Miércoles, 18 de abril de 2018

Icono de la ciencia y la superación

Se cuenta que cuando Pierre Simon Laplace presentó a Napoleón su monumental Exposición del sistema del mundo, el emperador le espetó «Sr. Laplace, me dicen que ha escrito usted este gran libro sobre el sistema del universo sin una sola mención a su Creador». El gran matemático y físico respondió orgullosamente: «Señor, no he tenido necesidad de utilizar tal hipótesis». De esta manera, Laplace no solo proclamaba una supuesta superioridad frente a Newton, quien había tenido que recurrir a la intervención divina para explicar la estabilidad del sistema solar, sino que pregonaba su suficiencia para describir el universo sin invocar a Dios.…  Seguir leyendo »

A lo largo de la historia se han construido murallas y sistemas similares, con fines no siempre defensivos. La muralla china (siglo V a. C.) protegía al imperio chino de los ataques de mongoles y manchúes. El muro de Berlín (1961-1989) para evitar la evasión a Occidente de ciudadanos de los llamados países de «socialismo real», en busca de libertad y mejores condiciones de vida. El muro EEUU-México (iniciado en 1994) trata de impedir la inmigración ilegal a EEUU desde los países del sur del continente americano. España, un gran imperio del pasado, necesitaba también su muralla (aparte de las medievales, que hoy sólo tienen fines turísticos) y ha optado como material de construcción por las lenguas o dialectos locales, estableciendo las barreras lingüísticas.…  Seguir leyendo »

Women sit next to the ruins of their dwellings, which were demolished by Israeli bulldozers, in the tiny village of Umm Al-Hiran, in January 2017. Its residents, who are Palestinian citizens of Israel, have unsuccessfully fought the Israeli government for years to receive recognition for their home.CreditAmmar Awad/Reuters

Seventy years ago, the world changed around my family. The establishment of the state of Israel represented self-determination for Jews, but a catastrophe — “nakba” in Arabic — for Palestinians. In the area around the Mediterranean city of Haifa, where my family has lived for six generations, only 2,000 Palestinians of a population of 70,000 remained. My grandparents, A’bdel-Hai and A’dla, were among them. Their neighbors were expelled and dispossessed, and never allowed to return.

More than 400 Palestinian communities were destroyed entirely — each one carried the memories and milestones of the families who called it home. My grandparents and all those Palestinian Arabs who remained and became citizens of the state of Israel were placed under military rule in Israel until 1966.…  Seguir leyendo »

A vigil for 8-year-old Asifa Bano in Jammu, India, on April 14.CreditJaipal Singh/EPA, via Shutterstock

India is sliding toward a collapse of humanity and ethics in political and civic life, as the recent reports of the rape and murder of an 8-year-old girl from a seminomadic Muslim community in the disputed state of Jammu and Kashmir reveal. Politicians from India’s governing Bharatiya Janata Party defended the men accused of the crime and ignited a furious debate about the fundamental character of the country.

The child was abducted in January and imprisoned for a week in a temple, where she was drugged, starved and raped repeatedly before being murdered. Her body was thrown into the forest. At the time the crime passed without much comment beyond the local press.…  Seguir leyendo »

Cuando se afirma que en las próximas horas “Cuba elegirá a un nuevo presidente” se incurre en un error o en una metáfora. Lo que sucederá mañana jueves es que los 605 diputados a la Asamblea Nacional votarán en bloque por una lista de miembros del Consejo de Estado, vicepresidentes y presidente de ese organismo, elaborada por una “comisión de candidatura” del propio gobierno. Los diputados, que a su vez han sido avalados o designados por otras “comisiones de candidatura”, no harán más que confirmar con su voto a los titulares del Estado, decididos por la máxima dirigencia del Partido Comunista y el gobierno cubano.…  Seguir leyendo »

Tras cuatro años de crecimiento del PIB, en los últimos meses el Gobierno español recibe buenas noticias un día si y otro también. El Banco de España, la CE y el FMI revisan al alza sus previsiones de crecimiento para el 2018 y las agencias de ‘rating’ se suman a la fiesta. Recientemente, Fitch y S&P han mejorado nuestra cualificación y la pasada semana lo hizo Moody’s, que considera que los riesgos que planteaba el proceso catalán se han reducido sustancialmente.

