Sábado, 2 de junio de 2018

HMS Sutherland visits Japan in April. Photo: Getty Images.

This weekend the British defence secretary, Gavin Williamson, is likely to reveal that two British naval ships have taken part in ‘freedom of navigation’ operations in the South China Sea during the past month. This will highlight a significant revival of British interest in Asian security after four years in which no Royal Navy ship visited the Asia-Pacific.

Williamson is expected to tell the international security conference in Singapore known as the ‘Shangri La Dialogue’ that HMS Albion and HMS Sutherland sailed through parts of the South China Sea to which China is attempting to restrict access. HMS Albion navigated through the Spratly Islands in early May en route from Brunei to Japan.…  Seguir leyendo »

A fisherman in his boat passing buoys in the port of Gouqi Island, Zhejiang, China. Photo: Getty Images.

Oceans cover almost three quarters of the earth’s surface and billions of people globally depend on them for their livelihoods. However, plastic pollution, overfishing and maritime threats such as piracy could endanger efforts to harness the ocean’s resources for sustainable development. Dan Watson from SNTech speaks to Gitika Bhardwaj about how governments and businesses are developing solutions to these challenges.

The world is facing a number of land-based challenges, including a growing human population, and scientists recently warned that land degradation could displace at least 50 million people by 2050.

As the pressure for land-based resources increases, what is the blue economy and why is it important?…  Seguir leyendo »

El sentido de la vida que se acaba

La vida humana terrena empieza en la concepción y termina con la muerte. Por lo tanto, la dignidad de la persona comienza en la concepción y concluye con la muerte, con independencia de la continuidad de la vida personal y su dignidad más allá de la muerte. Y no hay vidas más o menos dignas de ser vividas. No hay ninguna vida indigna ni carente de sentido.

Es curioso cómo la aceptación social del aborto, uno de los dos peores errores morales del siglo XX, según Julián Marías, ha sido muy superior a la de la eutanasia, acaso por la mayor visibilidad de la persona a la que se suprime la vida, y a pesar de que en el caso del aborto no existe el consentimiento de la víctima.…  Seguir leyendo »

Gobierno entre lianas

Frente a quienes precipitadamente han calificado de ilegítima la llegada de Pedro Sánchez a la Presidencia por haberlo hecho sin pasar por las urnas, procede aclarar que la moción de censura es un instrumento previsto en nuestra Constitución y por tanto su uso en esta ocasión, como en otras anteriores, se acomoda a las exigencias legales. Padece en cambio el nuevo presidente de un claro déficit democrático por cuanto se ha negado a fijar, probablemente por presión de algunos de sus socios, una fecha para la celebración de las elecciones generales anticipadas, vía ésta con la que adquiriría, caso de ganarlas, la plena legitimidad popular si tenemos en cuenta que las circunstancias del relevo, en medio de una crisis grave de confianza de los ciudadanos en sus instituciones, solo se puede saldar plenamente permitiéndoles acudir a las urnas.…  Seguir leyendo »

EL 24 de enero de 1977, un comando ultraderechista irrumpió en un despacho de abogados laboralistas situado en Atocha y abrió fuego a discreción. Mató a cinco personas. El PCE, todavía fuera de la ley, convocó una manifestación que acompañó al cortejo fúnebre. Fue una conmovedora muestra de mesura, contención y disciplina de partido.

Pronto habría elecciones. Suárez y Carrillo se reunieron en febrero de 1977. Conectaron. El Gobierno legalizó el PCE en Sábado Santo. A los pocos días, Suárez le comunicó al Rey su intención de ser candidato. Todavía no tenía partido. Todo apuntaba a que encabezaría la coalición Centro Democrático.…  Seguir leyendo »

Llovía con rabia sobre el monasterio del Escorial. El viejo profesor cruzó a trotecito lento el patio de los reyes y se dirigió a las salas capitulares. Allí, arropado por Tiziano, Tintoretto, El Greco y un centenar de españoles vivos, recibió de manos de Felipe VI el primer premio internacional de las órdenes reales. A su lado, amarillo como una figura de cera, languidecía el todavía ministro Catalá. Sir John Elliott agradeció la distinción y habló de lo que más sabe y ha enseñado. Es decir, del autoodio, enfermedad crónica de España. A la misma hora, en la sede de la amenazada soberanía nacional, el PSOE registraba una moción de censura que entierra la paz civil del 78.…  Seguir leyendo »

Todo parece apuntar a que vivimos en una democracia de los incompetentes. Hablamos de una ciudadanía que decide y controla, pero lo cierto es que carecemos de las capacidades necesarias para ello por falta de conocimiento político, por estar sobrecargados, incapaces de procesar la información cacofónica o simplemente desinteresados. El origen de nuestros problemas políticos reside en el hecho de que la democracia necesita unos actores que ella misma es incapaz de producir. Una opinión pública que no entienda la política y que no sea capaz de juzgarla puede ser fácilmente instrumentalizada o enviar señales equívocas al sistema político.

