Mayo de 2018

AN AERIAL view of the Temple Mount and east Jerusalem.. (photo credit: REUTERS)

The US embassy’s move to Jerusalem on May 14 following US President Donald Trump’s decision to recognize the disputed city as Israel’s capital might have triggered a new round of uproar, but it also provides an opportunity to implement measures we believe can reduce tension over the holy places.

In recent years, the Holy Basin – which for our purposes comprises the Old City and the surrounding areas such as Silwan, Mount Zion and Mount of Olives, most of which lie in east Jerusalem territory that Palestinians claim as their future capital – has seen excavations of unprecedented scope, followed by massive investment to turn antiquity sites into tourist attractions and develop new sites of Jewish worship.…  Seguir leyendo »

Armenian Prime Minister Nikol Pashinyan poses for pictures with locals during his visit to the disputed territory of Nagorny Karabakh on 9 May. Photo: Getty Images.

Armenia’s new prime minister, Nikol Pashinyan, sensibly avoided foreign policy issues during his protest campaign. As his new government takes office, this will be a harder balancing act, nowhere more so than with the part-foreign, part-domestic issue of Karabakh. He is right to be wary: in the 1990s the conflict in Karabakh was the undoing of several leaders on both sides of the divide.

Recent history has seen surges of public euphoria on both sides. Azerbaijan’s army, in the ‘four-day war’ of 2–5 April 2016, reclaimed occupied territory for the first time since 1994. Armenia’s Velvet Revolution has fired up Armenians to believe that anything is possible.…  Seguir leyendo »

An American Alternative to Europe’s Privacy Law

Imagine that you’ve been struggling with a serious and fairly embarrassing personal problem. Putting aside a longstanding reluctance to address it, you finally consult a therapist. The therapist is friendly and welcoming and promises to protect your privacy. Gaining a sense of trust, you bare your soul, describing the issue you are struggling with in all of its painful detail.

Only later do you realize, to your horror, that your confessions were being recorded and retained by the therapist. It turns out that your therapist, to supplement his income, has gotten into the advertising business: He takes data gleaned from his patients and offers it to advertisers (or any other interested party) for a fee.…  Seguir leyendo »

Lawmakers from India’s main opposition Congress party and the Janata Dal (Secular) protested against Karnataka governor Valubhai Vala and Prime Minister Narendra Modi, in Bangalore, India, this month.CreditAbhishek N.Chinnappa/Reuters

A fair and independent electoral process, an independent judiciary, a Parliament with a noisy opposition, a relatively free press and an army that has stayed away from politics have defined India since it adopted its Constitution in 1950.

India stood apart in the developing world as a country where the Constitution served as the basis for the operations of the executive, the legislature and the judiciary. But it has taken just four years of the Bharatiya Janata Party government led by Prime Minister Narendra Modi for the country to realize how fragile that achievement was, how close it has come to being subverted.…  Seguir leyendo »

La moción de censura al Gobierno está regulada de modo similar en la Constitución vigente, que la toma de la Constitución alemana, y en los Estatutos de Autonomía. Se la suele adjetivar ideológica y enfáticamente como constructiva. En cambio, Solé Tura la caracterizó como una suma de debilidades porque puede llevar a una situación en la que el Gobierno no pueda gobernar y la oposición no pueda relevarlo. La actual legislatura es un ejemplo perfecto de este diagnóstico: por una parte, al Gobierno le cuesta Dios y ayuda gobernar porque dista mucho de tener mayoría absoluta en el Congreso y el presidente ha rechazado gobernar al frente de una coalición; y, por otra, la oposición, muy dividida, no tiene fuerza suficiente para vencerlo en ninguna votación.…  Seguir leyendo »

Unamuno, rector de la Universidad de Salamanca, sale acompañado del obispo de la diócesis, Enrique Pla y Deniel, tras protagonizar un enfrentamiento verbal con Millán Astray. EFE

En los últimos días se va vuelto incisivamente sobre el posicionamiento político de Unamuno durante la Guerra Civil. Desde hacía tiempo, con la atención siempre puesta en el acto que presidió el 12 de octubre de 1936, se habían expresado opiniones en torno a lo que pudo o no pudo haber dicho en aquella ocasión, los términos en que discrepó con Millán Astray y las consecuencias de todo ello. Muchos comentaristas se han aferrado a la creencia de que Unamuno recriminó al general aquello de que “Venceréis pero no convenceréis”, aunque no exista constancia de que pronunciase estas exactas palabras, ni tampoco de que ambos se enzarzasen en un intercambio de recriminaciones.…  Seguir leyendo »

El 24 de mayo conocimos la sentencia de la Audiencia Nacional (AN) sobre la trama Gürtel. Además de las condenas por corrupción, en la sentencia se declara al Partido Popular participe a título lucrativo, lo que significa que, sin conocer su origen, se benefició de lo robado por la trama Gürtel. Es cierto que la AN no ha condenado al PP, entre otras cosas porque el Código Penal aplicable en el momento de los hechos no preveía poder declarar penalmente responsable a un partido político. Sin embargo, los magistrados de la AN declaran literalmente que el testimonio de Rajoy no parece lo “suficiente verosímil para rebatir la contundente prueba existente sobre la caja b del partido”.…  Seguir leyendo »

