Martes, 15 de mayo de 2018

Europa debe resistir

Cuenta Sándor Márai en Lo que no quise decir que las democracias de antes de la II Guerra Mundial se habían tragado todas las injurias y humillaciones y se vieron obligadas a declarar la guerra. Y añade este comentario descorazonador. En Ohio o en Massachusetts, jóvenes de 16 o 17 años dormían plácidamente sin sospechar que al cabo de tres o cuatro años irían a morir a las costas de Sicilia o de Normandía. A las democracias, debido a sus propios métodos transigentes, les cuesta mucho más que a los dictadores movilizar a las masas y motivarlas para la defensa de la libertad siempre en peligro.…  Seguir leyendo »

Catalá, Zoido y Méndez de Vigo entonan 'Soy el novio de la muerte'

Escribió Unamuno, en su ensayo sobre El individualismo español (Ensayos,Aguilar, 1942) que “El humorista americano Wendell Holmes habla en una de sus obras de los tres Juanes: de Juan tal cual él se cree ser, de Juan tal cual le creen los demás y de Juan tal cual es en realidad”. El comportamiento de cada uno de nosotros gira alrededor de esas tres percepciones, mezclándose unas con otras, resaltando unas más que otras o tratando de ocultar aquellas que más pueden perjudicar la imagen que queramos transmitir.

Dependiendo del trabajo o de la actividad que ejerzamos, deberemos tener un comportamiento u otro en función de lo que creamos que los demás esperan de nosotros.…  Seguir leyendo »

Pesadilla en Barcelona

Repitámoslo una vez más, a ver si repitiéndolo acabamos de creerlo: Joaquim Torra, flamante presidente de la Generalitat, es un entusiasta de Estat Català, un partido fascista o parafascista y separatista que en los años treinta organizó milicias violentas con el fin de lanzarlas a la lucha armada; también es un entusiasta de sus líderes, en particular de los célebres hermanos Badia, dos terroristas y torturadores a quienes, como recordaba Xavier Vidal-Folch en este periódico, el señor Torra calificó como “los mejores ejemplos del independentismo”. La palabra “entusiasta” no es, como se ve, exagerada. Hace apenas cuatro años, en un artículo titulado Pioneros de la independencia y publicado en el diario El Punt Avui, el señor Torra escribía refiriéndose a Estat Català y a Nosaltres Sols!,…  Seguir leyendo »

Presentando a a su amigo Ignacio Sánchez Mejías en la Universidad de Columbia, en Nueva York, en 1929, afirmó García Lorca: «La única cosa seria que queda en el mundo es el toreo, único espectáculo vivo del mundo antiguo, en donde se encuentran todas las esencias clásicas de los pueblos más artistas del mundo».

Muchos grandes artistas han proclamado su fascinación por las corridas de toros: es un hecho indiscutible. Quizá –argüirán algunos– se equivocan, carecen de sensibilidad… En realidad, hay que afirmar que la Tauromaquia es, en sí misma, un arte.

No se trata de la ponderación de un apasionado; la Fiesta de los toros cumple todas las condiciones con las que la estética clásica define una actividad artística.…  Seguir leyendo »

El paso de la justicia privada a manos del Estado fue, sin ninguna duda, uno de los grandes avances de la civilización. La superación de la respuesta meramente vindicativa, el traspaso de la reacción personal al delito de manos de los particulares al ius puniendi del Estado, son hitos que han configurado nuestro desarrollo como sociedades libres y éticas.

De la ejecución pública a las Salas de Justicia, del linchamiento inmediato del agresor en la horca, a un juicio lleno de garantías. Así hemos ido avanzando, desarrollando y perfeccionando nuestro modo de resolver los problemas, buscando no solo dar la adecuada respuesta retributiva sino también pacificar la sociedad.…  Seguir leyendo »

7 herencias de Mayo del 68

Mayo del 68 fue en apariencia un fracaso. Las movilizaciones de los estudiantes, con sus eslóganes rompedores, no fueron acompañadas por el sindicalismo ni por la mayoría de los franceses. El Movimiento del 22 de Marzo, en la Universidad de Nanterre, donde todo empezó, con Cohn-Bendit, Geismar, Krivine, Sauvageot, la Internacional Situacionista, los intelectuales de culto, y los disidentes del comunismo soviético, aquellos trotkistas y maoístas que devoraban libros, todo aquello, insisto, quedó aparentemente en nada.

