Jueves, 21 de junio de 2018

MOSCOW, RUSSIA - JUNE 19, 2018: Senegalese football fans with painted faces before a First Stage Group H football match between Poland and Senegal at FIFA World Cup Russia 2018. Alexander Ryumin/TASS (Photo by Alexander RyuminTASS via Getty Images)

If Africa were a single country, its history and founding myths could be narrated around thrilling episodes of “the beautiful game” on the world stage. Ask any not-so-young African what their best memories of the World Cup are, and you may hear about that day in 1982 when Algeria beat the mighty West Germany—at the pre-game press conference, a German player had quipped, “We will dedicate our seventh goal to our wives, and the eighth to our dogs.” No one had told him, one suspects, about the Algerian team’s proud past, during the country’s anti-colonial struggle in 1958, as flag-bearers for a nation fighting for freedom.…  Seguir leyendo »

Sin ideología no hay política

“Si no te gustan mis principios, tengo otros”.

Probablemente la expresión más utilizada en el parlamentarismo, al menos desde que tengo uso de razón.

No hay semana en la que algún diputado o senador, de cualquier condición o ideología, utilice este ya consolidado recurso retórico de Groucho Marx para atacar las contradicciones de la oposición o para hacer valer las suyas propias, modificando levemente su contenido con un adverbio de negación que, generalmente, provoca el aplauso masivo de su bancada por el contraste entre la hipocresía ajena y la firmeza propia.

El significante “principios” no ha dejado de tener cabida en política nunca, incluso en el peor de los escenarios.…  Seguir leyendo »

La distancia en el tiempo no significa olvido. La memoria, al ser selectiva, guarda hechos que dejaron una huella profunda por alguna razón y que ahí quedan. Hace pocos días la Asociación Dignidad y Justicia entregó medallas a las familias de los siete agentes españoles del Centro Nacional de Inteligencia, víctimas de terrorismo en Irak en el año 2003. El recuerdo de aquellos servidores públicos que murieron en el cumplimiento de su deber y por su profesión bien merecen ser recordados por los españoles. Así sucede en países muy próximos donde se honra con los nombres de los caídos en las guerras con monolitos, estelas, lápidas por pueblos y ciudades e incluso en los grandes museos donde se les dedica preciosos murales.…  Seguir leyendo »

El país que votó por miedo

Colombia siempre ha sido un manojo de contradicciones, una paradoja en forma de república, y las elecciones del domingo pasado no han hecho más que confirmarlo. En el último medio siglo, este país que ha vivido en estado de guerra permanente ha sido también el único de su vecindario que ha sabido evitar las autocracias y las dictaduras; este país que ha vivido los azotes del narcotráfico, que convive todavía con su cultura de corrupción y su mentalidad mafiosa, es también un país de instituciones que misteriosamente han seguido funcionando, y que han logrado, aun en los momentos más críticos, producir sus propios anticuerpos.…  Seguir leyendo »

Un Estado civil moderno, alejado del militarismo y el clericalismo tradicionales, de hecho no comenzó a construirse seriamente en España hasta el decenio de 1980. Dado el retraso histórico, el esfuerzo se ha encontrado con fuertes restricciones europeas y globales a su soberanía, a las que se han añadido algunas tendencias centrífugas de la descentralización territorial, por lo que, desde hace unos años, el Estado español ha comenzado a desinflarse.

