Martes, 27 de marzo de 2018

Alexei Druzhinin/Sputnik/AP Images President of the Republic of Uzbekistan Shavkat Mirziyoyev, 2017

After spending decades as a pariah state, feared or at best ignored by even its near neighbors because of its reputation as one of the most repressive and closed nations in the world, Uzbekistan is slowly emerging from the shadows. Along with other Central Asian countries, Uzbekistan is worried about the expansion of the Taliban and ISIS into Afghanistan—and, under a new president, is for the first time taking the lead on making peace in the region.

Tashkent’s self-imposed international isolation ended this week when it hosted a major peace conference on Afghanistan at the end of March. The meeting, which takes place today, brings together the foreign ministers of India, Pakistan, Iran, Turkey, Russia, Afghanistan, all four Central Asian Republics, and the UN, as well as representatives from the US and EU.…  Seguir leyendo »

The Russian embassy in Ottawa. Canada joined Britain and other allies in expelling Russian diplomats in response to the Salisbury attack. Photo: Getty Images.

Soon after the Salisbury nerve gas attack on Sergei and Yuliya Skripal, James Nixey and I set out principles that should govern the UK’s response, and assessed potential actions against them. We argued that Britain should:

  • impose measures that are not merely symbolic, but impose costs to deter future unacceptable actions;
  • target key Russian interests, not the wider population; and
  • accept that an effective response will impose costs on some UK interests.

The UK response set out by Theresa May on 14 March comprises three sets of measures:

  1. Diplomatic sanctions: high-level bilateral contacts have been frozen, and no ministers or members of the royal family will attend the World Cup.
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The Orphans of China’s Economic Miracle

In the spring of 2015, 13-year-old Huang Kailong had just skipped a grade, from fifth to seventh, and her future sparkled with promise. Then she ran away from home. In a letter to her parents, Kailong explained the reason for leaving: She felt unloved.

Kailong grew up in Jidao, a picturesque village in Guizhou Province, one of the least developed in China. In her letter, she reminded her parents that they had left her with an aunt when she was just a year old. During the bulk of her childhood, her parents would go away for about four months every year to chop sugar cane in Guangdong Province, and they’d leave her with different relatives, an arrangement she had resented.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin of Russia speaking at a youth forum in Moscow this month.CreditPool photo by Alexei Druzhinin

The presidential election in Russia a week ago resulted in an impressive, if unsurprising, victory for Vladimir Putin. He was elected to a fourth term with a wide margin and high turnout in a vote that appeared to be the cleanest in Russia’s recent history (at least when it comes to what happened on Election Day itself).

But this election was about more than just reinstalling Mr. Putin in the Kremlin. It signaled the beginning of post-Putin Russia. Because while the president has gained popular support for policies like annexing Crimea and confronting the West, the legitimacy of his next term will be determined by his success in reassuring ordinary Russians that his regime will endure even when he is no longer in the Kremlin.…  Seguir leyendo »

Camino a una guerra comercial

“Las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar”. Eso fue lo que declaró Donald Trump hace unas semanas, después de anunciar aranceles al acero y el aluminio. En realidad, las guerras comerciales rara vez son buenas y no es nada fácil ganarlas… en especial, si uno no tiene idea de lo que está haciendo. Y esta gente no sabe lo que está haciendo.

En cierto modo es algo raro. Después de todo, el comercio es claramente una cuestión que verdaderamente le apasiona a Trump. Trató de acabar con la reforma al sistema de salud público, Obamacare, pero sin duda su principal preocupación era opacar el legado de su predecesor.…  Seguir leyendo »

El procés y el síndrome de Malta

Creo que no hace falta insistir en que Cataluña, dentro de Europa, ha sido hasta ahora una región privilegiada con un alto nivel de vida, con una cultura potente, que ha gozado de una paz envidiable, así como de total libertad para hacer valer sus señas de identidad y hasta para imponer excesivamente su propia lengua. Situación que se reforzaba aún más por formar parte decisiva de una de las naciones más importantes del mundo y, por tanto, por pertenecer también a la Unión Europea.

Pero no se acababa ahí su supremacía, sino que, además, se trataba de una Comunidad Autónoma que poseía el mayor grado de autogobierno que se puede disfrutar en un país descentralizado.…  Seguir leyendo »

Imperios en la bruma

Discusiones que parecían lejanas y superadas vuelven de nuevo en ocasiones para reabrir viejas heridas para inquietar los espíritus sensibles. Esto es lo que está sucediendo con la cuestión de la moralidad de los imperios. El primer toque de alarma serio fue cuando un radical inglés, John A. Hobson, publicó el libro On Imperialism (1902). Se publicó al calor de la guerra bóer en África del sur, cuando el imperio liberal por excelencia se impuso a la vieja casta neerlandesa y a su espantoso racismo en lo que iba a ser África del Sur, uno de los más rentables dominios británicos.…  Seguir leyendo »

Resulta inevitable constatar un patrón de conducta reiterado en las reacciones mediáticas del separatismo, sean institucionales o en redes sociales, tras las naturales y previsibles respuestas del Estado a los desafíos que respectivamente supusieron el simulacro de referéndum de autodeterminación del 1-O y los actos de implementación de su supuesto resultado en las semanas siguientes, y que han desembocado en el descabezamiento judicial de su cúpula dirigente.