El PCF se desentendió, y la CGT culminó sus huelgas con un acuerdo con el Gobierno. Luego llegó la gran manifestación del 30 de mayo para mostrar que la calle no era solo de los que buscaban la playa bajo los adoquines, y De Gaulle, símbolo del pasado y lo viejo, volvió a ganar las elecciones en julio del 68.…  Seguir leyendo »

La ideología de Quim Torra, expresada durante años en artículos de prensa, supura radicalismo, extremismo, supremacismo y etnicidad. No se trata de tuits ni de apuntes rápidos hechos en redes sociales, que también los tiene. Baste recordar su «Vamos en coches particulares y nos lo pagamos todo. No hacemos como los españoles» o «Los españoles solo saben expoliar». Aunque el contenido es muy claro, alguien podría decir que el apresuramiento, la falta de espacio o el propio contexto pueden llevar a errores o malos entendidos. No es el caso.

Los escritos publicados por el nuevo presidente de la Generalitat de Cataluña contienen comentarios de tal calibre que bordean el delito de odio, previsto en el Código Penal para proteger el respeto al diferente.…  Seguir leyendo »

El análisis de Oriente Medio se presta en muchas ocasiones a la precipitación y el alarmismo. El deseo de entender lo complejo y anticiparnos a un futuro necesariamente incierto engendra la prisa por reaccionar. El problema surge cuando, si no tenemos nada sólido que decir pero tenemos prisa por decir algo, nos subimos al carro del catastrofismo apocalíptico. Que Trump se retire del acuerdo nuclear con Irán nos puede llevar a profetizar desde un proceso de escala regional, a un ataque de/a Israel, hasta un proceso de escalada global y finalmente el Armagedón atómico. Que Israel bombardea los Altos del Golán, hay quien intuye un proceso de escalada, un ataque de Siria o Irán y la guerra total.…  Seguir leyendo »

Manifestantes palestinos escapan del fuego y el gas lacrimógeno que lanzan soldados. Credit Ibraheem Abu Mustafa/Reuters

The seed that grew into Gaza’s Great Return March was planted Dec. 9, just a few days after President Trump announced he would recognize Jerusalem as the capital of Israel.

Palestinians long have held onto the dream of Jerusalem as our own capital, or at least as a shared capital in a country that offers equal rights to everyone. The feeling of betrayal and distress in Gaza was palpable. To clear my head, my friend Hasan and I took a walk along the border, which we do every now and again.

“There lies our land,” I said to Hasan, as I looked at the trees on the other side of the barbed-wire fence that confines us.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Donald Trump de retirar a Estados Unidos del acuerdo nuclear de 2015 con Irán no es su primer abandono de un pacto internacional clave. Del Acuerdo Transpacífico al acuerdo de París sobre el clima, la destrucción de marcos multilaterales se ha vuelto una especialidad de Trump.

Pero incluso para lo que es común en él, abandonar el Plan de Acción Integral Conjunto (PAIC), nombre formal del acuerdo con Irán, es demasiado. Ya hay quienes comparan la jugada con el malhadado intento del presidente George W. Bush de remodelar Medio Oriente con guerras en Afganistán e Irak. Igual que las aventuras militares de Bush, la estrategia de Trump para la región conlleva riesgos enormes, sobre todo porque arrojó lo poco que quedaba de la alianza transatlántica al abismo que hay entre la política estadounidense de la fuerza y el énfasis europeo en la diplomacia.…  Seguir leyendo »

Hay que poner límites a los infomonopolios

En las economías capitalistas modernas, se celebran las innovaciones que producen poder de mercado, pero se temen los riesgos que supone su descontrol. Riesgos que en ningún lugar son más visibles que en los monopolios informáticos actuales.

