Sábado, 17 de marzo de 2018

How Britain Can Respond to the Skripal Attack

If confirmed, the attack on double agent Sergei Skripal and his daughter would be the second known Russian state-sponsored murder in the UK, following the murder of Alexander Litvinenko in 2006. Other suspicious cases are now being reopened.

What principles should guide an effective response?
  1. Effective measures are more than symbolic. They impose costs that punish unacceptable actions and deter future ones. The UK’s response to Litvinenko’s death – expelling four diplomats, imposing visa restrictions for officials, and suspending security service liaison – was clearly not sufficient enough to deter the latest attack. Symbols matter, but only if they credibly convey intentions about the consequences of further action.
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Mike Pompeo, as CIA director, testifies during a Senate Intelligence Committee hearing in February. Photo: Getty Images.

It should come as no surprise that Rex Tillerson was fired as secretary of the US State Department this week. While there were hopes, early on, that he might prove effective, he was neither trusted by President Trump nor liked by the foreign service. From a US perspective, his successor, Mike Pompeo, might well do better. However, he will likely be more uncomfortable for America’s allies, including the UK.

Tillerson’s exit adds to the growing list of departures from senior positions around Trump. As a recent Brookings study showed, around 43 per cent of White House and executive branch senior staff left the Trump administration in its first year; to compare, this is more than triple the rate during the Obama administration and double that of Reagan.…  Seguir leyendo »

El envenenamiento de Serguei y Yulia Skripal en Londres, el pasado 4 de marzo, con gas Novichok, un tóxico letal que actúa sobre el sistema nervioso, ha abierto una grave crisis diplomática entre Rusia y el Reino Unido con aires de Guerra Fría. Así lo sugiere el anuncio hecho por la primera ministra británica Theresa May de la expulsión de 23 agentes encubiertos del Servicio Secreto ruso como represalia por el “altamente probable” uso por parte del Gobierno de Moscú de un arma química en una tentativa de asesinato contra dos ciudadanos británicos. Vil Mirzayanov, el químico ruso que reveló la fórmula del Novichok en un libro publicado en EEUU en 2007 (State Secrets) ha apoyado las actuaciones del Gobierno británico, “porque solo los rusos desarrollaron este tipo de agentes nerviosos”.…  Seguir leyendo »

Has EU lost its ‘carrot’

The EU’s foreign policy has previously developed by offering benefits. But with troubles in Poland and Hungary and ambiguous expansion policy, will Brussels open a new page in its ‘carrots and sticks’ approach?

The EU likes to see itself as exceptional — originally a trade project, it has turned into a union with benefits, incorporating the former Communist states and exercising regional influence. This image does sell well. Just recently the Western Balkan countries, including Serbia and Montenegro, showed enthusiasm after the EU declared 2025 as a potential membership date for these states, if they meet the conditions.

In a similar enthusiastic manner the Ukrainian President Petro Poroshenko during his Davos speech had also expressed hope that the EU will announce the prospect of Ukraine’s accession in 2021, appealing to reforms and necessity to maintain societal stability.…  Seguir leyendo »

Tranquilas, chicas

¿Qué es peor? ¿Señalar a una mujer o a un inmigrante? No lo pregunto por la presunta asesina Ana Julia Quezada, que reúne las dos condiciones y, además, la de negra, y de ahí el lío político-mental que se han hecho algunos portavoces de nuestra hipertrofiada progresía: demasiada minoría para tan poca bondad. La cuestión se ha planteado esta semana en el Reino Unido con motivo de una exclusiva del Sunday Mirror: cientos de niñas y adolescentes de la localidad obrera de Telford fueron sometidas a los peores abusos -drogadas, golpeadas, violadas, comercializadas- por bandas de hombres «de procedencia asiática».…  Seguir leyendo »

Supporters of Russian President Vladimir Putin attended a rally concert celebrating the fourth anniversary of Russia’s annexation of Crimea at Nakhimov Square in Sevastopol, Republic of Crimea, Russia on Wednesday. Credit Sergei Chirikov/Epa-Efe, via Rex, via Shutterstock

A few weeks ago, as we planned our coverage of Russia’s election, my colleagues and I at Kommersant, a Moscow-based daily newspaper, discussed whether we should prepare an overview of the foreign policy proposals of all eight candidates running for president. I argued it wasn’t worth it. What’s the point in analyzing seven programs that have no chance of being carried out?