El importe que pago por el café no me protege del humo que llega desde la mesa vecina. Quien empuña el cigarro disfruta del atardecer, yo no. Podría llamar a la Policía Local aquí en Madrid, pero no acudiría. Hace ocho años ganamos la batalla legal —la Ley antitabaco prohíbe zonas de fumadores en espacios cerrados—, la científica, —nadie discute hoy que el tabaco sea la principal causa de mortalidad evitable en el mundo— y conseguimos también el apoyo de una opinión pública a la cual el humo del tabaco le produce tal rechazo que apoyaría restringir aún más los espacios dónde se permita fumar.…  Seguir leyendo »

Votar en el infierno

Más de 200.000 muertos en doce años, un número incierto de desaparecidos, superior sin duda a los 70.000, y cientos de miles de desplazados: este es el resultado de la guerra contra el narco, lanzada por el presidente Felipe Calderón en diciembre de 2006 y continuada por Enrique Peña Nieto, sin reconocerlo abiertamente, hasta nuestros días. A estas escalofriantes cifras, propias de una guerra civil, hay que añadir una corrupción que cimbra todos los niveles de nuestra vida pública —una decena de gobernadores se hallan presos o prófugos—, una desigualdad obscena y un sistema de justicia en bancarrota, en donde solo el 3% de los delitos se denuncia y, de esta cifra, apenas el 10% culmina en una sentencia firme (por lo general, condenatoria).…  Seguir leyendo »

La perversión de la mayoría

La moción de censura presentada por el PSOE constituye una gravísima amenaza para la estabilidad de España que ya ha producido sus primeros efectos negativos en los mercados. Pedro Sánchez quiere reeditar la maniobra de octubre de 2016 cuando pretendió concitar una mayoría que le respaldara como presidente de Gobierno, a pesar de haber sido derrotado ampliamente en las elecciones. Desbarataron la maniobra los barones del PSOE con sensatez, Ciudadanos revelando astucia y Podemos en una manifestación de inexperiencia. Afortunadamente, sensatez, astucia e inexperiencia se unieron en beneficio del país. No es lo frecuente. Sánchez actuó después con aparente inteligencia y gallardía cuando se sobrepuso a su derrota y fue capaz de ganar de nuevo las elecciones primarias a secretario general del partido.…  Seguir leyendo »

Marine Le Pen ha denunciado recientemente un golpe de Estado en Italia. Se refiere a la decisión del presidente Sergio Matarella de vetar como ministro de Economía a un economista euroescéptico, lo que ha supuesto la renuncia del candidato a primer ministro Giuseppe Conte. Es una cantinela bien sabida, un clásico del populismo: la Unión Europea es antidemocrática y va por ahí amordazando la soberanía de los estados miembros. El argumento es sencillo: los italianos han votado y ahora viene un señor a decir que no a lo que han elegido.

Lo cierto es que ningún italiano votó ni a Conte ni a Savona.…  Seguir leyendo »

Una visión reduccionista y simplista de la realidad social, a escala nacional e internacional, conduce inexorablemente a la confusión de causas y efectos cuando de establecer el diagnóstico de un problema se trata. De esta forma, la droga y la corrupción producen una crisis moral, el irrespeto a la ley y la discrecionalidad administrativa son causa de la crisis ética. El divorcio y el aborto producen un deterioro de los valores familiares.

Sin embargo, y sin desconocer que en lo social hay un continuo proceso de interacción de los hechos y que todos los fenómenos son factor y producto de cambios sociales, lo cierto es que, porque hay una crisis moral, una ausencia de ética y un deterioro de los valores, los resultados son la droga, la corrupción, el irrespeto a la ley y la pérdida del valor familia.…  Seguir leyendo »

Se le atribuye a Abraham Lincoln, la siguiente frase: “no pretendo ser un experto en economía política, pero sé lo suficiente como para afirmar que cuando un estadounidense paga veinte dólares por el acero a un fabricante inglés, Estados Unidos tiene el acero e Inglaterra tiene los veinte dólares. Pero cuando se pagan veinte dólares por el acero a un fabricante estadounidense, Estados Unidos tiene el acero y los veinte dólares”. Esta frase, cierta o no, se ha ido adaptando a distintos productos a lo largo de los tiempos, como raíles (acero), abrigos o capas (textiles), pero siempre atribuida a Lincoln.…  Seguir leyendo »

La educación salvó mi vida

Mi familia fue asesinada antes de que yo aprendiera a atarme los zapatos. Cuando era un niño pequeño en Sierra Leona, los años de mi infancia que deberían haber sido divertidos y libres de preocupaciones, los pasé luchando en una guerra que no me pertenecía. Para mí, la infancia fue una pesadilla; escapar de dicha pesadilla parecía algo eternamente imposible. Sin embargo, cuando la guerra terminó oficialmente, en el año 2002, comencé a encontrar formas de recuperarme. Una de las más importantes fue una oportunidad que no podría haber imaginado en mi calidad de enojado y analfabeto soldado de nueve años: la escuela.…  Seguir leyendo »

El Brexit, un terrible fracaso

Ya pasaron casi dos años desde que el electorado británico decidió por estrecho margen abandonar la Unión Europea. Y cuando ya falta menos para que se concrete el Brexit (previsto formalmente para fines de marzo del año entrante), todavía quedan sin responder preguntas fundamentales sobre la naturaleza de la relación futura entre el Reino Unido y la UE. En vez de eso, cada vez que hay que tomar una decisión difícil en las negociaciones con Bruselas, los ministros británicos la postergan (a veces, por tiempo indefinido).

