Miércoles, 9 de mayo de 2018

North Korean souvenirs for sale along the Yalu River in Liaoning Province, China.CreditDamir Sagolj/Reuters

The immediate causes of the recent diplomatic breakthrough on the Korean Peninsula are well known: stronger international sanctions against North Korea, approved by even China and Russia, and President Trump’s bellicose response to the recent intensification of nuclear and missile tests under Kim Jong-un, North Korea’s leader since 2011.

But a more fundamental driver is being overlooked: China’s growing ambition to dominate East Asia. Mr. Kim’s apparent move to reconcile with his South Korean counterpart, President Moon Jae-in, is above all a gambit to get closer to America to keep China in check. He hopes to reduce North Korea’s overarching economic dependence on China and curb Beijing’s aspirations to control the future of the Korean Peninsula.…  Seguir leyendo »

Daw Aung San Suu Kyi met with Senior Gen. Min Aung Hlaing after a meeting in 2015.CreditHyo Hein Kyaw/Agence France-Presse — Getty Images

Italy, Poland, Hungary and even Spain: European democracy is in shambles. Critical threats to democracy have also surfaced in countries like Turkey, Brazil and the Philippines. Under President Trump’s “America First” orientation, leaders with authoritarian tendencies in places as disparate as Egypt, Honduras, Russia and Venezuela have trampled their political opponents without concern for anything more harmful than a tongue lashing from the United States.

Why do democracies backslide toward authoritarianism? Many scholars point to the worrisome erosion of democratic norms rooted in a social consensus about the rules of the game and civility toward fellow citizens.

But this erosion of democratic norms is ultimately driven by deeper factors.…  Seguir leyendo »

An Iranian woman walks past a mural on the wall of the former US embassy in Tehran. Photo: Getty Images.

For Iranians, Donald Trump’s announcement that he is withdrawing the US from the nuclear deal and reimposing sanctions, despite Iran’s compliance with the deal, is deeply disappointing.

This is a manufactured crisis, and in making it, Washington and its allies in Tel Aviv and Riyadh have set their sights on a zero sum option of containing and even forcing political change in the Islamic Republic.

This naive thinking reflects Washington’s limited understanding of Iran and its internal politics as well as the deep regional divide between Iran and its Arab neighbours. So rather than address the principal challenge of Iran’s regional meddling and the wider tensions in the Middle East in an initiative separate from the already functioning nuclear deal, Trump has unleashed a genie that will not so easily go back in its bottle.…  Seguir leyendo »

A stage constructed for a post-election rally collapses on top of Beirut's Martyrs Monument. Photo: Getty Images.

Lebanon finally held a parliamentary election, nine years after the last one and following several false starts over the past five years, but the results have not brought change to the country’s political status quo. The same old political elites continue to dominate Lebanon’s political scene, winning the vast majority of seats.

Turn out in this election was lower than in the previous one, standing at 49 per cent. This signals a sense of popular ambivalence about the political process among most Lebanese, especially since the outgoing parliament renewed its own mandate twice unconstitutionally, and since the elections that were meant to take place in 2013 kept being postponed under the pretext of lack of security.…  Seguir leyendo »

Rastros del 68

He de comenzar recordando algo que me parece incontestable: y es que el Mayo del 68 resultó ser tan solo la expresión simbólica de una serie de agrupamientos multitudinarios que no deben reducirse a la Francia convulsa del segundo lustro de los 60. Lo sabemos… Las circulaciones políticas y sociales habían comenzado a ser convulsionadas por motivos diferenciados: podemos recordar las algaradas de las universidades americanas -muy especialmente Berkeley-, el fortalecimiento de la lucha antiimperialista que fermenta en las universidades alemanas, el reforzamiento de las exigencias obreristas en Italia, los incipientes movimientos en los países del denominado con un sorprendente oxímoron «socialismo de rostro humano» o las pretensiones internacionalistas del proceso revolucionario cobijadas bajo la inspiración guevarista.…  Seguir leyendo »

Aprendí de mi maestro, Indro Montanelli, un coloso del periodismo europeo, que la historia de Europa comienza en el intelecto. Es la más grande aventura del espíritu humano, la búsqueda de la libertad individual. Europa entró en el siglo XX envuelta en los efluvios de ensoñaciones despóticas. La consecuencia fueron dos guerras mundiales que arrasaron nuestro continente, en lo humano, en los económico y en moral. Los cientos de miles de jóvenes europeos y americanos que dejaron su vida para preservar esa libertad, los millones de personas que fueron exterminadas, son todavía el testimonio de lo terrible de nuestra historia. No lo podemos olvidar.…  Seguir leyendo »

El 3 de abril de 1996, el FBI arrestó en las montañas de Montana al terrorista Theodore Kaczynski, más conocido como Unabomber. Durante 17 años, Kaczynski sembró el pánico enviando paquetes bomba a través del correo ordinario. Asesinó a tres ciudadanos e hirió a otros veinticuatro. Desde 1979 hasta 1996, el FBI empleó a 150 agentes en identificar a este terrorista que actuaba sin rastro. En 1995, Unabomber remitió un manifiesto de 35.000 palabras a The New York Times y a The Washington Post. Las características lingüísticas de aquel escrito levantaron las sospechas del hermano del terrorista, quien contactó con las autoridades.…  Seguir leyendo »

VCG/VCG via Getty Images Ruins from one of the most significant earthquakes in Chinese history, pictured a month before the tenth anniversary of the earthquake, Beichuan county, Mianyang, Sichuan, China, April 5, 2018

The province of Sichuan is a microcosm of China. Its east is flat, prosperous, and densely settled by ethnic Chinese. Its mountainous west is populated by poorer minorities, but possesses resources that help make the east rich.

