Lunes, 11 de junio de 2018

Thiago Motta, left, a player for Italy, in June 2014, and Jimmy Greaves, right, a player for England, in July 1966.CreditIllustration by Antonio De Luca, Photos by Laurence Griffiths/Getty and AP Photo

In June of 1930, a coup d’état in Romania brought to power the quixotic King Carol II. He swiftly turned his sights on the very first World Cup, set to take place just more than a month later in Uruguay. The soccer competition was a chance to show to the world a new Romania under his rule, while kindling in Romanians a sense of their global prowess. King Carol pushed a very late bid for his country’s entry into the tournament and encouraged his country’s football association to cobble together a squad.

This was not a simple task. Long before today’s millionaire soccer stars, many footballers worried that it would not be worth it — literally — to play in the World Cup.…  Seguir leyendo »

En la asamblea general más reciente de la Organización de los Estados Americanos (OEA), realizada esta semana en Washington, se aprobó una resolución que señala que las pasadas elecciones presidenciales de Venezuela “carecen de legitimidad”. De la misma manera, se insta a los países miembros a tomar “las medidas que estimen convenientes a nivel político, económico y financiero para coadyuvar al restablecimiento del orden democrático” en Venezuela.

No solo es un mensaje contundente para el gobierno de Nicolás Maduro. También es un mensaje dirigido al liderazgo de la oposición. No hay salidas instantáneas. No se aceptan descaradas farsas electorales ni invasiones militares.…  Seguir leyendo »

Un cartel mundialista en Kenia, Nairobi, muestra al portugués Cristiano Ronaldo, al argentino Lionel Messi, al alemán Mesut Özil y al brasileño Neymar. Credit Simon Maina/Agence France-Presse — Getty Images

Fue un hondo drama humano: un joven arquero jugaba el partido de su vida —la final de la Champions Liverpool contra el Real Madrid— y cometió dos errores ridículos, que destruyeron a su equipo y lo llevaron a perder 3 a 1. El joven arquero —alemán, para colmo– había fallado en el momento decisivo; millones lo vimos llorando con hipos en la tele. Millones nos emocionamos con la pena infinita del muchacho que había arruinado su carrera: lo compadecimos, nos identificamos con su inmenso dolor; la vida, sin duda, es demasiado cruel. Hasta que, al día siguiente, empezaron a circular las fotos del muchacho —muy cachas, muy bonito— con una modelo rubia subiendo a un Porsche platinado, y algo se rompió.…  Seguir leyendo »

Conmoción de censura

Supongo que, como me ha ocurrido a mí, una gran mayoría de españoles preocupados por la cosa pública, estará conmocionada por los acontecimientos que comenzaron hace casi dos semanas, a partir del conocimiento de la sentencia Gürtel, y que han desembocado en la jura, ante el Rey, de un nuevo y espectacular Gobierno presidido por Pedro Sánchez, político que ha roto todos los moldes cuando nadie se lo esperaba.

Lo ocurrido en España, en tan escaso tiempo, es algo tan insólito como la resurrección de Lázaro, pues resurrección ha habido. En efecto, hace menos de un mes nadie daba un duro ni por el PSOE ni, especialmente, por su secretario general.…  Seguir leyendo »

Decía el profesor López Aranguren que los políticos en la oposición suelen hablar de moral y en el Gobierno, en cambio, solo mencionan el poder. Siempre me ha parecido brillante esta observación de quien en su día fue uno de los referentes intelectuales más respetados y menos sectarios de la lucha contra la dictadura, autor por otra parte de un famoso ensayo sobre ética y política.

Lo sucedido en nuestro país con la moción de censura y la formación del nuevo Gobierno es una prueba más de lo acertado del comentario. El ahora ministro de Fomento hizo en el pleno parlamentario un discurso memorable contra la corrupción del PP, poniendo énfasis incluso en su condición particular de hijo de guardia civil, lo que elípticamente aludía a algún tipo de herencia en su comportamiento moral.…  Seguir leyendo »

En Sonámbulos, el historiador australiano Christopher Clark examina los orígenes de la I Guerra Mundial y destaca la ceguera de los dirigentes políticos de entonces, que, aislados de las realidades del mundo y de la gente, precipitaron la guerra que provocó el suicidio de la Europa liberal y engendró los totalitarismos del siglo XX.

Cien años después del final de la Gran Guerra, la Unión Europea vive una crisis existencial que puede desembocar en su desintegración. Y la culpa es de una nueva generación de sonámbulos. Las bases de la integración del continente a partir de 1945 fueron la resistencia frente a la URSS, las garantías de seguridad de Estados Unidos, la paz franco-alemana, el principio de legalidad y los mercados.…  Seguir leyendo »

Francia acaba de anunciar que cumplirá con su promesa electoral de prohibir el móvil en las escuelas. Resulta curioso que una promesa así pueda llevar a un político al poder en los tiempos que corren. Spain is different, desde luego. Aquí, acaba de proponerse un proyecto de ley que baja de 14 a 13 años la edad para consentir al tratamiento de los datos —y por lo tanto para darse de alta a una red social—, a pesar de que el marco legislativo europeo recomendaba 16 años a sus Estados miembros. Unos hablan de “una generación pérdida”, mientras que otros aseguran que “la tecnología es neutra y que el impacto dependerá del uso que se haga de ella”.…  Seguir leyendo »

Yo fui torturado por Antonio González Pacheco —alias Billy el Niño— en 1972, cuando tenía veinte años. Guardo entre mis cosas el reloj de pulsera que llevaba puesto en el momento de mi detención, destrozado por el culatazo de arma de esbirro. Me puso su pistola en mi pecho y me dijo que mi cadáver aparecería flotando en el río Manzanares. Me preguntó si sabía quién investigaría mi muerte. Se respondió a sí mismo: “También yo”. Y rio su letal amenaza.