Es hasta cierto punto sorprendente. Parecería que ninguno de los políticos y editores de diarios que tramaron por años sacar al RU de la UE pensó demasiado en lo que sucedería si sus maquinaciones llegaban a prosperar.…  Seguir leyendo »

Los venezolanos merecen estatus de refugiados

Venezuela vuelve a estar en las noticias. A través de una perfidia sin precedentes, el presidente Nicolás Maduro se otorgó la victoria en las elecciones presidenciales que se realizaron el 20 de mayo. Dado que el abiertamente progobierno Consejo Nacional Electoral había eliminado de la lista a los tres principales partidos de oposición y descalificado a dos importantes líderes políticos, gran parte de la oposición boicoteó el proceso electoral. Los otros dos candidatos que participaron se negaron a reconocer el resultado, en vista de las muchas violaciones que habían ocurrido. Lo mismo hicieron Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea y la mayoría de los países latinoamericanos.…  Seguir leyendo »

A Central American migrant, holding a child, looks through the border wall toward a group of people gathered on the U.S. side, as he stands in Tijuana, Mexico, on April 29. (Hans-Maximo Musielik/AP)

In March, the American Civil Liberties Union filed a lawsuit challenging the Trump administration’s policy of detaining undocumented migrants — including those seeking asylum — and separating them from their children. When asked about the policy at a May 16 Senate committee hearing, Department of Homeland Security Secretary Kirstjen Nielsen defended it as being “for the purposes of deterrence.” White House Chief of Staff John Kelly offered a similar justification, as have senior policy adviser Stephen Miller and Attorney General Jeff Sessions.

Some commentators argue that separating parents from their children is too high a price to pay for reducing unauthorized immigration.…  Seguir leyendo »

Protestation contre la décision américaine de réduire le financement de l'UNRWA dans l'une des écoles financées par l'agence onusienne. Gaza, 12 mars 2018. © Anadolu Agency

Ignazio Cassis s’est mis au diapason de la droite israélienne en affirmant que l’agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) faisait «partie du problème» car elle entretenait l’espoir d’un retour sur les terres dont ils ont été chassés en 1948. Il faudrait donc modifier son mandat pour faciliter l’intégration des réfugiés dans leur pays d’accueil. Ce qui revient à transférer le dossier au Haut-Commissariat pour les réfugiés (HCR), une antienne de la droite israélienne depuis des lustres. C’est méconnaître le fait que l’organisme chargé de trouver une solution à la question des réfugiés existe depuis 1948… Faute de volonté politique, il est tombé dans l’oubli.…  Seguir leyendo »

Jeune manifestant palestinien devant la barrière de sécurité entourant la bande de Gaza. Gaza, 25 mai 2018 © Khalil Hamra

Ayant eu à me pencher sur le sort des Palestiniens dans mon domaine professionnel, j’ai imaginé la lettre qu’aurait pu écrire un jeune Palestinien en réaction aux propos de Monsieur Cassis sur l’Office des Nations unies pour les réfugiés de Palestine (UNWRA).

«Monsieur le ministre, l’UNRWA serait, selon vous, plutôt le problème que la solution. Puis-je dès lors vous rappeler ce qui suit?

Mes ancêtres ont vécu dans la Palestine sous tutelle britannique et ont été les témoins de la vague d’immigration suscitée par le mouvement sioniste et alimentée par les brimades et les persécutions dont les juifs furent victimes dans de nombreux pays.…  Seguir leyendo »

El pañuelo verde ha servido como símbolo del movimiento a favor de la legalización del aborto en Argentina. Frente al Congreso argentino, en abril de 2018, se organizó una manifestación en la que cientos de mujeres alzaron sus pañuelos. Credit Natacha Pisarenko/Associated Press

En la Argentina, hay un gesto político que solo pertenece a las mujeres: usar un pañuelo como símbolo de reivindicación de sus luchas. En abril de 1977, en plena dictadura, un grupo de madres se ataron un pañuelo blanco en la cabeza y reclamaron la aparición con vida de sus hijos en la Plaza de Mayo. Mientras se discute la legalización del aborto por primera vez en la historia en el Congreso argentino, miles de mujeres han salido a apoyar ese reclamo con un pañuelo verde que se atan al cuello.

El reclamo por la despenalización del aborto es global: en El Salvador se discutió este año flexibilizar su ley contra el aborto (aunque no prosperó) y en Irlanda, un país católico que hasta 1993 prohibía la homosexualidad, los resultados del referendo le dieron una victoria abrumadora a la legalización del aborto. …  Seguir leyendo »