Sábado, 5 de mayo de 2018

El atentado contra Carrero Blanco provocó un inmenso socavón en la calle Claudio Coello de Madrid. EFE

«No hay mal que por bien no venga». La enigmática frase que soltó Franco en su discurso de Año Nuevo, apenas unos días después del asesinato de Carrero Blanco, dio pábulo a un reguero de teorías conspiratorias sobre la Operación Ogro. La designación de Carrero como presidente del Gobierno frustró las expectativas del reformismo. Su asesinato abortó la opción estrictamente continuista. López Rodó, ministro de Exteriores, contribuyó a la confusión creada en torno al magnicidio: «¿Que fue una operación absolutamente planeada? Desde luego. ¿Que no fue planeada únicamente por los pistoleros de la banda terrorista ETA? Parece muy probable».

Los periodistas Carlos Estévez y Francisco Mármol plantean algunas incógnitas; Manuel Cerdán siguió la pista de la chapucera instrucción.…  Seguir leyendo »

El actual Gobierno español es el más minoritario en cuarenta años y apenas puede hacer aprobar una ley o un presupuesto. España es el único país de la Unión Europea cuyas finanzas públicas continúan, nueve años después, bajo control de la Comisión mediante el llamado Procedimiento de Déficit Excesivo. El Gobierno se limita, por tanto, a enviar al Parlamento la ratificación de las directrices europeas y a gesticular de cara a la galería. No hay mayoría gubernamental ni legislativa y no sabemos si la hay presupuestaria.

A pesar de tal impotencia política colectiva, cunde como nunca el tribalismo y la confrontación.…  Seguir leyendo »

Nicolás Maduro y la banalidad del mal

Que la maldad puede ser banal ya nos lo explicó Hannah Arendt. Después de asistir al juicio contra Adolf Eichmann en 1961, Arendt escribió que su principal sorpresa fue descubrir lo anodino que era ese monstruoso ser humano. Este oficial de las SS fue uno de los principales organizadores del Holocausto, en el que fueron asesinados más de seis millones de niños, mujeres y hombres. Arendt cuenta que Eichmann no era muy inteligente; no pudo completar los estudios secundarios o la escuela vocacional y solo encontró empleo como vendedor itinerante gracias a los contactos de su familia. Según Arendt, Eichmann se refugiaba en “frases hechas, clichés y el lenguaje oficial”.…  Seguir leyendo »

Psicología de «La Manada»

Casi todo el mundo está centrado en la sentencia de este grupo infame. Para un psicólogo o un psiquiatra el hecho principal es intentar indagar ¿qué pasaba por la cabeza de este quinteto, cuáles eran sus motivaciones, qué pensaban cuando salieron de Andalucía e iban camino de Pamplona a celebrar las fiestas de san Fermín, qué llevaban dentro?

Esta gente se representa a sí misma. Eso está claro. Ellos no son toda la juventud, sino una parte. Una parte relevante que merece la pena analizar. Se trata de un grupo roto, sin fundamentos morales, muy destruido, que convierte a la mujer en objeto de placer y si el alcohol está por medio a dosis altas, sale de ellos el instinto básico y primario, que es el consumo de sexo, pero rebajando a la mujer.…  Seguir leyendo »

Marx vale hoy para algo

La figura del filósofo Karl Marx es tan utilizada como desconocida. La vulgata marxista desvirtuó y forzó sus ideas, pero también ocultó sus errores. Sin embargo, hay algunos elementos que aún son interesantes.

El mito

El problema con Karl Marx (1818-1883) es que la izquierda lo ha convertido en un mito al que se le pueden atribuir las ideas más peregrinas, desde las leninistas, el sesentayochismo del joven Marx o las simplezas del populismo socialista. La manipulación de sus ideas la comenzó Engels, quien a su muerte fue publicando manuscritos de su amigo y poblando sus libros con prólogos en los que interpretaba los textos.…  Seguir leyendo »

La libertad, la victoria pendiente

Horas después de que la voz en busca y captura de Josu Ternera nos leyera el último comunicado de ETA, aparecieron pintadas a favor de la organización terrorista en el barrio de Egia, en San Sebastián. “ETA muchas gracias” y “ETA el pueblo está contigo”. Aquellos garabatos solo significaban que el comunicado final había cumplido su efecto entre los devotos del hacha y la serpiente: había justificado la irremediable existencia de la banda terrorista, había iniciado el camino hacia los altares de sus sacrificados militantes y había arengado a los suyos recordándoles que siguen necesitándolos porque lo que antes hacían con las armas, ahora lo harán desde las instituciones.…  Seguir leyendo »

África otro camino al desarrollo

Las últimas proyecciones indican que varios países de África subsahariana tendrán un firme crecimiento económico en los próximos cinco años. En 2023, cerca de un tercio de las economías de la región habrán crecido a un ritmo anual promedio del 5% o más desde 2000.

