Jueves, 5 de abril de 2018

Linda Davidson/The Washington Post via Getty Images Donald Trump speaking at a protest in front of the Capitol in Washington, D.C., September 9, 2015

The Iran nuclear deal, formally known as the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), which was signed in Vienna on July 14, 2015, will come up for its next ninety-day review by the White House next month. In view of the fact that President Trump has named as his new national security adviser John Bolton, who seems to be even more hawkishly opposed to the agreement than Trump himself, one worries about its future (at least as it involves this country). For this reason, I wish to try to review what will be lost if the JCPOA is not renewed; this will require me to elucidate some elementary nuclear weapons physics.…  Seguir leyendo »

A military parade in Pyongyang in 1992 celebrated the 60th anniversary of the North Korean Army, as documented in a government photo.CreditKorean Central News Agency/Korea News Service, via Associated Press

There has been a lot of talk lately about Kim Jong-un’s willingness to discuss the “denuclearization” of the Korean Peninsula. It’s a cumbersome word and one that has given rise to more than a few misunderstandings.

Many people, including President Trump, seem to hear “denuclearization” and imagine a promise by Mr. Kim to eliminate North Korea’s nuclear arsenal, recently acquired at great cost. But the term means more than the North’s disarmament. It imposes obligations on the United States, too — even if Americans don’t want to hear that part.

The word “denuclearization” is more or less native to the Korean Peninsula.…  Seguir leyendo »

Y después de Puigdemont, qué

La detención en Alemania de Puigdemont tras una fuga con más glamour que gloria, ha vuelto a demostrar que la magistratura, la Guardia Civil, la Policía Nacional y los servicios de inteligencia hacen su trabajo. Contra lo que preveían sus adversarios, nuestro Estado constitucional sigue estando a la altura del grave desafío planteado por el nacionalismo catalán, trocado ya en independentismo franco y rupturista. Por este lado, sólo cabe dejar que la fuerza pública y los tribunales culminen su ardua tarea. Especialmente los segundos deberán despejar varias dudas. La de más monto es si el Código Penal de 1995 nos deja inermes ante este tipo de amenazas.…  Seguir leyendo »

La actitud frente al comercio dice mucho de la forma en que un político ve a su país y al mundo. La autarquía franquista de posguerra tenía una relación clara con la idea de que España era la «reserva espiritual de Occidente»: la superioridad moral de quien cree estar por encima del materialismo del resto de las naciones. El proteccionismo (en parte obligado por las circunstancias políticas del momento) era para el régimen no sólo una política económica, sino también una forma de profilaxis. Se trataba de mantenerse inmaculado hasta que llegara la oportunidad de retomar la vieja labor evangelizadora. Consecuencia: a finales de los años 50 España era el país más pobre, junto a Portugal, de Europa occidental.…  Seguir leyendo »

El ‘vozhd’ vuelve a Rusia

El pasado 20 de marzo, este periódico informaba del enigmático tuit con el que Margarita Simonián, directora del canal de televisión ruso RT, celebraba el éxito de Vladímir Putin en las recientes elecciones presidenciales: “Antes era nuestro presidente; ahora será nuestro vozhd”. Sus palabras recordaban el culto a la personalidad de los tiempos de Stalin, tributado esta vez a quien, gracias a su aplastante victoria electoral, pasaba de ser un líder al uso, a la manera efímera de los dirigentes occidentales, a un vozhd (jefe o caudillo) a la antigua usanza, dotado de un poder carismático sin fecha de caducidad. Si la victoria de Putin ha venido acompañada de múltiples acusaciones a Occidente por supuestas injerencias en Rusia, en medios occidentales se han subrayado las crecientes similitudes entre la Rusia actual y la Unión Soviética, por ejemplo, en la falta de un sistema electoral realmente competitivo.…  Seguir leyendo »

Las encuestas hablan de adelantamiento por un carril derecho. Con los resultados que anticipan, solo dos gobiernos serían hoy posibles: PSOE-Ciudadanos y Ciudadanos-PP. Lo curioso es que la fórmula electoral que ha propuesto Podemos haría más probable el gobierno del PP.

De las 17 encuestas que se han publicado en lo que llevamos de año, ocho dan como ganador a Ciudadanos, ocho al PP y una aprecia empate entre ellos. Un empate que, con armonía, se refleja en la media de esta serie de sondeos: ambos partidos, casi en el 25%. Más parece incertidumbre que armonía preestablecida. En lo único en lo que concuerdan las proyecciones es en que Unidos-Podemos y sus confluencias quedarían este trimestre en cuarto lugar, a una cierta distancia del tercer partido.…  Seguir leyendo »

¿Quién no conoce la cita de Lincoln?: “Se puede engañar a todos algún tiempo, se puede engañar a algunos todo el tiempo, pero no se puede engañar a todos todo el tiempo”.