Vladimir Putin is all but certain to win re-election to his fourth term in office on Sunday. The other candidates are merely decorations, there to provide the election with a facade of procedural legitimacy. Mr. Putin didn’t even have a foreign policy program as part of his campaign.…  Seguir leyendo »

Los romanos trajeron el latín a la península Ibérica y el idioma fue aclimatándose al entorno. Su código asimiló vocablos preexistentes y de esa combinación entre la nueva norma culta y las palabras viejas nacieron dialectos que convivieron durante varios siglos. La filología considera que esos dialectos —gallego-portugués, asturleonés, castellano, navarro-aragonés, catalán, las distintas variantes mozárabes— adquirieron la categoría de lenguas cuando desapareció aquella que los había engendrado. Su evolución fue desigual y dependió mucho del peso político que iban adquiriendo sus respectivos ámbitos geográficos. Cuando Alfonso X sustituyó el latín por el castellano, este idioma asumió la hegemonía comunicativa en lo que tiempo después sería el Reino de España.…  Seguir leyendo »

A pesar de toda la información disponible, cada vez es más arduo conocer qué es verdadero, falso o en qué medida algo es verdadero o falso. La irrupción política, mediática y social de conceptos como posverdad, fake news y desinformación ha alcanzado a todos los países. La posverdad es la forma de describir aquellas circunstancias en las cuales los hechos objetivos verificables son menos relevantes, en la formación de la opinión pública, que la apelación a las emociones o las creencias personales. La verdad —entendida como coincidencia entre una proposición y los hechos— solo tiene, a diferencia de la posverdad, una única presentación.…  Seguir leyendo »

Debería una esposa maltratada ser acusada por el delito de su esposo

Se espera que esta semana comparezcan los testigos en el juicio federal en contra de Noor Salman, cuyo marido, Omar Mateen, asesinó a 49 personas en el club nocturno Pulse en Orlando, Florida, en 2016. Salman está acusada de ayudar a su marido, quien murió en un enfrentamiento con la policía, al “proveer apoyo material” al Estado Islámico y obstruir la justicia. Con tan pocos hechos disponibles, sería irresponsable especular sobre la posible participación de Salman en este acontecimiento tan espeluznante.

Esto es lo que sabemos: antes de que Mateen decidiera cometer un asesinato en masa, maltrataba física y emocionalmente a Noor Salman.…  Seguir leyendo »

Donald Trump vació con un último trago su duodécima lata de Coca-Cola Diet y se quedó mirándola antes de aplastarla entre las manos. ¿Qué metal era aquel, tan blando?, preguntó. Le respondió Melania: Aluminio. ¿Lo fabricamos nosotros? No todo, una buena parte la tenemos que importar, al igual que el acero. ¿De qué países? De Europa y de Canadá, pero también de China, México, Brasil, Corea del Sur… El presidente se esforzó por ubicar en el mapa aquellos lejanos países, que le sonaban como enemigos, mientras sus dedos acariciaban nerviosos la pantalla de su móvil donde parpadeaba el icono de Twitter.…  Seguir leyendo »

En una ocasión ya lejana, cenando en Alabaster, le pregunté a Santiago Segurola qué deporte era, a su juicio, el más duro. Yo tenía en la recámara el ciclismo, con esas terribles etapas del Tour, cientos de kilómetros en un solo día, puertos de montaña escarpados, temperaturas elevadas y una competencia sin cuartel. Entre otras penalidades.

