Domingo, 15 de abril de 2018

I Can’t Jump Ship From Facebook Yet

In 2009, a study found that the mothers of children with autism experienced a level of chronic stress similar to that of combat soldiers. Two and a half years after I read about that study, I was told that my son had autism. He was about to turn 2.

A few months after his diagnosis, he started doing something I didn’t understand. He was looking out of the corner of his eyes and flapping his hands in front of them. It was self-stimulatory behavior, or stimming, common in kids on the autism spectrum, and he did it intensely.

Putting him in his crib at nap time during this stage was hard.…  Seguir leyendo »

«Buen humor» fue la definición de España que me ofreció una señora alemana en uno de mis primeros viajes por su tierra. Aparentemente, un cumplido, como sería sin duda su intención. En el fondo, una reducción a lo superficial e irrelevante, un país sin otro interés que playas, sol y manga ancha para gamberrear por las noches, como en modo alguno se tolera en Alemania. Y con mucha lógica. Cuando se insiste a algún alemán muy amigo para que diga su opinión profunda, acaba admitiendo que no estamos a la altura y merecimientos de otros miembros de la UE, los de primera.…  Seguir leyendo »

Desengáñese, Cifuentes, vienen a por nosotros

En un socarrón artículo, Julio Camba narraba su visita a un agonizante amigo. Al franquear la puerta del dormitorio, envuelto en fuerte olor a botica, el moribundo entreabrió sus hundidos ojos y exhaló: “¡Cada día estoy más joven, más fuerte y más sano!”. Camba concluyó que tal delirio era el canto del cisne de un enfermo terminal y trató de consolar a la esposa. “¡Pero si Manolo no desvaría!”, repuso la señora. “Lo que pasa -aclaró- es que le ha pillado practicando el método curativo del doctor Coué”.

Cumplido un siglo de que estuviera de moda el sistema de autosugestión de aquel psicólogo francés, quien aseguraba que se podía sanar a base de salmodiar: “Hoy me siento mejor, me encuentro mucho mejor…”, aquella pseudoterapia se repone en la política tras caer en desuso en la Psicología.…  Seguir leyendo »

A lo podrido lo llaman ´pocho´

Un partido, y un líder, deben gobernar antes de hacerlo. En especial si pretenden evitar la sospecha de que el poder les llegó por accidente. Tal es la diferencia entre González y Aznar respecto a Zapatero y Rajoy. Aún no se sabe por qué modelo de liderazgo va a optar Albert Rivera. Los sondeos le dan la victoria en las próximas elecciones. Pero la razón principal es que los que compiten con él son Pablo Iglesias, Pedro Sánchez y Mariano Rajoy. De los dos primeros no tiene interés hablar. De Rajoy, sí. Nadie puede negar que, después de Adolfo Suárez, ha sido el presidente que ha encarado crisis más devastadoras.…  Seguir leyendo »

Lula entre rejas

Que Lula, el expresidente del Brasil, haya entrado a una prisión de Curitiba a cumplir una pena de 12 años de cárcel por corrupción ha dado origen a protestas masivas organizadas por el Partido de los Trabajadores y homenajes de gobiernos latinoamericanos tan poco democráticos como los de Venezuela o Nicaragua, algo que era previsible. Pero lo es menos que mucha gente honesta, socialistas, socialdemócratas y hasta liberales consideren que se ha cometido una injusticia contra un exmandatario que se preocupó mucho por combatir la pobreza y realizó la proeza de sacar, al parecer, a cerca de 30 millones de brasileños de la extrema pobreza cuando estuvo en el poder.…  Seguir leyendo »

La Cuarta Revolución Industrial viene a coincidir con un momento demográfico de envejecimiento de la población que lleva a una imperiosa necesidad de hacer frente a los cuidados a los mayores. Empecemos por reconocer que los trabajos relacionados con el cuidado de las personas en sus domicilios e incluso la componente que en estos cuidados pueda tener el servicio doméstico no tienen un gran reconocimiento en la escala social y en buena medida muchas veces entran en el campo de una economía sumergida.

La demanda de empleo en el sector de los cuidados personales surge sin ser consecuencia directa de la digitalización y de la globalización que enmarcan la discusión sobre el empleo futuro.…  Seguir leyendo »

El FMI insiste en la unión fiscal, y aunque reconoce la dificultad política de esta nueva configuración institucional, interpreta que es una necesidad económica. Es decir, advierte que sin ella (al menos en un cierto grado), la eurozona seguirá estando expuesta a riesgos existenciales que sus autoridades harían mal en descartar. La idea no es nueva y hace tiempo que se está desarrollada. Tras el estallido de la crisis de deuda en 2010, concentrada en aquellos estados miembros que habían mentido respecto al estado de sus cuentas públicas, se pensó en crear un Ministerio de Economía de la Unión Europea que tuviera poder de acción sobre las economías que confrontaban el bloque.…  Seguir leyendo »