Ya antes del referéndum, resultaba significativo oír a un retador Carles Puigdemont desde su cargo de president, a medio camino entre el pasmo y la actitud asombrada, preguntar al Gobierno si pensaba evitar el referéndum ilegal llegando al uso de la fuerza.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes armas de las guerras culturales contemporáneas es el privilegio. El cruce de acusaciones de privilegio entre derecha e izquierda es constante. Es un buen tapón argumentativo y una herramienta efectiva para silenciar al adversario político: tu condición te impide hablar de esto.

La derecha acusa a una supuesta izquierda liberal y cosmopolita de vivir en una burbuja de privilegio. A veces tiene razón, pero a menudo las acusaciones provienen de una derecha elitista y antigualitaria que, tras las victorias de Trump y el Brexit, se ha autoproclamado voz del pueblo. Es una derecha que solo se acuerda de la desigualdad, el racismo o el machismo cuando puede usarlo contra la izquierda.…  Seguir leyendo »

En su día lamenté la Ley de Memoria Histórica, aprobada en 2007 que ahora algunos pretenden retorcer aún más, e ilegalizar cualquier asociación o fundación que contenga puntos de vista distintos a los suyos, sobre hechos acaecidos en los últimos 84 años de la Historia de España, que son precisamente los próximos que yo cumpliré.

Pretenden instaurar con una ley tan sectaria como errática, una supuesta memoria llena de falsedades y tergiversaciones y olvidan otras memorias, que muchos hemos preferido guardar celosamente, con respeto y con silencio, aunque no exento de dolorosa emoción y sentimiento.

Yo he tenido la desgracia de no haber conocido a mi padre, que fue vilmente asesinado en Mondragón, en la casa del pueblo el 5 de octubre de 1934, por las hordas revolucionarias que le sacaron de su casa, donde mi madre esperaba el nacimiento de su primer hijo, que es quien ahora escribe este artículo.…  Seguir leyendo »

Leo frecuentemente en artículos de opinión y análisis políticos distintas teorías sobre cuál pudo ser el germen que provocó el virus independentista catalán. Qué acciones o decisiones, políticas o judiciales, pudieron provocar la gesta de un golpe de Estado contra nuestras instituciones sin que, aparentemente, fuéramos capaces de prever hasta qué punto el órdago independentista iba a acabar con la convivencia en Cataluña durante generaciones. Mi opinión sobre el nacionalismo y sus métodos es muy clara. Es una ideología totalitaria con un propósito a largo plazo muy bien definido, la independencia. Y para ello requiere alcanzar una serie de metas, claramente establecidas a lo largo del tiempo, y que poco a poco provoquen un cambio social que aleje a los ciudadanos de la idea de España y lo que representa.…  Seguir leyendo »

Se escribe como se folla y eso es lo que se le olvidó decir a George Steiner en su ensayo Las lenguas de Eros. Pero ojalá no sea verdad en el caso de la periodista que parió la frase porque ella escribe corto, sin verbos y como quien recita la lista de la compra. Como toda fórmula perezosa, es fácil de imitar. Atiendan:

“El folio en blanco. Su alma desnuda. Amantes, alcohol. Pianistas y strippers en el templo romano del vicio. Fellini, Nabokov y Lolita. La nínfula eterna. Humo, incienso, madera, tabaco y cuero. Alcachofas. Dos pechugas de pollo. Aguacates.…  Seguir leyendo »

Tema

Hay un importante debate sobre el reforzamiento democrático de la UE en torno a la elección del presidente de la Comisión, las listas transnacionales europeas y las convenciones ciudadanas.

Resumen

Este análisis se centra en tres vectores de actualidad sobre posibles desarrollos de la democracia supranacional europea: la consolidación del sistema de elección del presidente de la Comisión Europea a través de los Spitzenkandidaten (o candidatos principales que presentan los distintos grupos políticos europeos), la posible introducción de un distrito supranacional en el que competirían listas transnacionales y las propuestas del presidente francés Emmanuel Macron para impulsar convenciones con los ciudadanos en todos los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Costa Rica Resultados Electorales 2018

Tema

Las elecciones parlamentarias de Costa Rica y la primera vuelta de las presidenciales han dejado un escenario bastante abierto y con algunas novedades políticas.

Resumen

Este análisis se centra en los principales resultados, circunstancias e implicaciones de las elecciones presidenciales en Costa Rica del 4 de febrero pasado, en las que ningún candidato alcanzó el 40% mínimo de votos válidos para ser declarado ganador. Así, se llega a la segunda vuelta (el 1 de abril) en una tesitura inédita y con grandes desafíos para el nuevo gobierno, especialmente en lo fiscal. Los resultados de las elecciones parlamentarias plantean, igualmente, importantes retos.…  Seguir leyendo »

Cuatro días antes de la elección de 1924 en el Reino Unido, el Daily Mail publicó una carta presuntamente escrita por el presidente de la Internacional Comunista, Grigori Zinoviev, que llamaba a los comunistas británicos a movilizar “fuerzas simpatizantes” en el Partido Laborista para apoyar un pacto anglosoviético y alentar la “agitación y propaganda” en las fuerzas armadas. Más tarde se descubrió que era falsa (un fraude creado por rusos blancos antibolcheviques o tal vez por el servicio secreto británico), pero para entonces, ya había causado la derrota del primer gobierno laborista del RU.

