Miércoles, 21 de marzo de 2018

US Air Force General Mike Holmes. Photo: Getty Images

‘Great-power politics is back’ is a mantra civilian and military officials have repeated with increasing frequency over the past half-decade. The diagnosis has now been formally enshrined in the Trump administration’s National Defense Strategy, a summary window) of which was published by the Pentagon in mid-January. That strategy document proclaimed that ‘Interstate strategic competition, not terrorism, is now the primary concern in US national security’. This means that China and Russia are now the top priority for defence planners, not ISIS, Al-Qaeda or self-directed terrorists living in the United States.

The emergence of Pentagon-sanctioned great-power politics has been accompanied by a rise in confused talk by senior civilian and military officials about geopolitical competition.…  Seguir leyendo »

A vigil honoring Anna Campbell in her hometown, Lewes, East Sussex, England. Ms. Campbell died fighting with a Kurdish armed unit in Syria. Credit Gareth Fuller/Press Association Images, via Getty Images

A few days before Anna Campbell was killed in Syria by a Turkish missile on March 15, she called my office in Raqqa. Anna, a 26-year-old British feminist who had come to my country in May 2017 to fight alongside Syrian Democratic Forces in northern Syria, was begging to go to Afrin, a Kurdish-controlled city that Turkish forces were on the verge of seizing after a brutal two-month offensive.

Her military commanders in the Kurdish Women’s Protection Units — the all-female army known as the Y.P.J. — were not allowing her to go, arguing that a Western woman would be a particular target for Turkey and the radical jihadist groups it is backing.…  Seguir leyendo »

Illustration by Michelle Thompson; Photograph by ymphotos/Shutterstock

“Are you still living there?” he asks.

“Where else should I live?” I answer.

It’s the same conversation I have every time I catch up with this one Palestinian friend in France. Same question, same answer. Life in Gaza is hard. Then it gets worse and we think it’s intolerable. Then it gets even worse.

According to the World Bank, youth unemployment in Gaza hit 58 percent in 2016, and nearly 80 percent of the territory’s two million residents received aid. The United Nations has warned that the place might collapse. Despite a reconciliation deal in the fall, tensions remain between Hamas, the Islamist group that runs Gaza, and Fatah, which leads the Palestinian Authority in the West Bank.…  Seguir leyendo »

Bryan Bedder/Getty Images Alexander Nix, CEO of Cambridge Analytica, addressing the Concordia Summit in New York, September 19, 2016

Apparently, the age of the old-fashioned spook is in decline. What is emerging instead is an obscure world of mysterious boutique companies specializing in data analysis and online influence that contract with government agencies. As they say about hedge funds, if the general public has heard their names that’s probably not a good sign. But there is now one data analysis company that anyone who pays attention to the US and UK press has heard of: Cambridge Analytica. Representatives have boasted that their list of past and current clients includes the British Ministry of Defense, the US Department of Defense, the US Department of State, the CIA, the Defense Intelligence Agency, and NATO.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco en 2015 cuando abrió la Puerta Santa para marcar el inicio del Año Santo Católico, o Jubileo, en la Basílica de San Pedro, en el Vaticano. Credit Max Rossi/Reuters

La conversación se ha vuelto normal. Cuando algún conocido —un vecino, el padre de algún amigo de mis hijos, nuestro agente de bienes raíces— me pregunta sobre mi trabajo y les cuento que estoy escribiendo un libro sobre el papa, las personas sonríen y dicen: “¿No es un papa maravilloso?”, “Eso debe ser muy inspirador” o “Tengo un amigo al que le encantaría leerlo”. Poco después tengo que comentar, de manera incómoda: “Bueno, tengo que decirte que no es del todo favorecedor”.

Lo constante de esas conversaciones es una muestra del gran éxito de los cinco años de Francisco en la silla papal.…  Seguir leyendo »

Former Australian Nationals party leader and Deputy Prime Minister Barnaby Joyce, center, looks down while sitting in parliament in Canberra, Monday, Feb. 26, 2018. Joyce quit as party leader and deputy prime minister over a sexual harassment allegation. Credit Rod McGuirk/Associated Press

Australian politics these days feels like a story in People magazine. Political journalism, indeed Parliament itself, has been reduced to a forum for rumors about sex.

It all began in February with the sensational news that Barnaby Joyce, then deputy prime minister, had been having an affair with an aide, who is now pregnant. Eventually Mr. Joyce resigned from his leadership post and retreated to the backbench. But the government’s response to the scandal ensured it would linger on.

Having initially insisted that Mr. Joyce’s predicament was a private matter, Prime Minister Malcolm Turnbull swiftly changed his view and introduced a formal ban on sex between ministers and their staff.…  Seguir leyendo »

La libertad de expresión y sus límites se han convertido en objeto de polémica en los últimos días, con motivo de algunas sentencias del Tribunal Supremo que han coincidido con iniciativas políticas y parlamentarias que invitan a reflexionar sobre la protección de algunos derechos fundamentales. La discusión acerca del derecho fundamental a la libertad de expresión debe partir del reconocimiento universal de que tal libertad está grabada en el código genético del Estado democrático y constituye un nutriente insustituible del sistema contemporáneo de libertades públicas. El problema se plantea al tratar de definir si este derecho fundamental tiene límites.

