Sábado, 21 de abril de 2018

Desarmar las mentiras

Quienes deseen entender la guerra tienen que dirigir su mirada atenta a los rasgos de la época en que viven, escribió la respetada Carmen Chacón siendo Ministra de Defensa. Es aplicable a la política y a la conjunción de política y terrorismo nacionalista vasco.

Este es un artículo de urgencia y cuando las cosas son urgentes, lo mejor es tomar una cierta distancia en la evaluación previa. Jon Juaristi, que es más pesimista que yo sobre las cuestiones políticas, escribió hace justo un año con la agudeza que le caracteriza que “ETA quedará impune, ya ha quedado impune, porque el pragmatismo del bloque constitucional o de lo que de él sobrevive así lo exige.…  Seguir leyendo »

La democracia intimidada

Llegué a la sede de la Audiencia Nacional en San Fernando de Henares: un páramo de polígonos, esa fealdad, ese frío. La claque de los acusados de Alsasua disfrutaba del foco en una esquina. Me abrí un hueco entre las cámaras. Vi a la diputada de Bildu que en su día pidió «un chaparrón de aplausos» y «un abrazo lo más caluroso posible» para los asesinos de la T-4. Escuché a la portavoz del mismo partido en el Parlamento de Navarra, hermana de un conocido matón, dar a España lecciones de justicia y proporcionalidad. Y, a punto ya de entrar, hice un par de fotos de una pareja ataviada según las muy precisas instrucciones que en su día publicó ETA en un Zutabe.…  Seguir leyendo »

Sergio Ramírez, junto a su esposa la socióloga Gertrudis Guerrero, tras depositar su legado en la Caja de las Letras del Instituto Cervantes. FERNANDO ALVARADO (EFE)

Como parte de los actos del Premio Cervantes, se celebra el ritual del depósito de un legado en el Instituto Cervantes de Madrid.

El instituto funciona en un imponente edificio adornado de cariátides en la calle de Alcalá, donde estuvo el Banco Central, y por eso tiene bóvedas blindadas, a las cuales se da ahora uso literario, pues los legados se depositan en las cajas de seguridad que antes servían para que los clientes resguardaran allí sus valores.

El legado tiene que ver con la vida y la obra del autor, algún objeto o instrumento relacionado a su oficio, manuscritos originales, libros que ha atesorado; cuando en la ceremonia se deposita el legado en la caja correspondiente, hay que fijar un plazo para abrirla y revelar de qué se trata, un plazo que puede durar hasta la muerte; o, siempre de por medio el plazo, se puede anunciar de inmediato el contenido.…  Seguir leyendo »

Adiós a los Castro

Uno impulsivo y otro pragmático, uno carismático y el otro carente de cualquier magnetismo, los hermanos Fidel y Raúl Castro han dejado su apellido marcado a sangre y fuego en la historia cubana de los últimos sesenta años. Esta semana el relevo generacional llama a la puerta del poderoso clan familiar que planea salir del foco central pero no alejarse demasiado del poder.

Hubo un tiempo en que los niños cubanos calculábamos la edad que tendríamos cuando llegara el nuevo siglo. Imaginábamos convertirnos en adultos en un milenio teñido con el rojo de la bandera comunista, donde no circulaban el dinero ni la miseria.…  Seguir leyendo »

El 31 de agosto de 1867, hace ciento cincuenta años, murió en París Charles Baudelaire. Desde que se había caído en la iglesia de Saint-Loup de Namur, en la Bélgica que tanto detestó, no había recuperado el habla y tan sólo acertaba a decir “¡Non, crénom!”, una contracción de “Sacré nom de Dieu” (“sagrado nombre de Dios”). No era casual, en quien había vivido su catolicismo con tanta seriedad, que su última vinculación con el lenguaje fuera una blasfemia, un residuo de lo sagrado escupido a la muerte como última negación. En el hospital religioso de Bruselas donde se le habían tratado los primeros síntomas de afasia y hemiplejia, las monjas agustinas, cuando el poeta por fin se marchó, exorcizaron la habitación que había ocupado, escandalizadas por su comportamiento.…  Seguir leyendo »