El secesionismo catalán se justifica apelando al carácter democrático y progresista de su pretendido derecho a decidir, para el que reclaman el apoyo de la izquierda. Pero esto es una falacia, pues el secesionismo es per se reaccionario y antidemocrático, en tanto que defiende la insumisión fiscal de las clases propietarias autóctonas. Esto era evidente hasta hace poco, pero desde que se propagó la ideología neoliberal defensora del propio interés, el nacionalismo se ha contagiado por doquier, como revelan el Brexit o el America First de Trump. Un neoliberalismo político que se resume en el supuesto derecho a decidir, versión a escala colectiva de la libre elección personal.…  Seguir leyendo »

Los límites de la libertad de expresión y los de las penas máximas no están vinculados por una relación íntima, pero quizá extraiga cierto provecho quien los examine juntos. En esa tarea, lo primero que llama la atención es que el adicto a la severidad penal y el amante de la libertad de palabra son tipos humanos dispares. El primero es realista, ceñudo y torvo (ya sabe todo lo malo que la vida tenía que enseñarle), mientras que el segundo presumirá de amigable y confiado, y gozará ponderando cuánto le queda aún por aprender de este maravilloso mundo. Si la humanidad es un espanto, lo que más importa será estar protegidos de sus hijos más peligrosos (que no son pocos), mientras que, si es un deleitoso jardín, tanto mejor cuantas más flores se hagan brotar y más colores ofrezcan a los ojos.…  Seguir leyendo »

Los griegos antiguos pensaban que la existencia humana constituía una tragedia insoportable. Para volver la vida más llevadera, inventaron el arte, en sus distintas manifestaciones sublimes, como la música, el teatro, la pintura o la escultura, que llegó a puntos mágicos, como la Venus de Milo. Observaron los astros e inventaron las ciencias. Aspiraron a ser felices o libres, que era lo mismo. Hicieron gimnasia. Narraron. Tomaron la posta a otras antiguas civilizaciones y narraron los hechos que envolvían la vida de los seres humanos.

Pienso que el primer periodista fue Homero. La Odisea y la Ilíada, en el fondo, son crónicas de viajes.…  Seguir leyendo »

La negrita rubia

Si en algún sitio puede encontrar Cristina Cifuentes bálsamo, que no cauterio, para sus heridas es en el Capítulo IX del Libro Primero de los Ensayos, en el que Montaigne advierte: “Sé bien que los gramáticos distinguen entre decir mentira y mentir; y dicen que decir mentira es decir cosa falsa, mas considerando uno mismo que es verdadera”. A esa distinción aludía, sin saberlo, el dirigente del PP que, según me cuentan en la redacción, explicaba, zumbón, en la convención de Sevilla: “Nunca he visto mentir a nadie con tanta sinceridad”.

Cuando estalló el escándalo, la presidenta de la Comunidad de Madrid creía haber cumplido con los laxos requisitos del máster que medio le regalaron, como a tantos otros, en la Rey Juan Carlos, aunque no recordaba los detalles.…  Seguir leyendo »

Rajoy y su perro Rico en 2016. Efe

(La noche pasada, Mariano no ha dormido bien. El Presidente es uno de los elegidos de Morfeo, el dios que en cada descansar arrulla a sus afortunados y los acoge cálidamente entre los algodones impagables del sueño. Y si falla Morfeo, ahí está Elvira con sus infusiones. Esta pasada noche Rajoy ha tenido una extraña experiencia: se le ha aparecido otro gallego, presidente del Gobierno como él, un tipo de sangre fría como él, de hablar pausado y movimientos lentos, lo mismo. Si entre una babosa y un caracol no se sabe cuál marchará más deprisa, lo mismo sucede entre el actual inquilino de la Moncloa y quien la ocupó menos de dos años, de 1981 a 1982.)

-Buenas noches, Mariano.…  Seguir leyendo »

1. Los votantes, divididos casi al 50%

El 43,4% de los ciudadanos catalanes votaron el pasado 21 de diciembre a alguno de los tres partidos constitucionalistas (Ciudadanos, PSC y PP). El 47,64%, a alguno de los tres partidos independentistas (JxCAT, ERC y CUP). El 7,46%, al PNE (el Partido Nacionalista Equidistante, más conocido como Catalunya en Comú-Podem o, lisa y llanamente, como Podemos).