La tradición constitucional norteamericana y la jurisprudencia del Supremo se han inclinado por una interpretación maximalista del freedom of expression, presidida por la lógica del mercado libre de ideas (free trade in ideas), original construcción del juez del Tribunal Supremo Oliver Wendell Holmes, en el voto particular más célebre de la jurisprudencia norteamericana, formulado en el caso Abrams vs United States (1919).…  Seguir leyendo »

En los últimos años, y más intensamente en los últimos meses, han proliferado las noticias acerca de lo que se han venido en denominar los delitos de odio, incluyendo en los mismos la incitación al odio, hostilidad o violencia contra grupos o personas por motivos racistas, xenófobos o por razón de su etnia, religión o creencias, sexo, orientación o identidad sexual y otras formas de discriminación. También asistimos a actos de apología de tales conductas, comentarios menospreciativos a víctimas, e incluso publicación de comentarios ofensivos para personas o grupos determinados.

La publicación de algunas sentencias de nuestros más altos tribunales -Tribunal Supremo y Tribunal Constitucional-, e incluso del Tribunal Europeo de Derechos Humanos, unas condenando y otras absolviendo por hechos que se han suscitado en vía penal, ha alentado tal discusión, que considero positiva, puesto que permite el debate público de un problema esencial que, a la vista está, se agudiza día a día.…  Seguir leyendo »

Se echa en falta una política de Estado por parte de España en el contencioso de Gibraltar. Si bien es cierto que, desde la pérdida del Peñón por el Tratado de Utrecht, todos los gobiernos han tenido como objetivo (yo diría obsesivo) su recuperación, no se vislumbra una clara estrategia para alcanzarlo sobre la base de planes y metas a corto y medio plazo y que suponga una verdadera política de Estado de cara a asegurar continuidad y coherencia en su ejecución a lo largo del tiempo, independientemente del partido(s) que tenga las responsabilidades de gobierno. En este sentido, la salida del Reino Unido (RU) de la UE es una oportunidad única para proceder a elaborarla, en conjunción con los principales partidos políticos.…  Seguir leyendo »

A finales de 1971, Salvador Allende recibió la visita de Fidel Castro. Este recorrió Chile y agitó el país durante 25 días en lo que posiblemente haya sido la visita de Estado más larga de la historia. El intento de convertir un gobierno electo en revolución fue una provocación que acabó con el gobierno y la vida de Allende. Fidel Castro no confiaba en los militares y por ello entrenó y armó a miles de militantes de izquierda. El golpe de Pinochet fue para Castro una lección que corrigió en Venezuela, donde en vez de improvisar un ejército se propuso controlar al existente.…  Seguir leyendo »

Gitanos y política

Una sombra de nuestra convivencia es la igualdad de las minorías étnicas, empezando por la mayoritaria, la gitana. El asunto no es baladí porque afecta a casi un millón de españoles y, sobre todo, porque cualquier cosa relativa a la dignidad humana es fundamental aunque se ciñera a una sola persona. La dignidad, en efecto, no es asunto de cantidad, sino de cualidad; pero en este caso, el tamaño, además, sí importa. ¿Cómo juzgar la situación de la comunidad gitana en la actualidad? Creo que un buen criterio es el postulado que, por lúcida inspiración de Gregorio Peces-Barba, abre nuestra Constitución (art.…  Seguir leyendo »

El Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat) es la institución de referencia en su ámbito de actividad en España. Se trata de un Organismo Público de Investigación (OPI) dependiente del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad cuyo carácter diferencial radica en desarrollar investigación aplicada en energía, medioambiente y ciertos campos de ciencia básica con objeto de generar conocimiento y tecnología al servicio del desarrollo industrial de España y, por ende, de la Unión Europea.

En un país con un índice de paro del 16% y una precariedad laboral muy preocupante, el desarrollo de una economía productiva basada en la innovación es un elemento clave.…  Seguir leyendo »

El acceso al agua potable y al saneamiento básico es un derecho, es uno de los objetivos del desarrollo sostenible de la ONU, es condición para la vida humana. Y, sin embargo, llegan a 2 mil millones las personas en el mundo que no tienen una fuente segura de agua en casa; a 2,3 mil millones las que sufren con la falta de saneamiento. Cerca de 260 millones – más que la población brasileña – precisan caminar más de media hora para recoger agua. Garantizar el acceso está entre los principales desafíos de nuestro tiempo.

El Brasil concentra el 12 % del agua dulce del planeta – y, a pesar de eso, no estamos inmunes a problemas relacionados con el agua.…  Seguir leyendo »

Las olvidadas

Al parecer entre hombres decidimos, entre mil otras cosas, las normas de la ovulación. ¿Como un homenaje a la confusión? Se pudo afirmar, entre hombres, que los «testículos femeninos» emitían un esperma no muy diferente al masculino. El cóctel de las dos semillas, revuelto en el útero, explicaron doctamente nuestros científicos –masculinos–, permitía la fecundación. Dando pie a que Perogrullo reconociese que para confundirse se precisa cometer errores.

