Domingo, 8 de abril de 2018

Rajoy y la extraña derrota de España

En Una historia política de los intelectuales, una preclara inteligencia de la Francia actual como Alain Minc refiere que, desde hace lustros, suele regalar el mismo libro a aquéllos a quienes aprecia de veras, por lo que debe atesorarlo uno de sus grandes amigos españoles como Gregorio Marañón, presidente del Patronato del Teatro Real. Se trata de La extraña derrota. Escrito en el verano de 1940, es el testamento de Marc Bloch, un judío francés, historiador insigne y combatiente de la segunda conflagración mundial. Primero como capitán del ejército regular y luego, tras la claudicación ante la Alemania nazi, como partisano de la Resistencia hasta su fusilamiento en 1944.…  Seguir leyendo »

Asunto interno

Mi liberada:

Después de un asalto al Estado que ha durado más de cinco años, el jefe de un gobierno regional español consuma su apropiación de la soberanía constitucional del conjunto de los ciudadanos, proclama la secesión de la región que gobierna y huye cuando la Justicia decide perseguirlo. Su huida acaba en Alemania. Cuando las autoridades españolas reclaman su extradición, los jueces alemanes responden que ellos decidirán el delito -y si hay delito- por el que deba ser juzgado. En la práctica ello supone que los jueces alemanes actúan como lo haría un juez de instrucción ante una petición fiscal: evaluando la calidad de los indicios aportados y el grado de convicción de sus argumentos.…  Seguir leyendo »

Joan Robinson y las ‘políticas de perjuicio al vecino’

A los 35 años de su muerte recordamos una vez más a la discípula predilecta de Keynes, la economista Joan Robinson (JR), que describió las guerras comerciales, como la que se abre ahora entre EE UU y China, como “políticas de perjuicio al vecino”. Su obra fue muy reconocida —y discutida— en los ambientes académicos de su tiempo. Keynes decía que “estaba sin duda entre los seis o siete mejores economistas” de Cambridge, un grupo que incluía a Pigou, Sraffa, Richard Kahn, James Meade o Austin Robinson, el marido de Joan, todos ellos miembros del Cambridge Circus, el grupo de la universidad del mismo nombre en el que se debatía permanentemente de asuntos económicos.…  Seguir leyendo »

El ser humano es demasiado previsible, pensaría el replicante Roy Batty, de la serie Nexus6 en Blade Runner. Hace décadas que asistimos al deseo de construir realidades paralelas generando modas demoscópicas para diseñar así el futuro y cambiar la realidad.

Transformar la democracia en sondeocracia, un nuevo modelo construido a golpe de encuesta donde los ciudadanos desinformados se suman automáticamente a la moda por temor a no formar parte de la mayoría o simplemente, quienes no acaban de compartirla, se esconden rendidos y abatidos en la espiral del silencio.

Facebook, Twitter o Google, así como las compañías de su propiedad WhatsApp o YouTube, han dejado en evidencia que la concentración de grandes plataformas tecnológicas no solo ha buscado nuevas oportunidades de negocio.…  Seguir leyendo »

La vida de los ángeles

“Solo se escribe bien de lo que no hemos vivido”, dice Remy Gourmont. Josep Pla recupera esta frase en las últimas páginas de El cuaderno gris para desmentirla. Realista convencido, él piensa que el escritor debe partir siempre de su propia experiencia, que no necesita inventar ni mentir. Podría formularse a partir de sus libros una teoría de la atención. Nada es insignificante, diría esa teoría, todo merece ser contemplado: el trabajo en el campo, la noche con sus luces y su misterio, los pormenores de la cocina, el vuelo de los pájaros. La suya es una literatura sin artificios, donde solo cuenta ese “nada más que mirar” que, según Francisco Pino, es la esencia de la poesía.…  Seguir leyendo »

Ahora toca la reforma social

Hay un tiempo para cada cosa, según el Eclesiastés. Esta sabiduría de los textos sagrados bien puede utilizarse para justificar el giro que han de dar las democracias liberales occidentales a sus políticas. Tras más de tres décadas en que la orientación dominante han sido las reformas económicas, ahora es tiempo de la reforma social.

Si la sabiduría de los textos sagrados no es suficiente fuente de autoridad, podemos recurrir a la teoría de los ciclos de la historia. Este enfoque sostiene que después de una etapa elitista conservadora viene —no sin convulsiones— una etapa democrático liberal. Sucedió así después de la “Belle Époque” (desde la segunda mitad del XIX hasta la Primera Guerra Mundial).…  Seguir leyendo »

Memoria histórica de Calvo Sotelo

En el archivo de mi biblioteca obra un folio judicial, seriado y numerado, que me fue regalado por un amigo, compañero mío de la Inspección de Trabajo, el cual lo encontró entre los papeles de su difunto padre, el magistrado don Francisco García Vázquez, que en los aciagos días de 1936 era juez de primera instancia e instrucción.

