice, por ejemplo, sobre una diputada que la denunció en la justicia.…  Seguir leyendo »

Wuilly Arteaga, un violinista contra la represión

Un mensaje de los editores: Este video de opinión retrata a Wuilly Arteaga, de 24 años, reconocido por tocar su violín durante protestas mortíferas en contra del gobierno venezolano de Nicolás Maduro el año pasado. Wuilly, quien no tenía hogar, se enseñó a sí mismo a tocar el instrumento por medio del internet y posteriormente se unió al famoso programa musical de El Sistema. Después de ser detenido y torturado en prisión por su participación en las protestas huyó en busca de seguridad a Nueva York, donde forma parte del éxodo que ha creado uno de los mayores desplazamientos de personas en la historia reciente latinoamericana.…  Seguir leyendo »