Fui entonces preso político, encarcelado por el torturador Billy el Niño. Ocurrió hace 46 años, va para medio siglo y ahora me lo rememora Pablo Iglesias con motivo de su alegato contra el mantenimiento de la concesión de una medalla en 1977.…  Seguir leyendo »

Romper la Derecha

En su tercera del pasado 3 de junio el director de ABC incluye un rotundo e inquietante corolario: «Cuando se juega a romper la derecha, acaba gobernando la izquierda». Desde esta afirmación, que a mi juicio es cabal, debemos preguntarnos: ¿Quién juega a romper la derecha? ¿La izquierda? Parecería lógico ¿Sectores de la derecha? Resultaría suicida. Pero esta última opción es la correcta.

Surge otra pregunta: ¿Cuáles son los antecedentes de esa estrategia autodestructiva? Es obvio que detrás no hay que buscar movimientos en favor del interés general sino la defensa de intereses complejos y más o menos oscuros que tienen que ver con la quiebra de uno de los sueños de la transición.…  Seguir leyendo »

La fatiga de Occidente

Existe en inglés una expresión fuerte y, que yo sepa, intraducible: «compassion fatigue», que se refiere a la sensación de lasitud que se apodera de los espíritus supuestamente caritativos cuando sienten que han dado demasiado a los demás sin obtener resultados tangibles. Este fenómeno se observa también cuando los pueblos occidentales (porque son casi los únicos que se conmueven por las catástrofes que ocurren en otros lugares, lejos de sus hogares) se ven repentinamente asediados por varias tragedias simultáneas, como una hambruna en Sudán, un huracán en Haití e inundaciones en Bangladesh. Ya no sabemos dónde mirar y, angustiados, nos replegamos sobre nosotros mismos y no le damos nada a nadie.…  Seguir leyendo »

Ahora que la historia y la verdad padecen y perecen en cuanto desafían al pensamiento único dominante, pocos recuerdan que la Compañía de Jesús fue disuelta en enero de 1932 por el Gobierno presidido por Manuel Azaña, en aplicación del artículo 26 de la Constitución republicana, que declaraba disueltas aquellas órdenes religiosas que impusieran un voto especial de obediencia a autoridad distinta de la legítima del Estado. La disolución afectó a los 3.622 jesuitas españoles y, de la noche a la mañana, se clausuraron y nacionalizaron ochenta casas en España, dos universidades, tres seminarios, veintiún colegios de enseñanza secundaria, 163 de enseñanza elemental y profesional, conventos y casas de ejercicios, diecinueve templos, 47 residencias, 33 locales de enseñanza, 79 fincas urbanas y 120 rústicas.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1989 se planteó la refundación de Alianza Popular en el Partido Popular el objetivo era claro. Se buscaba crear una gran formación de centro-derecha que aglutinara a las familias ideológicas que no se sentían identificadas con la izquierda, con el propósito de crear un gran partido con capacidad de ganar las elecciones al entonces hegemónico PSOE.

El resultado fue evidentemente positivo. Liberales, conservadores y democristianos convivimos desde hace muchos años bajo el paraguas del PP, que con el denominador común de una serie de principios inquebrantables (defensa de la unidad de España, apuesta por la economía de mercado, promoción de la libertad individual y respeto a las tradiciones) encontramos sustento en una formación política que, si bien es heterogénea, representa nuestros ideales de una forma solvente y directa.…  Seguir leyendo »

When “Britannia ruled the waves”, Matthew Arnold defined the “English genius” as “steadiness with honesty”, in contrast to the Celtic character, “an indomitable reaction against the despotism of fact”. As the Brexit countdown accelerates with no detailed UK proposals forthcoming, the situation has reversed. The consequences for Ireland, both the Republic that will remain in the European Union and Northern Ireland that must leave, are forcing Brexiters to react reluctantly to the despotism of fact, while Ireland and the EU maintain a steady honesty about what Brexit means. The Irish situation has focused the EU’s approach to negotiations, stymied the British approach and forged a new role and identity for Ireland in the EU.…  Seguir leyendo »

On June 5, there were audible gasps in the House of Commons in London. The UK parliament was discussing the anomaly of the realm’s abortion laws: while Britain legalized abortion in 1967, Northern Ireland, though subject to the same parliament, still operates under an extremely restrictive Victorian-era law banning all abortions unless the mother’s life or health is at serious risk. The subject has recently come to the fore because the Republic of Ireland’s landslide vote last month to repeal its constitutional ban on abortion has made the situation in Northern Ireland seem all the more egregious.

Heidi Allen, a Conservative member of parliament for an English constituency, had just given a highly personal and emotional speech in favor of change:

I was ill when I made the incredibly hard decision to have a termination.…  Seguir leyendo »