Las campañas de desinformación actuales de Rusia, parte de la guerra híbrida del Kremlin contra las democracias occidentales, parecen tener mucho en común con la tristemente célebre carta de Zinoviev.…  Seguir leyendo »

Avoir 20 ans en 2018 travailler, le parcours du combattant

Le salon de L’Etudiant vient à peine d’ouvrir et déjà il s’y ennuie. Planté derrière son stand, qui vante les mérites de l’industrie automobile, l’homme, la petite cinquantaine, essaie d’accrocher le regard des jeunes qui déambulent dans les allées du pavillon 7 de Paris Expo, à la porte de Versailles. Un bide, comme on dit. Aucune touche, pas la moindre prise. Et il n’est que 11 heures du matin, ce vendredi 9 mars. Il le pressent : le week-end va être long jusqu’à la fermeture des portes, dimanche soir. A quelques enjambées, sous les panneaux « Restauration », « Mutuelles » et « Expertise comptable », ça soupire aussi beaucoup.…  Seguir leyendo »

Catalan regional police officers block the way as protesters, holding pro-independence and republican flags, try to reach the Spanish government office in Barcelona on March 25. The protests were held after Carles Puigdemont, the fugitive ex-leader of Catalonia and ardent separatist, was arrested Sunday by German police on an international warrant. (Emilio Morenatti/AP)

What nation do you belong to? That has been up for discussion lately in Catalonia, Iraqi Kurdistan, Scotland and Puerto Rico, all of which have held referendums on sovereignty. German authorities detained former Catalan president Carles Puigdemont this past Sunday at Spain’s request because of his nationalism, leading to still more Catalan protests.

The issues on which such popular votes weigh in can range from autonomy for a small territory to the breakup of an entire nation — and other topics that touch on national sovereignty, including joining or leaving the European Union or NATO.

Certainly, debates over “ordinary” referendums can get pretty heated, whether Ireland’s and Australia’s recent votes on marriage equality or California’s and Massachusetts’s votes on marijuana policy.…  Seguir leyendo »

Graph shows the number of protests and riots in Niger between 1997 and 2017. Source: Armed Conflict Location and Event Data Project (ACLED)

On March 11, thousands of protesters descended on Niamey, the capital of Niger. Civil society leaders organized the march to denounce a new finance law they deemed “antisocial” for imposing taxes that they feared would raise living costs for citizens, while subsidizing the country’s utilities companies. Since October, opponents and supporters of the law have taken to the streets.

The official purpose of the law was to increase the taxation rate in order to satisfy criteria for membership in the West African Economic Monetary Union.

But this was just the latest sign of unrest in Niger, where protests have spiked in frequency over the past several years, as the chart below shows.…  Seguir leyendo »

Turkish President Tayyip Erdogan said on March 14 a diplomatic row with the Netherlands could not be dismissed with an apology and warned of further possible measures, after Ankara suspended high-level diplomatic ties with the Dutch. (Chris McGrath/Getty Images)

Turkey’s relations with Europe took another strained turn. In early February, the Dutch government announced it had recalled its ambassador to Turkey and would not be receiving a new Turkish ambassador to the Netherlands. The Dutch government then halted diplomatic talks with Ankara and do not expect to normalize ties any time soon.

The diplomatic tit-for-tat continued. In late February, Turkey summoned the Netherlands’s chargé d’affaires to condemn a proposed bill that would see the Netherlands recognize the mass killings of Armenians by Ottoman Turks in 1915 as “genocide.”

An impasse with the Netherlands does not bode well for Turkey’s economic interests: 85 percent of Turkey’s foreign investments come from the West, with the Netherlands being the top foreign investor in Turkey.…  Seguir leyendo »

Taipei, capitale de Taïwan. © Ashley Pon / AFP PHOTO

Taïwan, «la baie en terrasses», modelé par des hommes venus de Chine continentale; Formose, «la luxuriante», comme l’appelèrent les marins portugais au XVIe siècle; «notre terre» où vécurent des peuplades autochtones qui ont repoussé tout envahisseur durant des milliers d’années; Taïwan, «République nationale de Chine» qui ne demande aujourd’hui qu’à prolonger son expérience de démocratie libre et prospère; Taïwan, en quarante ans j’ai appris à connaître, à aimer et à respecter ce pays merveilleux.

Décernant un appel de Jésus, en 1976, Monseigneur le prévôt Angelin Lovey me permit d’aller épauler mes confrères qui œuvraient à Taïwan depuis vingt-quatre ans. En 1976, je ne connaissais que très peu de choses sur Taïwan.…  Seguir leyendo »