Lunes, 19 de marzo de 2018

Los aranceles al acero del presidente estadounidense Donald Trump han aumentado la posibilidad de que una guerra comercial ocurra en los hechos. La Unión Europea advierte que tiene “todo un arsenal a nuestra disposición para responder”, mientras que China amenaza con “una respuesta justificada y necesaria”.

Economistas, políticos y figuras públicas han expresado su preocupación con respecto a la amenaza de barreras comerciales que siguen la política de ojo por ojo. Pero, es difícil exagerar el daño potencial. Los nuevos obstáculos al libre comercio no solamente nos llevan en la dirección equivocada; sino que también socavan la mejor oportunidad que se tiene para transformar las vidas de miles de millones de las personas más pobres del mundo y obtener beneficios que valen millones de millones de dólares cada año.…  Seguir leyendo »

Iranians prepared for Nowruz, the Persian New Year, in Tehran last week. Credit Abedin Taherkenareh/EPA, via Shutterstock

Being an immigrant from Iran has never been a cakewalk. From the moment I landed in the United States as a 6-year-old in the late 1970s, I had to navigate a world where my “people” were the bad guys and I had to represent them on the playground.

While Chinese-Americans had Bruce Lee and Italian-Americans had Rocky Balboa, I had Ayatollah Khomeini and the hostage crisis. What a way to make friends! I came to resent anything having to do with my Iranian background, including one of the oldest Persian traditions celebrated annually by my loud immigrant family, the Persian New Year, or Nowruz.…  Seguir leyendo »

A TM-61C Matador being assembled at Osan Air Base, Pyeongtaek, South Korea, in 1958. Matadors could be armed with nuclear warheads. Credit Associated Press

As President Trump prepares for a possible meeting with Kim Jong-un, the North Korean leader, many American are raising warnings that North Korea has walked away from previous arms agreements. But those skeptics should remember that it was the United States, in 1958, that broke the 1953 Korean Armistice Agreement, when the Eisenhower administration sent the first atomic weapons into South Korea.

By the mid-1960s, the United States had more than 900 nuclear artillery shells, tactical bombs, surface-to-surface rockets and missiles, antiaircraft missiles and nuclear land mines in South Korea. Even nuclear projectiles for Davy Crockett recoilless rifles were for several years based in South Korea.…  Seguir leyendo »

Suicide bombers from a breakaway Taliban faction in the border area of Zabul Province in Afghanistan in 2016. Credit Mirwais Khan/Associated Press

The Taliban appear to have rejected the bold proposal by President Ashraf Ghani of Afghanistan to invite them for direct peace talks with the government. In an unsigned commentary published last week on their official website, the Taliban said, “The permission of peace and war are with the Americans ….” and claimed that their policy of wanting to “talk to American invaders about peace and stability rather than talking to their slave regime is now widely accepted by the independent Western analysts and other intellectuals.”

Instead of dealing with the Kabul government, the Taliban want to talk to the United States, which they see as the decisive actor on the battlefield.…  Seguir leyendo »

New mobile homes being installed in Amichai in February. Credit Ahmad Gharabli/Agence France-Presse — Getty Images

As the state of Israel approaches its 70th anniversary, I am filled with pride as I watch the vulnerable Jewish state of my childhood evolve into the strong and prosperous nation it is today.

As president of the World Jewish Congress, I believe that Israel is central to every Jew’s identity, and I feel it is my second home. Yet today I fear for the future of the nation I love.

True, the Israeli Army is stronger than any other army in the Middle East. And yes, Israel’s economic prowess is world renowned: In China, India and Silicon Valley, Israel’s technology, innovation and entrepreneurship are venerated.…  Seguir leyendo »

El puertorriqueño Rafael Matos es un veterano de la guerra Vietnam. Durante 1967 fue un médico militar. Credit Todd Heisler/The New York Times

Los médicos militares nunca lo olvidan: la apariencia, el olor, la textura de la sangre que fluye. Las extremidades mutiladas. Observar con impotencia el momento en que la vida se transforma en muerte. Cincuenta años después, los recuerdos aún se filtran en mi alma, como si una sonda intravenosa los liberara y me veo esperando, herido, a que inicie la evacuación en un paraje vietnamita.

Entonces, en 1967, en Puerto Rico, mi país de origen, no tenía idea de en qué me había metido cuando decidí enlistarme en el ejército de Estados Unidos en vez de esperar a que me reclutaran.…  Seguir leyendo »

El expresidente de Estados Unidos Barack Obama atendió a la Cumbre de las Américas en 2015, convocada en Panama. Credit Stephen Crowley/The New York Times

La semana pasada la Casa Blanca confirmó que el presidente de Estados Unidos Donald Trump asistirá a la Cumbre de las Américas que se celebrará el próximo mes en Perú. Al hacerlo, seguirá el ejemplo de todos los presidentes de ese país desde Bill Clinton, quien fue el anfitrión de la primera de esas reuniones, en Miami en 1994. Los predecesores de Trump han abordado la cumbre —que es la única reunión de los jefes de Estado del hemisferio occidental— como una oportunidad obvia de buscar el progreso de los intereses de Estados Unidos en el vecindario.