Hace un año, Steve Lohr iniciaba uno de sus artículos en el «New York Times» subrayando el temor de muchos juristas a que los avances de la inteligencia artificial convirtiesen su profesión en la «próxima víctima de Silicon Valley»; no obstante, en el título ya indicaba que la inteligencia artificial, «sin embargo, no reemplazará a los abogados». Seis años antes, una columna de John Markoff, también en ese diario, tenía como título: «Ejércitos de caros abogados, reemplazados por softwares baratos». Más allá de los titulares y de que en cada caso se hacía referencia a diferentes niveles de desarrollo tecnológico, ambas posiciones muestran una situación a la que quisiera referirme en la perspectiva del jurista y, sobre todo, de quien tiene la función de formar juristas.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, muchas de las noticias que desde Barcelona se han hecho hueco en medios internacionales han sido muestras de una sociedad cada vez más cerrada por culpa del nacionalismo y el populismo. Si Manuel Valls se convirtiera en el primer alcalde de una ciudad importante que vuelve a donde nació después de una destacadísima carrera en su país de adopción, se lograría sin embargo que Barcelona atrajera la atención del mundo como la cuna de un europeísmo que vuelve a sus mejores valores para seguir impulsando una sociedad abierta, progresista y solidaria.

Valls representa por su trayectoria personal y su acción política la integración europea.…  Seguir leyendo »

Because of manifold advances from resource-efficient technologies to abundant renewable energy production, the shift to a clean and climate-friendly economy is well on its way. It is not surprising that, as we approach this transition of global scope, the dinosaurs of the fossil-fuel age — most notably in the Trump administration — are mounting a formidable last hurrah. At the same time, though, green progress is hitting roadblocks that arise from its own success.

As always, solving one set of problems inevitably gives rise to new and unforeseen challenges. Solar-generated power, which in recent years has become the fastest growing energy source, is running up against the barrier of how to store, transmit and efficiently utilize all that captured sunlight when and where it is needed.…  Seguir leyendo »

Flowers and tributes for the murdered Maltese journalist Daphne Caruana Galizia at the foot of the Great Siege monument on March 9 in Valletta, Malta. (Dan Kitwood/Getty Images)

“I hope that one day we’d be able to return to a country we recognize.” For the first time since she was murdered by a car bomb six months ago, members of Daphne Caruana Galizia’s family have spoken publicly about the circumstances that led to her death. Caruana Galizia was a Maltese journalist who wrote about corruption and money laundering in a country that had turned a blind eye to it. As one of her sons says in a video recorded by an international consortium set up to continue her investigations, she was “fighting to hold Malta and Maltese society to a higher standard.”

She was also reporting on a country that has undergone tumultuous change.…  Seguir leyendo »

A Tunisian boy cycles past street art in Erriadh, a village on the resort island of Djerba, south of Tunis in 2015. (Mosa’ab Elshamy/AP)

On Jan. 1, Tunisian police reportedly arrested four people in Tunis with marijuana in their car. Their arrests came almost exactly one year after Tunisia’s justice minister said the country was facing a crisis in its prison system, exacerbated in large part by the country’s harsh drug laws. These two events — and efforts to remove penalties for marijuana use — illustrate both the achievements of and obstacles to drug-sentencing reform amid broader efforts toward judicial and security-sector reform in post-revolutionary Tunisia.

Link between drug sentencing and prison overcrowding

In 1992, the Tunisian government enacted Law 52, which strengthened drug criminalization and imposed harsh mandatory prison sentences.…  Seguir leyendo »

Avec l’effondrement de l’Union soviétique, nombre d’intellectuels avaient anticipé la « fin de l’histoire » : marché et démocratie allaient remplacer le Gosplan et la domination du Parti communiste. Or la trajectoire chinoise invalide le pronostic qui ferait de la démocratie le régime politique nécessaire à la modernité et à la performance économique.

Depuis deux décennies, comprendre la surprenante évolution de la Chine est un défi adressé à la plupart des théories économiques. Toutes s’y sont essayées, sans jusqu’à présent faire consensus. Pour les tenants de la concurrence, la libération des forces du marché a permis la réduction de la pauvreté.…  Seguir leyendo »

Dans l’esprit de l’oligarchie américaine qui initia la mondialisation économique, la Chine devait être un marché multipliant à l’envi la masse des consommateurs avides de produits occidentaux et fournir une main-d’œuvre à bas coût à qui voudrait l’utiliser.

Il a fallu un peu plus d’une génération pour que cette anticipation soit démentie par la réalité. La Chine a relevé le défi de l’Occident jusqu’à l’affronter sur son propre terrain, en utilisant ses armes, non sans réserver à ses dirigeants politiques un rôle beaucoup plus actif que dans les nations occidentales. Le capitalisme d’Etat s’est dressé en rival du capitalisme d’entreprise. La Chine est devenue la deuxième puissance économique mondiale, elle sera bientôt la première.…  Seguir leyendo »