Su respuesta: el fútbol, me dejó sorprendido. No contaba con ella. Anteponía otros deportes. El sabía de lo que hablaba pues no en vano, durante siete años, fue redactor jefe de Deportes de El País, y desde hace muchos años viene siguiendo la actualidad del fútbol, como redactor en prensa escrita y cronista en radio y televisión.…  Seguir leyendo »

Hijastros de Torquemada

Berlín me fascina. Es una ciudad más de gerundio que de participio, porque continúa construyéndose y modernizándose tras la devastación de la guerra y la reunificación de Alemania. Recuerdo la mañana en la que, después de pasear por Unter den Linden y visitar la Isla de los Museos, me detuve en la Bebelplatz para ver el lugar en el que los nazis quemaron los libros prohibidos en 1933. Junto a las imágenes en blanco y negro de los camisas pardas, estudiantes y profesores nacionalsocialistas cebando con libros la hoguera, me vinieron a la cabeza secuencias de Cabaret en donde una felina Liza Minnelli, con tacones, liguero y bombín, interpretaba unas transgresoras canciones en uno de los cafés cantantes que serían fulminados por los hijos de la esvástica al tomar el poder.…  Seguir leyendo »

La percepción ciudadana y profesional sobre jueces más duros o blandos en el orden penal; más proclives a fallar a favor o en contra de las administraciones en el contencioso; o más o menos favorables al empleado en la jurisdicción social, no responde a ninguna leyenda urbana, sino que encuentra reflejo estadístico. Sobre un mismo texto legal, que alguien merezca reproche jurídico o no, y en qué concreto grado, depende cada vez más de un decisionismo alejado del triunfo que la norma escrita alcanzó a finales del siglo XVIII con el advenimiento de los Estados constitucionales. Como reacción al predominio de la costumbre y al casuismo judicial precedentes, la sûreté, o seguridad jurídica, se acuñaría por los revolucionarios franceses precisamente como garantía de una aplicación uniforme del derecho, en la que los operadores y justiciables pudieran contar con la necesaria certeza y previsión sobre las consecuencias legales de los comportamientos humanos.…  Seguir leyendo »

Iraqi Kurds hold pictures of deceased relatives as they gather in Halabja on March 16 to mark the 30th anniversary of the Halabja gas massacre that killed some 5,000 people. (SHWAN MOHAMMED/AFP via Getty Images)

This week, Kurds mark one of the darkest days in our recent history: the chemical weapons attack on the village of Halabja, launched by Iraqi dictator Saddam Hussein as retaliation for Kurdish resistance to his regime. It is the memory of such atrocities, committed against us again and again by the governments of the countries in which we live, that has made Kurds so eager to pursue the long-held dream of a state of our own.

Last year, this passionate longing for a Kurdish homeland backfired dramatically. In September, Iraq’s Kurdistan Regional Government, emboldened by its success at building its own institutions and cultivating good relations with its neighbors, saw an opportunity to push for independence by holding a referendum.…  Seguir leyendo »

Les travaux d’historiens et de sociologues apportent un regard neuf sur le mouvement qui a secoué la France en mai-juin 1968, et remet en cause nombre de lieux communs élaborés au fil des célébrations. Démonstration en six points.

Idée reçue n° 1 : il existe une « génération 68 »

Les jeunes révoltés de Mai 68 se seraient-ils tous convertis au néolibéralisme ? Ce lieu commun ne résiste pas aux recherches récentes. « Un certain nombre de porte-parole autoproclamés ont construit cette idée de “génération 68” sur la base de leur devenir propre », estime la sociologue Julie Pagis. L’historienne Michelle Zancarini-Fournel relève des « absences criantes » dans ce récit : « celle de la banlieue, de Nanterre et de ses libertaires pourtant à l’origine conjoncturelle du mouvement ; absence aussi des catholiques, des immigrés, des paysans et des OS [ouvriers spécialisés] ».…  Seguir leyendo »

