Lunes, 18 de junio de 2018

Emmanuel Macron visits Berlin in January 2017. Photo: Getty Images.

Much of the discussion about ‘populism’ that is currently taking place is hopelessly binary and reductive. Perhaps the best example of this is the idea that there is a new fault line in politics between ‘open’ and ‘closed’ that is more important than, or has even replaced, the fault line between left and right.

In particular, against the background of the referendum on British membership of the EU, ‘pro-European’ centrists have come to identify the European project with the idea of ‘open’ societies and an ‘open’ world and both left-wing and right-wing Eurosceptics with the idea of ‘closed’ societies and a ‘closed’ world.…  Seguir leyendo »

Una vez más, la memoria histórica

Uno de los mayores misterios de la historia de España ha sido la inmortalidad de Franco. Más de 40 años después de su muerte física, acaecida en noviembre de 1975 a la edad de 82 años, todavía está espiritualmente vivo. Su nombre y su figura aparecen repetidamente en la prensa, en discursos, en programas de televisión, en debates públicos, en literatura distribuida por separatistas regionales, en los cantos de ira de muchos jóvenes estudiantes que realmente no saben nada del dictador, excepto su nombre. Franco todavía está con nosotros, y lo necesitamos, parece. No es suficiente con que esté muerto y enterrado.…  Seguir leyendo »

Lo imposible, lo difícil y lo indispensable

Todos los análisis de la situación política en Cataluña después del cese del 155 y de la entrada en funcionamiento del Gobierno Torra, así como de la relación de la Generalitat con el Gobierno Sánchez, y de lo que confusa pero sumariamente podemos llamar las relaciones entre “Cataluña” y “España”, parecen supeditados al horizonte judicial de otoño, así como a lo que puedan decidir los jueces de Schleswig-Holstein con Puigdemont. Las variables que este horizonte plantea, sustraído a la política, importan mucho. Pero a pesar de ello hay algunos elementos mínimos que merecen señalarse. La nueva situación política general tras la salida del Partido Popular del Gobierno exige por lo menos plantearse qué puede haber cambiado, si es que realmente han cambiado tanto las cosas, aparte de los tonos y los modos.…  Seguir leyendo »

El próximo 3 de julio, entrará en vigor la nueva legislación sobre el Tribunal Supremo de Polonia, aprobada por el Parlamento con virulencia y de forma exprés, a instancias del Gobierno de Ley y Justicia (PiS, en sus siglas polacas). De esta forma, el partido que gobierna controlará completamente el poder judicial. Polonia ya no podrá considerarse un Estado de derecho. La Unión no debería cruzarse de brazos contemplando algo semejante.

En la visión autocrática del Estado que tiene Jaroslaw Kaczynski no hay lugar para un poder judicial independiente. Por este motivo, el ajuste de cuentas con la justicia se inició inmediatamente después de que el PiS asumiera el poder en otoño de 2015.…  Seguir leyendo »

De una vez por todas

Nada se arregla de una vez por todas. Conviene evitar esta expresión y otras similares. Vivimos una época en la que deben atenuarse al máximo todos los dogmatismos, un concepto que, según la RAE, es la «presunción de quienes quieren que su doctrina o sus aseveraciones sean tenidas por verdades inconcusas», es decir, algo que no admite duda o contradicción. No conviene, en efecto, estar absolutamente seguro de nada. Y sí más bien todo lo contrario. Lo aconsejable es escuchar con respeto todas las opiniones y avanzar en la opinión propia con prudencia y si es preciso, y lo será, zigzagueando con intuición y buenos reflejos.…  Seguir leyendo »

Trump, el antiestadounidense

El encuentro entre Donald Trump y Kim Jong-un pasará a la historia como una de las páginas más siniestras del Imperio Americano. Singapur 2018, Múnich 1938: ¿cómo no comparar estas dos infamias? En Múnich, el Gobierno británico y el francés entregaron los Sudetes checos a Adolf Hitler con la esperanza, debido a su cobardía y a su incomprensión del adversario, de comprar la paz. Winston Churchill declaró entonces: «Entre la guerra y el deshonor, habéis elegido el deshonor, y tendréis la guerra». De la misma manera, Trump, aunque no lo sabe, ha sacrificado en Singapur el honor de EE.UU. y la vida del pueblo norcoreano, esclavizado por uno de los regímenes más demenciales del mundo.…  Seguir leyendo »

Dentro de nuestra bamboleante y frágil democracia, históricamente atravesada por una férrea dictadura durante cuarenta años, el centenario PSOE ha representado, en la medida de sus fuerzas y en un contexto político poco estimulante, al partido izquierdista creíble y responsable. En las primeras décadas del siglo XX avanzó con constancia y seriedad hasta el primer plano, de la mano de dirigentes como Besteiro, Prieto y De los Ríos, y en las últimas décadas de la misma centuria se configuró como el partido español por antonomasia y protagonizó el renacimiento democrático en nuestro país, bajo la guía de conductores como González, Solana, Borrell o Pérez Rubalcaba.…  Seguir leyendo »