El escrito contiene la declaración efectuada en sede judicial por uno de los intervinientes en el asesinato de don José Calvo Sotelo en la madrugada del 13 de julio de 1936. El declarante, llamado Blas Estebarán Llorente, manifiesta ser el chófer de la camioneta-ambulancia que, según sus afirmaciones, trasladó hasta el cementerio del Este el cadáver del político asesinado.…  Seguir leyendo »

El Superviviente Designado

Albert Rivera lleva unos días enganchado a la serie ‘Designated Survivor’, impropiamente traducida como ‘Sucesor Designado’. El martes por la noche se tragó cuatro capítulos y el miércoles por la mañana los comentaba con colaboradores y amigos. Aunque él se apresure a negarlo, es inevitable que en la peripecia televisiva del inesperado presidente Kirkman, encarnado por Kiefer Sutherland, Rivera vea la sombra de su propio destino.

La trama de esta serie no puede tener un inicio más impactante. Un devastador ataque terrorista sobre Washington, durante el debate del Estado de la Unión, destruye el Capitolio y sepulta entre sus ruinas al presidente, vicepresidente y todos los miembros del Gobierno y líderes del Congreso.…  Seguir leyendo »

1. Para comprender cuál era el plan del PP para gestionar —que no solucionar— el conflicto catalán hay que conocer tres datos previos.

2. El primero de esos datos es cuál cree Mariano Rajoy que es el estado ideal de la democracia española.

3. Ese estado utópico mariano es un bipartidismo más o menos equitativo en el que PP y PSOE se alternen en el poder con el apoyo de los partidos nacionalistas vascos y catalanes.

4. Ese es todo el plan político de Mariano Rajoy para España. No hay más.

5. A diferencia del PSOE de Pedro Sánchez —que nada desearía más que la desaparición del PP en el fondo del Océano Atlántico— el presidente del Gobierno considera al PSOE como la otra cara, necesaria e inevitable, de una misma moneda: la del régimen que debería gobernar España durante los próximos cien años.…  Seguir leyendo »

Países en transición no detener la marcha

En el último informe “Doing Business” del Banco Mundial, la mitad de las naciones de Europa del Este y Asia Central figuraron entre los 50 países del mundo más favorables a la actividad empresarial. Como medida de madurez económica, el informe confirma lo que muchos en la comunidad internacional del desarrollo saben hace mucho: la región está en ascenso.

En los últimos diez años, las economías de Europa del Este y Asia Central registraron avances espectaculares, sobre la base de ambiciosas reformas de los mercados y del sector público. La pregunta ahora es cómo asegurar que este progreso (que triplicó el tamaño de la clase media) se mantenga.…  Seguir leyendo »

Durante unas pocas horas el mundo volvió a acordarse de Palestina. Fue durante las movilizaciones del día de la tierra, el 30 de marzo. El resultado: 18 palestinos muertos en la franja de Gaza a manos del ejército israelí. Alguno de ellos asesinado por la espalda. Le siguió la ya clásica pero improductiva retahíla de reacciones internacionales de indignación como las de Federica Mogherini o António Guterres. Horas después la situación volvió a la normalidad. Es decir, todos volvieron a ignorar Palestina. Los árabes, los europeos y el resto del mundo.

Sucedió lo mismo cuando Donald Trump anunció el traslado de la embajada norteamericana a Jerusalén.…  Seguir leyendo »

In April 2017, the UN Security Council approved resolution 2350, which simultaneously determined the end of the United Nations Stabilization Mission in Haiti (MINUSTAH) and the establishment of the United Nations Mission for Justice Support in Haiti (MINUJUSTH). While the conclusion of the Mission in Haiti took place together with the ending of the United Nations Operation in Côte d’Ivoire (UNOCI) and of the United Nations Mission in Liberia (UNMIL), Haiti was the only country to receive a replacement mission. Its tasks were to consolidate the justice and human rights system and complete the creation of a local police force. Surprisingly, the Security Council (SC) framed the mandate of the new mission under chapter VII of the UN Charter, a de facto postponement of Haitian sovereignty for two more years.…  Seguir leyendo »

Palestinians wave flags as smoke billows from burning tires at the Israeli-Gazan border Friday. (Mahmud Hams/AFP/Getty Images)

Large protests rocked the border between Gaza and Israel for the second consecutive Friday this past week.

A March 31 rally resulted in the deaths of at least 20 Palestinians, with hundreds injured, as Israeli forces used live ammunition and tear gas to push back protesters. On Friday, nine more people were fatally shot, including a journalist.

While much of the international attention has focused on the actions of the Israel Defense Forces, from inside Gaza, a different set of issues has taken priority. Hamas organized the protests, centered on the right of return for Gazan refugees and their descendants. This represents a new strategic initiative for Hamas, which has been attempting to fuel popular protest since 2015, but until recently had largely failed to generate much interest outside its own constituency.…  Seguir leyendo »

People marching against Prime Minister Viktor Orban flash the lights of their mobile phones in Budapest last month. Hungarians will vote Sunday in parliamentary elections, choosing 199 lawmakers. Polls say Orban should win a third consecutive term. (Darko Vojinovic/Associated Press)

How does a democracy collapse? We often envision military coups or corrupt politicians stuffing ballot boxes, sending their opponents to prison and declaring martial law.