A l’époque, c’est encore un voyage. Quarante kilomètres. Quand, au soir du 6 juin, les étudiants de la Sorbonne décident de rejoindre l’usine Renault de Flins (Yvelines), ils sont pourtant nombreux, plusieurs centaines : ils partent soutenir les « camarades » ouvriers menacés d’expulsion par les forces de l’ordre. Affolée par plusieurs mots d’ordre de rassemblement, la police forme des barrages et arrête les automobilistes aux cheveux longs, suspects. Dans la nuit, plus de trois cents personnes sont interpellées. Parmi elles, une moitié d’étudiants, a compté Ludivine Bantigny dans 1968. De grands soirs en petits matins (Seuil, 464 p., 25 euros) : chez les ouvriers, cette entraide « marque les esprits et en bouleverse plus d’un ».…  Seguir leyendo »

Il y a eu sept morts au cours des manifestations de mai-juin 1968, selon la plupart des historiens. L’usage des armes à feu fut exceptionnel. Les forces de l’ordre ont tiré deux fois à balles réelles : le 30 mai, dans le Calvados, tuant un jeune homme, et le 11 juin, devant l’usine de Sochaux à Montbéliard, abattant l’ouvrier-serrurier Pierre Beylot, 24 ans. Les manifestants de rue n’ont pas utilisé d’armes létales. Mais si Mai 1968 n’a pas été une révolution sanglante, ni même une « révolution » au sens classique d’une tentative de renversement politique, ce ne fut pas non plus un « carnaval », un « psychodrame », ou des « saturnales » menées par « la jeunesse dorée du XVIe arrondissement », comme a pu l’écrire Raymond Aron.…  Seguir leyendo »

Mai 1968. Dans sa belle bâtisse du Gers, Mme Vieuzac est victime d’une crise cardiaque. La famille accourt pour un ultime hommage, mais celui-ci va prendre une tournure inattendue… Car le vent révolutionnaire qui souffle sur la capitale propage ses effluves jusqu’à cette campagne cossue, si joliment filmée par Louis Malle dans Milou en mai (1990). Campagne dans laquelle n’apparaît pas le moindre contestataire, laissant croire, comme souvent, que les événements de mai-juin restèrent essentiellement parisiens.

Villes universitaires

Rien de plus faux ! Dans certains cas, la province précéda même la capitale. Toulouse est ainsi la première ville universitaire à avoir réagi au mouvement lancé le 22 mars à la faculté de Nanterre.…  Seguir leyendo »

C’était le printemps. A côté des rangées de platanes bien taillés, des aphorismes ont soudain fleuri sur les murs comme pousse la mauvaise herbe, aussi piquants qu’un chardon des champs, aussi légers qu’un pissenlit duveteux, aussi poétiques qu’un coquelicot au bord d’une autoroute. « Il est interdit d’interdire », « Sous les pavés, la plage », « Jouissez sans entraves », « Ne perdez pas votre vie à la gagner », « L’imagination au pouvoir », « Tout, tout de suite » : ces slogans poético-politiques restent enracinés dans la mémoire collective telle une trace vivace de l’esprit de Mai.

Cerveaux créatifs

Leur succès a contribué à orienter la vision d’une révolution placée sous le signe du refus de l’autorité, de l’individualisme, de la libération sexuelle, de l’éloge du présent.…  Seguir leyendo »

« Jouissez sans entraves », « Plus je fais l’amour, plus j’ai envie de faire la révolution. Plus je fais la révolution, plus j’ai envie de faire l’amour »… Les graffitis inscrits sur les murs de Paris en Mai 1968 ont construit une légende : ce joli mois marquerait l’an I de la révolution sexuelle. Un mythe que déconstruit patiemment Michelle Zancarini-Fournel. « Il faut distinguer les représentations qui se sont imposées au cours des décennies qui ont suivi 1968 et les pratiques réelles de l’époque », prévient l’historienne, qui a dirigé, avec Philippe Artières, 68. Une histoire collective (1962-1981) (La Découverte, 2008).…  Seguir leyendo »