Viernes, 20 de abril de 2018

Frustraciones democráticas

Hace unos días disfrutó de algún eco en nuestros medios de comunicación el vigésimo aniversario del Acuerdo del Viernes Santo, o acuerdo de paz firmado en el Ulster entre los unionistas británicos y los separatistas católicos con objeto de poner fin al violento conflicto entre ambas comunidades o, cuando menos, canalizarlo por vías democráticas. Hemos vuelto a oír nombres que nos eran familiares (Trimble, Adams, McGuinness), junto a otros que nunca han dejado de serlo (Blair, Clinton). Inevitablemente, también se han establecido vagos paralelismos con la situación catalana, subrayándose ante todo que no hay callejón al que no pueda encontrársele una salida cuando concurre la “voluntad política” necesaria.…  Seguir leyendo »

El nuevo presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, nació en 1960. La revolución había triunfado quince meses antes y los cambios comenzaban a implantarse a toda velocidad.

Han pasado 58 años y ningún Castro preside el país, aunque el control permanece en manos de Raúl Castro, que sigue al frente de las Fuerzas Armadas y del Partido Comunista, al menos hasta 2021. Su hijo, Alejandro Castro, dirige los servicios de inteligencia y conoce los secretos de toda la élite y en 2014 dirigió las negociaciones con EE UU.

Díaz-Canel no es militar y los militares recelan de él. Procede del aparato político, pero no domina el Partido.…  Seguir leyendo »

Un dinero revolucionario

Un fantasma recorre el sistema monetario y financiero: la posibilidad de cambiar el actual sistema de dinero frágil creado por los bancos privados por un dinero seguro. La reforma supone dejar a todos los ciudadanos y empresas depositar su dinero en el banco central donde estaría absolutamente seguro. Ahora solo los bancos privados pueden depositar su dinero en el banco central y esto, que hoy es un privilegio, se extendería a todos. La principal ventaja de la reforma sería que, al ser un dinero seguro, no causaría los costes presupuestarios, de desempleo, de pérdidas de PIB y de destrucción de empresas que ocasionan las crisis bancarias.…  Seguir leyendo »

La fragmentación del sistema de partidos español mejora la calidad de nuestra democracia. Tener dos partidos de izquierdas y dos partidos de derechas permite a los votantes no sólo poder echar a los incompetentes del Gobierno cuando las cosas van mal, sino además poder hacerlo escogiendo a un partido con el que comparten ideología como alternativa.

Los políticos acostumbran a ver las cosas de otra manera. Los partidos quieren ganar elecciones, y para sumar mayorías esto de tener que pelearse por “sus” votantes de “su” espacio ideológico con un partido rival les parece algo casi injusto. Los partidos al otro lado del espectro ideológico son nuestros adversarios; el enemigo es el partido que dice compartir nuestros ideales.…  Seguir leyendo »

Revisión de lo permanente

Hasta los observadores menos avisados han llegado a comprender que la razón por la que el PNV ha promovido la desaparición en el código penal español de la prisión permanente y revisable se encuentra en la amorosa solicitud con la que el nacionalismo vasco ha contemplado siempre el descarrío criminal de los asesinos terroristas de ETA. Aquellos que durante decenios amenazaron a españoles de toda suerte y condición con «ejecutarlos» en nombre del «pueblo vasco» si no satisfacían sus exigencias económicas. Aquellos que en inmarcesibles palabras del exjesuita presidente del PNV Javier Arzallus se dedicaban ejemplarmente a «remover las ramas de los árboles» para que los de su partido fueran capaces de «recoger los frutos».…  Seguir leyendo »

Existen paralelismos entre la obtención de un máster oficial y las primarias para elegir un nuevo presidente en el Partido Popular de Madrid, más allá de quién fue la beneficiaria. En ambos casos es la misma persona, Cristina Cifuentes, que siempre sale ganando a sus compañeros tanto de universidad como de partido. Y no por sus méritos y esfuerzo, sino por unos privilegios sin fundamento.

No voy a ahondar en el asunto «mastergate», que en cualquier país verdaderamente democrático le costaría el cargo y la carrera política sólo por las explicaciones dadas en sede parlamentaria. Pero sí quiero hablar del otro caso, las primarias del PP de Madrid del año pasado.…  Seguir leyendo »

A Pilar, la novia del sargento y víctima de la brutal agresión de Alsasua, no la apalearon una vez, sino dos. La primera ocurrió aquella madrugada ignominiosa en el bar Koxka. La segunda fue una paliza moral que se prolonga desde ese día hasta hoy. En este tiempo, como ella misma ha contado en el juicio, se ha enclaustrado de puertas hacia dentro del cuartel, ha vivido su embarazo en un estado de nerviosismo que primero le provocó contracciones anticipadas y después le cortó la leche de su bebé, y ha recibido insultos en un supermercado, donde la llamaron “putilla” al servicio de la Guardia Civil.…  Seguir leyendo »

¿Qué comeremos en el futuro? ¿Quién producirá los alimentos? ¿Cómo alimentar un planeta donde se calcula que, en el año 2050, habrá más de 10 mil millones de personas? La industria biotecnológica tiene la respuesta en la carne artificial y los alimentos transgénicos, pero ¿qué dicen aquellos que reivindican una alimentación local, ecológica y campesina?

