Sábado, 7 de abril de 2018

El horror de Schleswig-Holstein

¡Vaya con Schleswig-Holstein! Un buen quebradero de cabeza a lo largo del siglo XIX con alarde y estrépito de peleas entre prusianos, daneses, austriacos, y los propios ducados de Schleswig-Holstein en medio de la refriega. Acabarían siendo una provincia prusiana pero para ello tendrían que pasar sucesivas guerras y vivir sobresaltos y zozobras de porte histórico. El escritor alemán Theodor Fontane tiene muchas páginas dedicadas a estos pasajes trepidantes, no olvidemos que fueron una parte sustancial de los que conducirían a la unidad alemana y a la fundación del Reich tras la guerra franco prusiana (1870).

Pues ha sido en ese territorio donde unos jueces han decidido que en España no se ha producido una rebelión en toda regla frente al Estado constitucional.…  Seguir leyendo »

El cáncer es una de las enfermedades que más nos aterra. El emperador de todos los males que es, sin embargo, y en gran medida, cada vez más prevenible y tratable. Por otro lado, continuamente se advierte sobre la insostenibilidad de la sanidad pública. El envejecimiento de la población, el déficit de la Seguridad Social o el descenso en la natalidad hacen temer la desaparición de uno de los grandes logros de la democracia española, clave de nuestro bienestar. Existe, sin embargo, una manera de que todo en la salud pública no incurra en tanto gasto. La prevención puede cambiar este futuro extendiendo el cuidado de nuestra salud a factores como la alimentación, el ejercicio físico o incluso el ocio.…  Seguir leyendo »

Al igual que otros chilenos soy el orgulloso poseedor de una callana. Esta es una marca congénita de color azulado que aparece sobre la piel del coxis en los recién nacidos con ascendencia indígena o asiática. La callana —también llamada mancha mongólica— suele desaparecer a los dos años. Pero en mi caso aún conservo su sombra en la mitad de mi espalda. Cuando nací, en Suiza, un doctor sabihondo quiso atribuir este marcador genético a una remota mezcla asiática en los antepasados noruegos de mi madre. Mi padre desengañó a ese médico con una frase rotunda: “No, doctor, esa mancha ha aparecido en las guaguas de mi familia chilena durante 300 años, desde que un abuelo español se acostó con una abuela indígena”.…  Seguir leyendo »

Por qué votaré por Meade

Si bien formo parte de un Gobierno, escribo desde la más absoluta libertad política, personal e intelectual a la que, como simple ciudadano, tengo derecho. Por ende, la ejerzo para decir que votaré por José Antonio Meade, el candidato presidencial de la coalición Todos por México.

He pasado tres décadas y media de vida profesional en la política, la Administración pública y la academia. Me siento orgulloso de lo que he aportado a mi comunidad y a México. Soy, también, miembro del PRI, con cuyo apoyo gané limpiamente las elecciones para gobernador de mi Estado, Aguascalientes, y así fueron reconocidas por todos los partidos.…  Seguir leyendo »

Ocupaciones parisienses en Mayo del 68

Durante aquel inolvidable mes lo que realmente pasó en mayo del 68 ha entrado en la categoría de leyenda o de «gesta». Y por si fuera poco, sin gastos. Queríamos soñar tanto que nos despertábamos después.

Pero toda pasión ¿no supone un juego con la muerte? Por lo que en Moscú repitieron (como auténticos especialistas; ¡a lo bestia!) «mayo del 68 no es revolucionario: porque no hubo muertos».

Casi increiblemente «Mayo del 68» comenzó el 22 de Marzo de 1968. Por eso sus mandos se alzaron como el «Mouvement du 22 mars». Pero más finamente también se llamaron los «enragés», palabra que acarreó muchos problemas para encontrar su traducción hispánica e incluso pánica.…  Seguir leyendo »

Los cristianos celebramos esta semana, en su octava, la Resurrección. Es el más grande acontecimiento de la Historia para los creyentes en Cristo, pilar de nuestra fe. Los cuatro evangelistas narran los hechos acaecidos ese «primer día de la semana». Sería mucha la emoción con que se relatarían en la predicación oral de los apóstoles. Así, cada evangelista refiere pequeños detalles diversos. Lo único sobre lo que no existe controversia –a pesar de la resistencia inicial a creer por parte de todos los que después serán testigos– es la propia Resurrección. Entiendo que merece la pena, intentar poner orden y combinar las narraciones, desde la presencia de María Magdalena, su protagonista esencial.…  Seguir leyendo »

Mucho se ha hablado en los últimos años sobre el modelo productivo en España y los sectores que actúan como locomotoras de la economía nacional. Se suele pensar, con toda lógica, en el turismo y el sector agroalimentario como grandes cabezas tractoras, y a partir de ahí hay otros sectores fuertes: financiero, energético, construcción, automoción, textil… Pero pocas veces se menciona el sector sanitario entre los grandes motores económicos de este país, a pesar de que ya representa directamente en torno al 9,2% del PIB nacional (un 6,5% de origen público y un 2,7% de origen privado).