In Sichuan, the highlands’ bounty is water and silt, which rush down from the Tibetan Plateau to the plains below through an ingenious set of irrigation waterworks at the town of Dujiangyan. Soon after this system was built, some 2,300 years ago, the intensive agriculture that it made possible turned the region into one of China’s economic dynamos, producing so much wealth that it helped the first emperor of China consolidate numerous fragmented states into one powerful realm.…  Seguir leyendo »

La democracia como interpretación

Las tecnologías posibilitan ciertas cosas y nos desprotegen frente a otras. La pretensión de la Unión Europea y de algunos Gobiernos de controlar las noticias falsas tiene su origen en esa ambivalencia que caracteriza a las nuevas posibilidades de difusión de la opinión, su facilidad, inmediatez y falta de control. Nuestros espacios públicos, poco articulados por ideologías de referencia y débilmente institucionalizados, son vulnerables a la difusión de cualquier bulo e incluso a la interferencia en los procesos electorales.

Lo primero que me llama la atención en toda esta épica de combate contra la posverdad y los hechos alternativos es el cambio cultural que implica.…  Seguir leyendo »

Si nada lo remedia, el próximo 29 de marzo de 2019 Reino Unido abandonará la Unión Europea, en lo que supone un hecho sin precedentes porque nunca antes un país miembro dejó de pertenecer al proyecto comunitario. Hemos descubierto que el proyecto europeo no es irreversible. Por encima de cualquier otra consideración, el Brexit es un error de dimensiones históricas, que está marcando ya el momento actual de la UE y cuyas consecuencias vamos a pagar tanto europeos como británicos.

Es un hecho innegable que la sociedad británica fue intoxicada con numerosas campañas de desinformación, propaganda y noticias falsas. Cómo no acordarse por ejemplo de aquella tramposa promesa de campaña de devolver 350 millones de libras a la semana (unos 400 millones de euros) al sistema nacional de Salud una vez concretado el Brexit.…  Seguir leyendo »

Los que atesoramos recuerdos infantiles de aquellas casas de madera crujiente y muro grueso del pueblo de nuestros abuelos conocemos todas las formas de envejecer del papel de periódico. En aquel tiempo no había contenedores, sino que el reciclaje consistía en guardar la prensa atrasada en hatos junto a la leña para hacer lumbre, o en el rincón de un oscuro desván donde acabaría convertida en mantel de fruta extendida, horma de zapato, secadero de manzanilla o alfombra de pintor.

Así que para un niño no era raro pasar las horas muertas curioseando en alguna pila de diarios roídos por los ratones; secos, amarillos y quebradizos unas veces; húmedos, enmohecidos y ondulados como pergaminos otras.…  Seguir leyendo »

La decisión de la Audiencia Territorial de Schleswig-Holstein por la que se inadmite el delito de rebelión del que es acusado el expresidente de la Generalitat de Cataluña Carles Puigdemont ha hecho surgir la idea de plantear una cuestión prejudicial ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) para que determine cómo se debe resolver la euroorden emitida por el Tribunal Supremo, por entenderse que el tribunal del citado land se habría extralimitado en su desestimación preliminar del delito de rebelión.

Cabe preguntarse qué es una cuestión prejudicial, en qué casos puede plantearse y quién la puede presentar. En este caso concreto, ¿cuáles serían los motivos o razones para su presentación?,…  Seguir leyendo »

“Tengo dos hijos, Roger y Bernat, de 3 y 8 años. Hoy usted tiene el poder de decidir si los veo crecer.” Según fuentes periodísticas, en estos términos se dirigió el compareciente, Josep Rull al juez Llarena en su declaración del 23 de marzo, y añadió: “Si decide encerrarme, les entregaré la dignidad de haber defendido unas ideas legítimas, nobles, lícitas, democráticas y de haberlo hecho pacíficamente”.

Tengo la convicción de que los historiadores del futuro, para orientarse en el laberinto catalán y entender lo ocurrido en estos años, tendrán que recurrir al análisis de sucesos menores, de acontecimientos que, por aparentemente triviales, apenas reclaman la atención pero que paradójicamente ofrecen claves de interpretación imprescindibles.…  Seguir leyendo »

1. ¿La decisión de Trump supone una derrota para la Unión Europea?  

