Miércoles, 4 de abril de 2018

The latest edition of Crisis Group's monthly conflict tracker highlights dangers of escalating conflict in Israel/Palestine. CrisisWatch also notes deteriorated situations in Burkina Faso, Taiwan, Kosovo, and Sri Lanka, among others.

March saw Israeli forces respond with deadly force to the largest Palestinian marches in years at the Gaza-Israel border fence, killing fifteen protesters in one day. Violent confrontations risk increasing in the coming weeks, as protests continue in the lead-up to Palestinians’ commemoration of their expulsion from Israel. Sri Lanka faced its worst outbreak of anti-Muslim violence since 2014, while tensions flared between Kosovo and Serbia, and Turkmenistan saw protests over food shortages. In West Africa, jihadists launched their best organised and most sustained attacks yet on Burkina Faso’s capital, and central Mali, on top of ongoing jihadist violence, witnessed a rise in attacks between Fulani and Dogon communities.…  Seguir leyendo »

Palestinian women near the Israel-Gaza border on March 29, a day before the start of a six-week sit-in by Palestinians that turned deadly.CreditMohammed Salem/Reuters

The five veiled women were gesturing, confidently, at other women to get closer. They wanted more voices to join in. My friend and I had already made it past the designated protest line and were next to the journalists and the ambulances standing by. We got closer still. Rhythmically, the women chanted “Going Back,” a cult song by the Palestinian activist poet Abu Arab, drawing demonstrators into their small concert. They ululated and then sang some more.

A couple of children were jumping up and down, screaming out the few lyrics they knew: “I will return to my country. To the green land, I will return.” The crowd, a few hundred strong, armed with nothing but cellphones, clapped along.…  Seguir leyendo »

A woman had her irises scanned for inclusion in India's national biometric database, at a village in Rajasthan, in 2013.CreditMansi Thapliyal/Reuters

The Indian government is in thrall of the dazzle and promise of technology, seeing in it a vehicle to overcome the inefficiencies of its humongous bureaucratic apparatus. Shortly before coming to power in 2014, Prime Minister Narendra Modi positioned himself as a digital governance evangelist.

A few months into his tenure, the Indian government began using biometric devices to tell on government employees who didn’t turn up for work. The state of Gujarat, which Mr. Modi had ruled for more than a decade, took to using biometrics to red-pen students who skipped school. Mr. Modi has argued that digital payments will check “black money” — the Indian term for unaccounted, often illegally acquired wealth — and other forms of corruption.…  Seguir leyendo »

Jaromir Chalabala/EyeEm, vía Getty Images

¿Cómo es ser perro?

He estado buscando la respuesta a esa misteriosa pregunta a través de la ciencia. Soy investigadora de la conducta y la cognición canina: estudio la manera en que los perros perciben el mundo y cómo interactúan entre ellos y con las personas.

Incluso cuando me separo de mis sujetos de estudio, la pregunta sigue en mi mente. Y es que, adondequiera que mire, me encuentro cara a cara con los perros.

Perros en películas, GIF y memes: siempre están presentes en las publicaciones de Twitter y Facebook. El Supertazón tiene una versión con cachorros: su aparición en los anuncios vende de todo, desde papel de baño hasta tacos.…  Seguir leyendo »

Continuó en Schleswig-Holstein

Que en Schleswig-Holstein se esté escribiendo una de las páginas más importantes de la Historia contemporánea de España no deja de ser otra muestra del humor de los dioses que guían la Historia de la humanidad. Un Land alemán que, durante siglos, hasta su constitución definitivamente como parte de la República Federal de Alemania, se estuvo debatiendo entre ser parte de Dinamarca o de Prusia. Ha formado parte, total o parcialmente, de una y otra; incluso se plebiscitó, en el año 1920, si “regresaba” a Dinamarca, como así sucedió el 15 de junio de 1920.

Un territorio con una turbulenta historia tiene, en manos de sus autoridades judiciales, el poder para decidir si el principal cabecilla del golpe de Estado producido en Cataluña pasa a disposición de los tribunales españoles para ser juzgado por los delitos de rebelión y de malversación de caudales públicos.…  Seguir leyendo »

Por qué es importante proteger nuestra privacidad en internet

No siempre es fácil ver por qué deberíamos proteger nuestra privacidad. El escándalo de Cambridge Analytica, en el que se usaron datos personales para manipular elecciones, es un ejemplo de cómo perder nuestra privacidad puede tener consecuencias alarmantes: Christopher Wylie, exdirector de investigación de la empresa, asegura que sin su injerencia en el voto del brexit, los resultados habrían podido ser distintos. Este caso ilustra por qué proteger nuestra privacidad tiene que ser un esfuerzo colectivo.

