Miércoles, 16 de mayo de 2018

Partidos cerrados

Hace ahora cinco años reflexionando sobre el origen de la debilidad de nuestras instituciones un grupo de amigos (Luis Garicano, Carles Casajuana, César Molinas y yo misma) llegamos a la conclusión de que el principal problema eran los partidos políticos y que cualquier reforma en profundidad sería inviable sin cambiar la forma en que funcionaban. Como dice César Molinas con su habitual claridad los partidos políticos funcionan rematadamente mal y esto es muy grave porque son la piedra de toque de nuestras democracias representativas de corte liberal. De esa convicción surgió el llamado Manifiesto de los 100 -por el número de personas relevantes de todos los ámbitos que lo suscribieron- que proponía una profunda reforma del funcionamiento interno de los partidos para garantizar más transparencia, más democracia interna, más contrapesos efectivos, más participación de afiliados y simpatizantes y mayor rendición de cuentas a la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Corren malos tiempos para el futuro del sistema educativo español. A la ruptura del pacto educativo, cuya fase preparatoria nació acompañada de elevadas expectativas sociales, le ha seguido poco después el rechazo por todos los partidos de la cámara -salvo PP, Ciudadanos, UPN y Foro Asturias- de una proposición no de ley de Ciudadanos destinada a poner en marcha la normativa reguladora del llamado «MIR educativo».

Hace ya catorce meses que fui convocado a comparecer ante la correspondiente subcomisión parlamentaria para exponer lo relativo a las políticas centradas en el profesorado desde un enfoque integrado. Y he de confesar que, a tenor del clima que allí percibí, tuve la impresión -completamente errónea por mi parte, claro está- de que el conjunto de políticas que, de conformidad con el consenso básico de los organismos internacionales, permitiría fortalecer en España la profesión docente podría constituirse en uno de los pocos elementos de ese difícil acuerdo político requerido por la sociedad española.…  Seguir leyendo »

La evolución tecnológica es probablemente el factor más determinante de la evolución de la sociedad y por ende del ser humano. El homo habilis bajó del árbol gracias a que aprendió a utilizar determinadas herramientas, entre otras cosas para garantizar su seguridad; de hecho, guerra y evolución tecnológica están directamente conectadas. El paso de la sociedad agraria a la industrial también fue consecuencia de la tecnología. Lo mismo que el cambio de la era industrial a la post-industrial. Pero si algo caracteriza a nuestra época es que la revolución tecnológica ha adoptado un ritmo acelerado y sin control.

Hasta ahora la capacidad del ser humano para incidir en la naturaleza -y en su propia supervivencia- era limitada, pero conforme la evolución de la tecnología avanza esta capacidad es exponencialmente mayor.…  Seguir leyendo »

López Obrador, progresista y moderno

A pocos días de celebrarse en México la elección presidencial, hasta ahora todas las encuestas dan como ganador a Andrés Manuel López Obrador (AMLO), al frente del Movimiento de Regeneración Nacional, Morena.

La ventaja de más de 16 puntos del ya tres veces candidato parece irremontable. De ahí que los ataques en su contra están arreciando hasta llegar a emitir anuncios con niños, lo que en Europa estaría prohibido. Finalmente, después de haber sido difundidos en radio y televisión, los spots fueron suspendidos por el Tribunal Electoral.

Acusan a AMLO de querer volver al pasado, de estar en contra de las inversiones, de que buscará implantar políticas similares a las de Hugo Chávez en Venezuela.…  Seguir leyendo »

Managua es una ciudad extraña, llena de imposturas oficiales que bien podemos llamar mesiánicas. Pongamos por caso, en primer lugar, los árboles de la vida, o arbolatas como han sido bautizados por el ingenio popular, artefactos de fierro de gran altura y peso sembrados en calles, rotondas y avenidas por docenas.