La ciencia ficción desde hace años ha dado respuesta a estas preguntas. Tanto películas, cómics como novelas de este género han apuntado a que el día de mañana nos alimentaríamos a base de pastillas. La película Just imagine de David Butler, 1930, es un buen ejemplo: un hombre de los años 30 viaja a la sociedad del futuro y descubre como la alimentación ha quedado reducida a tomar una sola píldora.…  Seguir leyendo »

“Respecto a la sucesión a la Jefatura del Estado, sobre la que tantas maliciosas especulaciones hicieron quienes dudaron de la continuidad de nuestro Movimiento, todo ha quedado atado, y bien atado, con mi propuesta y la aprobación por las Cortes de la designación como sucesor a título de Rey del Príncipe Don Juan Carlos”. Fueron las palabras de Franco en 1969. Y nadie se podía imaginar cuánta actualidad tienen hoy en día.

El “atado y bien atado” llega hasta una Constitución en la que sus derechos quedan, una vez más, en papel mojado. Estos últimos meses (e incluso esta última semana, de forma más intensa) he tenido la sensación de experimentar un déjà vu continuo.…  Seguir leyendo »

Gaza The Lesser Child of Israel’s Occupation

Sometime in the mid-1990s, I bade farewell to the Gaza Strip. In thrall to the great illusion, sweet and dizzying, that were the 1993 Oslo peace accords, I was sure that Gaza was about to be liberated from Israel’s occupation. The fate of that stretch of land mattered to me very much. There were nearly 700,000 Palestinian refugees there at the time, many already second- and third-generation. Most lived in camps, in disgraceful conditions.

Two decades later, Gaza is even worse off. The number of refugees there has almost doubled, reaching 1.3 million, out of a total population close to 1.9 million.…  Seguir leyendo »

As Abdel Fatah al-Sissi cruised toward reelection as president of Egypt, the state-controlled media launched an unprecedented wave of incitement against members of the Nubian minority — and my research on the topic. Descendants of an ancient African civilization, Nubians are indigenous to both Egypt and Sudan. At least 10 articles appeared on the same day with the same content — most likely under instructions from intelligence agencies. The articles featured the photographs and full names of human rights defenders who were described in derogatory language as “Nubian elements,” although they are Egyptian citizens. They stand accused of trying to “internationalize” the Nubian issue and thereby tarnish Sissi’s reputation.…  Seguir leyendo »

The White House and Europe are on a collision course in the nuclear deal with Iran. That’s bad enough, but there are signs things might get even worse.

The Iran nuclear deal (otherwise known as the JPCOA, Joint Comprehensive Plan of Action) was meticulously negotiated by the major international players and endorsed unanimously by the U.N. Security Council. The deal is clearly working — tearing it up would be sheer folly.

But things are getting worse for the Iran agreement. With the White House’s new key appointments, as well as some encouragement from Israeli and Saudi leaders, the United States might well be heading for a regime-change policy toward Iran.…  Seguir leyendo »

A billboard in West Belfast, shown Dec. 8, was erected by the Sinn Fein party and calls for a special status for Northern Ireland with respect to Brexit and no “hard border” in Ireland. (Paul Faith/AFP/Getty Images)

Twenty years ago, the Good Friday Agreement put an end to Northern Ireland’s Troubles, a 30-year conflict that pit nationalists/republicans (mostly Catholic) fighting for a united Ireland against unionists/loyalists (mostly Protestant) fighting to stay in the United Kingdom. The agreement included numerous signatories: paramilitaries, all but one of the province’s major political parties, and the governments of the United Kingdom and the Republic of Ireland.

Many parts of the agreement rested on the fact that both the U.K. and the Republic of Ireland belonged to the European Union and, thus, shared a common political and economic framework. The U.K.’s decision to leave the E.U.…  Seguir leyendo »

Why the Latest US Sanctions on Russia Will Bite

The public spat this week, between the White House and Nikki Haley, US permanent representative to the UN, has thrown America’s sanctions policy into confusion. But this should not cloud a more significant moment. Earlier this month America imposed its most far-reaching sanctions yet on Russia. These mark a turning point in US-Russia relations – the moment when America took the offensive in a long struggle for influence waged with economic means.

Since the end of the Cold War, the West has sought to draw Russia into the global economy. Beyond the pursuit of new trade and investment opportunities lay a strategic calculation: globalizing Russia would normalize it.…  Seguir leyendo »

Emergency workers at the site where a former Russian intelligence agent, Sergei Skripal, and his daughter were poisoned with what the authorities say was a Russian military-grade nerve agent.CreditDaniel Leal-Olivas/Agence France-Presse — Getty Images

Despite the imposition of unprecedented sanctions against Russia by the Trump administration and Congress over the past year, President Vladimir Putin only seems more intent on causing grievous harm to international peace and stability.

Alongside increased financial sanctions against Mr. Putin and his cronies, there is another arrow in the American quiver that would add diplomatic pressure against Russia: The State Department should consider adding the country to its list of state sponsors of terrorism, alongside its close allies Iran and Syria.

The moral case for such a designation is sound. Russia has invaded its neighbors Georgia and Ukraine, it supports the murderous regime of Bashar al-Assad and our enemies in Afghanistan, and it is engaged in active information warfare against Western democracies, including meddling in the 2016 United States elections.…  Seguir leyendo »