¿El mejor de los mundos posibles? Para el gobierno Rajoy, a escasamente un año de las elecciones, por descontado que sí.…  Seguir leyendo »

El período histórico de “los Reinos Combatientes”, que marcó el final de la dinastía Zhou en China (476-221 a. C.), se caracterizó por una lucha encarnizada en la que los diferentes reinos se dirimían el poder y el territorio. Esa situación de permanente conflicto favoreció el surgimiento de una escuela de pensamiento orientada a afrontar y resolver aspectos propios de aquel contexto. El maestro Sun Tzu, considerado como el principal representante de la denominada “Escuela de los Estrategas, desarrolló el concepto de shi para referirse a la energía potencial de una situación en proceso de desarrollo, es decir, al poder inherente en la disposición específica de los elementos y su tendencia estratégica.…  Seguir leyendo »

La concepción de un frente político de carácter pluripartidista, ideológicamente holístico e integral pretende conquistar la unidad nacional no solo desde el sentido romántico, sino también desde el práctico.

¿Cómo vencer a los fantasmas del pasado y la incertidumbre del futuro? Con una oferta política concreta y realista. La polarización política ha generado una explosión de recelo social en contra de una clase desprestigiada —a la que pertenezco— que no ha conseguido colocar al centro de la agenda a la ciudadanía. Si algo nos dejó ver el periodo de precampañas es todo lo que no debiera verse a partir del 1 de abril, con las campañas federales.…  Seguir leyendo »

Estuve en el París de mayo de 1968 y vi con asombro, sin terminar de creer en lo que estaba viendo, cómo los jóvenes estudiantes, en su rebelión entre surrealista y neoanarquista contra los diez años de gobierno del general De Gaulle, sacaban los adoquines de las calles y formaban cadenas humanas para llevarlos a los techos de los edificios. Eso permitía bombardear mejor a las fuerzas especiales de la Policía y encontrarse, de paso, con las arenas de la playa por debajo de la ciudad, como se anunciaba en esas extravagantes jornadas: adivinar en la distancia, en la bruma, el mar agitado de las revoluciones.…  Seguir leyendo »

Tengo que confesar que me ha causado una gran perplejidad ver en una foto, junto a la portavoz del Gobierno de Navarra, en la manifestación celebrada en Pamplona el pasado día 14, en apoyo a los ocho acusados por la agresión a un teniente y un sargento de la Guardia civil y a sus respectivas parejas, a Unai Hualde. Y no salgo de mi asombro cuando dos días después lo vuelvo a ver, en la puerta de la Audiencia Nacional, dándoles ánimo. Comprendo que cualquiera que lea estas líneas y conozca al personaje me podrá decir: pero, ¿por qué te sorprende?…  Seguir leyendo »

Quienes creemos y defendemos la UE lo hacemos porque es mucho más que un simple mercado común. Es -o debería ser- un espacio de derechos y obligaciones compartidas y un área de principios comunes basados en la democracia plena de sus Estados miembro. Por eso la España de Franco nunca fue aceptada, por eso Turquía no es aceptada. Por eso y por primera vez desde hace dos milenios, en nuestro espacio europeo llevamos más de 70 años consecutivos sin guerras. Sólo por eso, y sin negar las obvias debilidades de la UE, ya merece la pena este proyecto europeo al que tanto y desde tan dispares lugares se trata de torpedear.…  Seguir leyendo »

When former Russian double agent Sergei Skripal and his daughter Yulia were poisoned in Salisbury, England, by a Novichok nerve agent, the British government investigated — and called the Russian state responsible for the chemical attack.

The European Union also issued a strong statement and expressed “unqualified solidarity with the United Kingdom in the face of this grave challenge to our shared security.”