Hasta los más sabios, como el mismísimo Descartes, aseguraron que los dos líquidos espermáticos servían de levadura el uno al otro. Se recalentaban, según él, entre sí, de tal manera que algunas de sus partículas «adquirían el ardor del fuego…».…  Seguir leyendo »

Llegó la hora de que los gobiernos nacionales en todo el mundo empiecen a emitir su deuda de una forma diferente, vinculada a los recursos de sus países. Los bonos vinculados al PIB, con cupones y bono capitalizado que suben y bajan en relación al PIB del país emisor, prometen resolver muchos problemas fundamentales que enfrentan los gobiernos cuando las economías de sus países flaquean. Y, una vez que varios países emitan bonos vinculados al PIB, los inversores se verán atraídos por la perspectiva de altos retornos cuando a algunos de estos países les va muy bien.

Este nuevo instrumento de deuda es especialmente atractivo por su dimensión monumental.…  Seguir leyendo »

El envenenamiento del agente doble de nacionalidad rusa Sergei Skripal y su hija Yulia en un restaurante italiano en Salisbury desplazó una importante noticia de las portadas de la prensa británica. A principios de este mes, el ex actor y comediante John Ford reveló que durante 15 años, desde el año 1995 al 2010, fue empleado por el periódico Sunday Times de Rupert Murdoch para conseguir información, mediante piratería y embaucamiento, sobre los asuntos privados de decenas de personas prominentes, incluyendo el entonces primer ministro Gordon Brown.

Hablando sobre las técnicas que usó, Ford dijo: “Intervine sus líneas telefónicas, intervine sus teléfonos móviles, intervine sus cuentas bancarias, robé su basura”.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años, el crecimiento de la productividad en las economías desarrolladas estuvo estancado, y las principales explicaciones tienen que ver con la tecnología. Se supone que el avance tecnológico debería aumentar la productividad y el crecimiento potencial de las economías. ¿Qué está pasando?

Martin Feldstein (de la Universidad de Harvard) sostiene convincentemente que en realidad el crecimiento de la productividad es mayor a lo que parece, porque las estadísticas oficiales “subestiman groseramente el valor de las mejoras en la calidad de los bienes y servicios que ya había” y “ni siquiera tratan de medir la plena contribución” de los bienes y servicios nuevos.…  Seguir leyendo »

El honor de las personas es algo que está muy dentro de ellas y, al mismo tiempo, también muy fuera. Es lo que más íntimamente pertenece a la identidad de cada uno y, en sentido negativo, el deshonor es lo que los otros nos niegan. Aunque es tan fuerte su sentido positivo que el honor no se pierde nunca porque nos lo nieguen, incluso tampoco cuando somos nosotros los que lo ignoramos. Porque es algo que se nos da con la propia vida, un don y, por tanto, un dato para nosotros mismos y para los demás.

Se podría traducir hoy a uno de los personajes de Calderón de la Barca, el alcalde de Zalamea, cuando dijo: «Al rey la hacienda y la vida se ha de dar, pero el honor es patrimonio del alma, y el alma sólo es de Dios», y entonces, salvando todas las distancias, podríamos entender un poco mejor el sentido del honor.…  Seguir leyendo »

La improvisación y frivolidad intelectual de los políticos expandidas por el altavoz de los medios de comunicación, por desgracia ya habituales, han dado una imagen distorsionada de la llamada prisión permanente, con pocas verdades completas y muchas medias verdades y algunas falsedades. En realidad, la opción posiblemente más razonable sea el mantenimiento de esta pena, pero con reformas importantes, tanto de ésta en sí como de otras penas largas privativas de libertad, por cierto más perjudiciales para el penado que esta novedosa introducida en la modificación del Código penal de 2015. De la misma forma, serían bienvenidas reformas en la Administración penitenciaria, instaurando una efectiva estructura de tratamiento en libertad de los condenados a penas de prisión, cuando estuvieran suspendidas o en ejecución en semilibertad -permisos y tercer grado- o libertad -libertad condicional en el último cuarto de la condena o completa tras el cumplimiento de la pena-.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Cuáles han sido las claves de la victoria de Vladimir Putin en las elecciones presidenciales celebradas el pasado 18 de marzo? ¿Puede esto suponer un cambio en el actual sistema político ruso?

Resumen

Este análisis es complementario a dos anteriores sobre el putinismo y sobre las relaciones entre Rusia y la UE, por lo que se centrará en algunas claves de la victoria de Putin y en la cuestión de cuáles serían los principales aspectos de su nuevo mandato. La victoria de Putin no supone un cambio del paisaje político de Rusia, sino la continuidad del putinismo. Pero para que todo siga igual, tiene que cambiar la economía del país.…  Seguir leyendo »