Jueves, 29 de marzo de 2018

‘Ecuador decides who Julian Assange sees, what can be in his room, even when he washes and tidies up.’ Photograph: Peter Nicholls/Reuters

Convincing yourself, and the world, that you’re a major political player on the global stage is a tough ask when you’re confined to a back bedroom. It’s an act that Julian Assange has been trying for years – and one which is increasingly starting to have consequences on the WikiLeaks founder.

Assange has had his internet access cut off by the staff of Ecuador’s embassy in London for a second time – the first being a result of WikiLeaks’ intervention in the US election with the leak of emails from the Hillary Clinton campaign, and Assange’s tweets expressing political preference.

Ecuador, not wanting to get dragged into this political row, cut off Assange’s internet access and made him sign an undertaking not to get involved in the politics of other countries – only for the WikiLeaks Twitter account, and Assange’s personal account, to tweet about Catalonian independence and Britain’s expulsion of Russian diplomats.…  Seguir leyendo »

Ficciones frente a modernidad

El ingreso en una prisión alemana del ex presidente del Gobierno catalán, Carles Puigdemont, en cumplimiento de la orden dictada por el Tribunal Supremo español es una buena metáfora del funcionamiento de los Estados europeos en los albores del siglo XXI: un juez español dicta una orden y la policía alemana la ejecuta sin preguntar, a miles de kilómetros de Madrid. Un ejemplo también de cómo ha cambiado la idea de soberanía sobre la que se edificaron los Estados nación en el siglo XIX: un concepto ligado en su origen a la divinidad y a la majestad de Dios, el atributo que permite ser y no ser a la vez; la cualidad de no recibir órdenes de nadie e imponer por tanto siempre la propia voluntad.…  Seguir leyendo »

Las últimas revelaciones sobre la manera en que Cambridge Analytica tuvo acceso a través de Facebook a los datos personales de más de 50 millones de personas son inquietantes. Pero lo más inquietante es que esta información se haya utilizado para modificar el comportamiento de los ciudadanos y para influir en su voto y, en resumidas cuentas, en el funcionamiento de nuestra democracia. Si bien aún tenemos que entender qué es lo que ha sucedido, lo que ya está claro es que algo ha funcionado rematadamente mal. Lo más alarmante es que, aunque solo unas 270.000 personas dieron su consentimiento y descargaron la controvertida aplicación, según la prensa se recogieron los datos de 50 millones de usuarios sin su consentimiento.…  Seguir leyendo »

Europa tiene un plazo de solo 30 años para dejar de impulsar los coches con gasolina, usar carbón para producir electricidad y calentar los hogares con petróleo si pretende contribuir, tal como se ha comprometido, a la lucha contra el cambio climático.

Un cambio tan profundo necesitará intervenciones políticas de gran alcance: las normas prohibirán ciertas tecnologías, los impuestos sobre el carbono harán que sea muy caro utilizar energías sucias y los programas públicos fomentarán el uso de tecnologías más limpias. Las políticas relacionadas con el clima tendrán que ser mucho más agresivas que las actuales. Por ejemplo, si el precio del carbono está por debajo de 10 euros, en 2050 quizá sean precisos precios superiores a los 100 euros para reducir las emisiones.…  Seguir leyendo »

Ha muerto Dios

Nietzsche no fue el primero en utilizar la expresión “Dios ha muerto”. Su origen se encuentra en un texto de Lutero: “Cristo ha muerto / Cristo es Dios / Por eso Dios ha muerto”. En él se inspira Hegel en la Fenomenología del espíritu, donde afirma que Dios mismo ha muerto como manifestación del sentimiento doloroso de la conciencia infeliz. En Lecciones sobre filosofía de la religión se refiere a una canción religiosa luterana del siglo XVII en un contexto similar: “Dios mismo yace muerto / Él ha muerto en la cruz”.

Es probable que Nietzsche, hijo y nieto de pastores protestantes, la conociera e incluso la hubiera cantado en el Gottesdienst.…  Seguir leyendo »

¿Por qué persiste el nacionalismo en sociedades avanzadas como la nuestra? Numerosas personas se formulan esta pregunta llevadas por la supuesta evidencia de que el nacionalismo es una ideología reaccionaria que el progreso debería haber arrojado al basurero de la historia.

El puente que tiende el nacionalismo entre la cultura y la política está lleno de agujeros negros. Que la investigación filológica y erudita sobre asuntos como la lengua, las canciones, el folclore y los mitos llegue a convertirse en la punta de lanza de una estrategia para conquistar el poder, y fundar este sobre bases étnicas y lingüísticas homogéneas, plantea numerosos problemas.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con los datos publicados por REDECAN (Red Española de Registros de Cáncer), el tipo de cáncer más frecuentemente diagnosticado en nuestro país el año 2015 fue el de colon y recto (41.441 casos), siendo el segundo más frecuente, tanto en varones (24.764 casos) como en mujeres (16.677).