La cuestión de cómo alentar innovaciones transformadoras que generen poder de mercado y al mismo tiempo limitar el abuso de ese poder es muy anterior a la era digital. Un buen ejemplo en Estados Unidos es la historia de Sam Walton, fundador de Walmart, un veterano de la Segunda Guerra Mundial que pasó de dueño de una tienda de productos baratos por franquicia en una ciudad pequeña a magnate multimillonario y jefe de lo que se convertiría en la mayor empleadora privada del mundo.…  Seguir leyendo »

The Reykjavík Mosque, in Iceland. During Ramadan, the sun will set at midnight there, only to come back in about two hours.CreditEgill Bjarnason/Associated Press

This year, the Muslim holy month of Ramadan begins on Tuesday. That means a big portion of the world’s 1.6 billion Muslims, my coreligionists, will be fasting for 30 days, which is really no easy task. Every day, from dawn till dusk, they will neither eat any food nor drink a drop of water. They will be hungry and thirsty but will wait patiently between the pre-dawn sahur meal and the iftar dinner at night — just for the sake of God. It is a great experience of self-discipline, devotion and piety. It is also a good opportunity, Islamic scholars often say, for reflecting about and developing empathy with those who starve because they are destitute.…  Seguir leyendo »

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, ha hecho campaña de cara a las elecciones del 20 de mayo. En Caracas, un grafiti de la campaña presidencial de Maduro, el 11 de mayo de 2018. Credit Luis Robayo/Agence France-Presse — Getty Images

El 28 de abril, el presidente Nicolás Maduro dijo que estaba pensando darles un “premio” a quienes voten con su “Carnet de la Patria” en las elecciones presidenciales del 20 de mayo. Este mensaje fue una elocuente confesión de cómo el gobierno venezolano usa el acceso a alimentos y otros bienes y servicios para comprar votos.

En las próximas elecciones presidenciales en Venezuela, muchos acudirán a las urnas hambrientos y enfermos, en un país devastado por escasez de comida y medicamentos. Más de 1,5 millones de venezolanos han huido del país recientemente y, para muchos que siguen allí, obtener alimentos y medicinas es la principal preocupación diaria.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo, unos 263 millones de niños no están escolarizados, y de los que asisten a clase, 330 millones reciben una educación de baja calidad. Como consecuencia de ello, se calcula que 617 millones de niños en edad escolar no pueden leer al nivel adecuado para su edad.

El problema es global, pero es particularmente agudo en el África subsahariana, donde el 88% de los estudiantes jóvenes -unos 202 millones de niños y niñas- no alcanzan un nivel suficiente de capacidad de lectura. Y es también allí donde se están probando algunas soluciones.

Los gobiernos africanos y los donantes internacionales han hablado de la boca para afuera sobre mejorar los resultados educativos, especialmente en capacidades elementales como la lectura, la escritura y las matemáticas.…  Seguir leyendo »

El nuevo presidente de la Generalidad de Cataluña, Quim Torra, en el parlamento catalán el 14 de mayo Credit Albert Gea/Reuters

Quim Torra es el nuevo presidente de la Generalidad de Cataluña. Hasta ahora el procés independentista catalán había producido una fractura social, la salida de más de tres mil empresas de la comunidad, la suspensión de la autonomía, el descrédito de la reputación de Cataluña y de España, el desprestigio del catalanismo y el encarcelamiento o la huida de los líderes independentistas.

El último episodio de este fenómeno, que se anunció como un experimento hiperdemocrático que reivindica “el derecho a decidir” —un eufemismo del derecho de autodeterminación— y desdeñaba las instancias mediadoras, ha conducido a que un prófugo de la justicia española nombre a dedo y desde Berlín a un supremacista.…  Seguir leyendo »

An anti-government protest organized by opposition parties in Warsaw on Saturday. (Czarek Sokolowski/AP)

“The era of liberal democracy is over.” So said Hungarian Prime Minister Viktor Orban last week as he began his fourth overall term in office. It’s a persuasive message coming from a self-proclaimed champion of “illiberal democracy” who has consolidated near-dictatorial power by fomenting anti-immigrant, anti-Muslim and anti-Semitic prejudice, rewriting electoral laws, and installing his cronies to run the media, law enforcement, the judiciary, cultural institutions, churches, schools and universities.