Precisamente, abro mi novela Ya nadie llora por mí, con la visión de ese bosque hechizo. Mientras el inspector Dolores Morales recorre en su viejo Lada la carretera a Masaya, llegando a la rotonda Jean Paul Genie, él, y el lector, se enfrentan a esos adefesios coloridos y retorcidos:

“Las estructuras metálicas de los árboles de la vida poblaban el camellón central y los espaldones de la carretera formando un bosque inmenso y extraño, los arabescos de sus follajes amarillo huevo, azul cobalto, rojo fucsia, verde esmeralda, violeta genciana, rosa mexicano y rosado persa, alzándose entre la maraña de rótulos comerciales…”

Durante las demostraciones populares del mes de abril, encabezadas por jóvenes estudiantes, de los cuales cerca de 50 perdieron la vida bajo las balas, muchos fueron derribados entre clamores triunfales.…  Seguir leyendo »

Según las encuestas de la Generalitat, entre julio de 2017 y abril de 2018 el apoyo a la independencia ha caído del 95,2% al 86,1% entre los simpatizantes de ERC. Simultáneamente, ha subido del 83,5% que mostraban en julio los del PDeCAT al 95,9% que ahora sigue a JxCat. Ambas diferencias suman 21,5 puntos.

Parece que el votante de ERC empieza a darse cuenta de que tiene más que perder y menos que ganar. Es más pobre y está más sujeto a los avatares del mercado y la fuga de inversiones. Pesan más en sus filas jubilados, autónomos y trabajadores temporales.…  Seguir leyendo »

Antes de junio el Gobierno renovará la cúpula del Banco de España: gobernador, subgobernador y hasta cuatro de los seis miembros del consejo de Gobierno, incluido uno de los dos que forman parte de la ejecutiva. Un relevo preceptivo según manda la ley de órganos rectores de 1994 (que vino con el paquete de directivas de la UE) que pretende el «buen gobierno» de instituciones independientes. Una ley que no se cumple; gobierno(s) y oposición (PSOE y PP) han desbordado la letra de la norma mangoneando a su manera, manteniendo la apariencia de designar personas con suficiente currículum, pero con incumplimiento de buena parte de la letra y, sobre todo, del espíritu de la ley.…  Seguir leyendo »

Con el paso de los años he llegado a la conclusión de que la diferencia entre el idealismo y el realismo en política pasa por contestar a la pregunta de si una mentira repetida mil veces se convierte en verdad o no. Los que tenemos una ideología definida y unos principios claros sabemos que la fortaleza de nuestras ideas es lo suficientemente potente como para no tener que inventar una realidad paralela que justifique nuestras acciones o pensamientos. Hay otros políticos con ideas diferentes a las nuestras, igualmente legítimas en su mayoría, que no son capaces de encontrar una justificación razonable a sus objetivos y, por ende, necesitan crear un marco ficticio que ampare sus decisiones.…  Seguir leyendo »

An Iraqi woman prepares to cast her vote in the country’s parliamentary elections in Baghdad on Saturday. (Khalid Mohammed/AP)

Preliminary results for Iraq’s recent round of elections are in, and keeping with previous years, there are many surprises. Contradicting most polling data and analysts’ predictions, incumbent Prime Minister Haider al-Abadi’s alliance came in third, after Shiite cleric Moqtada al-Sadr’s alliance with the Iraqi Communist Party and the Fatah Alliance led by Hadi al-Amiri, a paramilitary leader close to Iran.

Dissecting these results, we can see how voters are increasingly disillusioned with Iraq’s dysfunctional politics and the status quo. However, the elections also illuminate the flaws in the electoral system and the unwieldy government formation process. Without significant modifications to these institutions, there is little reason to expect any major changes in the coming period.…  Seguir leyendo »

Burundi soldiers and police officers in the Ruhagarika community, where more than 20 people were killed in an overnight attack last weekend. The country’s security minister called it the work of a “terrorist group” he did not identify. (AP)

On Thursday, Burundi will hold a referendum to revise its constitution. The current constitution, adopted in 2005, grew from the 2000 Arusha Peace and Reconciliation Agreement, which helped end Burundi’s civil war by establishing one of Africa’s most inclusive political arrangements. The proposed amendments threaten to dismantle the Arusha Agreement without a broad national debate — and could lead to renewed instability.