Sin embargo, a diferencia de los presidentes Clinton, George W.…  Seguir leyendo »

Pensiones un debate interminable

Los políticos mantienen desde hace años un interminable y apasionado debate sobre nuestro sistema de pensiones. Interminable porque, pese a las reformas, aún no han encontrado soluciones completas a sus graves problemas, manifestados en déficits muy importantes y crecientes. Apasionado porque las pensiones constituyen una de las columnas básicas del Estado de Bienestar y afectan, además, a una proporción cada vez mayor de españoles. En casi todos los países de nuestro entorno esos problemas surgieron hace años, pero en muchos encontraron pronto solución. Aquí los planteamientos puramente cortoplacistas, el desconocimiento del elevado coste y el largo plazo de las soluciones necesarias, las difíciles condiciones económicas de nuestra crisis y el descarado afán de algunos por sacar rédito político de nuestros mayores, están retrasando la adopción de las reformas necesarias.…  Seguir leyendo »

La anulación por parte del Tribunal Constitucional del procedimiento para escolarizar en Cataluña a quienes solicitaban la enseñanza en castellano ha provocado que pasase inadvertido lo que, en mi opinión, es el contenido más relevante de la sentencia. Cierto que llegó en medio la intensa discusión en la opinión pública española sobre esta cuestión, y por ello los titulares es lo que han destacado. Pero merece la pena detenerse en dos elementos de la sentencia muy relevantes. El Constitucional avala la nueva distribución competencial prevista en la LOMCE para la definición de los contenidos de la enseñanza, así como la realización de las pruebas de evaluación al final de cada ciclo.…  Seguir leyendo »

Mejorar el modelo constitucional

En las sesiones que celebra la Comisión del Congreso sobre la reforma del modelo autonómico se percibe que los comparecientes más próximos al Partido Popular rechazan reformar la Constitución invocando la inexistencia de consenso para esa reforma. Nada nuevo porque el partido conservador lleva muchos años difundiendo lo que es una profecía autocumplida.

Además de un pacto político, una Constitución es una norma jurídica que, como todas las disposiciones normativas, debe adaptarse a los cambios sociales de cada momento. Si todavía está vigente el Código Civil que data de 1889 es porque ha sido reformado más de cincuenta veces y la propia Ley Orgánica del Tribunal Constitucional de 1979 ya ha sido modificada en siete ocasiones.…  Seguir leyendo »

Suizos y británicos nos observamos muy atentamente. ¿Quién de los dos ha definido ya su modelo de asociación futura con la Unión Europea? Entre la gran isla cercana a las costas del continente y la pequeña isla en medio de la UE hay una secreta competencia contra el reloj.

Forma parte de ella un activo intercambio en el eje Berna-Londres. En la burbuja bruselense, los periodistas británicos se han empezado a interesar repentinamente por la relación especial de Suiza con la UE. Y eso que no era previsible que británicos y helvéticos llegaran a sentarse algún día en el mismo barco.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo, cerca de 200 millones de niños no pueden asistir a la escuela y muchos de los que tienen acceso a un aula no aprenden las habilidades necesarias para tener éxito en la vida. Y, a pesar de un creciente consenso acerca de la naturaleza sistémica de los retos que afectan a la educación, hay mucho menos acuerdo sobre cómo enfrentarlos. Sin embargo, 2018 se está perfilando como un año promisorio para los esfuerzos globales de mejora del acceso y la calidad de la educación.

Una razón es el surgimiento de las llamadas redes de acción entre pares, que facilitan el compartir conocimientos a nivel global y estimulan la mejora continua a nivel local.…  Seguir leyendo »

La red social de la seguridad alimentaria

En 2015, con la aprobación oficial de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, comenzó a correr el plazo para lograr una meta ambiciosa: la eliminación global del hambre en 2030. En ese momento, el objetivo parecía alcanzable; en los quince años anteriores, la cantidad de personas malnutridas en el planeta se había reducido a la mitad, un logro asombroso atribuido en gran medida a la inversión internacional en infraestructura agrícola y económica.