Pero como observó The Economist el año pasado, el modelo de desarrollo de África “desconcierta a los economistas”. Sólo cuatro de los países de más crecimiento en el continente dependen de los recursos naturales; y el resultado general tampoco es atribuible en su mayor parte a la industrialización, como hubieran predicho los modelos de desarrollo tradicionales.…  Seguir leyendo »

Artificial intelligence will sharpen the East-West divide

Technology is not a neutral tool. Its use is infused with the cultural ethos of those who deploy it.

Digital connectivity may have been conceived in the algorithmic imagination of Silicon Valley libertarians as a way to free the individual from institutions. But in the hands of China’s institutional civilization, shaped for millennia by a communitarian and authoritarian mindset, it further empowers the state.

The marriage of big data with the analytic capacities of intelligent machines has spawned twin big brothers: surveillance capitalism in the West and a monitory mandarinate in China. Neither fit within the original libertarian vision. Both invade privacy by tracking personal information, for social control in the East and for profit in the West.…  Seguir leyendo »

Supporters of Lebanese Prime Minister Saad Hariri, who is a candidate for the parliamentary elections to be held May 6, cheer in Beirut. (Hussein Malla/AP)

On Sunday, Lebanese citizens will vote in national elections for the first time since 2009. These are the first elections since the passage in June 2017 of a new electoral law and the first since the 2016 Beirut municipal elections, when a grass-roots campaign won almost 40 percent of votes, challenging Lebanon’s long-standing patronage-based sectarian parties.

Will that challenge actually change the voting behavior of Lebanese citizens on the national level? To test the relative influence of service provision, programmatic platforms and religious identity on citizens’ political behavior, we conducted a survey experiment in October and November 2017 in which 2,400 respondents were asked to choose between two hypothetical candidates whose profiles varied randomly on a range of attributes.…  Seguir leyendo »

A Tunisian policeman dressed in civilian clothing casts his vote April 29 during municipal elections at a polling station for the police and military in Tunis. (Hassene Dridi/AP)

On May 6, Tunisian citizens will finally head to the polls for the country’s first municipal elections since its 2011 popular uprising. Voters will cast ballots in all of the country’s 24 governorates for 7,212 available council seats in 350 municipalities, including 86 new municipalities created since 2015. Delayed twice since originally planned in 2016, these elections are another milestone in Tunisia’s tumultuous ongoing transition.

What’s at stake

Tunisia hosted a highly centralized political system under former president Zine El Abidine Ben Ali and the ruling party, the Democratic Constitution Rally (RCD). Eighty percent of municipal council seats were legally guaranteed to members of the ruling party, and the president of the municipality was required to be a member of the RCD’s local coordination committee.…  Seguir leyendo »

The Yantai Railway Station in China’s Shandong Province.CreditTang Ke/Xinhua, via Getty Images

In a lesser-known novel, “Claudius Bombarnac,” Jules Verne describes the adventures of the titular foreign correspondent as he rides the “Grand Transasiatic Railway” from the “European frontier” to “the capital of the Celestial Empire.” A cast of international characters, by turns comical, curious and shady, accompanies the French reporter by train from the Caspian Sea to Peking, narrowly escaping bandits and delivering a mysterious cargo.

When first published in 1893, the book was futuristic fiction. There was no continuous rail link across Eurasia. There still isn’t, but 125 years later China now envisions financing and building multiple such overland routes (with much faster trains).…  Seguir leyendo »

Un grupo de manifestantes protestó en las calles de Managua por las personas que fallecieron por la represión del gobierno de Daniel Ortega en Nicaragua Credit Alfredo Zúñiga/Associated Press

Durante más de una semana, al final del mes pasado, Nicaragua se vio sacudida por manifestaciones masivas, encabezadas por jóvenes que exigían el fin del gobierno corrupto del presidente Daniel Ortega. Las fuerzas de seguridad de Ortega, cuyo régimen está bajo presión, detuvieron a cientos de manifestantes y decenas de ellos perdieron la vida.

Las protestas terminaron después de que Ortega, con la intermediación de la Iglesia católica, acordó reunirse con la oposición, pero no se llegó a ningún acuerdo sobre cuándo se llevará a cabo ni qué se discutirá.

Para que la endeble democracia de Nicaragua tenga posibilidades de subsistir, los distintos grupos de la oposición deben unirse en una misma agenda para negociar con el presidente.…  Seguir leyendo »