Pol Morillas, sudirector de investigación e investigador sénior

La Estrategia Global de la UE identifica el acuerdo nuclear con Irán como ejemplo de las buenas prácticas en mediación internacional y en la futura lucha contra la proliferación nuclear (léase Corea del Norte). Permite también mostrar los beneficios de la diplomacia de largo recorrido y de los acuerdos cocidos a fuego lento, contra la imprevisibilidad e impulsos de Trump. Macron ha cosechado una derrota en la escena internacional al jugarse parte de su capital político en su intento de convencer a Trump durante su visita a la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

Tema

Dentro de una estrategia de movilización que comenzó en marzo de 2018, Hamás amenaza con convocar una “Marcha Verde” el 15 de mayo de 2018 (Día de la Nakba) para desbordar la valla perimetral y colocar a las Fuerzas de Defensa de Israel ante el dilema de reprimir violentamente la irrupción.

Resumen

Las movilizaciones y disturbios que comenzaron en la Franja de Gaza el llamado “Día de la Tierra” en marzo de 2018 y que está previsto que terminen con la del “Día de la Nakba” a mediados de mayo, se han cobrado ya medio centenar de muertos y cientos de heridos graves.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas, la comunidad internacional se ha propuesto la tarea de alcanzar un amplio rango de objetivos sociales y ambientales, muchos de los cuales están consagrados en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS) para 2030.

Hemos defendido muchos de estos objetivos, así como esfuerzos similares que precedieron a los ODS, porque creemos que estos proyectos colectivos son necesarios para crear el tipo de mundo que queremos para nuestros hijos y nietos. Pero también llegamos a la conclusión de que son demasiados los esfuerzos para cumplir con los compromisos globales que carecen de los mecanismos significativos de reporte necesarios para ser exitosos.…  Seguir leyendo »

On April 27, the U.S. Congress’s Commission on Security and Cooperation in Europe, also known as the U.S. Helsinki Commission, held a hearing about alleged Kremlin pressures on the United Nations Commission against Impunity in Guatemala (CICIG), a hybrid legal body that investigates and tries high-level corruption cases.

The backstory here involves the CICIG’s conviction of three Russian nationals — Igor Bitkov, his wife Irina and their daughter Anastasia — for identity fraud. The Bitkovs claim they face Russian government persecution.

Some members of Congress seem to agree that the CICIG has become a tool of Russian President Vladimir Putin. On May 4, Sen.…  Seguir leyendo »

Aucun loup, bouquetin ou homme n’est pure souche!

Les opposants au retour du loup sont toujours à l’affût d’un nouvel angle d’attaque pour tenter de détracter le prédateur. Après le mythe des lâchers clandestins qui a fait long feu (les loups qui recolonisent les Alpes le font spontanément depuis la population qui a toujours survécu dans l’Appenin italien), ils prétendent maintenant qu’il n’y a pas de «vrai» loup dans les Alpes: tous seraient le produit d’«hybridations» avec des chiens. Cette thèse récente, avancée par un collectif d’éleveurs français qui ont commandité des analyses génétiques à un laboratoire privé allemand dont les compétences scientifiques ont été jugées fort douteuses par l’Office national de la chasse et de la faune sauvage français (ONCFS), est maintenant reprise par les milieux cynégétiques et certains éleveurs.…  Seguir leyendo »

En quittant la Maison Blanche au soir du 19 janvier 2017, j’étais, autant le confesser, parmi ceux qui nourrissaient quelque hésitation et même quelques naïfs espoirs quant à la trajectoire de la présidence Trump. Un homme d’affaires sans convictions, opportuniste et sans idéologie, aux commandes : on pouvait certes bien mieux faire mais également faire bien pire. Mal m’en a pris. Sa décision infondée et aventureuse de se retirer de l’accord nucléaire avec l’Iran aura confirmé les pires soupçons.

On devait s’y attendre. Les destitutions consécutives de Rex Tillerson et de H. R. McMaster (le premier, piètre gestionnaire du département d’Etat, mais tout au moins personnage raisonnable dans la galaxie Trump ; le second, qui aurait fait figure de faucon au sein de n’importe quelle autre équipe mais qui faisait office d’adulte au sein de celle-ci), étaient autant de signes préoccupants.…  Seguir leyendo »

Government election officials carry a ballot box into polling stations ahead of the country's May 6 parliamentary election, in Beirut, Lebanon, on 5 May 2018. REUTERS/Mohamed Azakir

Who won and who lost in the Lebanese elections?

The 6 May elections readjusted the political balance but brought no fundamental change. As before, no government can be formed without Hizbollah. To be effective in government the Shiite Islamist movement, as always, will have to reach out to partners that oppose much of its agenda. Hizbollah is not about to take formal control of the next government, however, because that move would put Lebanon at risk of losing crucial foreign support or even becoming a pariah state.

The main feature of the polls was not the Shiite movement’s triumph but significant losses for Sunni Muslim Prime Minister Saad Hariri’s Future Movement, which saw its parliamentary bloc dwindle by a third to twenty seats of the 128-seat parliament.…  Seguir leyendo »