Miércoles, 13 de junio de 2018

President Recep Tayyip Erdogan of Turkey faces a difficult election on June 24 as the opposition parties show surprising unity.CreditErdem Sahin/Epa-Efe, via Shutterstock.

On June 24, Turkey will vote to elect a president with immensely increased powers that will replace the country’s parliamentary democracy with a strongman. President Recep Tayyip Erdogan designed the position for himself, relying on the loyalty of the nearly 50 percent of voters who have sided with him in past elections.

The usually fractious opposition has come up with a unified strategy to stop his juggernaut. The governing Justice and Development Party, known as the A.K.P., uses the largely cowed and co-opted media to target new enemies and scapegoats for its failures.

What are the chances for political and social unity in a badly fractured nation?…  Seguir leyendo »

President Trump and Kim Jong-un of North Korea meet for the first time on Sentosa Island, Singapore.CreditDoug Mills/The New York Times

There is a phrase in Korean: “Begun is half-done.” It means when tackling a difficult task, half of the battle is getting started.

Despite the many warts in President Trump’s unconventional diplomacy toward North Korea, we have to give him credit. Only five months ago, based on my conversations with this administration, I thought we were headed down an inexorable path toward a devastating war.

A military attack would not have ended North Korea’s nuclear weapons program. Instead, it would have resulted in a war — with hundreds of thousands of deaths in Japan and South Korea, including thousands of Americans — that the United States would have won but with horrible costs.…  Seguir leyendo »

A Yemeni soldier in Al Hudaydah. The United Nations says that a planned assault led by the United Arab Emirates on that city and its port, which are held by Iran-backed Houthi rebels, would endanger hundreds of thousands of people.CreditNabil Hassan/Agence France-Presse — Getty Images

More than three years into its pitiless war, the specter of more death, displacement and hunger is looming over Yemen. More than 600 people have been killed in the past few days as the forces backed by the United Arab Emirates have come within six miles or so of the Red Sea port of Al Hudaydah and the so-named city of 600,000 people, which is held by the Houthi rebels allied with Iran.

An all-out assault by emirates-backed forces on Al Hudaydah, the primary gateway for getting food, medicines and other essential supplies to Yemen, is expected any moment. The attack on the port and the adjacent city is expected to lead to a protracted and bloody confrontation.…  Seguir leyendo »

North Korea’s leader, Kim Jong-un, arriving in Singapore for a summit meeting with President Trump.CreditSingapore's Ministry of Communications and Information, via Reuters

North Korea has arrived as a nuclear power, and there is no going back. Once the reality-show theatrics of the Singapore summit meeting subside, we are left with the reality that North Korea was just recognized as a de facto nuclear weapons power.

President Trump went to the meeting with Kim Jong-un of North Korea to try to take the keys to Mr. Kim’s nuclear kingdom. Whatever the terms of the statement released at the end of the meeting, Mr. Kim has not committed to anything concrete. He is not surrendering North Korea’s nuclear weapons and has walked away the big winner.…  Seguir leyendo »

A memorial for a 19-year-old medical student who was raped and murdered in October 2016 in Breisgau, Germany, by an Afghan asylum seeker.CreditSean Gallup/Getty Images

A brutal murder case has gripped Germany: On June 6 the body of a 14-year-old girl, Susanna Maria Feldmann, was found in Wiesbaden. She had been raped and strangled. Two days later her alleged assailant, Ali Bashar, a 20-year-old asylum seeker from Iraq, was apprehended in Iraqi Kurdistan, where he had fled. He reportedly confessed to the murder.

