Martes, 3 de abril de 2018

Javier Duarte, el exgobernador del estado mexicano de Veracruz, el 19 de abril de 2017 Credit Reuters

El combate a la corrupción es un buen discurso político. En las elecciones presidenciales de México de este año el tema estará en el centro del debate. No será la primera vez: en 1982, el eslogan de campaña de Miguel de la Madrid, el candidato oficialista, fue “La renovación moral de la sociedad”. En un acto público : “La corrupción en el sector gubernamental es la forma más intolerable de inmoralidad social”.

A partir de ese año se han emitido numerosas leyes. En 2015, se reformó la Constitución mexicana para crear el Sistema Nacional Anticorrupción (SNA) y al año siguiente se emitió la legislación para fortalecer los procedimientos de investigación y sanción.…  Seguir leyendo »

Iván Duque, el candidato presidencial del partido Centro Democrático de Colombia, en una conferencia en Bogotá el 11 de marzo de 2018 Credit Reuters

El uribismo encontró en Iván Duque una cara presentable para representar al partido Centro Democrático en las elecciones presidenciales, cuya primera vuelta será el 27 de mayo. Evitó así el error de 2014, cuando enfrentó al presidente Juan Manuel Santos con Óscar Iván Zuluaga, una figura sin escrúpulos y de ideas reaccionarias.

Duque es un rostro joven, con dominio de la retórica, propuestas objetivas y un tono moderado. A diferencia del expresidente Álvaro Uribe, su padrino político, el abogado de 41 años no es bocón ni políticamente incorrecto.

En diciembre de 2017, Iván Duque arrancó con apenas el 9,2 por ciento de la intención de voto.…  Seguir leyendo »

China’s Communist Party Is Abandoning Workers

China is a sea of labor unrest. During the first 10 weeks of this year there were more than 400 publicly reported strikes, more than double the number during the comparable period last year. President Xi Jinping’s government has responded with a firm hand: Labor activists are being arrested and assaulted simply for demanding their wages.

As China’s rate of economic growth has slowed over the past few years, China Labour Bulletin, a Hong Kong-based organization, tracked a surge in reported strikes — most likely a small measure of all the actual strikes — from fewer than 200 in 2011 to 1,256 in 2017.…  Seguir leyendo »

Conviene reflexionar sobre la naturaleza violenta del procés porque parte de la opinión pública en Cataluña pero también en el resto de España juzga de forma benévola lo sucedido. En las manifestaciones soberanistas “jamás se rompió nada”, hemos escuchado decir muchas veces, como si la imagen festiva de las movilizaciones, que tan bien se ha vendido en el extranjero, lo resumiera todo. Antes de debatir si hubo un alzamiento violento en la fase final, conviene detenerse en otras formas de violencia (simbólica, institucional, verbal o psicológica) en el desarrollo del procés,más sutiles o soterradas, aunque no vayan a ser juzgadas.…  Seguir leyendo »

Pensiones con las luces largas

«Cuando abras la espita / de tu pensamiento / procura que este sea / denso, denso». Estos versos de Miguel de Unamuno vienen muy a propósito de un asunto -el de nuestro sistema de pensiones- que ha recibido gran atención mediática en los tiempos recientes. El caso es que llevo cavilando sobre este tema -ya sea por un interés académico o en el marco de mi labor política- ni más ni menos que los últimos 40 años.

Coinciden todos los comentaristas en que el envejecimiento de la población va a ser el tema de los próximos años en los países desarrollados.…  Seguir leyendo »

El lehendakari Iñigo Urkullu envió hace algunas semanas al presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, el plan del PNV para acabar con el malestar europeo, en el que volvió a incidir el domingo durante la celebración del Aberri Eguna. Resumiéndolo, viene a proponer que las regiones que lo deseen puedan aprobar leyes de desconexión para desgajarse de sus Estados y convertirse ellas mismas en otros Estados. De modo que podríamos acabar viendo una Europa de 70 países, por decir una cifra, todos con sus correspondientes minorías nacionales y fronteras al albur de futuras elecciones. Juncker calla. Supongo que el pasmo le tiene todavía afásico.…  Seguir leyendo »

Durante el año 2016 se generalizó la idea de que España no podía estar paralizada, esperando a que se conformase gobierno. Hoy tenemos un Ejecutivo y un inquilino de La Moncloa, pero no tenemos gobierno si por ello entendemos un rumbo propuesto a la sociedad española, traducido en un proyecto coherente de transformaciones tangibles y de cierto recorrido. En lugar de eso, el Ejecutivo sobrevive de semana en semana, paga facturas y bandea los temas buscando excusas o chivos expiatorios. Da la sensación de que, en ausencia de plan, los inquilinos de la Moncloa necesitan mantener el poder político en clave defensiva: ganar tiempo frente al temor al alcance de la acción de la justicia y la descomposición interna si lo perdieran.…  Seguir leyendo »

