Domingo, 10 de junio de 2018

Videogobierno 4 estaciones de Pedro Sánchez

En cierta ocasión, el resucitado Josep Borrell, recuperado de la ultratumba política por Pedro Sánchez para que sea su ministro de Asuntos Exteriores, echó mano de un viejo refrán que dijo haberle escuchado a una campesina andaluza, lares meridionales a los que le llevaron tanto razones de pareja (la sevillana Cristina Narbona, presidenta del PSOE) como de índole profesional (consejero de Abengoa). Tal proverbio no era otro que el que invoca “¡líbrenos Dios del día de las alabanzas!”.

Tenía muchas y buenas razones para saberlo. No en vano pudo ser el primer catalán en llegar a La Moncloa desde la Transición.…  Seguir leyendo » “Videogobierno ‘4 estaciones’ de Pedro Sánchez”

Madre y poder

Uno, como tantos otros, escribe y publica novelas. En algunas de ellas, situada la acción en el País Vasco, intervienen madres. Estoy acostumbrado a que en mi rincón natal, al término de las presentaciones, cedida la palabra al público, nadie me pregunte por dichos personajes. No descarto que alguno de los presentes se interese por aspectos relativos a sus peripecias; pero no, hasta la fecha, por su naturaleza de mujeres provistas de una particular fuerza de carácter y por su condición de gobernantes de la casa y de los que habitan en ella, incluyendo al marido, quien de este modo, en apariencia al menos, no representa plenamente el papel de patriarca que le asigna la tradición en otras latitudes.…  Seguir leyendo » “Madre y poder”

Da la impresión de que hemos dejado que los políticos abusen del espacio público que les corresponde, una omnipresencia que retrata una España de opereta, con personajes oscuros, muy poco edificantes. Llenan las pantallas, los diarios, y, lo que es peor, nuestras mentes. Bailamos al ritmo de sus ocurrencias y disparates, como si la vida pública no fuera más que la de ellos en lugar de, sin ir más lejos, la nuestra: médicos, obreros, profesores, comerciantes, dependientes… filósofos, que tan bien hay alguno. Pero los políticos son los protagonistas de esta película mala en la que los actores cambian, a su beneficio, la idea original del guion democrático.…  Seguir leyendo » “El alijo”

Respeto. Esa palabra que invocamos diariamente en todos los ámbitos: desde el familiar hasta el laboral y, especialmente, el político. Últimamente, nuestros representantes hablan mucho del “respeto a la ley” o el “respeto a las urnas”. Pero también escuchamos a Pedro Sánchez expresar su respeto al expresidente Mariano Rajoy en un gesto destacado por los medios. Merece la pena detenerse en la palabra: ¿entendemos todos lo mismo cuando hablamos de respeto o existen diferentes interpretaciones? En una sociedad democrática, ¿qué debemos entender por respeto?

Su definición en algunas de las principales lenguas europeas nos ofrece pistas sobre sus matices culturales. El Diccionario Inglés de Oxford define respect como “un sentimiento de profunda admiración por alguien o algo por sus capacidades, cualidades o logros”, también como “consideración por los sentimientos, deseos o derechos de otros”.…  Seguir leyendo » “El lenguaje del respeto”

La ‘maldición de los ricos’ de Europa

Ya he escrito con anterioridad (en un tuit) que nadie que recorra Europa Occidental, especialmente en verano, puede dejar de impresionarse por la riqueza y la belleza del continente, así como por su calidad de vida. Este último rasgo es menos visible en Estados Unidos (a pesar de tener una renta per capita más alta), en parte porque el país es más grande y tiene menor densidad de población, de forma que el viajero no se encuentra con el espectáculo de una campiña impecablemente mantenida, salpicada de castillos, museos, excelentes restaurantes con wifi, que sí puede ver en Francia, en Italia o en España.…  Seguir leyendo » “La ‘maldición de los ricos’ de Europa”