Por otro lado, de acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Epidemiología, se calcula que la mortalidad por cáncer de colon y recto en el año 2014, también en España, fue de 11.778 muertes (6.951 varones y 4.827 mujeres).

Es evidente que el cáncer de colon y recto es un grave problema sanitario en nuestro país, en cuyo diagnóstico temprano (cribado) y tratamiento se están invirtiendo muchos recursos humanos y materiales.…  Seguir leyendo »

Semana Santa de Sevilla

Como en cada primavera, los sevillanos se preparan para vivir la Semana Santa: su fiesta máxima, la que más les conmueve y mejor les define. En realidad, llevan todo el año preparándose. En algún bar he visto yo el calendario a la inversa, con las fechas que faltan para el Domingo de Ramos.

Este año, todos podemos deleitarnos con un libro reciente: «La Semana Santa de Antonio Burgos». Con temblor lírico, nos lleva de la mano por los momentos, los personajes, las cofradías… Todo ello, becquerianamente embellecido por el recuerdo, impregnado por el agridulce sabor de la nostalgia.

Después de este bellísimo libro, ¿se puede añadir algo más?…  Seguir leyendo »

El gran reto de la financiación autonómica es, y ha sido siempre, conjugar las diferencias territoriales del Estado Español evitando desequilibrios. Debemos pensar en este contexto, si es razonable, abordar el debate basándonos en diferencias sustanciadas en hechos históricos de difícil justificación en estos momentos. Parece más importante buscar fórmulas para que la financiación garantice realmente la igualdad de acceso a los servicios esenciales en todos los territorios, considerando sus diferencias, y permita avanzar en soluciones para activar la economía en dichos territorios. De este modo se podría, además, responder al gran reto de la despoblación que se cierne sobre el medio rural.…  Seguir leyendo »

Bruselas, 28 de marzo de 2018.
Diputados y autoridades europeas.
Muy señores nuestros:

El pasado otoño nos dirigimos a ustedes como miembros fundadores de la Plataforma Cívica ¡Basta Ya!, reconocida con el Premio Sajarov del año 2000, para llamar su atención sobre el pulso al Estado que el gobierno regional de Cataluña estaba llevando a cabo. Denunciamos entonces la confusión respecto a lo que está pasando en España en relación con Cataluña y les ofrecimos información precisa sobre el intento de sustitución de los hechos por propaganda y emociones manipuladas por un gobierno regional independentista en abierta rebelión contra la democracia española y los Tratados europeos.…  Seguir leyendo »

El delito de rebelión, por razones obvias,  se ha convertido en una cuestión central, jurídica y políticamente, de la actual coyuntura del  procés. Mi opinión al respecto se resume en dos consideraciones. Primera: no creo que se pueda acusar de haber cometido ese delito (artículo 472 del Código Penal) a los líderes independentistas procesados. Al menos desde la perspectiva  del legislador del Código de 1995, entre los que me encontraba. Tuve la oportunidad  de proponer en el debate la enmienda transaccional por la que se incluyó en el precepto citado el término «violenta» para calificar la acción rebelde que tenga como finalidad, entre otras, la declaración de independencia de una parte del territorio español.…  Seguir leyendo »

Si uno está piloteando un avión, es útil saber cómo mantenerlo estable. Para ello, hay que poder leer los instrumentos. Si la altura del vuelo es constante, pero uno cree que el avión va en picada, es posible que tire la palanca de control y haga que la nave entre en barrena. Estamos en riesgo de que esto sea lo que sucede hoy con la política comercial de Estados Unidos.

En la raíz del problema se encuentran dos interrogantes: si en realidad Estados Unidos tiene un déficit comercial, y, de ser así, qué hacer al respecto. El gobierno de Trump dice que Estados Unidos de hecho tiene un déficit, y que la solución es una guerra comercial fácil de ganar.…  Seguir leyendo »

La reciente revelación de que una aplicación recolectó más de 50 millones de perfiles de Facebook y se los entregó a la consultora política Cambridge Analytica provocó una oleada de rechazo a la plataforma. Pero es sólo el último ejemplo de los riesgos asociados con Internet, núcleo de la moderna revolución digital.

La mayoría de las innovaciones digitales que redefinieron la economía mundial en los últimos 25 años dependen de la conectividad de redes, que transformó el comercio, la comunicación, la educación/capacitación, las cadenas de suministro, etcétera. La conectividad también permite el acceso a inmensas cantidades de información, incluida la que sirve de base a los algoritmos de aprendizaje automático, elemento esencial de la inteligencia artificial moderna.…  Seguir leyendo »

People celebrate the resignation of Prime Minister Robert Fico and his government as a way out of the political crisis during a rally in Bratislava, Slovakia, on March 16. (Darko Vojinovic/AP)

A month after the grisly double murder of investigative journalist Jan Kuciak and his fiancee, Martina Kusnirova, the aftershocks continue to reverberate throughout Slovakia, underscoring the country’s struggles with corruption but also the vital importance of the quest to uncover it.