Es más fácil creer que saber, decía Josep Pla. Tener el valor de servirse del propio entendimiento es una de las divisas básicas de la Ilustración. En su célebre ensayo publicado en 1784 en un periódico berlinés, respondiendo a la pregunta Qué es la Ilustración, Kant incluyó a los médicos entre los tutores tradicionales de la humanidad: “¡Es tan cómodo ser menor de edad! Si tengo un libro que piensa por mí, un pastor que reemplaza mi conciencia moral, un médico que juzga acerca de mi dieta, y así sucesivamente, no necesitaré de mi esfuerzo”.

Más de dos siglos después, esta divisa de luz proyecta alguna sombra.…  Seguir leyendo »

Agricultores de Burundi debaten sobre el uso de técnicas agroecológicas. ©FAO/Deborah Duveskog

Desde la Segunda Guerra Mundial, la disponibilidad de alimentos per cápita ha aumentado alrededor de un 40%. Hoy hay en el mundo comida suficiente para alimentar a todos adecuadamente. La Revolución Verde que tuvo lugar a finales de los sesenta jugó un papel fundamental en este sentido, ya que supuso la solución adecuada al desafío de aquel momento: aumentar la producción y la productividad a través de una agricultura intensiva en insumos. Y funcionó: salvó a cientos de millones de personas del hambre. Pero, casi 50 años después, sus límites se han puesto de manifiesto.

Primero, porque sigue habiendo hambre: unos 815 millones de personas la sufrían en 2016.…  Seguir leyendo »

Gibraltar, una Andorra del Sur

La posibilidad de una «solución andorrana» al contencioso de Gibraltar se la oí por primera vez a un colega británico con el que sostenía un debate televisivo hace muchos años y, para acabar la discusión, me bastó decir que Andorra goza de soberanía desde 1607, bajo la autoridad teórica del obispo de Urgel y del rey francés, y el gobierno de hecho del Consell General de les Valls, mientras Gibraltar es una colonia a descolonizar según normas de la ONU. Pero veo que vuelve en un periódico de cobertura nacional bajo el bizarro titular «Gibraltar, ciudad de dos coronas» como posible «territorio internacionalizado, perteneciente a la Unión Europea, completamente conectado a su entorno gaditano, que se beneficie de una relación privilegiada con España (permitiendo su incorporación aunque evitando su absorción), al tiempo que conserva la que ahora tiene con el Reino Unido».…  Seguir leyendo »

El arbitraje forma parte de las instituciones jurídicas que aparecen ya en las más antiguas culturas jurídicas. La posibilidad de encomendar la solución de los litigios a un tercero elegido de común acuerdo por las partes aparece como un derecho garantizado en 1812, en la Constitución gaditana. El arbitraje internacional tal y como aparece en el actual mundo de los negocios es algo, sin embargo, reciente. La globalización es un fenómeno económico, pero también humano y cultural, de nuestra generación. El comercio y el mundo de los negocios sin fronteras han exigido romper con los esquemas en los que habíamos vivido desde la paz de Westfalia.…  Seguir leyendo »

Llevo los últimos doce años de mi carrera profesional ejerciendo en un Juzgado de Violencia sobre la Mujer. Últimamente leo con bastante frecuencia noticias y opiniones que culpan a los jueces de esta lacra social y yo quiero romper una lanza en favor de mis compañeros y compañeras que dedican cada día su vida y esfuerzos a proteger a las víctimas y que, sin romper la neutralidad que debe regir en su actuación, generan una adecuada empatía con ellas, porque somos conscientes de la situación por la que están pasando e intentamos apoyarlas con todos los medios a nuestro alcance y entenderlas, más allá de los aspectos jurídicos del problema.…  Seguir leyendo »

En tanto China y Estados Unidos libran su último forcejeo comercial, la mayoría de los economistas dan por sentado que China alcanzará una supremacía económica global en el largo plazo, no importa lo que suceda ahora. Después de todo, con una población cuatro veces más grande que la de Estados Unidos, y un programa pensado para ponerse al día después de siglos de estancamiento tecnológico, ¿no es inevitable que China decididamente asuma la responsabilidad de ser una potencia económica hegemónica?