Odisea y coherencia el Hombre de Estado

EN sus palabras ante el Comité Ejecutivo de nuestro partido, el presidente Rajoy ha evocado la imagen de Ulises atado al mástil para referirse a una cuestión medular del trabajo en política: la necesidad de tomar decisiones y la enorme responsabilidad que ello implica. Los grandes adelantos de nuestro tiempo no han producido aún la utopía tecnocrática capaz de independizar de criterios humanos la determinación de lo que parece más conveniente al interés general; antes bien, los nuevos instrumentos de comunicación nos muestran una opinión pública que, aunque muy activa, resulta cada vez más fragmentaria y difícil de identificar. Si conducir la nave del Estado ha reclamado siempre el estar prevenidos contra los cantos de sirena, hoy la política se ejerce en medio de un estruendo en el que cuesta mucho saber cuántas son y de dónde proceden esas voces perturbadoras que amenazan con distraer a los líderes en el cumplimiento de su deber.…  Seguir leyendo » “Odisea y coherencia: el Hombre de Estado”

Mike Pompeo, then CIA director and now US secretary of state, shakes hands with Kim Jong Un in Pyongyang. Photo: The White House.

Early in US president Bill Clinton’s first term, North Korean leader Kim Il Sung reportedly asked visiting American scholars: ‘If Bill Clinton can meet with the president of South Korea, why couldn’t he meet with me?’

Toward the end of Clinton’s second term, Marshal Jo Myong Rok of the Korean People’s Army met with the president in the White House, where he pleaded with Clinton to meet with Kim Il Sung’s son Kim Jong Il: ‘I need to secure your agreement to come to Pyongyang. I really need to take back a positive answer.’

Clinton would come close but ultimately never agree to meet with a North Korean leader; neither would George W Bush or Barack Obama.…  Seguir leyendo » “Meeting With North Korea Is a Win for America”

'Aquiles descubierto por Ulises', pintado por Van Dyck y Rubens

Acababan de sonar los gritos de ordenanza –”¡A la bandera! ¡Presenten… arrrmas!”- y Margarita Robles pasaba ya revista a las tropas en el patio del Ministerio de Defensa, con su vistosa chaqueta naranja, cuando me fijé en un hombre corpulento de cabello y barba blanca que filmaba con deleite la escena, detrás de su teléfono. Era Cándido Conde Pumpido, miembro del Tribunal Constitucional, ex fiscal general del Estado y magistrado del Supremo.

Su presencia en ese acto de toma de posesión reforzó más, si cabe, mi fe en la continuidad del Estado de Derecho y en la fiabilidad de las rotundas palabras que pronunció la nueva ministra, con visos de advertencia a varios de los grupos que votaron a favor de la moción de censura: “Con la Constitución, todo; fuera de la Constitución, nada”.…  Seguir leyendo » “Aquiles Sánchez: si gravis brevis, si longus levis”

Iglesias, Escolar, Talegón, Puigdemont, Rufián, Echenique y Otegi.

Para saber de qué pie cojea un Gobierno, nada mejor que fijarse en aquellos españoles que más se quejan de él. El de Pedro Sánchez no es una excepción a la regla.

1. Pablo Iglesias

Pedro Sánchez no pronunció una sola palabra durante la moción de censura que pudiera hacer pensar en un Gobierno de coalición o en un reparto de los ministerios con Podemos. Pero es obvio para cualquiera que tenga ojos y un mínimo conocimiento de la psicología humana que la bisoñez política de Pablo Iglesias le hizo pensar en una vicepresidencia para él o en un puñado de carteras para sus Echeniques, Monederos, Monteros, Garzones y Espinares.…  Seguir leyendo » “Los 15 españoles más indignados con el Gobierno de Pedro Sánchez”

Scruffy, yellowish-brown buildings are bunched around a long courtyard; portable toilets and generators have been set up on the dusty ground beside. Inside, military-grade laptops, the kind that don’t break if you drop them, are arrayed along a series of tables, their cables spooling off onto the floor. Men from different countries, some dressed in camouflage, talk in low voices. A large map of Europe’s Baltic coast has been projected onto one of the walls, with different colored markers scattered across it.

This, dear readers, is the transatlantic alliance. But this is not the transatlantic alliance in theory, the one people are discussing right now, with so much concern, from Washington to Tallinn to Montreal.…  Seguir leyendo » “NATO is once again practicing for the worst”

The World Cup Isn’t About Football. It’s About Everything.