The case is just the latest in a string of murders and assaults by asylum seekers against women in Germany. In October 2016, Maria Ladenburger, a 19-year-old university student, was raped and killed by an Afghan asylum seeker. In December 2017, Mia Valentin, a 15-year-old girl, was stabbed to death in a drugstore by her ex-boyfriend, an Afghan migrant.…  Seguir leyendo »

La cosmogonía del álbum Panini

Dentro de un día empezará el Mundial y con él bajará la fiebre por coleccionar las cartas del Panini. Saberlo me produce una angustia apremiante, porque aún no terminamos de llenarlo y también un alivio anticipado: por fin terminará esta tarea enloquecida, esta avidez enfermiza que nos aqueja desde hace más de dos meses, cuando comenzaron a venderlas y todos en la familia caímos en la trampa. Y es que esa es la sensación que uno tiene al abrir cada nuevo paquetito y descubrir que otra vez está la cara de Thomas Meunier o el estadio Mordovia Arena, pero ninguna carta legendaria o el escudo de Marruecos, la única que nos falta para completar ese equipo.…  Seguir leyendo »

El nuevo entrenador de la selección de fútbol de España Fernando Hierro, exjugador del Real Madrid, durante la conferencia de prensa en la que se anunció su cargo Credit Manu Fernández/Associated Press

“Ya empieza, todo empieza. O todo, felizmente se termina: a partir de esta tarde, por un mes, millones y millones esperamos que ya nada de lo que nos importa nos importe, que nada nos preocupe de lo que nos preocupa; esperamos el regalo de una vida nueva —provisoria, es cierto, pero nueva— donde nada tendrá más peso que el tobillo de Messi, la pifia de Neymar…”, escribí, hace exactamente cuatro años, y ahora ya empieza, todo empieza. Quien diga que el tiempo no es cíclico, que no vivimos el eterno retorno, que no volvemos a ser los mismos cada cuatro años —a pretender que somos los mismos una vez cada cuatro años— nunca supo qué es el fútbol.…  Seguir leyendo »

Hueles eso, muchacho Es el Estado funcionando

A diferencia de lo sucedido en otros casos recientes, la lectura de la sentencia dictada por el Tribunal Supremo sobre el llamado caso Nóos produce cierta sensación de sosiego. Es como una vuelta a los inexistentes “buenos viejos tiempos”, cuando de esto solo nos ocupábamos unos pocos. Quizás porque, a pesar de su extensión, sea ordenada, esté bien escrita y se centre, sin levantar la voz y sin incluir regalos en forma de titular utilizable, en cuestiones técnicas. Sí, el Tribunal podría haber estimado el subtipo agravado de malversación y aumentado la pena a los condenados, ya que los más de 600.000 euros malversados parecen pedirlo, pero los argumentos puramente jurídicos para excluirlo son razonables.…  Seguir leyendo »

Los dos Mundiales del zar Putin

No hay político al que no se escuche decir que el fútbol no debe mezclarse con la política, y no hay político que desaproveche la oportunidad de mezclarse con los futbolistas. Lo primero es una estupidez que no deja de serlo por más veces que se repita; lo segundo, una prueba de la doble moral de la clase política, sin distinción de regímenes. La razón es que el fútbol hace largo tiempo que rompió las cotas del deporte, según el vetusto concepto victoriano, para convertirse en el mayor fenómeno de masas de nuestro tiempo, en un conductor de pasiones que vertebra el planeta, aunque, lamentablemente, no sea siempre también un conductor de valores y de derecho.…  Seguir leyendo »

Que los españoles tenemos algo de catastrofistas es algo sabido a estas alturas de la película. Por ello, ante cualquier situación de cambio, ante cualquier novedad que se nos presente o incertidumbre en el horizonte, suelen escucharse más las voces que previenen de los males por venir que aquellas que saludan a la oportunidad de construir un escenario mejor. Es la eterna lucha entre el pesimismo y la ilusión, siendo el primero el padre de todos nuestros fracasos y la segunda, la madre de los logros alcanzados, que no son pocos en nuestra historia, por mucho que nos empeñemos en ignorarlos y hasta devaluarlos.…  Seguir leyendo »