How Burundi got here

During Burundi’s civil war, which lasted from 1993 to 2005, rebels from the Hutu majority battled the ruling minority Tutsi army. The war started after Tutsi soldiers assassinated Melchior Ndadaye — the country’s first democratically elected president and first Hutu president.…  Seguir leyendo »

Depuis soixante-douze ans, le Festival de Cannes célèbre la création cinématographique dans sa diversité, et contribue ardemment à en assurer la promotion, en promontoire mondial des œuvres cinématographiques d’exception. Imaginé par Jean Zay face à la montée d’un totalitarisme qui entendait mettre la création sous sa coupe, ancré sur une politique culturelle ouverte et sur un partenariat transatlantique au centre de ce que Jean Zay qualifiait déjà de « monde libre », le festival porte aussi, depuis son origine, un projet politique : consacrer la liberté et l’indépendance de la création artistique.

Cette dimension politique résonne plus que jamais, aujourd’hui, à l’heure où notre monde fait face à des bouleversements technologiques, sociétaux et géopolitiques profonds.…  Seguir leyendo »

J’entends encore ma grand-mère (suisse allemande) me dire en amont d’une énième votation sur l’introduction d’une assurance maternité, que nous n’en avions pas. Les femmes avaient toujours fait sans, on pouvait tout aussi bien continuer ainsi, me disait-elle. Et puis cela affaiblirait inutilement les finances de l’Etat. Ça m’attristait qu’en tant que femme, elle puisse s’opposer à un congé maternité payé, et m’en faire part en toute bonne conscience alors que j’étais moi-même en âge d’avoir des enfants. C’était en 1999. Comme en 1974, 1984 et 1987, le peuple rejettera la proposition de loi.

Je ne mesurais pas alors à quel point la posture de ma grand-mère reflétait une mentalité fortement enracinée en Suisse.…  Seguir leyendo »

La critique féministe cible régulièrement des publications neuroscientifiques. Non que les neurosciences soient plus traversées par le sexisme que les autres sciences mais elles bénéficient d’échos médiatiques considérables. Quelques exemples donneront une idée du neurosexisme et du neuroféminisme, pour reprendre des anglicismes courants.

Avant l’invention des IRM, des savants s’appuyaient déjà sur l’anatomie post mortem des cerveaux afin de trouver des différences entre les sexes susceptibles d’expliquer les inégalités de genre. L’écart entre les volumes moyens des cerveaux masculins et féminins a permis pendant longtemps d’affirmer l’infériorité intellectuelle des femmes. Plus récemment, un article de la prestigieuse revue Science de 1982 affirmait des différences de volume dans les corps calleux des hommes et des femmes, ensemble de fibres nerveuses qui relient les hémisphères et les lobes entre eux.…  Seguir leyendo »

L’anthropocène est actuellement un des principaux domaines de recherche où se côtoient, et parfois se rudoient, sciences naturelles et sciences humaines. Proposé au tournant des années 2000 par le prix Nobel de chimie Paul Crutzen, l’anthropocène désigne une nouvelle époque géologique, encore informelle, faisant suite à l’holocène.

Sur le versant positif, l’anthropocène signe les retrouvailles de l’histoire naturelle et de l’histoire humaine qu’un siècle de spécialisation académique avait séparées. Pour les historiens, il constitue un appel très fort à rematérialiser leurs récits : quel sens historique, quels acteurs, quelles institutions, quelles idéologies, quels phénomènes (guerre, impérialisme formel et informel, capitalisme, fordisme, etc.) faut-il mettre derrière les courbes mesurant la croissance des pollutions au XIXe et XXe siècles ?…  Seguir leyendo »

Kim in Pyongyang, February 2018. KCNA / REUTERS

North Korea has all but completed its quest for nuclear weapons. It has demonstrated its ability to produce boosted-fission bombs and may be able to make fusion ones, as well. It can likely miniaturize them to fit atop a missile. And it will soon be able to deliver this payload to the continental United States. North Korea’s leader, Kim Jong Un, has declared his country’s nuclear deterrent complete and, despite his willingness to meet with U.S. President Donald Trump, is unlikely to give it up. Yet Washington continues to demand that Pyongyang relinquish the nuclear weapons it already has, and the Trump administration has pledged that the North Korean regime will never acquire a nuclear missile that can hit the United States.…  Seguir leyendo »