Here we are again on the eve of the planet’s greatest traveling festival: Yes, it’s almost time for the World Cup. This event — every four years, 32 teams, one champion — is about so much more than what happens on the grass among 22 men. It’s about politics, economics, social issues. It’s about race and class and history. It’s about corruption and nationalism, fear and joy. It’s about everything. And I’ll be exploring all of this in Offsides, this twice-weekly newsletter that will run for the duration of the tournament.

Why am I writing this? Well, my attachment to this game has long been personal — my grandfather Julio Peter Abe coached the Ugandan national side for several years — and professional.…  Seguir leyendo » “The World Cup Isn’t About Football. It’s About Everything.”

Rafael Nadal sliding in the clay during the 2018 French Open.CreditChristophe Archambault/Agence France-Presse — Getty Images

The French Open is the quintessential clay court tournament: It’s the greatest show on dirt.

Every year at this time, I fall in love again and again with Roland Garros’s beautiful, burnt sienna courts ringed with emerald green backdrops. Though it’s not really clay. We call it clay because of its origins. In late 19th-century France, ceramics were crushed into powder and spread over the grass courts of a Cannes hotel to protect them from wear and to bring down maintenance costs. (Grass courts are costly to maintain — especially with people trampling all over them day after day.)

The surface proved to be a great hit among both the visitors of the Côte d’Azur and the hotel owners.…  Seguir leyendo » “Clay-Court Tennis, the ‘Greatest Show on Dirt’”

A diamond-mining ship off Namibia’s coast last year suctioning sediment from the seabed.CreditSimon Dawson/Bloomberg

The rush to exploit the riches of the deep ocean and seafloor is beginning. As pollution, overfishing and climate change sap the productivity of surface waters, many countries and companies are scouting new territory deeper down. This presents a threat the deep ocean has never faced.

Vast, dark and largely unexplored, these overlooked parts of the oceans are rich in marine life, gems, metals, minerals and oil. Stretching from 650 to 3,200 feet below the surface, the mesopelagic — known as the twilight zone because there is so little sunlight — is the first stop for deep ocean exploitation.

With an estimated 10 billion metric tons of marine life, including fish, shrimp and squid, these depths offer a seemingly endless bounty.…  Seguir leyendo » “The Deep Sea May Soon Be Up for Grabs”

Boys play soccer in Bamian, Afghanistan where the Taliban destroyed one of two ancient Buddha statues in 2001.CreditShefayee/Agence France-Presse — Getty Images

On April 19, a convoy of Canadian officials intercepted Joshua Adams, a 24-year-old counselor for homeless gay teenagers in Toronto, on a remote road in central Afghanistan. They tracked him down by following his Instagram account, where he had been posting images of himself drinking tea with the Taliban in Helmand.

Mr. Adams hadn’t traveled the 6,755 miles to Helmand to join the Taliban or to volunteer in a battle against the Islamic State. He had gone to explore the history of Afghanistan, from the empty niches of the Bamiyan Buddhas to the Great Mosque of Herat, famed for its exquisite tile mosaicsmonuments attesting to the country’s place on the Silk Road.…  Seguir leyendo » “Couchsurfing With the Taliban”

Alberto Pizzoli/AFP/Getty Images Italy’s Deputy Prime Minister Luigi Di Maio, of the left-wing-populist Five Star Movement, and Deputy Prime Minister Matteo Salvini, of the right-wing-populist League, during the swearing-in ceremony of the new government led by Prime Minister Giuseppe Conte, Quirinale Palace, Rome, June 1, 2018

Europe has gone through two major crises in the past decade: the refugee crisis and the euro crisis. Both remain essentially unresolved, but have already profoundly changed the political geography of the continent. The refugee crisis proved to be a boon for right-wing populists in the northern countries; the euro crisis resulted in a revolt against austerity measures prescribed to save the EU’s single currency and eventually led to a surge of left-wing populism in the south.

Italy is itself a microcosm of this dynamic: the xenophobic League (formerly known as the Northern League) is doing well in its traditional heartland in the north, the more left-leaning Five Star Movement (FSM), with its signature policy of a guaranteed basic income for all citizens, has seen its greatest success at the lower end of the Italian boot.…  Seguir leyendo » “Italy: The Bright Side of Populism?”