Es probable que un referéndum de independencia en Cataluña arrojara unos resultados cercanos al 50% para cada uno de los bandos. Pero queda la duda de cuántos de los que ahora votan a JxCAT o ERC se atreverían a dar el paso final en el caso de que el órdago pasara del actual terreno de lo fantasmagórico al de lo real.…  Seguir leyendo »

‘Neus Català: Retorn a Ravensbrück’. Así se llama el documental que dirigí el 17 de abril del 2005 para conmemorar los 60 años de la liberación del campo de concentración de Ravensbrück. Uno de los peores campos de exterminio que hubo en Alemania y el único ideado expresamente para mujeres. Fui con otras personas a acompañar a Neus Català, la única superviviente española viva. Tiene 102 años y reside en su pueblo natal: Els Guiamets. La mayor parte de su vida la ha pasado exiliada en Francia. Republicana combatiente, fue denunciada por un falso maqui y después de pasar por la cárcel de Limoges (Francia), en 1944 fue deportada al campo de concentración de Ravensbrück, situado a 90 kilómetros de Berlín.…  Seguir leyendo »

¿Qué es violencia? ¿Y tú me lo preguntas? Violencia…eres tú. Esta apropiación totalmente indebida del poema de Bécquer me permite empezar por dejar claro que, en las ciencias sociales, nada es único, limitado y objetivo. Los conceptos son subjetivos e interpretables y lo único que hay al respecto es un acuerdo social sobre su contenido y uso. Ello no significa que sean marcos teóricos de menor importancia, más bien al contrario, es vital mantener el acuerdo que permite a cada sociedad vivir bajo unos mínimos comunes y que cualquier uso fraudulento o ruptura de ese contrato social se señale y aparte.…  Seguir leyendo »

Chris Hughes, cofundador de Facebook, recientemente observó que el escrutinio público de Facebook “debió haberse producido hace mucho tiempo”, y dijo “me resulta sorprendente que no hayan tenido que responder más de estas preguntas antes”. Los líderes del sector de la tecnología de la información, especialmente en Europa, han venido advirtiendo sobre los abusos cometidos por Facebook (y otros portales) desde hace años. Sus percepciones y recomendaciones prácticas son especialmente urgentes hoy.

El testimonio del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, ante el Senado de Estados Unidos sirvió de poco para apuntalar la confianza pública en una empresa que trafica datos personales de sus usuarios.…  Seguir leyendo »

Europa tiene que tomar una decisión. Puede pararse a mirar cómo el nacionalismo y el autoritarismo florecen desde Estados Unidos (con la estrategia de “Estados Unidos primero” de Donald Trump) hasta China (que está pasando de ser un sistema de partido único a ser un régimen de líder único). O puede encabezar una revitalización de los valores democráticos y la cooperación internacional, en un momento en el que el cambio vertiginoso impulsado por la tecnología exige importantes reformas políticas, económicas y sociales.

Algunos ven el ascenso del populismo -principalmente de la variedad de derecha- en la Unión Europea como una señal de que, lejos de estar dispuesta a desempeñar un rol de liderazgo, la UE tal vez se esté desintegrando.…  Seguir leyendo »

Un futuro mejor para el Congo

La República Democrática del Congo (RDC) se ha convertido en sinónimo de estado fracasado. Ningún país ha pasado por conflictos más brutales, tenido más gobiernos cleptócratas y corruptos, o dilapidado más riquezas procedentes de recursos naturales. Entrampada en un ciclo de incertidumbre política, recesión económica y violencia en aumento, el desastre humanitario se ha vuelto una forma de vida. Y, sin embargo, un futuro mejor es posible.

En la destartalada escuela primaria de Rubaya, en un pequeño pueblo ubicado en las frondosas y verdes colinas de la provincia de Kivu del Norte, en la frontera con Ruanda, se puede tener un atisbo de esa posibilidad.…  Seguir leyendo »

Salvar a Venezuela y a nuestra América Latina

El 6 de diciembre de 1998, Hugo Chávez fue elegido presidente de Venezuela. Las consecuencias de esa votación – según muchos la última elección libre y transparente de la era chavista – llevaron a la tragedia que hoy asola a ese país.

Tras obtener la presidencia, Chávez se apresuró a someter la soberanía de Venezuela a los intereses de Cuba. Todos los intentos por contener y revertir la brutalidad del régimen hallaron por respuesta la represión, el encarcelamiento, el hambre y el exilio forzado. Abarcando desde la justicia hasta el órgano electoral, el régimen se hizo del control total e intransigente del Estado, hecho al que los vecinos de Venezuela en América Latina no opusieron resistencia.…  Seguir leyendo »

The Trump administration is declaring victory after striking three Syrian government chemical weapons sites. But the White House hasn’t learned the lessons of last year’s “pinprick” strikes on the Assad regime. Unless some sort of accountability is imposed on the Syrian president, Bashar al-Assad’s slaughter of his own people in the cruelest and most illegal of ways is sure to continue apace.

“Mission Accomplished!” Trump tweeted this morning, praising what he called a “perfectly executed strike” on the Assad regime conducted jointly with the French and British militaries. Tactically, it did seem successful enough. Syria’s oft-exaggerated air defense capabilities turned out to be impotent.…  Seguir leyendo »