Veámoslo con algunos datos. En el último año con Franco vivo, 1975, el gasto público español solo representaba alrededor del 25% del producto interior bruto (PIB), en contraste con un 40% en la mayoría de los países de Europa Occidental de la época.…  Seguir leyendo »

Lo mejor que podrían hacer los aspirantes a suceder a Rajoy es firmar un pacto para apoyar al que salga elegido de respaldarle total e inequívocamente. Luego, podrán debatir sus respectivos programas, pero la unidad de objetivo es fundamental para lograrlo. Enfrentar a Pedro Sánchez con sus contradicciones, como han hecho en el Senado y Congreso, es su segundo deber, pues ese señor no puede irse de rositas. Pero el peso de esa labor deben llevarla quienes le hicieron presidente, y ha dejado tirados a las primeras de cambio. No me refiero a Iglesias, que está el pobre tan aturdido como el lazarillo de Tormes cuando el ciego le soltó un bofetón por lo de las uvas, y tan ansioso de pisar moqueta que aceptaría una subsecretaría.…  Seguir leyendo »

Serán infinitos los nuevos temas, dilemas y problemas que el nuevo Gobierno español, próximamente, se verá obligado a considerar, pero de todos ellos, entre los más prioritarios, por ser vital y consustancial para la propia vida humana y de toda la fauna y flora del globo, del que no se ha dicho ni una palabra, aunque durante la reciente moción de censura en el Congreso de los Diputados, ha estado presente físicamente con todos los intervinientes en la tribuna de oradores: es la imprescindible regulación de las aguas españolas. Donde hay agua hay vida, sin agua no hay nada.

La madre naturaleza no distribuye equitativamente su pródiga lluvia por la península Ibérica y la intervención del ser humano se hace imprescindible para embalsar, encauzar y administrar sus caudales eficientemente, cuando no producirla mediante depuradoras de la existente en el mar.…  Seguir leyendo »

El Partido Popular va a estrenar un sistema de doble urna para elegir a su nuevo presidente nacional: en una manifestarán su preferencia entre los distintos aspirantes, y en la otra elegirán a los compromisarios que asistirán al congreso. Se trata de un sistema complejo no exento de riesgos y que, en cualquier caso, da pie a guerras internas, un universo nuevo y desconocido para el PP.

La designación a dedo ya es cosa del pasado, e ironías de la vida, el hombre que más poder político y orgánico ha ostentado en el partido -un hombre tranquilo, paciente, al que nunca le ha gustado meterse en líos- se ha retirado para dejar en manos de los afiliados la elección de la persona que dirigirá el PP durante los próximos años.…  Seguir leyendo »

Supporters of the federalist and regionalist Italian political party, Lega Nord, and far-right activists demonstrate against immigration. MARCO BERTORELLO/AFP/Getty Images

Nacionalismo versus globalismo, no populismo versus elitismo, parece ser el conflicto político definitorio de esta década. Casi en todas partes donde miremos -en Estados Unidos o Italia o Alemania o Gran Bretaña, para no mencionar China, Rusia y la India-, un aumento significativo del sentimiento nacionalista se ha convertido en el principal impulso de los acontecimientos políticos.

Por el contrario, la supuesta rebelión de la “gente común” contra las elites no ha sido demasiado evidente. Los multimillonarios se han apropiado de la política estadounidense en la presidencia de Donald Trump, profesores no electos dirigen el gobierno “populista” italiano y, en todo el mundo, se han recortado los impuestos a los ingresos cada vez más altos de financistas, tecnólogos y gerentes corporativos.…  Seguir leyendo »

Patients wait for testing and medical treatment for tuberculosis. Paula Bronstein/Getty Images

Un alumno de primaria recibe un diagnóstico de tuberculosis en un frondoso vecindario en las afueras de Washington, DC. Un helicóptero transporta a un niño con meningitis tuberculosa en el este de Canadá. Un estudiante de preescolar en Smarves, Francia, muestra síntomas de tuberculosis un año después de la muerte de un compañero de escuela por la misma enfermedad.