La privacidad es colectiva porque exponer datos sobre nosotros mismos también expone a otros. Las 270.000 personas que aceptaron llenar la encuesta de Aleksandr Kogan, investigador de la Universidad de Cambridge, y utilizar la aplicación de Cambridge Analytica no solo permitieron la cosecha de datos de sus más de 50 millones de amigos, sino que también ayudaron con la fabricación de herramientas que pueden construir el perfil político y psicológico de cualquier persona en el mundo.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin and Angela Merkel at the G20 summit in 2017. Photo: Getty Images.

Despite expectations that the weakened position of the Christian Democratic Union/Christian Social Union alliance (CDU/CSU) in parliament could force Chancellor Angela Merkel to adopt a softer line towards Russia, the German government has chosen to show solidarity with the UK.

It has backed the recall of the EU ambassador to Moscow, and announced the expulsion of four Russian diplomats. The newly appointed SPD foreign minister, Heiko Maas, has had tough words for Moscow, saying that it must finally face up to its responsibility and answer the questions related to the use of a chemical weapon against double agent Sergei Skripal and his daughter Yulia.…  Seguir leyendo »

Las heridas autoinfligidas de Israel

Ante la proximidad del 70º aniversario de Israel, me llena de orgullo ver la evolución que ha tenido el vulnerable Estado judío de mi infancia hasta convertirse en el país fuerte y próspero que es hoy.

Como presidente del Congreso Judío Mundial, estoy convencido de que Israel ocupa un lugar central en la identidad de cada judío y yo lo considero mi segundo hogar. Sin embargo, me preocupa el futuro de la nación que amo.

El Ejército de Israel es el más poderoso de Oriente Próximo. Sus logros económicos tienen resonancia mundial: en China, India y Silicon Valley tienen veneración por la tecnología, la innovación y el espíritu emprendedor de Israel.…  Seguir leyendo »

Estimado Sr. Íñigo Méndez de Vigo,

Le escribimos esta carta abierta porque hace unos días nos reunimos en la ciudad de Valencia representantes de los colectivos del profesorado asociado de diversas universidades de todo el Estado. Y nos reunimos en Valencia invitados por la devastadora política que su Ministerio aplica al personal laboral universitario de la universidad pública y muy especialmente al profesorado asociado.

La Ley Orgánica 6/2001 en su artículo 53 constituye el germen de nuestro conflicto. Las buenas y legítimas intenciones con las que se pudo crear la figura del profesorado asociado universitario no justifican en absoluto la deliberada perversidad con la que se ha venido aplicando en los últimos años.…  Seguir leyendo »

Si bien América Latina continúa siendo mayoritariamente católica, el incremento del laicismo y la presencia del protestantismo en el último cuarto de siglo han empezado a tener un impacto político. Al hecho de que Guatemala tenga al único presidente evangélico de la región, Jimmy Morales, algo que ya había sucedido antes, se añade que en los últimos meses la política en Costa Rica, el país con la trayectoria democrática continuada más longeva, se ha visto alterada por el triunfo de un candidato evangelista en la primera vuelta de las elecciones presidenciales. En Brasil Jair Bolsonaro también tiene posibilidades de ganar en las presidenciales de octubre, y en Colombia en las recientes elecciones legislativas ha habido dos listas claramente identificadas con grupos cristianos evangélicos: el Movimiento Mira y Justa Libres.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco se preguntó en Perú y en voz alta «qué pasa en aquel país para que todos los presidentes acaben presos». Se quedó corto, pues el tremendo caso peruano –la cárcel para el genocida Fujimori o para Alan García, Humala y Toledo por corrupción– no es una excepción en el hemisferio. Asombra la relación de presidentes condenados y encarcelados, en efecto, desde los tres brasileños (Collor de Mello, Lula da Silva y Dilma Rouseff, los tres por delitos de corrupción), pasando por los argentinos (Cristina Fernández Kirchner y Carlos Menem), los panameños (Noriega y ahora Martinelli), los de El Salvador (A.…  Seguir leyendo »

Muchos creemos que la combinación de democracia y Estado de Derecho no es solo el mejor sistema para garantizar la libertad y la dignidad de las personas, sino también para el bienestar económico. Por usar los términos de Robinson y Acemoglu, solo las sociedades inclusivas, es decir, las que permiten a todos los ciudadanos participar con igualdad en la política y en la economía, consiguen progresar y mantener la paz de forma duradera.

La trayectoria de China en los últimos cuarenta años parece contradecir esta idea. Su extraordinario crecimiento económico ha permitido salir de la pobreza a cientos de millones de personas dentro de un régimen decididamente autoritario, que no solo no pretende disimular su naturaleza, sino que defiende abiertamente sus ventajas frente a la democracia.…  Seguir leyendo »

Hace dos semanas salió a la luz la noticia de que Cristina Cifuentes había mentido en su currículum. Desde entonces, los medios de comunicación, audiovisuales y escritos, se hacen eco todos los días de un nuevo episodio de la polémica del máster de la presidenta madrileña. Tampoco es de extrañar que así sea, ante la gravedad de unas acusaciones que incluyen la falsedad de documento público.