A base de sobrevivir sin hacer ningún esfuerzo de pensamiento, ni el más mínimo intento de debatir, el PP ha llegado a una situación extrema: cualquiera que diga algo será tenido por un traidor, será reo de muerte civil. Así, cuando Aznar se ha atrevido a afirmar que es necesario reconstruir el espacio del centro derecha, lo único que ha conseguido, además de un variado florilegio de insultos a cargo de gentes a sueldo, es la respuesta absolutamente contradictoria de un Rajoy empeñado en vender el libro de sus éxitos, mientras todos los demás callan o aplauden tímidamente la sapiencia del gallego al que consideran tan vilmente derrocado.…  Seguir leyendo »

Tout surgissement d’une barbarie est comme un épuisement de l’imaginaire dominant. Un dessèchement des systèmes de représentation, qu’ils soient individuels ou collectifs. C’est pourquoi nous ne pouvons accepter le désastre humanitaire des migrations. Alors qu’en elles-mêmes, les migrations sont souhaitables humainement et d’ailleurs inévitables pour des raisons démographiques et économiques, voire climatiques.

Nous ne pouvons accepter que la peur assimile les migrants à des délinquants et qualifie l’aide humanitaire de délit pénal. C’est pourquoi nous avions lancé [en mai, dans le cadre du festival Etonnants Voyageurs à Saint-Malo], avec Patrick Chamoiseau et Michel Le Bris, un appel à la communauté internationale pour mettre en place une gouvernance mondiale nourrie de nos traditions multiséculaires et de nos imaginaires.…  Seguir leyendo »

U.S. President Donald Trump and North Korean leader Kim Jong Un signing a joint declaration at the Capella Singapore on 12 June 2018. Standing behind them are the North Korean leader's sister Kim Jo Yong and US Secretary of State Mike Pompeo. Kevin Lim / ST / Singapore Press Holdings

Doubts and questions swirled before the momentous 12 June summit in Singapore between U.S. President Donald Trump and North Korean leader Kim Jong-un. Could any good come of a meeting for which preparation seemed to be last-minute and inadequate? Was one of the two unconventional, risk-taking leaders going to pull a rabbit out of a hat? Whose purposes would the summit serve? Was it theatre channelling the domestic political compulsions of Trump and/or Kim? Would it live up to the hopes and calm the fears of U.S. allies South Korea and Japan? Would it bolster or weaken regional security and the balance of power?…  Seguir leyendo »

MARSEILLE, FRANCE - JUNE 11: Fans clash after the UEFA EURO 2016 Group B match between England and Russia at Stade Velodrome on June 11, 2016 in Marseille, France. (Photo by Lars Baron/Getty Images)

At the time of writing, I am not particularly exercised about England’s chances. Don’t worry, it will happen. I’ll get caught up in it, will once again face the possibility of having to relish my least favorite taste: the taste of England, the taste of ashes in the mouth.

I am always shocked by the way it takes hold, this faith in England, the desire for England to go all the way, as they say, in spite of the long record of thwarted hopes, hopes that are so necessary a prelude to the lingering after-taste—the permanent after-taste, if such a thing is possible—of ashes in the mouth that, as when savoring a complex wine, the fire of hope itself already burns with more than a hint of the ashes to come.…  Seguir leyendo »

Belgian goalkeeper Filip De Wilde failed to stop a goal by Mexico's Cuauhtémoc Blanco during the 1998 Soccer World Cup. (Photo by Dimitri Iundt/TempSport/Corbis/VCG via Getty Images)

I was supposed to have gone to Gonzalo and Pia’s house, in Chimalistac, a southern neighborhood of Mexico City, to watch the Mexico-Belgium 1998 World Cup match. I must have gotten got caught up in something else; I didn’t care much about “soccer.” In high school, in Massachusetts, I’d played football, and was a Red Sox fan. When I left my apartment in the Condesa at the start of the second half, Mexico, El Tri—as the national team is called, for the tricolor flag—was losing, 2-0. It was a sunny Sunday, the sidewalks and streets empty because everybody was inside watching the match.…  Seguir leyendo »

The Mexican presidential candidate Andrés Manuel López Obrador greeted supporters in Guerrero State in May.CreditFrancisco Robles/Agence France-Presse — Getty Images

With Mexico’s presidential election less than a month away, Andrés Manuel López Obrador’s victory seems inevitable. People are not arguing about whether he will win, but about the size of his victory.