The story in Hungary shows a far more subtle erosion of democracy — one where politicians took advantage of transitory control of the legislature to rewrite the rules of the political game.

Hungary, where elections are being held Sunday, is an example of how elected politicians can strictly follow the letter of the law and yet manage to tilt the playing field to their benefit. Prime Minister Viktor Orban and his governing Fidesz party implemented a variety of reforms between 2010 and 2014.…  Seguir leyendo »

Les élections législatives hongroises sont imminentes. Le scrutin aura lieu de 8 avril. Les enjeux sont importants : l’Etat illibéral de Viktor Orban continuera-t-il d’exister au sein de l’Union européenne ou l’opposition multipartite parviendra-t-elle à arracher la majorité à Orban ? La question va bien au-delà des seuls intérêts du peuple hongrois – si Orban continue à diriger son gouvernement de parti unique, il poursuivra sans relâche ses efforts en vue de transformer l’Union européenne.

En février a eu lieu un événement historique dans la ville agricole de Hódmezővásárhely. Dans une élection municipale partielle, un candidat indépendant soutenu par l’ensemble des partis d’opposition a battu le candidat du Fidesz-Union civique hongroise, le parti d’Orban, dans ce qui était jusqu’alors un de ses fiefs.…  Seguir leyendo »

Should Chimpanzees Be Considered Persons

You might be aware that chimpanzees can recognize themselves in a mirror, communicate through sign language, pursue goals creatively and form long-lasting friendships. You might also think that these are the kinds of things that a person can do. However, you might not think of chimpanzees as persons.

The Nonhuman Rights Project does. Since 2013, the group has been working on behalf of two chimpanzees, Kiko and Tommy, currently being held in cages by their “owners” without the company of other chimpanzees. It is asking the courts to rule that Kiko and Tommy have the right to bodily liberty and to order their immediate release into a sanctuary where they can live out the rest of their lives with other chimpanzees.…  Seguir leyendo »

Amid an outcry over data privacy, Facebook’s chief, Mark Zuckerberg, is set to testify this week before House and Senate committees.CreditMarcio Jose Sanchez/Associated Press

The news about Facebook is not getting better. The company has sharply increased the number of users whose data was improperly shared with an outside company connected to President Trump’s campaign, to possibly 87 million. Amid an outcry, Mark Zuckerberg, the company’s chief executive, is expected to testify before Congress on Tuesday and Wednesday.

There is a dog-eared playbook for industry titans called before lawmakers: Apologize repeatedly, be humble, keep it boring. Mr. Zuckerberg can and should toss that playbook. He’s got $60 billion to his name, 99 percent of which he has said he will donate to charity. And he controls Facebook — is Facebook — in an unusual way: He controls 60 percent of its shareholder votes.…  Seguir leyendo »

Smells Like Home

When I was 5, the night before we left Yugoslavia and a few years before that country embarked on the Balkan wars and eventually dissolved, my mother put me to bed. Before starting on the hour of lullabies I demanded, out of nowhere she said, “The smells of your childhood will always stay with you and will make you remember home.”

“But what if you were born in a garbage bin?” I said.

“Then the smell of garbage will always remind you of home,” she said, and her eyes filled with tears, making me (incorrectly) assume that she’d been born in a garbage bin herself and was getting emotional about it.…  Seguir leyendo »

El expresidente brasileño Luiz Inacio Lula da Silva, al centro, llega a los cuarteles de la policía federal donde cumplirá su sentencia de doce años de cárcel, en Curitiba, Brasil, el 7 de abril. Credit Heuler Andrey/Agence France-Presse — Getty Images

Nadie en Brasil domina los símbolos de la política mejor que Luiz Inácio Lula da Silva. El expresidente se entregó el sábado a la Policía Federal para empezar a cumplir su condena de 12 años por corrupción, pero no sin antes pasar dos días rodeado de seguidores que lo acompañaron toda la noche en la sede del sindicato metalúrgico de São Bernardo do Campo, donde él empezó su carrera política como líder sindical. En 1980, también en un mes de abril, la dictadura militar lo encarceló por primera vez.

El juez Sergio Moro le ordenó presentarse a la policía antes de las cinco de la tarde del viernes 6 de abril.…  Seguir leyendo »

Can we clear something up at the outset? The Russian government is not coming over all outraged because it knows it is being falsely accused of complicity in the attempted murder in Salisbury of Sergei and Yulia Skripal. It has more knowledge of the nature of its own involvement than anyone.

No, its theatrical expressions of outrage stem from quite other feelings. The feeling that it should be allowed to get away with poisoning “traitors” in the UK, as it did with Alexander Litvinenko. The feeling that London, having been more greedy than any other financial centre for Russian mafia money, is not showing appropriate respect to the capo di tutti capi himself — Vladimir Vladimirovich Putin.…  Seguir leyendo »