Hasta ahora, seguimos sin saber a ciencia cierta si se modificaron las notas del máster, si Cifuentes asistió a clase, si entregó y defendió su trabajo final, si se matriculó tres meses tarde… De lo que no cabe duda es de que el caso presenta muchos interrogantes.…  Seguir leyendo »

La atrevida visión energética de China

El plan más atrevido para alcanzar los objetivos del acuerdo climático de París de 2015 viene de China. El acuerdo de París compromete a los gobiernos del planeta a mantener el calentamiento global bien por debajo de los 2º Celsius (3,6º Fahrenheit) con respecto al nivel preindustrial. Esta meta se puede lograr principalmente si el mundo cambia sus fuentes de energía primarias desde los combustibles fósiles basados en carbono (carbón, petróleo y gas natural) a renovables sin carbono (eólica, solar, hídrica, geotérmica, oceánica, biomasa) y energía nuclear para el año 2050. El plan de Interconexión Energética Global (IEG) de China ofrece una asombrosa visión de cómo lograrla.…  Seguir leyendo »

La reciente enmienda constitucional aprobada en China, que eliminó los límites a la cantidad de mandatos para el presidente y el vicepresidente, causó espanto en gran parte de Occidente. Los críticos temen el surgimiento de una nueva e incontrolable dictadura, en la que el presidente Xi Jinping se convierta en un “Mao 2.0”. Pero es una reacción cuando menos inadecuada.

Los mandatos largos no son exactamente una rareza en Occidente. Por ejemplo, la canciller alemana Angela Merkel acaba de comenzar su cuarto período cuatrienal, y el resto de Europa recibió este hecho mayoritariamente con agrado en vez de críticas.

Claro que un occidental podrá replicar que Merkel, a diferencia de Xi, tiene un mandato electoral.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago today, about 6pm central time, Martin Luther King Jr stood on the balcony of the Lorraine Motel in Memphis and waited for his friends to join him. They were off to dinner, celebrating a court victory.

At that moment, across the way at Bessie Brewer’s Memphis boarding house, the inhabitant of room 5B poked his Remington Gamemaster out of the window of the communal bathroom, took careful aim with the aid of his Redfield scope, and shot King dead.

James Earl Ray did not act alone. From the moment he was arrested, more than two months later at Heathrow airport (he was apprehended with the words “I say old fellow, would you mind stepping over here for a moment”), carrying the proceeds of a robbery of the Fulham branch of the Trustee Savings Bank, he started lying.…  Seguir leyendo »

Aujourd’hui aux Etats-Unis, dans une unanimité de rigueur, on célèbre le cinquantenaire de la mort de Martin Luther King. L’hommage national est l’occasion d’un exercice patriotique dont se délectent le Présidentprésident actuel et ceux qui, comme ce dernier, défendent pourtant tout ce que King condamnait, honnissent tout ce qu’il incarnait. Dans le catéchisme du jour, King est rêvé «postracial». Mais l’histoire se joue du mythe : il y a quelques jours à peine, les policiers, qui avaient tué Alton Sterling, en 2016, père de famille noire de Bâton-Rouge (Louisiane), ont été acquittés. Pour ajouter l’insulte à la blessure, le procureur évoque un «usage raisonné et légitime de la force».…  Seguir leyendo »

Last week three journalists were killed in rural areas of India. You probably haven’t heard much about their deaths — or their lives — since they all worked for small local outlets, covering powerful interests who may have decided it was easier to murder them than to face their questions.

Their killers are unlikely to face justice. The issues the three journalists covered so passionately will continue to plague Indian society. And observers will mourn the slow decline of free expression in the world’s largest democracy.

Navin Nischal and Vijay Singh were run over by a car in Bihar state. Sandeep Sharma, a television journalist in Madhya Pradesh, was riding his motorcycle when he was hit by a truck.…  Seguir leyendo »

Après le triomphe de Guillermo del Toro à Hollywood pour La forme de l’eau, avec notre excellente Tatyana Franck, directrice de L’Elysée, musée de la photographie, qui vient d’inaugurer une exposition remarquable au Musée des beaux-arts de Mexico sur le thème des hybrides, réunissant des œuvres provenant du monde entier, et encore à l’approche des prochaines élections de juillet 2018, évidemment très controversées, le Mexique est à l’honneur.

Ce magnifique pays cultive les contrastes de toutes sortes. Une histoire grandiose, avec entre autres les civilisations mayas, aztèques et toltèques dont la majorité de la population est issue. Mais aussi avec des guerres contre l’Espagne, une avec les USA, trois républiques et deux empires.…  Seguir leyendo »