No estoy tan seguro. Muchos economistas, entre ellos muchos de los mismos expertos que ven la inmensa fuerza laboral de China como una ventaja decisiva, también temen que los robots y la inteligencia artificial terminen robándose la mayoría de los empleos, y que la mayoría de los seres humanos mate el tiempo en actividades recreativas.…  Seguir leyendo »

Women walk past a U.N. armored personnel carrier at the entrance to a sprawling camp for thousands of families displaced by civil war in Kaga Bandoro, Central African Republic, on Jan. 22. (Jack Losh)

Recently, The Washington Post’s Jack Losh reported on the precarious governance of Central African Republic, where, “[i]n the absence of an effective government, more than a dozen armed groups and a multitude of local militias have usurped control of about 80 percent of the impoverished former French colony.”

Given this crisis, replete with rising social tensions and political violence, in November 2017 the United Nations Security Council extended the mandate of the Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Central African Republic (MINUSCA), widely known as peacekeepers or “blue helmets.” Over the next year, the Security Council expects MINUSCA to protect civilians, facilitate peace and provide “support for the rule of law.”

But such a mission is likely to fail if we don’t understand what these concepts mean to CAR’s citizens.…  Seguir leyendo »

Journalists watch as Russian President Vladimir Putin gives his annual state of the nation address in Manezh in Moscow on March 1. (Alexander Zemlianichenko/AP)

When does propaganda work — and when does it backfire? Many politicians, pundits and scholars have been asking that question recently, given Russia’s attempts to influence elections in the United States and Europe through paid online activists, bots and state-sponsored foreign-language television (RT) and radio (Sputnik) programming. Observers worry that conspicuously biased news stories or outright “fake news” are eroding democracy. In response to Russia’s purported weaponization of information, the United States has added sanctions, and the European Union has set up a task force to counteract Russian disinformation.

But it’s not at all clear how well these Russian campaigns work.…  Seguir leyendo »

Dutch investigators examine pieces of the crashed Malaysia Airlines Flight 17 in the village of Rassipne, in Ukraine’s Donetsk region, in 2014. (Dmitry Lovetsky/AP)

In the past few years, the brave new online world has made it both much easier, and vastly harder, to establish the facts about human rights violations. Human rights investigators are racing to take advantage of, and struggling to keep up with, the latest technology advances, from satellite imagery to artificial intelligence, from fake news to increasingly sophisticated computer-generated visuals.

And it’s all about to get worse. Hollywood and entertainment technologies that thrill moviegoers and gamers are becoming more available to those who create fake news. Soon it will be easy for anyone to fake highly credible photos and videos — and hard for any of us to believe our eyes.…  Seguir leyendo »

A woman selects a souvenir necklace with a portrait of Chinese President Xi Jinping at a stall in Tiananmen Square in Beijing, China. Feb. 26, 2018. (Thomas Peter/Reuters)

Western media and the Chinese chattering classes have been in an uproar since China’s National People’s Congress approved constitutional changes that included lifting the two-term presidential limit. China approves “president for life,” proclaimed Western media.

But this misinterprets the nature of the development. And the world appears to be overlooking consequential political reforms taking place in China that will impact our collective future for the better.

The presidential term limit has no bearing on how long a top Chinese leader can stay in power and lifting it by no means allows anyone to rule for life. In fact, the position of real power — the general secretary of the Chinese Communist Party Central Committee — has never had term limits.…  Seguir leyendo »

Alors qu’en France les autorités veulent régler le problème des « fake news » par une loi dont le projet a été publié le 21 mars, un groupe d’experts de haut niveau mis en place par la Commission européenne préconise de ne pas légiférer, selon le rapport sur les « fausses informations et la désinformation » qu’il a remis le 12 mars à la commissaire européenne chargée du numérique, ­Mariya Gabriel.

Qui a raison, qui a tort ? Interroger notre cerveau primaire sur notre attirance pour les « fake news », leur lecture et leur diffusion, aiderait à répondre à la question.…  Seguir leyendo »

A Pointe-à-Pitre, en mai 1967. Photo DR

En Guadeloupe, les «événements de Mai» eurent lieu en 1967. Et la répression fut bien plus sanglante que celle qui sévit, un an plus tard, dans les commissariats des alentours du Quartier latin, à Paris.

En mai 1967, à Pointe-à-Pitre, la situation dégénéra à l’occasion d’une grève des ouvriers du bâtiment qui réclamaient une augmentation de salaire. Des émeutes ensanglantèrent la ville principale de la Guadeloupe à la suite d’une véritable fusillade et de «ratonnades» à l’encontre de la population civile. Jacques Nestor, militant très populaire du Groupe d’organisation nationale de la Guadeloupe (Gong), une organisation nationaliste très active sur le terrain de la propagande, est abattu dès le début des affrontements, ce qui déclenche une véritable insurrection urbaine.…  Seguir leyendo »