La política nos resulta incomprensible.…  Seguir leyendo »

Es difícil lamentar la marcha de Mariano Rajoy. Hemos visto cómo una sentencia judicial por corrupción ha provocado la caída de un Gobierno, siguiendo un procedimiento constitucional. El rechazo no solo obedece a la corrupción en la formación conservadora, sino también a su actitud displicente y patrimonialista. Durante su tiempo en el Gobierno, el Partido Popular de Rajoy ha contribuido a degradar la imagen de unas instituciones que ha tratado como propias y que debía haber defendido.

Nuestras mayores virtudes son muchas veces nuestros peores defectos, y si a menudo se ha elogiado el manejo de los tiempos de Rajoy y su capacidad para beneficiarse de la fragmentación del adversario, en esta ocasión los juegos temporales han sido insuficientes y sus rivales se han puesto de acuerdo en una cosa: echarle.…  Seguir leyendo »

Ilustración alusiva a la pornografía en Internet. GETTY IMAGES

Había que inventarla. Necesitábamos una palabra para definir esta generación de personas que nacieron al porno antes que a su propia sexualidad. Pornonativos, escribimos en nuestro ensayo Lo que esconde el agujero. El porno en tiempos obscenos, jugando con el ampliamente difundido concepto del ‘nativo digital’. Pensábamos en los millennials (nacidos a partir de mediados de la década del 80), que crecieron al mismo tiempo que Internet se expandía sin dejar hueco de la Tierra fuera de cobertura. Los nombramos a ellos y a sus hijos, los neopornonativos, que ya juguetean sobre tabletas y smartphones con deditos regordetes de bebés.…  Seguir leyendo »

Ahora, cuando Pedro Sánchez es ya presidente del Gobierno, una pregunta sigue flotando en el ambiente político español: ¿por qué Mariano Rajoy no dimitió antes de ser censurado por el Parlamento? Las apelaciones a que lo hiciera fueron constantes desde los medios de comunicación situados en el centro y la derecha –EL ESPAÑOL, El Confidencial, La Razón, ABC, Libertad Digital…–.

La respuesta, según María Dolores de Cospedal, secretaria general del PP, fue que esa dimisión no aseguraba a su partido continuar al frente del Gobierno. No obstante, se trataba de una justificación baladí que no se ajusta a la realidad.…  Seguir leyendo »

A supporter, right, of an independent local party distributes election leaflets in l’Ariana, outside Tunis, 0n May 4. (AP Photo/Hassene Dridi)

On May 6, Tunisia held its first democratic local elections more than seven years after the collapse of the authoritarian regime. While these elections signify an important step for local governance, the intense period of candidate recruitment that preceded them also offers a unique window into party decision-making.

During the two months before the elections, I conducted more than 40 interviews with party leaders at the national and local level and candidates from partisan and independent lists to explore how they recruited candidates. The results hint at why some parties and lists garnered more votes and how politics may be changing.…  Seguir leyendo »

Demonstrators demand the impeachment of President Dilma Rousseff of Brazil during a March 2016 rally in Brasilia. (Eraldo Peres/AP)

An anti-corruption wave is sweeping Latin America. Last week, former Panamanian president Ricardo Martinelli stopped fighting extradition from the United States back to Panama, where he faces several criminal charges, including corruption. But that’s just the most recent example.

This anti-corruption wave is new in the region. It comes after more than a decade and a half — 2000-2016 — in which Latin American corruption was widespread and steady. My research finds that the reason is clear: Executives weren’t being checked by the legislative and judicial branches. In the past months, those branches have stepped up and begun to do their jobs, after citizens commenced to demand accountability in face of major corruption scandals.…  Seguir leyendo »

Italy’s convoluted political crisis has finally reached an endpoint. On June 1, the country has a new government supported by the Five Star Movement and the Lega, and led by a “neutral” prime minister with no previous political experience: a lawyer and academic named Giuseppe Conte. The steps leading to government formation give important insights on the evolution of the Italian political system — and indeed on the evolution of European democracies.

Here’s what just happened. In Italy’s March 4 general elections, no party won a clear parliamentary majority. The anti-establishment Five Star Movement (M5S), with 32.7 percent of the votes, won the most votes.…  Seguir leyendo »

Beaucoup de ceux qui ont eu le pouvoir en Italie l’ont perdu de manière tragique. Mussolini a été tué au coin d’une rue comme un chien, puis pendu par les pieds. Le parti Démocratie chrétienne a explosé en 1994, suite à l’opération « Mains propres », seize ans après avoir perdu l’un de ses meilleurs représentants, Aldo Moro, enlevé et assassiné par les Brigades rouges.