The murders have been met with universal condemnation and outrage inside Slovakia and throughout the European Union. Kuciak was the first journalist ever to be killed for his work in Slovakia’s 25 years as an independent state. Until now, it had enjoyed a reputation as a country where expression was generally tolerated.

The report that Kuciak was working on — a meticulous account of the ties between government officials and an Italian mafia syndicate accused of defrauding the E.U.…  Seguir leyendo »

A woman standing on a telecommunications box on a Tehran street holds a hijab on a stick to protest against the country’s compulsory hijab rules in December 2017. (Salampix/Abaca/Sipa USA via AP)

About two weeks ago, I received a gruesome death threat from Hamid Reza Ahmadabadi, one of the more prominent figures of the Basij — Iran’s much-dreaded paramilitary arm. In his message, he said I’d be butchered because I had been insulting the sanctity of Iran’s revolutionary and Islamic values. He warned that one of his agents in the United States would cut out my tongue and slash my breasts before killing me. I was to be “slaughtered” in the same manner that former opposition leaders had been murdered abroad in the 1990s.

In a later interview with the BBC Persian service, he reiterated the same threats, making references to the assassination of Shahpour Bakhtiar, the shah’s last prime minister, and Fereydoun Farrokhzad, a dissident artist who was murdered in Germany.…  Seguir leyendo »

Normelys and Danny’s house in La Vela de Coro, Venezuela. (Laura Rangel/Amnesty International)

The last time Génesis Vasquez heard her husband’s voice, he was about to board a small wooden boat sailing from Venezuela to the nearby island of Curaçao. Unable to find permanent work in Venezuela and struggling to provide for his family, Jóvito Gutiérrez Yance hoped to find new opportunities abroad.

“Pray for me and light a candle,” he told Génesis before bidding her goodbye and joining 30 other passengers crowded aboard the fragile vessel. They left the port of San José de la Costa just before dawn.

The boat never made it to Curaçao. It capsized close to the island’s southeastern coastline on January 10.…  Seguir leyendo »

The Italian legislative election of March 4 had two clear winners: the League and the Five Star Movement. These two parties share euroskeptical views, favor draconian restrictions to immigration and are largely perceived as anti-establishment forces. Taken together, they won about 50 percent of the votes cast. Many interpret this as a populist triumph akin to Brexit and to Trump’s election, driven by economic distress.

But that explanation might obfuscate the social and economic dynamics underlying the results. The two winning parties certainly share an anti-elite populist rhetoric. Beyond this superficial similarity, though, their economic policy platforms are radically different and target very different kinds of economic distress.…  Seguir leyendo »

When more than 8 million Soviet troops died during World War II, Soviet leader Joseph Stalin said that a “single death is a tragedy; a million deaths is a statistic.” Stalin is not the only autocrat who has appeared to care little about the loss of his own forces at war. In 1991, Saddam Hussein’s front-line army lost nearly half its men to casualties or desertions. Even his elite Republican Guard lost a quarter of his men. Soviet forces in Afghanistan suffered roughly 50,000 casualties during the 1980s.

Compare these figures to Russia’s losses in several years of fighting in Syria.…  Seguir leyendo »

Le retour de la croissance en Europe s’affirme et a des effets visibles sur le marché de l’emploi : fin 2017, 237 millions d’Européens exerçaient un emploi dans l’Union européenne (UE), le niveau le plus élevé jamais enregistré. La Commission européenne s’est fixé comme priorité de veiller à ce que cette croissance soit plus inclusive et profite à tous.

C’est l’objectif du socle européen des droits sociaux, que les chefs d’Etat et de gouvernement de l’UE ont officiellement proclamé en novembre 2017 à Göteborg : il traduit en 20 principes les valeurs d’équité, de justice sociale et d’inclusion que l’Europe sociale doit porter.…  Seguir leyendo »

Facebook Isn’t Just Violating Our Privacy

Even as it issues full-page apologies in print newspapers promising ritualistically “to do better,” Facebook and its allies have minimized the importance of the seismic revelation that the political consulting firm Cambridge Analytica, which worked on behalf of the Trump campaign in 2016, had gained access to the private information of about 50 million Facebook users.

Some executives have pointed out that the mechanism that until a few years ago allowed a researcher with 270,000 app downloads to have access to 50 million profiles wasn’t exactly a secret, and, besides, Facebook users nominally agreed to the sharing of these profiles so that apps would perform better.…  Seguir leyendo »