Podría parecer que los pilares de nuestro Estado del Bienestar, como la Sanidad o la Educación, por el hecho de serlo, no generan empleo –a menudo muy cualificado–, no realizan inversiones multimillonarias –en gran parte en investigación y tecnología– o no suponen un enorme círculo virtuoso de nuestra economía con numerosos sectores implicados directa o indirectamente.…  Seguir leyendo »

Una hipotética Gran Bretaña sin Brexit

“Cuando quieras puedes hacer tu trámite de ‘check-out’ para salir, pero nunca te puedes ir”. Antes del referéndum Brexit 2016, tomé prestada esta línea de la exitosa canción del 1976 de los Eagles “Hotel California” como un argumento en contra de que Gran Bretaña abandone la Unión Europea. Dije a audiencias a lo largo y ancho del Reino Unido que, si iban a votar a favor de salir la UE, terminarían más enredados que nunca con la Comisión de la Unión Europea.

Como está descubriendo la Primera Ministra británica Theresa May, desenredar a un Estado miembro de la UE es una tarea ardua y compleja.…  Seguir leyendo »

El ascenso de Silicon China

En el futuro, si no ahora mismo, los Silicon Valleys de la inteligencia artificial (IA) estarán en China. Las empresas tecnológicas Xiaomi, Baidu, Didi Chuxing, Meituan y Toutiao tienen sus casas matrices en Beijing. Alibaba, el gigante del comercio electrónico de China, tiene sede en Hangzhou. Y Tencent, un conglomerado multinacional que está invirtiendo fuertemente en IA, está en Shenzhen. Tencent ya tiene una capitalización de mercado superior a la de General Electric, y Baidu es más grande que General Motors.

China tiene la posibilidad de liderar en IA porque ha logrado adoptar nuevas tecnologías muy rápidamente. De la misma manera que millones de consumidores en la India pasaron directamente de no tener teléfono a usar teléfonos inteligentes -pasando por alto las líneas terrestres y los celulares con tapa-, los consumidores chinos hoy están haciendo lo mismo, y en un amplio rango de nuevas tecnologías.…  Seguir leyendo »

El peligroso giro de Arabia Saudí

“El momento más peligroso para un mal gobierno”, escribió el estadista e historiador francés del siglo diecinueve Alexis de Tocqueville, “es por lo general cuando comienza a reformarse a sí mismo”. Después de todo, emprender reformas implica que puede que las normas e instituciones tradicionales ya estén desacreditadas, pero que aún no se han establecido estructuras alternativas.

El ejemplo clásico de Tocqueville fue el régimen de Luis XVI, cuyos intentos de reforma llevaron rápidamente a la Revolución Francesa y a su propia ejecución en 1793. Otro ejemplo es la iniciativa de Mikhail Gorbachov de reformar la Unión Soviética en los años 80.…  Seguir leyendo »

At long last, people have stopped asking “Is it really happening?” or “Does it really work?” or “Does it even matter?” Facebook has acknowledged the existence of Russian disinformation on its platform and has finally banned sites created by the Internet Research Agency, the Russian institution dedicated to covert online propaganda. Twitter has removed automated Russian botnets. Hearings and major conferences in France, Britain and Brussels have convened in recent weeks to discuss possible government responses to Russian disinformation campaigns within European democracies, too.

I’ve been to some of the conferences, testified at some of the hearings, and have written about the subject ever since Russia dialed up its propaganda war against the West in 2014, following its invasion of Ukraine.…  Seguir leyendo »

Nobel Peace Prize laureate Malala Yousafzai walks with her brother Atal Yousafzai, left, her father, Ziauddin Yousafzai, and the principal of all-boys Swat Cadet College, Guli Bagh, during a visit to her home town, Mingora, last month. (Abdul Majeed/AFP/Getty Images)

Last weekend, Malala Yousafzai visited Pakistan for the first time since she was shot by the Tehrik-e-Taliban Pakistan (TTP) more than five years ago. That she was able to visit — albeit amid exceptionally tight security — is a testament to how much safety has improved in Pakistan. According to the South Asia Terrorism Portal, 748 civilians and security personnel died in terrorism-related incidents in Pakistan in 2017, a drop from 3,739 such deaths in 2012.

Since the Taliban targeted Malala for her advocacy for girls’ education, she has become known globally for promoting girls’ schooling around the world, for which she won the 2014 Nobel Peace Prize.…  Seguir leyendo »

Le prince héritier saoudien, Mohamed Ben Salman (« MBS »), qui effectue une visite officielle en France, s’est lancé dans un ambitieux projet de modernisation de son royaume. Il a pris des décisions visant à libéraliser la société et l’économie saoudiennes sur le modèle de ce que son homologue et mentor, Mohammed Bin Zayed, est en train d’établir aux Emirats arabes unis. Mais « MBS » veut aussi adosser ses réformes à une clarification au niveau régional.