A Bettino Craxi (premier socialiste à diriger le gouvernement italien, en 1983) on a jeté la pierre, sous forme d’un déluge de petite monnaie, avant de le contraindre à l’exil, où il est mort. La carrière de Giulio Andreotti (qui a dirigé sept gouvernements italiens successifs, de 1972 à 1992) s’est douloureusement éteinte dans des accusations d’accointance avec la Mafia.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez, el nuevo presidente del Gobierno español, en el Congreso Credit Pierre-Philippe Marcou/Agence France-Presse — Getty Images

Estaba muerto. Respiraba —de tanto en tanto respiraba—, pero su vida política se había acabado radical, catastróficamente. Acababa de ser destituido como secretario general del Partido Socialista Obrero Español (PSOE), había devuelto su acta de diputado para no votar a Mariano Rajoy como presidente del Gobierno, sus aliados lo habían traicionado, se había peleado con Felipe González, con el diario El País y con Telefónica, y decidió subirse a su coche y “volver a la carretera para escuchar a los militantes” socialistas. Corría septiembre de 2016, y fue el blanco de todas las burlas, de todos los memes. Pedro Sánchez Pérez-Castejón estaba muerto: lo sabían todos salvo él.…  Seguir leyendo »

L’état de déliquescence politique dans lequel se trouve aujourd’hui l’Espagne est l’aboutissement d’un processus de déconstruction qui a débuté avec la crise économique et financière de 2008-2010 mettant à nu les failles d’une société, encore en proie à son passé, faute d’avoir su l’affronter autrement qu’à la manière des autruches.

Le premier symptôme de ce processus est celui de la déconstruction en accéléré, sous les effets dévastateurs de la crise, des classes moyennes espagnoles, surfant jusqu’alors, dans un état d’euphorie et d’autocontentement immodérés, sur les différentes bulles économico-financières et immobilières des années Aznar (Parti populaire, PP) (1996-2004) et du premier mandat du socialiste José Luis Zapatero (2004-2008).…  Seguir leyendo »

C’est une première au sein de l’Union européenne. Une organisation philanthropique de défense des droits de l’homme a annoncé la fermeture de ses bureaux dans l’une des capitales européennes, estimant qu’elle ne pouvait plus y travailler en toute intégrité. Cela se passe à Budapest, où les fondations Open Society ont annoncé leur départ de Hongrie après trente-cinq ans de présence dans le pays, et le transfert de leur bureau historique à Berlin. Cette décision, annoncée le 15 mai, fait suite à deux années de campagne agressive aux tons antisémites que le gouvernent hongrois a menée contre leur fondateur, George Soros.

En Hongrie donc, le gouvernement ultranationaliste de Viktor Orbán, nouvellement réélu, a annoncé qu’il prendrait sa «revanche» sur les associations osant exprimer des avis critiques sur ses politiques et ce, en adoptant une série de lois restrictives.…  Seguir leyendo »

Mariano Rajoy, expresidente del Gobierno español, en el Congreso en Madrid, el 18 de octubre de 2017 Credit Juan Carlos Hidalgo/Epa-Efe/Rex/Shutterstock

Las imágenes finales de Mariano Rajoy en el gobierno de España no serán agraciadas. ¿Recordaremos que el 31 de mayo, cuando se discutió su moción de censura, en su silla no estaba él, sino un bolso de cuero al que le hablaron todos sus opositores? ¿O recordaremos que insultó al Congreso abandonando el debate para pasar ocho horas en un restaurante de la Puerta de Alcalá comiendo, tomando café y fumando un puro con sus ministros?

En ambos casos, Rajoy hizo lo de siempre: el bolso, incapaz de ser consultado o decir nada, representó su silencio despreciativo hacia todos en los momentos graves; la comida con puro, su renuencia a cualquier discusión que no calce con sus ideas, así sea su propia expulsión del gobierno.…  Seguir leyendo »

‘Pedro Sánchez is the overnight sensation of European social democracy.’ Photograph: Pierre-Philippe Marcou/AFP/Getty Images

The surprise in Spain is not that the prime minister, Mariano Rajoy, has gone, but that he lasted so long. His conservative People’s party (PP) had been knee-deep in corruption scandals for years. So many of the party’s principal players were involved that it became impossible to blame a few rotten apples. The barrel itself stank of putrefaction.

Somehow, however, events conspired to keep Rajoy in power. It was only when his police began beating up citizens in the streets of Catalonia that the rest of the world woke up to what that might actually mean. The worst part of his legacy is a restriction of fundamental rights and his overempowerment of a police force that can now even fine people for taking photographs of suspected abuses.…  Seguir leyendo »