Otras razones para la alegría

Casi sin salir del pasmo y sin tiempo a disfrutar, a muchos el vértigo ha empezado a acercarlos a la angustia. La moción de censura ha sido un asalto al poder en toda regla, regla democrática, pero ha sido a la vez tan inesperado como racionalmente explicable. Hay pautas que parecen enquistadas en algunos de los partidos de esta democracia: el error de las mentiras que apuntilló la derrota de Rajoy en las elecciones generales de 2004, al ocultar la autoría yihadista para los atentados de Atocha, ha vuelto a repetirse ahora tras la sentencia de la trama Gürtel. El Gobierno y el PP prefirieron banalizar su contenido, minimizar el impacto y desmentir tanto su responsabilidad penal como su responsabilidad política.…  Seguir leyendo »

En su libro sobre la justicia, el filósofo moral Michael J. Sandel presenta el caso del general Lee como un útil ejemplo para concretar algunas de sus ideas. Este militar era conocido antes de la guerra de Secesión por sus opiniones contrarias a la secesión de los Estados sureños y opuestas al esclavismo, hasta el punto de que el presidente Lincoln le ofreció el mando del ejército de la Unión cuando estalló la guerra. Pero Robert E. Lee era virginiano y prefirió obedecer a sus sentimientos de lealtad comunales. “No podía alzar la mano contra sus padres, sus hijos y su casa, su deber era compartir las miserias de los suyos”, escribió después.…  Seguir leyendo »

Ministerio de Propaganda

Al frente de Cultura, un tele-locutor de crónica rosa: la elección es adecuadísima. Lamentar la realidad, de poco sirve. Y la realidad hoy es ésta: que «cultura» es el saber de los que nada saben, la máscara respetable de un mundo inane. Propaganda.

En su significado más venerable, «cultura» es «anti-natura». Y «culto» se llama a aquel que sólo al artificio otorga peso. De ello da fe el Diccionario de Autoridades, en 1726, al llamar Cultura a «la labor del campo ò el exercicio en que se emplea el Labrador o Jardinero» y sólo «metafóricamente» extenderla al «cuidado o aplicación para que alguna cosa se perficione».…  Seguir leyendo »

El desarrollo tecnológico ha transformado drásticamente el mundo en el que vivimos, presentando nuevos desafíos que solo pueden resolverse desde nuevas perspectivas. Las soluciones de hace unas décadas han quedado inservibles en la actualidad. Una de las cuestiones más delicadas y sensibles que debemos abordar adecuadamente es el de la sostenibilidad de las pensiones. Las declaraciones realizadas hace unas semanas por los que ahora tienen responsabilidades en el nuevo Gobierno, con motivo de la aprobación en el Congreso de los presupuestos, vuelve a poner este tema en el candelero.

Lamentablemente, en muchas ocasiones las pensiones se analizan con una visión cortoplacista o electoralista, con grandes dosis de populismo demagógico.…  Seguir leyendo »

1. La Sexta en vilo a la espera de la utilización que harán separatistas, populistas y C. Tangana de la sentencia del caso Nóos.

2. Pujol libre y Urdangarin a punto de entrar en la cárcel. ¿Pero esto no era Turquía? A ver si va a resultar que los intocables no eran los miembros de la monarquía española sino los de la monarquía nacionalista.

3. ¿Tendrá el caso Nóos las mismas consecuencias para la monarquía que tuvo la sentencia del caso Gürtel para el PP? Es improbable, pero habría que pedirle a Rafael Hernando que se abstenga de ayudar.

💬 La Monarquía es una de las instituciones mejor valoradas de nuestro país, al que ha prestado grandes servicios.…  Seguir leyendo »

Illustration artwork found on the Internet showing Fancy Bear. Sean Gallup/Getty Images.

Con la elección general en el horizonte en septiembre, los votantes suecos están siendo advertidos de que les ha llegado el turno a ellos de ser el blanco de una interferencia rusa en el proceso democrático. Según la Agencia de Contingencias Civiles de Suecia (MSB por su sigla en inglés), que lidera los esfuerzos del país para contrarrestar las operaciones de influencia extranjera, esa interferencia es muy probable, y los ciudadanos deberían estar alertas a la desinformación y las noticias falsas.