Sa stratégie est de maintenir son pays comme pilier de stabilité dans la péninsule Arabique et, plus largement, au Moyen-Orient. Cette volonté politique forte passe par un contrôle de la situation au Yémen pour empêcher, d’une part, l’implantation durable dans le nord du pays du compétiteur qu’est l’Iran qui soutient les rebelles houthistes et éviter, d’autre part, l’ancrage d’Al-Qaida dans la péninsule Arabique (AQPA) qui s’est replié dans les vastes zones désertiques du sud du pays.…  Seguir leyendo »

Le succès du dernier film de Steven Spielberg, Ready Player One, et la multiplication des casques et applications immersives, montrent une forte recrudescence d’intérêt pour la réalité virtuelle. C’est un outil puissant au service de nombreux usages, un formidable levier d’innovation, mais il est important de se familiariser avec ses potentiels effets sur le psychisme. Car des études ont démontré la manière et l’intensité avec laquelle elle peut influencer certains de nos comportements. Soulevant ainsi plusieurs questions d’ordre éthique, comme souvent en matière de nouvelles technologies.

Cela fait presque soixante ans que la science s’intéresse à tout ce qui permet de reproduire le réel de manière virtuelle.…  Seguir leyendo »

Un barco carguero en la laguna Cochin en Kerala, India, el año pasado Credit Frédéric Soltan/Corbis, vía Getty Images

International shipping is the backbone of our global trading system. But it can no longer be given a free pass on climate change. If this industrial sector were a country, it would be the sixth-largest emitter of greenhouse gases in the world — and if it doesn’t act now to reduce those emissions, by 2050 they could surpass total anticipated European emissions.

The International Maritime Organization, which sets regulatory standards for international shipping, is set to meet in London next week to consider approaches to reducing these emissions. So far, progress by the I.M.O. has been agonizingly slow, and the group’s timetable — to develop an “initial strategy” next week and a plan by 2023 — is similarly dilatory.…  Seguir leyendo »

Jeremy Corbyn, leader of Britain's opposition Labour Party, at a rally in central London in January.CreditPeter Nicholls/Reuters

As I’ve read about the furor over anti-Semitism in Britain’s Labour Party, I’ve thought of my grandfather and wondered what he would have made of it.

In his youth, in czarist Russia, he had been a revolutionary activist, a member of the Jewish socialist movement known as the Bund. By the time the Bolsheviks seized power, he had fled to England to make a new life in North London. The Labour Party was his natural constituency, as it was my father’s. Can the party that welcomed my family have changed so much?

To read the recent headlines, one would think so.…  Seguir leyendo »

John Bolton at the White House last month.CreditMandel Ngan/Agence France-Presse — Getty Image

John Bolton will assume office Monday with his first controversy as President Trump’s national security adviser awaiting him. Six weeks ago, he outlined his advocacy of an attack on North Korea in a Wall Street Journal op-ed titled “The Legal Case for Striking North Korea First.”

“Given the gaps in U.S. intelligence about North Korea,” he wrote, “we should not wait until the very last minute” to stage what he called a pre-emptive attack.

Mr. Bolton’s legal analysis is flawed and his strategic logic is dangerous. As he did before the 2003 Iraq war, he is obscuring the important distinction between preventive and preemptive attacks.…  Seguir leyendo »

José Antonio Abreu, fundador de El Sistema, en un evento en el Teatro Teresa Carreño en Caracas el 16 de febrero de 2012 Credit Ariana Cubillos/Associated Press

Se ha marchado José Antonio Abreu, una de las figuras más influyentes del siglo XX latinoamericano. El Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles desborda el ámbito venezolano, donde impactó la vida de miles de jóvenes. Luego de 43 años de vigencia, el llamado Sistema se ha reproducido en más de cuarenta países en Europa, África, Oceanía, Asia y América, y ha llevado a instrumentistas y directores venezolanos a posiciones de liderazgo en los mejores conservatorios y orquestas del mundo. Pero hoy, 43 años después de su creación, está en grave riesgo.

En el centro de los logros de El Sistema está la personalidad, el talento y la formación del propio Abreu.…  Seguir leyendo »

Addressing the Migration Bottleneck in Southern Mexico

What is the migration crisis in Mexico?

Poverty and violence in the Northern Triangle of Central America (comprising El Salvador, Guatemala and Honduras) are forcing hundreds of thousands of Central Americans to flee each year to Mexico. Most are heading north due to deep economic insecurity. But 39.2 per cent of Central Americans surveyed in Mexico by Doctors Without Borders (MSF) in December 2016 said they left their homes because they or their families were attacked, threatened, extorted or pressured to join criminal gangs; many in such circumstances would likely qualify as refugees, entitled to international protection under applicable laws.

For the past two decades, the U.S.…  Seguir leyendo »

Since late November—when the International Criminal Court’s Prosecutor, Fatou Bensouda, announced that she would seek permission to open an investigation into the situation in Afghanistan that includes allegations against U.S. personnel—the United States and the ICC have been on a slow motion collision course.  But it’s still not clear whether that collision will happen.  Both parties have good reason to maneuver past each other and some means to do it.  The stakes are high for the court, and how these maneuvers unfold could have a profound impact on its future work.

Why Washington should not want a collision with the ICC

As I described in November, and John Bellinger more recently detailed, the George W.…  Seguir leyendo »