Pero entonces el hambre en el mundo volvió a crecer: la cantidad de personas que no tienen suficiente para comer aumentó desde 777 millones en 2015 a 815 millones en 2016.…  Seguir leyendo »

Generalmente, los hombres políticos pasan por tres fases: la conquista del poder, el ejercicio del poder y la pérdida del poder. Es raro que en el transcurso de estas tres fases se comporten de la misma manera. En la mayoría de las ocasiones, la discontinuidad prevalece, lo que revela la maleabilidad del hombre moderno sin convicciones: casa con su tiempo y va donde la opinión le empuje. En la década de 1950, hubo un político francés llamado Edgar Faure que, al ser calificado de «veleta» por sus adversarios, respondió: «No soy yo el que cambia, es el viento el que gira».…  Seguir leyendo »

Hay palabras, o si prefieren palabrejas, que andan sueltas y desparramadas. Inquietas, saltarinas e incansables no solo se han hecho un sitio en la jerga de los círculos más refinados y exclusivos de la intelligentsia, sino que también forman parte del expresivo, mundanal y socializado ideario de los tiempos actuales. Es más, aunque ya no son tan modernas, pues el tiempo pasa indefectiblemente, en especial para los vocablos santificados por la Real Academia Española, siguen preservando ese perfil atrevido, rompedor e iconoclasta que tanto agrada al hombre de hoy. Esto sucede con nuestro término, ya clásico para la oficialidad, desafiante todavía para los artistas, y hasta taumatúrgico para sus más conspicuos adeptos.…  Seguir leyendo »

El mundo del derecho en su conjunto está perdiendo aceleradamente protagonismo e influencia en las sociedades democráticas europeas y muy en concreto en España. La causa de ello es muy clara. No estamos siguiendo de cerca –a veces ni de lejos– los intensos cambios sociológicos y económicos que se están produciendo en nuestra época ni parece que nos inquiete lo más mínimo la intensa y acelerada revolución tecnológica y científica que vamos a vivir durante largo tiempo. Parece que hubiéramos olvidado que la misión del derecho es regular la conducta de las personas, facilitar la convivencia social y asegurar las libertades individuales, todo ello en armonía y coherencia con la cultura, los valores y las realidades de la sociedad en las que cumple esa misión.…  Seguir leyendo »

Ante el dolor nacional y la indignación por el último tiroteo en una escuela secundaria de Florida, Trump hizo algo que dejó boquiabiertos a los republicanos, y lo hizo en directo, ante las cámaras de televisión. En una reunión con congresistas, se mostró abierto a promulgar medidas para el control de armas. Eso es un sacrilegio para los políticos republicanos, que cuentan con la financiación y el apoyo de la poderosísima Asociación Nacional del Rifle. De ahí que sean intransigentes cuando se aborda cualquier tipo de legislación de control de armas y se cuidan de ceder un solo palmo de terreno por más que las medidas planteadas tengan todo el sentido.…  Seguir leyendo »

Desde que las sufragistas inglesas lo adoptaron, el color violeta se identifica con el feminismo. El día de la mujer es violeta desde hace años, pero este año de reivindicaciones universales lo ha sido más que nunca. El traje violeta de Salma Hayek en los Oscar. Los lazos violeta. Los globos violeta de las manis. Sí, sí, ya sé que es un poco tarde para hablar del día de la Mujer. Sin embargo, no lo es para hablar de sir William Perkin, el hombre que descubrió por casualidad un tinte de color violeta y que esta semana hubiera cumplido 180 años.…  Seguir leyendo »

El mayor diario impreso de Brasil (‘Folha de Sao Paulo’), que es además el más popular en Facebook con 6 millones de seguidores, anuncia que deja de publicar en Facebook. Parece que esta decisión tiene que ver con la nueva estrategia de los gestores de esta red: dar más visibilidad a publicaciones de “amigos” y “conocidos” de los usuarios que a las provenientes de la prensa, lo que  reduce el impacto de las publicaciones digitales y su capacidad para captar lectores en internet. A pesar de que los “profetas digitales” se han apresurado a pronosticar la hecatombe del diario brasileño por su “temeridad”, no parece que esto vaya a suponer un gran problema para el mismo por dos razones básicas: la primera porque la prensa escrita no vive únicamente del monocultivo de lectores (en este caso los de la red), la segunda estriba en que Facebook está perdiendo seguidores de manera acelerada, cuestión admitida incluso por su fundador Mark Zuckerberg.…  Seguir leyendo »

Civilians run cover from explosions in Afrin, Syria, on Sunday, after Turkish forces and their rebel allies took control of the Kurdish-majority city. (Bulent Kilic/AFP/Getty Images)

The seizure of the Syrian Kurdish enclave of Afrin on Sunday by Turkish forces is a rerun of one of modern history’s saddest recurring themes: The Kurds struggle for survival while their friends among the great powers stand aside and watch.

The Kurds’ plight is especially painful for U.S. military commanders, because the Kurdish-led Syrian Democratic Forces have been America’s key ally in defeating the Islamic State in Syria. U.S. commanders fear that the decisive gains won against the jihadists since 2014 may be slipping away as the SDF leaves the Islamic State front in eastern Syria to combat the Turkish assault on Afrin in the northwest.…  Seguir leyendo »