Hay un solo problema: separar las “mentiras” rusas de la realidad política desordenada de Suecia no será tarea fácil.

En los últimos meses, los troles rusos pusieron a los suecos en la mira, distribuyendo historias creíbles y rumores con mucha carga política sobre un malestar social y una decadencia moral.…  Seguir leyendo »

Carlo Ratti Associati's Living Nature installation at Milan Design Week 2018. Delfino Sisto Legnani and Marco Cappelletti.

Desde que el poeta de la Grecia antigua Teócrito escribiera sus idilios pastoriles idealizando la vida rural, ha habido gente preguntándose cómo construir ciudades en armonía con sus entornos naturales. La necesidad de ciudades más verdes nunca ha sido más urgente, con tasas de urbanización que crecen exponencialmente en todo el mundo. Afortunadamente, la innovación y la tecnología pueden ayudar a encontrar este elusivo equilibrio.

Cerrar la brecha entre campo y ciudad ha sido por largo tiempo una prioridad para los planificadores urbanos. En los siglos diecinueve y veinte, las ciudades europeas experimentaron un crecimiento sin precedentes, a medida que enormes masas humanas llegaron de las zonas rurales a metrópolis en desarrollo.…  Seguir leyendo »

A banner supporting President Recep Tayyip Erdogan in Ankara, Turkey. The Turkish leader faces stiff opposition for presidential and legislative elections on June 24. (Adem Altanadem Altan/ AFP/GETTY IMAGES)

In Turkey, politics means everything. But football is life. So it’s hard not to take seriously the internal elections of one the most important teams in the country, Fenerbahce.

Ali Koc, a Harvard-educated businessman, thrashed Aziz Yildirim, the club’s chairman of 20 years and an ally of Turkish President Recep Tayyip Erdogan, in a landslide.

Many Fenerbahce fans, especially secularists, saw this as a metaphor for Turkey’s elections on June 24. There is a peculiar reality about this upcoming vote. Even before the Fenerbahce defeat, Erdogan seemed more vulnerable than is usually understood outside of Turkey. Nearly everyone in the West thinks it’s a foregone conclusion that Erdogan, who had been running the country for 15 years, will win one way or the other.…  Seguir leyendo »

Face à l’horreur numérique, le déni de réalité de l’Occident

La modernité voue un véritable culte à la transition numérique, érigée en cathédrale, comme la fée Electricité au XIXe siècle ou la voiture au suivant; une divinité qui formerait assurément un chapitre posthume des Mythologies de Roland Barthes. «Il faut accepter de sacrifier certains endroits du globe pour extraire du cobalt et du lithium», déclarait mi-avril l’un de ses prophètes, un psychiatre vaudois devenu aéronaute. En plein jubilé des années 1968, peut-on encore penser librement à l’ombre d’une telle chapelle?

En 1759, le Nègre du Suriname (le Chinois ou le Congolais actuels), auquel les Hollandais ont coupé une main et une jambe, apostrophe le visiteur: «C’est à ce prix que vous mangez du sucre en Europe.» De cette rencontre avec la réalité du mal, Candide perd toute foi en l’optimisme.…  Seguir leyendo »

«L'Aquarius» en mer Méditerranée, le 6 mai. Photo Louisa Gouliamaki. AFP

Je viens d’acheter un bateau. Un petit voilier en plastique de 1978 et de 5,70m, homologué pour six personnes. Ce bateau, c’est un loisir. Ce bateau, c’est la promesse d’un rêve. Ce bateau, c’est une échappatoire qui m’attend à quelques centaines de kilomètres de Paris. La force qu’exerce la mer sur nous, pauvres pêcheurs, n’a d’égal que celle de la lune qui la fait monter toutes les douze heures. C’est cette force qui a habité l’écriture et le rêve de mon dernier roman (1). Et c’est elle qui m’habite, au quotidien.

Pour ce livre et ce rêve, je reçois avec fierté, ce mardi, un prestigieux prix maritime du nom et de la mémoire du plus grand navigateur français.…  Seguir leyendo »