Son apenas tres víctimas de una epidemia de TBC que afectará a un millón de niños este año. Entre los afortunados que reciban el tratamiento antibiótico estándar y no sufran de factores agravantes como el VIH, un 99% sobrevivirá. Y, no obstante, un 90% de los menores que mueren de TBC no reciben tratamiento, y un cuarto de millón de niños morirá de esta enfermedad solo este año.…  Seguir leyendo »

PIK high-flux beam research reactor at the Konstantinov Institute of Nuclear Physics. Peter Kovalev\TASS via Getty Images

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático celebrada en 2015 en París, los líderes mundiales parecieron por fin reconocer la realidad del cambio climático. Pero la respuesta que le han dado es fundamentalmente errada, porque depende de “fuentes de energía renovables” (como la solar, hídrica y eólica, así como los biocombustibles) que en realidad son perjudiciales para la naturaleza. Irónicamente, la mejor opción que tiene el mundo para alcanzar los objetivos del acuerdo de París es confiar en una fuente de energía que suele ser demonizada: la energía nuclear.

La generación hídrica, eólica y solar no puede proveer un suministro de energía confiable de la magnitud necesaria para una economía moderna.…  Seguir leyendo »

Ya no cabe la menor duda: Occidente está en crisis. Es cierto que el concepto de “Occidente” siempre ha sido algo difuso y que, históricamente, los países llamados “occidentales” han presentado grados considerables de heterogeneidad en sus respectivas políticas exteriores (recordemos, por ejemplo, las enormes discrepancias que suscitó la Guerra de Irak). Pero no es menos cierto que existen múltiples pilares ideológicos sobre los que se sustenta dicho concepto; unos pilares que, durante la presidencia de Donald Trump, se han ido resquebrajando. Las acusaciones plagadas de falsedades por parte de Trump y de sus correligionarios —“no podemos dejar que nuestros amigos […] se aprovechen de nosotros”, repiten incesantemente— están haciendo mucha mella.…  Seguir leyendo »

A group gathered to celebrate National Marijuana Day in Ottawa in 2016. (Chris Roussakis/AFP/Getty Images)

Following Prime Minister Justin Trudeau’s recent rebuke of President Trump over a trade dispute, Canada has once again become the poster child for decency — a pastoral, brave, beautiful and welcoming land just close enough that if you reach out and hope, you might just grasp it.

Writing in the New Yorker, Adam Gopnik produced a hagiography enumerating the charms of the Great White North: polite but willing to stand up to bullies, trusting and brimming with social capital, the quiet guy at the bar minding his own business who you just know has your back if things get dodgy.

As flattering as the depiction is, the pet unicorn takes don’t resonate with everyone who lives there because they’re simply not accurate.…  Seguir leyendo »

A migrant tries to board a boat of the German NGO Sea-Watch in the Mediterranean Sea. Nov. 6, 2017. (Alessio Paduano/AFP/Getty)

In recent years, Europe has made many mistakes in its approach to immigration. It has lost interest in Africa, allowed the tactical reasoning of internal politics to win out and has lacked strategic vision. In recent years, Italy has often acted alone, “saving Europe’s honor in the Mediterranean,” as European Commission President Jean-Claude Juncker declared last year.

I have always said that faced with a person who is about to drown, our first thought must be to save them and only afterward to think of the effect on public opinion. Centuries of civilization have taught us that human life is worth more than a vote.…  Seguir leyendo »

Hogs are raised on Duncan Farms on June 6 near Polo, Ill. (Scott Olson/Getty Images)

The “story” was classic Politically-Correct-Sweden-Gone-Nuts material.

The organizers of the largest youth soccer tournament in the world, the Gothia Cup held in Gothenburg, Sweden, had decreed that pork was “haram” (forbidden by the Muslim faith). Thus, pork would be “banned” from being served to players and coaches at the tournament, scheduled to begin July 15.  The reaction from far-right, anti-immigration clusters on social media was quick and predictable. It was was yet another example of Sweden’s capitulation to “Islamic values” and further evidence of how Muslims simply cannot “integrate” into modern Western society, thus forcing Christian Europeans to give up their cultural heritage.…  Seguir leyendo »

Venezuelans cross the Simon Bolivar international bridge into Cucuta, Colombia, last year. (Luis Acosta/AFP/Getty Images)

As we observe World Refugee Day this week, with 68.5 million people around the world uprooted from their homes, the worst humanitarian and migration crisis in the Western Hemisphere continues to deteriorate in Venezuela, spilling into South and Central America and the Caribbean.