One reliable poll says he will get 54 percent of the vote in a contest with two other major candidates, and another suggests that his coalition, Juntos Haremos Historia, will sweep the Congress. Such a complete victory would transform Mexico’s political map, not unlike the way Margaret Thatcher, Ronald Reagan and Carlos Salinas de Gortari of Mexico realigned political alliances and national priorities.

After 18 years of trying, and trying again, Mr.…  Seguir leyendo »

A Saudi woman checks her future car at a showroom ahead of being able to practice the right to drive.CreditFaisal Al Nasser/Reuters

Feminism terrifies authoritarians.

Why else would the Saudi crown prince, Mohammed bin Salman — the heir-apparent of an absolute monarchy that has ruled since 1932 over a country named after its patriarch, hold Loujain al-Hathloul, a 28-year-old graduate student, incommunicado for weeks?

Why would he, after being lauded on CBS’s “60 Minutes” for “emancipating women”on the eve of a visit to America last March, send forces in May to arrest 17 women’s rights activists, among them Ms. Hathloul, and also Aisha al-Mana, 70, a director of hospitals and a college for health sciences who suffered a stroke last year?

What threat does a 60-year-old retired professor, Aziza al-Yousef — a mother of five and grandmother of eight who was also arrested — pose that merits a pro-government newspaper putting her picture on its front page under the headline, “You and Your Treachery Have Failed”?…  Seguir leyendo »

A man passes in front of a graffiti with an old map of Macedoni in Skopje on Wednesday.CreditRobert Atanasovski/Agence France-Presse — Getty Image

It has taken almost 25 years to get an agreement between the governments in Athens and Skopje on what to call the entity once known as the Former Yugoslav Republic of Macedonia. It would be a mistake to dismiss this as a minor development — particularly now, when the unity of the trans-Atlantic alliance is at its lowest point since World War II and the unity of the European Union is under challenge in every national election.

In fact, the historic compromise to rename the country the Republic of Northern Macedonia, thus softening a rivalry over national histories, opens a window of opportunity for leaders in Europe and the United States to defy current trends and begin shaping a secure future for the Balkans, an achievement that would help secure stability for all of Europe.…  Seguir leyendo »

Rafael Márquez y el resto de la selección mexicana celebran el triunfo frente a la escuadra alemana en su debut mundialista. Credit Antonio Calanni/Associated Press

Todos gritamos ese gol. En ese bar del centro de París éramos veinte o treinta y todos lo gritamos: franceses, americanos, africanos, árabes, algún polaco, dos o tres sudacas. No es fácil poner de acuerdo a tanta gente, pero hay algo que últimamente nos reúne: en fútbol —por lo menos— nos encanta que Alemania trastabille. Nos alegra que sea como los demás, que no avance como si fuera su derecho, altivo, mentones levantados; nos alivia que se tenga que buscar la vida. Por eso, supongo, todos gritamos ese gol de México. Y, supongo, también, porque era México: uno que no parece una amenaza, sino aquel que se merece, de tanto en tanto, pobre, una alegría.…  Seguir leyendo »

Nelly Minyersky, al centro, quien se considera una feminista de 90 años, celebra con otras mujeres la aprobación en la Cámara de Diputados en Argentina del proyecto de ley que despenaliza el aborto. Credit Jorge Sáenz/Associated Press

La mañana del jueves 14 de junio, minutos antes de que empezara el Mundial de Fútbol, la Argentina tenía los ojos puestos en un único objetivo. No era deportivo. En la Cámara de Diputados estaba por definirse el futuro de un proyecto de ley que despenaliza el aborto hasta la semana catorce de embarazo, y no quedaba claro cómo se iba a definir la votación.

En la calle y en las casas flotaba esa sensación de suspensión del tiempo que se experimenta en una final de campeonato que debe saldarse por penales. Hasta que después de una sesión que duró veintidós horas, el proyecto se aprobó con 129 votos a favor, 125 en contra y una abstención.…  Seguir leyendo »

La fotografía de la Tierra tomada por William Anders desde el Apolo 8 en 1968 Credit William A. Anders/NASA

En 1968, el astronauta William Anders miró hacia afuera desde su cápsula en la misión Apolo 8 que orbitaba alrededor de la Luna y vio a la Tierra de color azul que emergía sobre el grisáceo horizonte lunar. Fue la primera vez que alguien vio un “amanecer lunar” y la foto que tomó se volvió icónica.

En ella, nuestro planeta se ve solo y frágil en contraste con lo negro del espacio. A cincuenta años, la foto de Anders sigue siendo un resumen visual de la apremiante necesidad de salvar al planeta de nuestro pésimo comportamiento. Pero ¿qué tal si hemos malinterpretado el significado real de esa imagen?…  Seguir leyendo »