Il semble que les dirigeants chinois aient oublié l’un des conseils de Deng Xiaoping : « tao guang yang hui » (« maintenez un profil bas »). En proclamant une « nouvelle ère », le président Xi Jinping a présenté le système de gouvernance de la Chine comme un modèle dont les autres pays devraient s’inspirer. Les chefs d’Etat « désireux d’accélérer le développement de leur pays, tout en préservant l’indépendance », doivent considérer la Chine comme « une nouvelle option », a déclaré M. Xi. L’agence de presse officielle Xinhua a même suggéré qu’à mesure du déclin des démocraties occidentales, la « démocratie chinoise éclairée » pouvait constituer une nouvelle voie d’avenir.…  Seguir leyendo »

En 1950, après un siècle de pillages par les Occidentaux, puis le Japon, la Chine était, de très loin, le pays le plus pauvre du monde. Selon les données historiques d’Angus Maddison (publiées par l’Organisation de coopération et de développement économiques), le produit intérieur brut par habitant y était deux fois plus faible que celui de l’Afrique, vingt fois plus faible que celui des Etats-Unis. En 2010, il était environ quatre fois et demie plus faible que celui des Etats-Unis.

Au fil de la trajectoire historique de 1950 à 2050, dont les deux tiers sont réalisés et un tiers en devenir, Mao a rétabli l’unité et l’indépendance d’un pays très pauvre, dont la population était à 95 % rurale, et Deng a trouvé la voie vers la prospérité en éveillant les intérêts privés, en établissant la responsabilité des échanges, en reconnaissant les droits de propriété et en ouvrant l’économie au monde.…  Seguir leyendo »

There is a word Jamaicans use for home—“yard.” In Jamaica talk, “yard” refers to one’s living space, but may also refer to the whole island. I remember when we used to sit / in a government yard in Trench Town, the Bob Marley lyrics go. In Marley’s Trench Town, much of life happened outside in communal courtyards, and as such, the yards were enlivened spaces of exchange and community. Designed for low-income families, these government yards typically consisted of one or two squat buildings divided into several one-room or two-room units with a shared standpipe and outside bathroom facilities. Perhaps one would find a lone ackee tree in the yard, for ackee—the bright red and yellow national fruit—is everywhere in Jamaica.…  Seguir leyendo »

Israelis celebrating the 70th anniversary of their independence.CreditMenahem Kahana/Agence France-Presse — Getty Images

Adam Armoush is a 21-year-old Israeli Arab who, on a recent outing in Berlin, donned a yarmulke to test a friend’s contention that it was unsafe to do so in Germany. On Tuesday he was assaulted in broad daylight by a Syrian asylum-seeker who whipped him with a belt for being “yahudi” — Arabic for Jew.

The episode was caught on video and has caused a national uproar. Heiko Maas, the foreign minister, tweeted, “Jews shall never again feel threatened here.”

It’s a vow not likely to be fulfilled. There were nearly 1,000 reported anti-Semitic incidents in Berlin alone last year.…  Seguir leyendo »

A ventilar las mentiras

Todo el mundo sabe que Peter Thiel, un inversionista de Facebook y simpatizante de Donald Trump, es una terrible persona. Sin embargo, de él es la frase clásica sobre las decepciones de la tecnología moderna: “Queríamos autos voladores y en cambio obtuvimos 140 caracteres”. De acuerdo, ahora son 280, pero quién los está contando.

El sentido de su ocurrencia era señalar que, aunque hemos encontrado formas cada vez más inteligentes de mangonear trozos de información, seguimos viviendo en un mundo material y nuestro control sobre este ha avanzado mucho menos de lo que la mayoría de las personas esperaba hace unas cuantas décadas.…  Seguir leyendo »

Dos de los candidatos a la presidencia de Paraguay, Mario Abdo Benítez del Partido Colorado, a la izquierda, y, a la derecha, Efraín Alegre del Partido Liberal Radical Auténtico Credit Jorge Adorno/Reuters

Paraguay no puede entenderse sin el bipartidismo, que concentra casi el 80 por ciento del electorado. El Partido Colorado (ANR) y el Partido Liberal Radical Auténtico (PLRA) han compartido el poder desde que a principios de los noventa el país eligió a su primer presidente civil. Aunque los liberales nunca llegaron a la presidencia, fueron ganando espacios en cargos parlamentarios, intendencias y gobernaciones.

El 22 de abril se votará por el séptimo presidente de Paraguay. En la boleta aparecen diez candidatos, pero solamente dos —los representantes de los partidos históricos— tienen posibilidades de llegar al poder: Mario, “Marito”, Abdo Benítez, del gobernante ANR, hijo de quien fuera el eterno secretario privado del exdictador Alfredo Stroessner y líder en las encuestas con el 54,9 por ciento de las intenciones de voto, y Efraín Alegre, del contrincante PLRA.…  Seguir leyendo »