What Orban is doing in Hungary is reflective of a global trend. According to Freedom House, 2017 represented the “12th consecutive year of decline in global freedom.” This is the era of strongmen, such as Recep Tayyip Erdogan, Vladimir Putin, Nicolás Maduro and Abdel Fatah al-Sissi, who have brutally snuffed out the remnants of democracy in their countries.…  Seguir leyendo »

A Palestinian man throws leaflets dropped by the Israeli military during a protest against the U.S. Embassy move to Jerusalem on May 14. (Mohammed Salem/Reuters)

On the 70th anniversary of Israel’s founding — what Palestinians call the Nakba (or catastrophe) — hundreds are marching in mostly nonviolent protests in Gaza, the West Bank and Jerusalem. Some are calling this “a perfect storm” that could lead to unprecedented instability.

The Palestinian cause was once the cornerstone of Arab nationalism across the region. However, recently Arab-Israeli relations seem to be shifting and enthusiasm for the Palestinian issue waning. Regimes long considered staunch adversaries of Israel have begun experimenting with opening up relations. But in these authoritarian regimes, do such policy changes reflect citizens’ attitudes?

In a recent survey, we examined Arab opinions toward Israel and the Palestinian cause.…  Seguir leyendo »

A man takes a copy of a newspaper with the headline reporting that Mahathir Mohamad has been sworn in as Malaysia’s new prime minister at a convenience shop in Kuala Lumpur, Malaysia, on Friday. (AP)

Malaysia’s ruling coalition had been in power for 61 years — until the May 9 surprise electoral upset by the Hope Pact (Pakatan Harapan) party coalition. While Southeast Asia has seen little in the way of democratic advance in recent years, Hope Pact’s victory was an example of electoral power against steep authoritarian odds.

As results came in, it soon became clear that this was not a narrow victory by the opposition. Instead, the opposition and ruling coalitions essentially switched places. Hope Pact, combined with additional allied parties, won 122 out of 222 seats. In 2013, the last general election, its predecessor opposition coalition claimed 89 seats.…  Seguir leyendo »

Alors que les Etats-Unis, la Russie et la Chine modernisent leurs armes nucléaires et s’agitent à propos de la technologie de leurs rivaux et de leur potentiel de déstabilisation de «l’équilibre de la terreur», ces pays attirent aussi l’attention du monde sur les menaces de prolifération nucléaire. A cet égard, l’attention s’est portée sur la Corée du Nord et l’Iran. Ces Etats sont pourtant très différents. La Corée du Nord est un pays qui s’est doté de l’arme nucléaire en dehors du Traité de non-prolifération (TNP), qui n’est pas soumis à inspection et qui dispose d’un programme de missiles très développé.…  Seguir leyendo »

Le transfert de l’ambassade américaine lundi 14 mai marquera officiellement la reconnaissance de Jérusalem comme capitale d’Israël par une poignée d’Etats alignés sur les positions du président américain Donald Trump. Soixante-dix ans jour pour jour après la proclamation de l’Etat par David Ben Gourion, ce geste hautement symbolique changera en fait peu de chose – la quasi-totalité des Etats membres de l’ONU considèrent toujours que la question doit être réglée dans un cadre négocié avec les Palestiniens – mais constitue une victoire pour Benyamin Nétanyahou.

Tandis que des dizaines de Palestiniens ont trouvé la mort depuis le début des marches organisées à la frontière avec Gaza, le « roi Bibi », détenteur du record du plus long mandat de premier ministre et perpétuellement à la recherche d’éléments lui permettant d’embellir son bilan pour faire oublier les accusations de corruption, n’a de cesse de célébrer le statut qu’Israël a acquis depuis sa création il y a soixante-dix ans.…  Seguir leyendo »