Un sondeo publicado en Politikon arroja que el 47,4% de los catalanes es contrario al monopolio escolar del catalán como única lengua vehicular, el 49,5% prefiere que los padres escojan la lengua de enseñanza y el 49,4%, que se use la lengua materna. Planteada la cuestión de otra forma, solo el 29,6% apoya la actual inmersión sin elección (en catalán), 28,4%, la elección sin inmersión y 41,9%, alguna combinación de ambas o ninguna —sería el caso de la covehicularidad (Garvia y Santana: El consenso de la inmersión lingüística: realidad o mito).…  Seguir leyendo »

No es exacto que posverdad sea un neologismo jamás utilizado antes y cuyo nacimiento se pueda vincular a un artículo o a un libro de los últimos años, incluso si es un libro que lleva esta palabra compuesta por título como ocurre con Post-truth de Ralph Keyes (2004). Después de la verdad vienen sus consecuencias y reacciones, y es lógico que a cualquiera se le ocurra alguna vez denominar así determinada situación.

Otra cosa es que se haya disparado su uso hasta constituir un fenómeno que el Diccionario de Oxford ha podido catalogar como «palabra del año» en 2016, selección secundada en España por Fundéu en 2017 y seguida de la aceptación oficial que supone la inclusión del término en el diccionario de la Real Academia Española a final del mismo año.…  Seguir leyendo »

Este 22 de abril se cumplirán ochenta años de la ley de Prensa que Franco promulgó en plena Guerra Civil. Aquel texto auspiciado por el ministro Serrano Suñer atribuía al Estado la «organización, vigilancia y control de la institución nacional (sic) de la Prensa periódica». Solo la singularidad de un régimen autocrático como el franquista, que sin embargo no era totalitario, explica que esta legislación bélica y de excepción, totalitaria sin duda, sobreviviera hasta 1966. Ese año el lápiz rojo de los funcionarios inquisidores, las consignas y los más rocambolescos correctivos fueron abrogados por la ley Fraga, a cuyo calor surgió el «Parlamento de papel» que espoleó nuestro cambio democrático.…  Seguir leyendo »

¿Para qué nos vamos a engañar? Los españoles somos como somos. Nuestra forma de ser se ha ido forjando en la historia, en los acontecimientos y en las circunstancias, esas de las que otro español que nos conocía como fue Ortega y Gasset, explicaba de manera resumida. Los españoles aparentemente somos contradictorios, anárquicos, individualistas, apasionados, superficiales, vitalistas, novios de la muerte, enamorados de la vida, dejados, obsesivos. Los españoles no obedecemos a patrones predeterminados y tópicos, salvo quizás la paella y los toros, que, en realidad, para quienes somos españoles, sabemos que sólo son nada más que eso, simples tópicos como también lo son otros muchos que no responden a la propia realidad.…  Seguir leyendo »

Israel’s killing of 18 Palestinian protesters in Gaza last Friday was entirely predictable. It was also entirely avoidable. The victims were taking part in the annual Land Day march commemorating the 1976 killing of six Palestinians who were protesting Israel’s confiscation of thousands of acres of their land. This year’s event also marks 70 years since the ethnic cleansing of Palestinians and the displacement from their land during the establishment of the State of Israel. Participants marched to the heavily fortified eastern boundary between Gaza and Israel, in a symbolic show of return to their land and the homes from which they and their families originate.…  Seguir leyendo »

People hold their hands up during the March for Our Lives rally on March 24 in Seattle. (Photo by Lindsey Wasson/Getty Images)

For decades, youth activism has been a force for major social and political change around the world. The Parkland, Fla., students’ nonviolent mass action is part of a rich history of youth-led movements that have dismantled racial segregation in the United States, rooted out corruption in Brazil and toppled dictatorships in Serbia, Tunisia and Gambia.

Though their acts of defiance may sometimes be dismissed as naivete, when young people harness their natural inclination to question authority and challenge the status quo, they can be powerful catalysts for change. Youth-led movements do not always succeed (think Tiananmen Square in 1989), but when they do, it is often because they act with urgency, organize with patience and disrupt with discipline.…  Seguir leyendo »

Winnie Madikizela-Mandela, the estranged wife of African National Congress leader Nelson Mandela, raises her fist as she arrives at a polling station in the east Johannesburg township of Katlehong to vote in South Africa’s first elections by universal suffrage on April 27, 1994. (Harold Gess/AFP/Getty Images)

Winnie Madikizela-Mandela died Monday at age 81. As she is eulogized, there will be many who point to her perceived failures. They will call her a “firebrand” and point to her “radical” political views. Most damning, they will say she was a convicted kidnapper, a corrupt politician and an adulterous, violent woman. Many will compare her with her ex-husband, Nelson Mandela. He will be cast as an angel, while she will be painted as the she-devil who almost took him down.

Hers was a life marked as much by racism as sexism. That she was able to meet both head-on is a testament to her fierce spirit.…  Seguir leyendo »

Cest jours-ci aux Etats-Unis, dans une unanimité de rigueur, on célèbre le cinquantenaire de la mort de Martin Luther King. L’hommage national est l’occasion d’un exercice patriotique dont se délectent le Président et ceux qui, comme ce dernier, défendent pourtant tout ce que King condamnait, honnissent tout ce qu’il incarnait. Dans le catéchisme du jour, King est rêvé «postracial». Mais l’histoire se joue du mythe : il y a quelques jours à peine, les policiers, qui avaient tué Alton Sterling, en 2016, père de famille noir de Bâton-Rouge (Louisiane), ont été acquittés. Pour ajouter l’insulte à la blessure, le procureur évoque un «usage raisonné et légitime de la force».…  Seguir leyendo »