Austria signed on to the E.U. statement, but then held back when the United Kingdom, United States and a number of E.U. countries subsequently expelled some 100 Russian diplomats.

Vienna’s decision not to follow suit move drew heavy criticism from other E.U.…  Seguir leyendo »

Boys stand on the rubble of a house destroyed by Saudi-led airstrikes in Sanaa, Yemen, in 2017. (AP Photo/Hani Mohammed, File)

Both international relations scholars and policy thinkers have spent a lot of time over the past 18 months arguing about whether there is a “crisis of the liberal order.” After World War II, the United States and its allies put together a set of institutions and policies that were supposed to sustain small-l liberal values at home by promoting them, along with open economic exchange abroad. Now, people inside and outside the academy worry that this order is crumbling. As someone who has worked in the executive branch, Congress and at a Washington think tank, I greatly value scholars’ ability to analyze and structure our world — and sometimes, to shake up our understanding.…  Seguir leyendo »

Manifestation du Economic Freedom Fighters devant le tribunal de Bloemfontein, avril 2018. © CHARL DEVENISH

C’est un sujet explosif qui a été évoqué pour la première fois au parlement sud-africain le mois dernier: l’expropriation des terres «blanches» sans compensation! Toute l’Afrique du Sud est en état d’ébullition. Il faut dire que l’exemple du Zimbabwe n’est pas pour rassurer les fermiers blancs, ni l’élite noire sud-africaine qui profite de la croissance économique, ni le roi des Zoulous qui possède des terres. Une guerre civile pourrait éclater, comme l’a prophétisé l’ancien fermier Terblanche, assassiné il y a quelques années. Pourtant, les Noirs argumentent à bon droit depuis deux siècles: «Quand les Blancs sont arrivés, ils avaient la Bible et nous les terres.…  Seguir leyendo »

En una conmemoración por el cincuenta aniversario de la muerte del Che Guevara en 2017, Miguel Díaz-Canel, a la izquierda, conversa con el presidente de Cuba, Raúl Castro. Credit Yamil Lage/Agence France-Presse — Getty Images

En los próximos días, la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba elegirá al sucesor de Raúl Castro en la presidencia. La elección por sesión constitutiva, en la que probablemente resulte victorioso el actual vicepresidente Miguel Díaz-Canel, será la primera vez que alguien sin el apellido Castro gobierne Cuba desde que Fulgencio Batista huyó del país en el Año Nuevo de 1958 y Fidel Castro tomó el poder el 1 de enero de 1959.

Mientras Cuba atraviesa el proceso de transición —se espera que el gobierno cubano anuncie los resultados de la sesión el miércoles o el jueves—, las relaciones cubano-estadounidenses están en un momento álgido.…  Seguir leyendo »

Saudi women attend a short film festival in Riyadh in 2017. Photo: Getty Images.

Saudi Arabia is about to open its first cinema for 35 years, showing the film Black Panther. And Saudi Arabia’s decision to end its ban on cinemas is part of a wider change across society.

In the 20th century, its ruling Al Saud dynasty could rely on two sources of power: plentiful oil wealth and an informal pact with conservative religious clerics. But now the country has to adapt to a 21st century where oil wealth will not be enough to fund government spending and create jobs, and where the clerics have less influence than they once did with the new leaders of the royal family.…  Seguir leyendo »

TOPSHOT-SKOREA-NKOREA-US-NUCLEAR-DIPLOMACY

When drinking in Korea, things turn perilous on the cry of “One shot!” It’s a call made in English that means “Bottoms up!” Everyone in the group has to dispatch their drinks in one fell swoop. No one gets a pass. Rarely does the cry come but once.

En route to meet US President Donald Trump in Washington, D.C., last June, the newly elected South Korean president, Moon Jae-in, told reporters on the presidential plane that he favored a “one-shot” approach to the North Korean nuclear problem—something dramatic, overarching, and beyond the careful and not very successful diplomacy of the past.…  Seguir leyendo »