More than 1.5 million Venezuelans are displaced — a number likely to grow after the contested election of President Nicolás Maduro, whose economic policies have caused severe food and medicine shortages as hyperinflation hits 13,000 percent. The average Venezuelan eats only one meal each day and has lost 24 pounds in the past year. A flow of migration has now put enormous pressure on neighboring countries facing their own economic and political woes.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de Uruguay animan a su selección durante el partido contra Arabia Saudita, el 20 de junio de 2018. Credit Khaled Elfiqi/Epa-Efe, vía Rex, vía Shutterstock

“Seamos optimistas, pero con prudencia”, dijo la astróloga de un programa matutino, y aquella advertencia, a tan solo horas del partido contra Arabia Saudita, no causaría mayor revuelo si no fuera porque estábamos en Salto, ciudad de origen de Luis Suárez y Edinson Cavani, los dos máximos goleadores celestes de todos los tiempos, ambos nacidos con solo unas semanas de diferencia bajo el signo de Acuario, en 1987, el año del conejo.

¿Cuáles fueron las variables astrológicas que permitieron que en una ciudad de poco más de 130.000 habitantes, y a tan poca distancia temporal, se pergeñaran tales exponentes? ¿Será la cantidad de potreros por kilómetro cuadrado?…  Seguir leyendo »

Isco y Diego Costa celebran el gol de España en el partido contra Irán Credit Roman Kruchinin/Agence France-Presse — Getty Images

Alguna vez la realidad debía empezar a adecuarse a los prejuicios. Hasta ahora, en este Mundial, la realidad se pareció muy poco a lo que preveíamos, se nos puso rebelde. Pero hoy estaba cansada y se dejó ganar.

Se suponía que las diferencias entre España e Irán serían extremas y los iraníes se lo creyeron y el viejo Freud se reía en un rincón murmurando sobre la profecía autocumplida. Porque los once iraníes se encerraron en su área y no salían. Entonces los españoles se dedicaron a darse mil y un pases, un gigantesco tikitaka, en pro de su muy noble voluntad de entrar al arco contrario con la pelota entre las piernas.…  Seguir leyendo »

Una foto familiar de alrededor de 1976 de la autora y su padre, quien realizó múltiples intentos de suicidio.

Cuando era chica, mi padre pensaba en maneras de quitarse la vida tantas veces como yo tenía que comprar zapatos nuevos. Planeaba usar píldoras cuando me compraron mis mocasines; monóxido de carbono, cuando mis sandalias; navajas cuando mis Doc Martens. Yo tenía 4, 10 y 28 años cuando mi padre hizo sus intentos más dañinos.

Lo encontramos: a un lado del camino, a un lado de la cama, en la cochera de mi abuela cuando intentó hacer su tumba en el gran Oldsmobile azul al que llamábamos Orca.

Cuando no estaba tratando de suicidarse, yo lo consideraba un superhéroe. Recuerdo mis pensamientos de niña: está vivo hoy y hoy, y también hoy.…  Seguir leyendo »

Is democracy really in danger-2

Many observers believe democracy is in danger — both globally and in the United States.

Worldwide, free government is said to be in “recession,” “decaying,” “in retreat” or “beleaguered.” Former secretary of state Madeleine Albright considers fascism “a more serious threat now than at any time since the end of World War II.”

Closer to home, commentator Andrew Sullivan sees the U.S. system turning into “the kind of authoritarian state that America was actually founded to overthrow.”

How serious are the challenges to democracy today? One way to assess this is to examine historical experience, using the best global data available.…  Seguir leyendo »