Tom Wolfe in Midtown Manhattan, in 1968.CreditSam Falk/The New York Times

In the summer after ninth grade, 1969, when I checked out a Tom Wolfe book from the Omaha Public Library, I had no real idea who he was, although he’d been a celebrity for a few years already. Not as famous as my favorite living writer at the time, Kurt Vonnegut, but famous enough that in Mr. Vonnegut’s rave review of Mr. Wolfe’s first book in this newspaper in 1965, he wrote, “Everybody talks about him.”

His second book, “The Electric Kool-Aid Acid Test,” blew my 14-year-old mind. The revelations were not so much about the countercultural miasma of drugs and mischief and alternate realities it depicted; my older sister had introduced me to pot and my older brother had a psychedelic band called the Naked Afternoon.…  Seguir leyendo »

Protesters demanding that China respect human rights in its Xinjiang region and release members of the Uighur minority detained in so-called re-education centers there, in Brussels in April.CreditEmmanuel Dunand/Agence France-Presse — Getty Images

What does it take to intern half a million members of one ethnic group in just a year? Enormous resources and elaborate organization, but the Chinese authorities aren’t stingy. Vast swathes of the Uighur population in China’s western region of Xinjiang — as well as Kazakhs, Kyrgyz and other ethnic minorities — are being detained to undergo what the state calls “transformation through education.” Many tens of thousands of them have been locked up in new thought-control camps with barbed wire, bombproof surfaces, reinforced doors and guard rooms.

The Chinese authorities are cagey and evasive, if not downright dismissive, about reports concerning such camps.…  Seguir leyendo »

Crown Prince Mohammed bin Salman of Saudi Arabia with President Trump. Saudi Arabia sees the president’s decision to withdraw the United States from the nuclear agreement with Iran as a political victory.CreditEvan Vucci/Associated Press

President Trump’s decision to withdraw the United States from the Iran nuclear agreement is likely to add fuel to the fires of sectarianism in the Middle East.

From the cataclysmic wars in Syria and Yemen to the volatile assemblages of Iraq and Lebanon, Sunni-Shiite relations are at a breaking point. But the cause of this spike in tensions is recent, not ancient. It is rooted in politics, not piety.

To stop it from aggravating, we need a clearer understanding of the forces driving sectarian conflict. The Saudi-Iranian regional rivalry is central to it, and the Trump administration — in both its rhetoric and its policies — is aggravating rather than ameliorating it.…  Seguir leyendo »

Europe’s Data Protection Law Is a Big, Confusing Mess

There is a growing realization that our data is under attack. From breaches at Equifax to Cambridge Analytica’s misuse of the profile information of more than 87 million Facebook users, it seems as if none of our personal data is safe. And more and more about us is being captured, stored and processed by smart devices like thermostats, baby monitors, WiFi-connected streetlights and traffic sensors.

In the United States, people who are concerned are looking to Europe. They see Europe’s “right to be forgotten,” by which citizens can force companies to erase some of their personal data, as a step toward regaining ownership of their online selves.…  Seguir leyendo »

Cómo sobrevivir a tus 40

Si quieres saber cuán vieja te ves, ve a una cafetería francesa. Es como hacer un referendo público de tu rostro.

Cuando me mudé a París, recién entrada en mis treinta, los meseros me llamaban mademoiselle (“señorita”, en francés). Cada vez que entraba en una cafetería, me recibían con un: “Bonjour, mademoiselle”, seguido de un: “Voilà, mademoiselle”, cuando me servían el café.

Sin embargo, en cuanto cumplí 40, hubo un cambio colectivo y los meseros comenzaron a llamarme madame (señora). Al principio, esos madame eran vacilantes, pero poco después me caían encima con la contundencia de una granizada.…  Seguir leyendo »